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80 Principio.\·l'undamenlais da l'ilo.\·ofla [)ireilo.:
Adendo. Os dois principios que consideramos ate agora, 0 bern abstrato
assim como a moral, carecem do seu oposto: 0 bern abstrato
se volatiliza em algo completamente desprovido de forp, no qual eu
posso introduzir qualquer contetJdo, e a subjetividade do espirito nao se
torna menos desprovida de teor, por Ihe fugir a significa9ao objetiva.
Pode surgir dai a nostalgia por uma objetividade, na qual 0 homem pre-
fere rebaixar-se il servidao e a completa depe'ndencia, tao s6 para escapar
do torme;nto do e da negatividade. Se, recentemente, muitos pro-
testantes se converteram a Igreja 'Cat6lica, e por que 0 seu interior se
Ihes deparou sem e buscavam algo de s61ido, urn apoio,
uma autoridadt;, ainda que nao fosse' a solidez do pens-amen to 0 que
obtinham. A unidade do bern subjetivo e do bern objetivo sendo em si c
pot si e a eticidade, e nela realizou-se a reconcilia9ao' segundo 0 concei-
to . Pois, se a moralidade e a forma da vontade em geral segundo 0 lade
da subjetividade, entao a eticidade nao e rtleramente a forma_subjeUva c
a autodetermina9ao da vontade, senao que consiste em ter por conteudo
o conceito dessa forma subjetiva, a saber, a liberdade. 0 juridico e 0
moral nao podem existir por si, e necessitam ter 0 etico por suporte e
fUJ'lda9aO, pois aodireito falta 0 momento da subjetividade, que a moral
tern, sozinha, por si, e, assim, ambos os momentos nao tern, por si,
nenhuma efetividade. S6 0 infiniLO, s6 a ideia e efetiva: 0 direito s6
existe como ramo de urn todo, como a hera que serpent; ia em torno de
uma arvoreestavel em si e por si .

Ideias , Campinas, 1(2): 39-80, jul.ldez., 1994
,
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o XAMA COMO CONSTRUTOR DE MUNDOS:
NELSON GOODMAN NA AMAZONIA·
Joanna Overing ..
"Se mundos sao tao construidos quanta dados, as-
sim tambem conhecer e tanto refazer quanta descre-
ver .. . Compreensao e caminham juntas.
o realista resistira a concJusao de que nao hci
mundo; 0 idealista resistini a concJusao de que to-
das as vers6es conflitantes descrevem diferentes
mundos . De minha parte, considero estes pontos de
, vista tao atraentes quanta deploraveis - porque, afi-
nal, a diferen9a entre eles e meramente convencio-
nat" . 1
o caminho para compreender 0 conhecimento especializado
entre os Piaroa - povo da floresta tropical da bacia do qrinoco,
na Veqezuela - foi para mim longo e frustrante, perturbado por
desvios e vias de mao (mica. Finalmente chegou urn tempo em'
que .eu podia obter do ruwang, 0 lider poiftico e religioso Piaroa,
respostas acerca dos territ6rios de seu universo que ja hao me
*Publicado original mente em Man (n.s.) 25:602-19, este texto foi apresentado
em conferencia ao IFCH/UNICAMP em abril de 1992. - Tradw,:ao da Profa.
Nadia Farage - Departamento de Antropologia, IFCH/UNICAMP.
**London School of Economics & Political Science
IN. Goodman, Ways of Wordmaking , Brighton, Harvester Press, 1978, pp. 22
e 19.
ldeias, Campit;tas, 1(2): 81 - 1l8,jul.ldez., 1994 ,


,"
82 o Xama clomo cOl1slrulor de mundm':
" surpreendiam, e eu comecei mesmo a predize-Ias. Encontrar meu
pr6prio_ caminho era uma coisa, comunicar e traduzir seus ensi-
namehtos, poiem, era outra. S6 quando Ii 0 trabalho de Nelson
Goodman - Ways of Worldmaking - fui capaz de entender sufi-
cientemente os processos pelos quais 0 ruwang constru'ia conhe-
cimento; de modo a esboc;ar mapas que 0 leitor ocidental pudesse
seguir. A riqueza da linguagem cantada pela qual 0 ruwallg mani-
festava seu conhecimento tornou-se mais perceptive'!, ganhando
coerencia aquilo que eu: por longq tempo, entendi como caos,
obscuridade, ambigiiidade e confusao.
Na qualidade de reconhecido fil6;ofo da ciencia e da lin-
-guagem americano - bern conhecido por seu trabalho em quest6es
altamente tecnicas, tais como teoria indutiva, condicionais contra-
factuais e medidas de simplicidade em sistemas construtivos -,
Goodma.n e uma surpreendente fonte de auxflio para 0 antrop6-
logo que tenta fazer sentido do pensamento alucinogenico e
xamanlstico entre\... povos da floresta tropical. No entanto, em seu
ultimo trabalho, eXemplificado por do is c;le seus livros -
Languages of Art (1968) e Ways of Worldmaking (978)-, seu
interesse por estrutura 0 levou a cruzar as fronteiras entre arte e
ciencia, e olhar para os processos cr.iativos seguidos por amba.s
em' suas respectivas constru<;6es de mundo. E de- importancia
crucial para a antropologia 0 fato de que Goodman aceita, de
modo igualitario, a de uma multipJicidade de conheci-
mentos ou "versoes de mundo" . A respeito de seu pr6prio argu-
mento, diz ele: "0 movimento e de uma verdade unica e de urn
munoo fixo e dado para uma diversidade de vers6es certas,' con-
flit antes mesmo, ou mundos em construc;ao" .
3
A posiC;ao de Goodman e de que a diferenc;a entre ciencia
e arte nao e 0 que julgamentos ocidentaiscorrentes fazem crer ,
3 Idem, ibidem. p. X.
ldeias, Campinas, 1(2): 81-118, jul.ldez., 1994
!
I
, .
Joanna Overing
83
em que a arte e vista como forma enfraquecida de conhecimento,
ou nao conhecimento; em n;lac;aoa com base em que a
arte manifesta "falta de eficacia cognitiva", "enfase no emotivo",
"padr6es inexatos" e "relaxamento de rigor".4 Ele observa que e,
com efeito, diffcil precisar diferenc;as relevantes entre os dois co-
nhecimentos em tajs bases cornu mente aceitas .
5
Resumindo bre-
vemeilte a perspectiva de Goodman sobre 0 lugar da arte -vis-a-vis
a ciencia: uma vez que sao infundadas as bases da hierarquia do
. conhecimento pel a qual a ciencia tradicionalmente define a si e a
seu conhecimento como unicos (e superiores), e porque ' a arte
tern urn tal efeito em reorganizar 0 mundo de alguem, a filosofia
da arte deveria ser concebida como parte integrante da metaffsica
e. da epistemologia.
6
Alem disso, Goodman Ye os Gonhecimentos contrastantes
da ciencia e da--arte unificados- nos processos cognitivos pel os -
quais 0 conhecimento em geral, e organizado e criado. Emsuas
palavras :
"Ainda que 0 produto final da ciencia, a
daquele da arte, seja uma teoria denotativa, literal.
I
verbal ou matematica, ciencia e arte procedem, em
grande parte, do mesmo modo em sua
e construc;ao".1 · .
Em Ways of Worldmaking , sua tarefa e deslocar-se de
uma preocupac;ao e,specifica com a estrutura de conceitos (baseada
4 Cf. N. Goodman. op. C1t. , p. 5. e Languages of Art: an Approach a Theory of
Simbols , Nova York. Ed. Bobbs Merril, 1968, p. 262.
5 Cf. N. Goodman, of Art: an Approach to' a Theory of Simbols. op.
cit., p. 249. "'." I·
6 Cf. N. Goodman, Ways of World making; op. cit. , pp. I02- io6.
7/bidem, p. 107.
ldeias, Campinas, 1(2): 81"-118, jul.ldez., 1994
"I

84 o Xama como cons/rut or de mundos: ... .
na filosofia da ciencia) para uma preocupa():ao mais ampla com a
estrutura de diversos sistemas de sfrnbolos nas ciencias, fIJosofia, '
artes, percep():ao e discurso cotidtano. .
Um argumento que avan():are.i neste artigo e 0 de que os
processos de .. constru():ao de mundo (para substituir minha metafo-
ra inicial de elabora():ao de mapas pela metafora de Goodman)ob-
servados no e na fluresta sao bastante s.emelhantes. 0
cientista, 0 artista, 0 narrador de mitos, 0 historiador e 0 xama-
curador estao "fazendo, em larga medida, a mesma coisa" em
constru<;:ao de vers6es de mundos . Porern, enquanto os,
de pensamento na constru():ao de mundos sao, de varias maneiras,
similares, os fatos de que sao feitos estes mundos diferein . em
muito. Por exemplo, na floresta, uma versao do mund-o pode en-
volver raivosos deuses criadores e riachos transiucidos de loucu-
ra, mais do que campos defor():a ou atomos e moleculas.
Goodman e urn relativista, mas urn relativista que reco-
nhec.e limites. Descartando qualqw!r seja com 0 racio-
nalisffi'O, 0 empiricismo, 0 materialismo, 0 idealismo, 0 dualismo,
o 0 existenciaIisrno, 0 mecanicisrno e 0 vitalismo,
o misticismo ou 0 cientificismo, ele sustenta ser sua posi():ao urn
relativismo radical, mas rigorosamente disciplinado, que resulta
em algo aparentado ao irrealismo.
8
Mas, longe de ser urn her me-
neuta "soft", ele e urn fil6sofo da ciencia "hard-headed", tticnico
ace rca dos modos pelos quais vers6es de mundos sao construfdas
- sua unidade -, bern como acerca dos modos pelos quais elas di-
ferem. Nesta linha, aceitar outras vers6es de mundo idem da ffsi-
ca nao implica em relaxamento de rigor,
"mas urn reconhecimento de que padroes diferentes
daqueles aplicados na ciencia sao apropriados para
8 Cf. N. Goodman, Ways ojWorldmaking, op., cit. p. X.
ldeias, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez., 1994
, ,
Joanna Overing 85
. apreender 0 que e expressa em versoes percepluais,
pictoricas au Iitenirias".
9
Goodman fornece assim uma resposta tentativa a questao
a estetica difere da ciencia, e de como Ihe e similar, e
sugere varios sintomas que tendem a ser indicativos de 'simboli-
z<i():ao em ainda que nao a distinguarn em absoluto. Ha
tambem muito de sobieposi():aoporque arnbas, ciencia e arte,
zem, por exemplo, .uso analogo de metafora: Seu ponto de vista e
o de que, embora os padr6es de avalia():ao em arte sejam diferen-
tes daqueles em c·iencia - porque a arte diferenos tipos. de sfmbo-
los predominantemente' utilizapos -, estes padr6es nao sao menos
precisos do que aqueles aplicaveis em ciencia. Vale lislar alguns
sintomas de simboliza():ao estetica, desde-que saO de interesse
para o---antrop610go: 1) densidade semantica, em que sfmbolos sao .
t'ornecidos para coisas distintas em: certos aspectos pelas
():as mais sutis; 2) relativa exaustividade, onde,
te, multos aspectos de urn simbolo sao significativos; 3) exempIi-
fica():ao, onde urn sfmbolo simboliza. prestando-se de amostra de
propriedades que possui, literal ou metaforicamente, e refe-
rencia multipla e complexa, onde urn sfmbolo performa ' muitas
fun():6es referenciais integradas e interativas.
1O
No julgamento de
padroes de aceitabilidade para as palavras e constru():aoda lingua-
gem cantada Piaroa os ultimos tres itens - relativa
. e multipla e complexa - sao todos im-
portantes. Por razoes de espa<;:o, concentrar-me-ei adiante apenas
na referencia rnultipla e complexa.
Pelirnitam-me esclarecer minha propria posi<;:ao. Nab e minha
inten<;:ao colocar 0 conhecimento do especialista religioso Piaroa
ao lade da arte, nem ao da ciencia; porque, embora muitodo de-
9 Idem, ibidem, p. 5.
10 Idem, ibidem, pp.67-68.
ldeias, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez., 1994
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86 o Xam5 como construtor de mundos: ...
bate antropol6gico tenha sido dedicado a esta questao (0 primi-
tivo como poeta ou cientista), a resposta, em si mesma, naa e
importante. Precisamos, de novos meios - quanta mais tecnicos,
melhor - que permitam compreender processos de cria<;ao de co-
nhecimentos, em geral e em sua multiplicidade. Nao e certamente
novo falar da poesia envolvida na elabora<;ao de mitos, nem da
teoria abstrata em expJica<;oes .cosmoI6gicas . Nao e igualmente
minha preacupa<;ao explorar 0 rigor ' ou exatidao relativos dos
modos de pens amen to estetico e cientffico. Oesejo antes notar que
Goodman forneceu ao antrop610go a possibilidade. de ' abordar
velhas quest6es sob nova compreensao e · tecnicas para
exploni-las. Em muitas das discuss6es ante rio res ace rca da poesia
do conSitrutor de mito os resultados foram colocados firmemente .
do lado opostodd conhecimento, e. dentro de tais esquemas, es-
truturalista au out'ro, "0 xama como construtor. de mundo", urn
criador de conhecimento, seria uma no<;ao insustentavel. Tal nao .
se da 'na p€-rspectiva de Goodman quanta aos processos cognitivos
envolvidos na cria<;ao de conhecimento, porque, dada sua visao,
alga singular, de "verdade" (veja adiante), ele aceita a realidade
deuma pluralidade de conhecimentoS.
11
Os JUeios concretos que
o autor nos da para analisaros padr6es do conhecimento e de sua
cria<;ao sao e deveriam ser vistos cpmo comple-
mentares - e nao 'substitutivos - aqueles do estruturalismo, her-'
meneutica, e quaisquer optras tecnicas ecriterios que possam nos
chegar as maos, permitindo aumentar nossa capacidade
II Veja-se ainda 0 trabalho da escola n6rdica da "filosofia da pratica" tal como,
por exemplo, os trabalhos de Jacob Meloe, "The agent and his world", e
"Theaitetos' wagon" in G. (org.)" Praxeology: an Anthology, Bcrgen,
Universitetsforlaget, 1983. COl]1o Goodman, estes fil6sofos igualmente falam de
"muitos mundos". Porem, sua enfase nao e tanto nos processos formais dc
. cognic,:ao, ' quanta no efeito de nossas atividades no mundo sobre a criac,:ao de
nossos conceitos a seu respeito.
fdeias, Campinas, 1(2): 81-118, jul.lpez., 1994

.Joanna Overing 87
der 0 que ambos, nos e 0 outro", na constru<;ao e
reconstru<;ao de nossas respectivas. vers6esde . mundos. Somente
atraves' do exame sistematico da produ<;ao de conhecimentos, de-
les e nosso, p'oderemos entao come<;ar a des velar diferen<;as entre
estes conhecimentos.
Versoes de mund()s e justeza de

Muito de nosso discurso em antropologia ace rca do sim-
bolismo .centrou-se sobre 0 problema da rela<;ao entre palavras e
realidade. Como diz Sperber,12 em campo nos antrop610gos sa-
bemos quando estamos diante de urn "sfmbolo": lima afirma<;ao e
irracional ("meu sogro e uma sucuriju Il ); nao se adequa ao
mundo; e' contraditoria. A afirma<;ao nao' tem -"valor de verdade",
e, assim, nao se adequa a nossa "teoria do significado vericondi-
cional".13 N6s- assumimos um mundo real, objetivamente dado, e
quando as afirma<;6es de nossos infoqnantes c;ontradizem esta 00-
<;ao do mundo, vemos confusao em nossos dados, que pode ser
satisfatoriamente . explicada. como uma forma peculiar de
12 Cf. D. Spcrber, Rethillking Symholi.i'rll, Cambridge, Cambridge University
Press; 1975, p. 4. .
13 Vcja-sc a discussao inspirada de C. Taylor em Humall Agency alld
Lallguage, Cllllbridge, Cambridge University Prcss, 1985, cap. 10, sohre a
inadequac,:ao de Un1a te(Hia do significado vericondicional na tarcf'a de traduzir
ulila linguagcl1l lHuito estranhaa nossa pr(jpria linguagem. Basicamente seu aI'-
gUl11cnto e () de que a teo ria do significado vericondicional dol ao literal
ou · ao representativo, enquanto. em verdade. ' Iinguagellj e, pelo me,nos. igual·
mcnte social, invocativa, constitutiva, expressiva. etc. Veja·se tambem M.Hc'Ssc
"The cognitivc claims of metaphor", in J.P. van Nuppen (org·.), Metaphor and
Religion, TheolinguisticS: 2, Bruxelas, 1984, .que sustenta que toda linguagem e
mctaf6rica .
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118,jul./dez., 1994
...
I
88 - 0 X amG como construtor de 'mundos: ... .
"processo de pensamento" .14 No maximo, podemos dizer que
nossos informantes estao sendo poeticos e ambfguos, apesar de
liriveridfcos, tgnorantes ou indiferentes quanta a verdade sabre 0
mundo. Vma solw;:ao prevalente, nesta linha, 'e a de afirmar que
discurso simbolico nao pode nunca ser tomad.o literalmente, por-
que sua real· e expressar chavoes metaforicos ace rca ' da
estrutura social. .
Certo e que a confusao e frequentemente nossa: nos e.
que assumimos esta ' imagem de urn mundo unificado, unico, e
nao .eles. Nos tentamos tratar o'(s) mundo(s) inteiro(s) de conI:te-
cimento de uma outra cuItura como urn sistema unitario, como 0
l '
mito da ciencia diz que 0 mundo (tealidade) e, e . entao nos
perguntamos porque "as leis da logica'" nao se aplicam. Nos
ratulamos "0 outro" de e misteJioso em seu processo de
pensamento, quando e mais provavelque nao tenhamos entendido .
a entre sua e seus padr6es de conheci-
mento e de explicac;ao, bern como a de tais padroes com
questoes praticas. ,
Em Ways of Worldmaking, Goodman sustenta que se ha
urn mundo ou muitos, isto depende de nosso modo de falar, e
que, para ele, se de fato ha urn 6u diversosrnundos nao e uma
questao relevante,pois 0 'que sao vers6es de
mundos, que se encontram sempre ligadas a quadros de referen-
cia. Nao se pode dizer 0 que _algo e sem urn quadm de
·cia. Sob urn quadro de referencia A, 0 mundo tern pontos como
de pares de linhas. Sob urn quadro de referencia B, 0
14 Veja-se a interessante, mas quase incompreensivel, de que
diz que "conhecimento nao e nem ' acerca de categorias semantica-
mente entendidas, nem acerca do muodo, mas acerca de entradas encic\opedi-
cas de categorias. Este conhedmento nao e nem ace rca de palavras. nem acerca
de .caisas, mas ace rca da memoria de palavras e de coisas", in Rethinking
Simbolism, op. cit., p. 108.
, ideias, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez., 1'994
'-
.,
,
,
.,
Joanna Overing 89
. .
mundo tern Iinhas trac;adas entre pares de pontos. Ou, . em outro
caso, sob 0 quadro de refetencia A, a terra danc;a . no papel de
Petrouchka, enquanto sob 0 quadro de referencia B, a terra per-
manece imovel.
. 0 argumento de Goodman e 0 de que taiS quadros de re.-
ferencia per:tencem antes a sistemas de descric;ao, e naQ ao que e
descrito)5 Cilda uma das afirmac;6es acima relaciona 0 que e des-
crito a urn tal sis'tema. Nas palavras de Goodman:
( ....
"Se eu pergunto acerca do mundo, voce pode se
Oferecer a me contar coll?o ele e: sob urn au m-ais
quadros de referencia; mas se euinsisto que voce
me conte como ele e fora de todos os quadros, 0
que voce pode dizer? Somas confinados a modos de .
descri!;ao, seja a descri-to 0 que for" .16
I.
Goodman observa que nossoconhecimento epercepc;oes
sao informados por uma vasta variedade de versoes de mundo
proveniente das varias ciencias, das obras de pintores e ae escri-
tores, da execuc;ao de sinfonias, e assim por diante. Estas vers6es
de mundo, muitas vezes' dramaticamente contrastantes,
redutivds uma a outra; todaselas' participam do processo de co-
nhecer.17 Nos fazemos e refazemos mundos ' descritos de varios
modos. Que haja muitas vers6es de mundo naot! questao trivial
porque, em sua multiplicidade,. elas participam dos processos
pelos quais nos conhecemos,percebemos, compreendemos e,
portanto, experimentamos, "0 mundo" .18 ,
15 Quanto a esse ponto, veja-se tambem os fil6sofos da ciencia como A. Rorty
em Philosophy-and the Mirror of Nature, Oxford, Ed. Basil Blackwell, 1980, e
P. Feyerabendem Against Method, Londres, New Left Books, 1975.
16 WaY-I: of World making, op.' cit., pp. 2-3 . . ,
17 Idem, ibidem, p. 22.
18 Idem, ibidem, p. 3.
Jdeias, Campinas, 1(2): 81-118, jul.ldez., 1994
I . ---------------
90 () .ramo COl7strutor de mundo.\·: .
Isto posto, Goodman entao silstenta que nao ha urn solido
alicerce de realidade ao qual possamos nos voltar a fim de eSli-
mar vers6es de mundo. Uma vez 'que a redw:;ao de um sistema a
outro c rara,
"em qualquer scntido razoavclmcntc estrito, de-
mandar redutibilidadc total c (mica a fisica au qual-
quer outra versao seria se adiantar a quasc todas as
outras versoes".1 <)
o principal argumento de Goodman e que "verdade" deve
ser concebida COlll0 outra coisa que nao um correspondentede
urn mundo ja pronto:
20
uma afirmac;ao e verdadeira. e a descric;ao
ou representac;ao e certa, para 0 mundo que Ihe cabe.
21
Pad roes de julgamento atendem mais a perspectivas de
justeza de adequac,:ao do que a noc;oes de verdade, sendo a verda-
de, em si mesma, apenas um aspecto da justeza da adequac,:ao de
tipos particulares de versoes ae. mundo ditas "cientific;lS". A ver-
dade pertence somente ao que e dito, e ao que e dito literaln'iente
(veja-se, porem, minha d'scussao sobre 0 naturalismo subjacente
ao pensamento de Goodman), enquanto pinturas e sistemas de
nao .tem valor de verdade;22 mundos, no entanto, po- ,
dem ser igualmente feitos por meio de metafora, por meio do que
e exemplificado e expresso. Eis porque Goodman defendeque e
melhor falar em geral de versoes certas ou erradas, antes que .
verdadei ras ou faisas, e porque ele subsume verdade a noc;ao
mais geral 'de justeza de adequac,:ao a versao de ·mundo:
23
a ver-
19 Idem, ibidem, p. 5.
20 Idem, ihidem, p. 94.
21 Idem, ihidem, p. 132.
22 Idem, ihidem,pr. 18-19 e 127-132.
23 Yeja-sc op. cit., pp. 126 .,s .
Mhas, Campinas, ](2): SI-! 18,juVdez., 1994
. I
Joanna Overing , 91
dade de afirmac;6es e a justeza de descric;oes, representac;oes, ex-
pressoes, exemplificac;oes, e'stilo e ritma sao primeiramente uma
questao de adequac,:ao. Para a tarefa de conhecer e compreender
ha toda sorte de adequac;ao para alen1 de - e frequentemente mais
poderosas do que - a aquisic;ao de crenc;as por
exemplo. adequac;ao a autoridade e' a modos de organizac;ao.
'Porem, negar a noc;ao de um mundo objetivamente real,
para Goodman, nao autoriza aceitar urn relativismo descontro-
lado, alheio a tudo, em que "qualquer coisa vai" . Ao contrario,
pad roes e tipos de rigor e de limite estao vinculados a versao de
mundo ou quadre de referencia, como apropriadamente ilustram
os exemplos acima, a terra danc;ando e a terra permanecendo ·
im6vel. 0 autor enfatiza que n6s podemos distinguir entre ver-
soes "certas" e "erradas". porque cada l11undo construido nao e
tao legitimo quanta qualquer outro: erri um quadro de referencia
particular, um pode estar certo e 0 outro errado.
Por outro lado, · Ways of Worfdmaking versa, em larga
medida, ace rca de processos' ·criativos observados na construc;ao
de versoes de mundo certas que cruzam as ciencias e as artes .
Muridos, afirma Goodman, sao sempre construidos a partir
outros mundos previamente it mao. Nesse sentido, Goodman esta
sobretudo preocupado com a relac;ao entre mundos .. Um processo
de construc;ao de mundo consiste em "composic;ao" e
"decomposic;ao" ,24 porque muito da construc;ao de"mundo envol-
ve juntar e separar: a selec,:ao de itens em um mundo pode levar a-
criac;ao de um novo, em que ' diferentes "istos" se tornam os
mesmos "aquilos"; event os temporal mente dfspares podem ser
conciliados sob um nome apropriado, ou identificados como
compondo u um objeto" ou "uma pessoa" (isto e especial mente
pertinente para a identificac;ao de eventos e pessoas em material
24 Idem, ihidem, pp. 8 SS .
..
/deia.\' , Campinas, 1(2): 81-11S,juL/dez., 1994
.J
I . ,
92 o Xam5 como cons/ru/or de mundos: ...
"mftico"·). Em outras palavras, identidade ou em urn
O1undo e sempre, identidade com ao que e naquele mundo,
em sua Mundos contrastantes podem
igualmente ser -criados at raves de processos de. pondera9ao, de
em ordenamento, de supressao ou suplementa9ao, bern ,
como de 25 No retratar, a visual de as-
pectos como volume, linha, posi9ao ou luz pode-se 'alterar, e, as-
sim, retratos antigos podem ser considerados estranhamente per-
vertidos, enqUlinto as .' recentes parecem deliciosamente
"corretos". Propositos conflit'!ntes podem ,criar nuan-ces irrecon-
ciliaveis, e portanto, mundos contrastantes. Ordenamentos de di-
ferentes tiposperpassam a pnitica. Por
exemplo, a natureza das formas varia sob diferentes geometrias,
assir,n cQ;no os . pad roes percebidos variam sob estes diferentes
ordenamentos . . Em contrapartida, 0 artista que produz uma repre-
, senta9ao espacial, que olhosocidentaiscontemporaneos aceitarao
como confhivel, deve desafiar as "leis da geometria" . 26 0 cien-
tista despreza (suprime). ou depura a maior parte 'das entidades e
eventos do mundo das coisas cotidianas" ao mesmotempo em
preenche as curvas insinuadas por dados escassos.
27
0 ff-
sica 'pode .suavizar a mais simples e tosca curva, enquanto 0 ca-
ricaturista pode exagera'r sua irregularidade.
Por meio da discussao de ,Goodman destes varios proces-
sqsde constru9ao de mundo, eu comecei a cOElpreender a cons-
de mundo do ruwang Piaroa. 0 ruwang era 0 Ifder
Piaro<\28. e, como tal, era seuespecialista ace rca do q4e 0
25 Idem, ibidem, pp. 10 ss.
26 cr. N. Goodman, Larrgua/?es of Art: an Approach to a Theory of Simbbls,
. op. cit. , p. 16.
27 Cf. N. Goodman, Ways ofWorldmakillR, op. cit., p. 15.
28 Veja.-se, ace rca de seu papel politico, Overing Kaplan, The Piaroa: a Peaple.
of the Ori.noco Basin, Oxford,Clarendon Press, 1975. .
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118, jul./dez., ' 1994
. Joanna Overing '
\
93
so e (e era) e acerca de como os seres no universo" passado e
presente, afetam . diariamente 0 mundo cotidiano da vida da co-
munidade. Ele expressava ,e usavas eu conhecimento da comple-
. xidade historica ,do por meio de urn processo que e,nvol-
ve a e de versoes de mundo. Tal cria9au de
versoes de mund? consistia, por exemplo, no processo incessante
de sua. Iinguagem cantada. Levi-Strauss fala
29
da "·ilimitada ca-
de extensao" no pensamento primitivo; Goodman diria
que boa ciencia depende igualmente de tais habilidades ..
As multiplas versoes que os ruwatu (plural) me apresen-
tavam pareciam, a primei.ra vista, altamente conflitantes. E assim
o eram, mas a questao e que eles -estavam incessantemente cons-
truindo mundos a partir de outros mundos, passados/ e presentes,
- at raves de processos simi\.ares aqueles descritos por Goodman. 0
ruwang, ao conduzir \lma cura e construir, para tanto, uma ver-
sao de mundo - como 0 cientista ou artista construindo uma
ou 0 artista pmtando uma tela com outras teorias ou pinturas em
mente -. suprimia ou acrescentava itens, ponderava diferencial-
mente os mesmos hens, remodelava e transferia metaforicamente;
ele organizava e reorganizava, atendendo a necessidades tanto
. praticas quanta teori9as: Alguns aspectos dos processos pel os •
quais eJe construia mundos serao
Tres aspectos do argumento de Goodman em Ways of
- Worldinaking me,Jevar;am a come9ar a entender as e
afirma90es do 1;uwang Piaroa. por Goodmap,foram
eles: primeiro, versoes de ITIundos multiplas e conflitantes
pod em legitimamente co-existir; segundo, . que mundos sao sem-
pre construidos 'de outros mundos previamente disponiveis; e,
• terceiro, que sao similares em natureza os processos pelos quais
eles sao criados. .
29 d . The Savage Mind, Chicago, Chicago University Press: 1966, p. 217 . .
-
Ideias, Campinas, 1(2): 81-1'18, jul.ldez., 1994
94 () .\"ama com;) de mundos: .. ,
,0 ruwang como especialistamis entre 0
"tempo de hoje" e 0 "tempo de antes"
Na cosfl)ologia Piaroa, te!npo e espac;o estavam divididos
emdois grandes perfodos: 0 "tempo de antes" dos deuses criado- ,
res e "tempo de hoj,e", que sobreveio a ruptura de tempo .e espac;o
no perfodo de criac;ii.o cosmogonica.
30
0 nome "tempo de antes"
(to'pu) literalmente signi'fica "antes" e nao "passado", e seres do
mftico eram descritos como" gente de antes", nao como
"antepassados". To 'Pll refere-se ao tempo e a organizac;ii.o das
coisasantes da ruptura, embora os Plaroa pudessem tambemque-
rer dizer"o perfodo 'da historia antes do tempo" ou "antes da se- '
quencialidade": ac;6es
l
mitlcas possufanl seu proprio tempo verbal
mitico 'a sepanl-Ias definitivarnente das do "tempo de hoje"
que, a diferenc;a da ac;ii.o mttlca, podiarn-se distinguir entre pas-
sado d'istante ou proximo, presenre e futuro.
. 0 "tempo de antes" seus elementos de
sequencialidade: foi urn periodo de rapido desenvolvimento tec-
nol6gico, quaI)do foram criados os meios para utilizar os recursos
da terra - 0 cultivo, a ca<;a, a pesca, a culinaria. Devido ao fato
de que> as forc;as transformacionais, q}le, permitiram esta cria<;ao
eram altamente venenosas, 31 fo i t'ambem urn peri ado caracteri-
zado por violel,1ta sobre 'a propriedade .da nova tecno-
,Iogia e dos novos recursos de que esta se utilizava. A medida em
'. 30 Harris, em Between Myth an History, Malinowski Me'morial Lecture,
, London School of Economics, 1987, usou , o 'termo "ruptura" para descrev.er
uma disjun(,:ao analoga na cosmogonia dos povos andinos , 0 termo
apropriadamente captura a separa(,:ao do "tempo de hoje" do, "tempo de cria(,:ao"
em muitas hist6rias indigt:nas, /
31 ci'. 1. Ovt:ring, "There is no end of evil: the guilty innocents and their
falliblt: God", in D, Parkin (org,), The Anthropology of Evil. Oxford, Ed. Basil
,Blackwell, 1985, '
Ideias, Campinas, 1(2): 81" 118, jul.ldez" 1994
"
Joanna Overing
95
que as fon;:as ' transformacionais para a cria<;ao envenenavam,
mais e mais, as inten<;6es e desejos daqueles que recebiam, os
criadores a assassinar e caniballzar pela pro-
pnedade de for<;as ,ainqa
L
mais poderosas .para a transformac;ao de
recurs os terra, e pelo contrale de domini as par si mesmos:
das as relac;6es se tornaram relac;6es de predador e presa. Ate os
Piaroa, pelo fim do "tempo de antes", foram dominados pela co-
bi<;a, e' cada comunidade (seus membras transformados em on<;as
predadoras), veio a se ,envolver em batalhas canibalfsticas contra
comuhidades competidoras , 0 perfocto sanguinaria da hist6ria do
"tempo de antes" findou quando ' todas as for<;as transformacio-
nais para a criaC;ao foram ,atiradas deste mundo' temmo para um
novo e segura lar no espac;o celestial: no "tempo de hoje" estes
po?eres especiais foram aloj}dos dentro de caixas de cristal pos-
sUldas pelos etereos e benevolentes deuses Tianawa, .
Coin a ruptura do tempo e do espac;o do "tempo de antes"
da hist6ria da cfiac;a0, 0 universo tornou-se descontinuo e, como
resultado, 0 podertornou-se pelo e· individua-
lizado. 0 processo que lan<;ou da terra as for<;as destrutivas da '
cria<;ao igualmente dividiu em domicflios distintos, separados por
camadas de espayo e ceus, cadatipo de ser que, em dias passa-
, dos, habitava um mesmo plano espacial e que podia livremente
interagir e trocar poderes. Especiayao igualmente teve lugar: se-
res que urn dia puderam acasalar, nao mais podiam faze-Ie; ani- .
mais, peixes e plantas, originalmente humanos em forma, recebe-
rain sua forma atuaL Mu-itos outros seres do "tempo de antes"
transformaram-se nos benevolentes deuses Tianawa, movendo-se
do espac;o terreno para sua morada celestial de hoje, para viver
uma pura esolitaria "vida de pensamentos" atnis da bruma das '
h
. '7
cac oeIras. " \
. Apenas os Piaroa (e talvez outras humanos atuais), {P6s
o fim do tempo de criac;ao" foram capazes de viver em grupos e
/deias, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez" 1994
I
"
96 a Xama como conslrulor de mundos: .. .
levar uma vida social; porque so mente os humanos do tempo p6s-
foram capazes de aqquirir e usar, embora em quantidade
limitada, a capacidade para transformar rec.ursos da terra'Y 1'0-
dos os outros seres haviain perdido sua 'capacidade human a para a
socialidade e para a de recursos da terra, para seu
uso. Por estes motivos, os Piaroa receberam a mortalidade: no
"tempo de hoje". e1es sofriam e morte, porque muitos dos
seres que, ao' fim do "tempo de antes", perderam suas capacida-
' des' voltaram-se a contra os Piaroa por esta perda.
Era a tarefa do ruwang lidar com todas as forps perigo-
sas'. de mundos que cotidianamente a existencia de sua
comunidade e de seus membros. Como urn "homem de/ pens a-
mentos" (tu 'eparing) , ele era 0 guerreiro da comunidade. Para
ser eficaz como urn guerreiro, ele precisava obter conhecimento e
experiencia do cosmos, 0 mais que fosse capaz, trabalho que ele
realizava atraves de seus de' visao e de movimento. Por
,meio de voos de seu "mestre de pensamentos", urn homunculo
que habitava 'seus olhos, ci ruwang ia da comunidade em que vi-
via as terras dos deuses sob as cachoeiras no topo das montanhas,
que eram sua morada no ele visitava a morada dos pais pri-
mordiais de anima is sob a terra; ele voava para lugares do
"tempo de antes" onde os elementos sobre a terra, e a capacidade
de utiliza-los, foram primeiramente criados.
Os Piaroa diziam que 0 ruwang possufa "umariena t'opu
tsu"; a magia'para transitar no , "tempo de antes". Por seu traba-
Iho de voar para outros lugares e tempos, por que neles vagueava
e via, ele .adquiria 0 conhecimento destas terras estranhas, peri-
gosas, e do agentes que nelas habitavain, ' e podia
entao usar de armas contra eles. Era capaz, por seu conheci-
32 Cf. J. Overing, wizardry : personal autonomy and the
domestication of the self in Piraoa society", in I. Lewis & G. lahoda (orgs.),
Acquiring Culture, Londres, Ed. Croom Helm, 1988.
Jdeias, Campinas, 1(2): jul./dez., 1994·
. /
Joqnna Overing 97
mento, de' Ii'dar com as relar;6es de poder, muitas vezes, destruti-
vas ,e predatorias, entre aqueles agentes e sua comu!lidade. Urn
prop6sito principal do canto do r:uwang, que durava ate oito ho-
ras noite adentro, era neut(alizar ' a dos' seres imortais
que viviam fora do "ceu dos a fronteira que sepa-
rava osPiaroa de outros domfnios. I
Os ruwatu diziam que as palavras de seus cantos, bern
c;:omo as fon;as para curar doencas, foram dadasao ruwang pelos
deuses celestiais Tianawa, que, no tempo atu;ll, possufam as cai-
xas de cristal que continham as capacidades transformacionais e 0
conhecimento. Ao mesmo tempo diziam que muito das d,escri,
de eventos era a do ruwang durante seus
v60s para outrosmundos de ambos "tempo de antes" e presente -
porque so entao ele podia ver e .entender as forcas que contri-
bufam para qualquer especifica, e, portanto, era capaz de
. descreve-Ias. As. palavras do canto tinham para curar: nas
palavras, e atraves delas, o · ruwang ' compelia seres de outros
dominios a entrar no paciente a fim de travar uma batalha cani-
balistica com os seres causadores da que estavam, por sua
vez, engajados em comer sua vftima Piaroa, 0 que vern nova-
menteatestar a relaC;ao predador/presa tipicamente estabelecida
entre 0 domfnio humano e outros dominios.
33
FoLa partir destes longos cantos- que eu aprendi a 'historia
do cosmos, tal como os ruwatu ,a entendiam, e os elementos de
que se compunha; com efeito, foi sempre ' at raves de long as ses-
s6es de cantadas, e de sua exegese, que eles contaram
acerca de seu conhec'imento ede sua atividade. Fiquei, por longo
tempo, confusa pelo que via como tolerancia de cada ruwimg pata
com a ambigiiid;lde, a contradiC;ao, a obscuridade e 0 misterio .
33 Cf. J. Overing. "Images of cannibalism, r death and domination in a 'non·
violent' society", in J. Soc. Americain, ' nO 72, 1986.
ideias, Campinas, 1(2): 81-118, jul./dez., 1994
i
i '
. ;
98 o Xamii como conslrular de mundos:
nesta hist.6ria: muito, pelas nossas nor;oes de tempo, hist6ria e
l6gica, era total mente incoererite.
o "problema" da obscuridade, do misterio,
da e 0 incoerente
Os · d.etalhes das aventuras e do "tempo de
antes" pertenciam ao dominio do conhecimento e experiencia dos
ruwatu, e eram estes detalhes que freqiientemente me desconcer-
tavam. 0 desdem dispensado pelo ruwang ao tempo e a identi-
dade era tao extremo que ambos pareciam desalentadoramente
misturados em sua hist6ria. Havia. urn desenvolvimento paralelo
do tempo da criar;ao: personagens estabeleceram casa-
ram e lutaram. Ou, nas palavras de Levi-Strauss,34 0 tempo du-
rante 0 periodo de criar;ao tinha uma tendencia "irreversivel" ,
bern como uma "reversfvel". 35 Esta ultima tendencia estava bern
, / .
evidente, porqueerasempre 0 caso de que seres, ao princfpio do
"tempo de antes", fossemdescritos em transformar;oes, relar;oes e
. eventos que poderiam apenas ter ocorrido mais tarde em sua his-
t6ria: animais obtiveram sua forma somente ao fim do tempo de
criar;ao, porem em uma dada hist6ria da "origem da noite"', urn
evento do distante "tempo de antes", urn deus estava tambem
criando animais, concedendo-Ihes sua forma animal; a vinganr;a
da doenc;a tambem foi concedida aos animais pelos deuses criado-
, res muito antes de que os, animais fossem criados, !! assim por
diante.
. ;34 Op. cit., p. 237.
35 Veja-se tambem, sobre a cosmogonia Achuar, Desco\a, La Nature'
Domestique: Symbolisme et Praxis dans I'Ecologie des Achuar. Paris, Ed. de
Maison des Sciences de \'HomlJ1e, Fondation Singer-Polignac. 1976.
JdeiaS, Campinas, 1(2): 81-118,jul./dez:, 1994
I.'
Joanna Overing 99
Fato ainda mais perturbador, os seres durante 0 "tempo
de antes" inuitas ·vezes assumiam as caracteristicas, qualidadese
relar;oes que eram parte de sua transformac;ao do "tempo de
hoje", e vice-versa: No canto de cura contra a paralisia, 0
ruwang descrevia a doenc;a como as "tangas" do queixada e QO
tatu cobrindo e se entrelac;ando aos ossos da vitima. Mas os ani-
mais, que no "tempo de hoje" davam doenr;as aos Piaroa, nao
u.savam tangas, embora as tenham certameilte usado durante 0
"tempo de antes", quando eram gente que nao lanr;ava doenc;as.
Tal embaralhamento de )dentidades do "tempo de antes" e do .
"tempo de hoje" era urn aspectd recorrente das do
ruwang e de sua explicac;ao das coisas; parecia que a noc;ao levi-
bruhliana do desrespeito pela 16gica e pela racionalida& . por
parte, do "primitivo"p.ooeria fomecer ' a resposta, e que a nOc;ao
levi-straussiana de "pensamento anal6gico" falhara 0 alvo.
Tomando apenas a Iinguagem cantada como evidencia,
seria tentador atribuir as ambigiiidades de identidade aos mist£-
rios da met:ifora xamanistica, e deixar assim a questao. Faze-Io,
entretanto, teria sido urn erro, foi 0 que' a conversa cotidiana t6r-
nou claro. Incerteza acerca de identidade era urn quebra-cabec;as
ontol6gico cotidiano para ' os- Piaroa, motivo para infindaveis dis-
cussoes. Assim, a conversil cotidiana leigos poderia ser tao
confusa para 0 antrop610go incauto quanto ' ascomplicad,!-s
"metaforas" e ambigtiidades de identidade apresentadas pelo
ruwang. Mas tais "problemas" de identidade nest as conversas do
dia a dia nap eram decerto relativos a "meta(ora", porque ·aqui os
Piaroa estavam obviamente preocupados com identidade factual:
"0 queixada e urn humano ou urn vegetal?"; "a onr;a e urn animal,
urn feiticeiro ou urn deus do "tempo de antes"?"; "aquela
borboleta ou aquele morcego sao feiticeiros de uma comunidade
estrangei,ra?" . Entendiam que, se interpretassem errado, as
conseqtiencias Iiterais poderiam ser horriveis - oindividuo
Ideias, Campinas, 1(2): .81-118,jul./dez., 1994
'.
100 o Xama como constru(or de mundos: ...
poderia ficarsuJeJto ao ataque de urn predador. 0 ruwang era
aquele capaz de esclarecer tais, misterios de idenfidade: era quem
transformava carne de 'queixada, de fato carne humana, ·em uma
co:mida vegetal; era quem poderia ver O. feiticeiro em
roupagem de morcego, e c.ontra' elelutarefetivamente.
Ora sustento que urna abordagem "Goodman", onde ve-
mos 0 ruwimg como urn ' construtor de mundo" oferece umavia
muito mais poderosa a compreensao. Por esta, via, pqdemos co-
a perceber 'que nossos problemas antropologicos com me-
e 16gica provavelmente se devem ao fato de que damos
pouca atem;ao a' detalhes de ontologias ou vers6es do mundo es-
tranhas.
36
Em outras palavras, nosso problema de
. com' 0 ruwang nao ocorre por que seu pensamento ' e "0 pensa-
mento pothico em atividade, c),iando obscuridade", mas se deve,
em' larga medida, a em metafisicos basicos
(premissas sobre 0 que 0 muhdo e) que nos e ele assuminios. Este
e urn velho antropoI6gi<;0, mas a profundidade de tais
- acerca do que 0 mundo, a identidade e 0 processo
36 Veja-se B. & D. Bloor, "Relativism, Rationalism and the Sociology
QfKnowledge, e I. Hack-ing, Language,'Truth and Reason", in M. Hollis
Lukes (orgs.), Rationality and Relativism, Oxford, Ed. Basil Blackwell, 1982,
onde estes autores falam dos efcitos de premissas sobre o .pensamento, ou, nos
teimos de Hacking, sobre "estilos de pensamento".Veja-se tambemJ. Overing,
"Translation as a CreativC( process: the Power. of aName", in L.Holy (org.),
COfiparative AnthropoLogy, Oxford,Ed. Basil Blackwell, 1986, onde eu desen-
- volvo 0 de que nossos problemas de sao muitas vezes dev i-
dos ao conhecimento da metafisica do "outro". Veja-se tambem,
sobre este tapico, M. Hobart, "Anthropos through the Looking-glass: or how to
Teach the tJalinese to Baric", in J. Overing (org,), Reason and Morality, Lon-
dres, Ed. Tavistock, 198'5-, A. Salmond, "Maori Epistemology", in J. Overing
(org.), Reason and Mqrality, cit., e L Overing, "Introduction" e "Today I Shall
<:;all Him 'Mummy': Multiple Worlds ' and Confusion", in J.
Overing (org.), Reason and Morality, cit.
L
ldeias, t:ampinas, 1(2): 81-118,juIJdez.; 1994
Jo,anna Overing
101
· sao - nao foi, no entanto, devidamente apreciada.
Descartar tal diferenc;a com base na irracionalidade por parte do'
"outro". au nao ver' as solw;6es do ruwang ,senao como i1ustra-
· de urn processo de pensamento inconsciente, radonal e uni- '
versal de sua obscurida'de), - as duas ab'ordagens que
Sperber consldera predominantes em aritropologia - ' vai contra
uma compreensao "Goodman" , ' A at;>ordagem de Goodman, em
· contrapartida, nos . permite compreender as solu96es do ruwang
comobons exemplos de ordem e de ·conhecimento, adequados a
uma metafisica muito diferente da nossa.
,
. Mais adiante discutirei especiJicamente alguns ,dos m.gdos
pel<?s quais os insights de Goodmal1 em constru9ao de mundo me
permitiram entender melhor os modos de ordenamento tipicos das
descri96es xamanisticas de ,ml;lndos; inclusIve 10 tempo nestes
mundos erela96es temporais entre e1es.
o processo xamanistico de de mundo
Quando parei de tentar entender: 0 xamanistico
comose este fosse ace rca de urn universo unico, objetivamente
. . . .
dado, dentro do qual tod)ls as parJes deveriam se ajustar e·formar
urn todo coerente, eu pude entao seguir os passos' de Goodman. e
" . focalizar () processo de constru9ao de mundo em que os . . ruwatu
estavam envolvidos. Nos termos de Goodman eu desisti de mi-
. . ,
nha tUtil pe10 mundo aborigine". 37 0 ruwang Piaroa era
capaz de exercer sua atividade - curar, tomar fertil a terra, prote- '
ger sua comunidade;: porque ele. estava igualmente empenhado mi '"
constru9ao de .mundo, em separar e juntar vers6es disponiveis, ,
por exemplo, os mundos do ':te91PO de ,antes" e do "ternpo de
37N. Goodman, Ways of Word making, cit.,p. -100.
Idei08, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez., 1994 ·
"
'.
102 o Xama como construtor demundo,s: ...
hole". Seria urn buscar, em tal · de mundo,
urn alicerce de reaUdade.
Uma vez entendido que aqualidade moral de uma,
ou a intencionalidade de uma - por exemplo, - era
frequentemente uma questao mais importante para <> ruwang do
que, diganios, urn principia de muitas das ll1ais
dificeis anomalias ge identidade em seu canto tornarain-se com-
preensiveis. Identidade, para 0 ruwang, 0 que algo- ou, alguem
era, muitas vezes , dependia nao de sequenciais, como
tende a ser -0 caso para n6s, mas do que aquele algo au alguem
era moralmente, dentro de uin mundo tal como organizado duran-
te urn event a particular. I .
, -Algumas vezes a ruwang era intencionalmente ambiguo
ace rca de i<ientidade a fim de expressar uma questao moral,
como, por exemplo, ,0 canto que continha a origem da fertilidade
da rOQa, em q4e ele fundia as identidades de, Cheheru - a andari-
Iha promiscua, irma de urn deus criador, Wahari, durante 0 '
"tempo de antes" - e de Cheheru, deusa e moralmente
pura do· "tempo. de hoje". Nesta historia, Cneheru foi norneada
nao como {:heheru, mas como uma mulher chamada
"K wawaworahu " .38 Ela foi tambem coino "a esposa de
Wahari\ e nao como sqa irma. Mas a esposa de Wahari eta
chamada':.J(wawanyamu"39, foi ela quem primeiro concedeu a
dam do cultivo a Wahari. Ha, no entanto, ampla evidencia, por
demais para detalhar aqui, de que a pessoa nao era ela" mas
(sobretudo) Cheheru.
- 38 ,literall11ente: kwawa =a!imento; Wora = durante 0 "tempo de
hoje", urn instrumento musical que; ao "tempo de antes", era urn bonito homem
com quem Cheheru queria namorar; hu= sufixo feminino.
39Novamente, em tradu<;iio literal: kwawa = alimento; myamu = milho; hu =
sufixo (eminino. ,
I
lde;os, Campinas, 1(2): 81-1l8,jul.ldez., 1994
.Joanna Overing
103
Conforme 0 princfpio de Goodman
40
de <'Iuena constru-
gao de mundos "diferentes htos podem ser os-mesmos aquilos< 0
. ruwang fundia, na pessoa de Kwawaworahu, aspectos da relac;:ao
de ambas, Cheheru e Kwawahyamu, com Wahari, e suprimia ,,--
muitos outros. Ao faze-Io, ele criava tensao adicional, '
nando tn!chos do "tempo de antes" e do "tempo de hoje'" d'a
existencia de Cheheru. Cheheru, como a promiscua;,,-incestuosa
irma de \¥ahari, ' confronta 0 papel mais apropriado e industrioso
de "Kwawaworahu", "senhora da fertiIidade
j
, e trabalhadora dili-
gente_neste conto. ,Nesse sentido, apesar da estoria' sepassar du-
rante o. tempo de criac;:ao, Cheheru. revestiu-se dos atributos de
sua futura transfon;nac;:ao, que vinham se harmonizar com sua
responsabilidade do "tempo de hoje" de "regular a terra", e com
seu papel de "ruwahu_de tad as as plantas comestiveis no rnundo".
Como a esposa adultera e irma irresponsavel do ':ternpo de an-
tes", como "a mae dos macacos e do perfume", suas qualidades
marais . teriam side inapropriadas para 0 papel de
"Kwawaworahu", enquanto aquelas de Cheheru, a 'deusa Tia-
nawa, perfaziam uma justa adequaCao.
Como enfatiza Goodman,40 nenhum tipo de redutibilidade
pode prestar-se a todos as propositos, e justeza em
certamente depende do . P!oposito em pauta. Na estoria de
Cheheru (alias, "Kwawaworahu "), 0 muncio construido era coe-
rente, da perspectiva das gualidades morais e atributos pessoais;
da perspectiva da seqiiencialidade, nao a era.
-Por uma questao de espac;:o, nos e vedado fornecer mais
exeinplos das inflexoes de tempo feitas pel as ruwatu tlas descri-
c;:oes da Iinguagem cantada, mas , e importante mencionar a en-
. tendimento I particular que as Piaroa tinham da relac;:ao entre co-
, 40 Cf. N. Ways of Worldmaking, cit. ,p. 8.
41 Ibidem, p. 5.
fdeias, Campinas, 1(2): 81-1 18',jul.ldez., 1994

.104 o Xama como conslrulor de mundos: ...
nhecimentoe experimenta<riio do . tempo e do espa<ro . . De -seu
ponto de vista, a experimenta<riio do tempo e do espa<ro variava
. .
na medida do conhecimento: . os sFres poderosos ' do "tempo de
antes" poderiam fazer 0 que quisessem com eventos passados e
futuros, poderiam mistuni-Ios ao seu e mesmo ' inven-
ta-Ios para 0 "tempo de hoje" , Eles possuiam eS.tes poderes para
trans-espacialidade e trans-temporalidade · pOrque possuiam co-
nhecimento stificiente da origem das coisas, bern como de seu
proprio futuro. Quando, sob a terra, Wahari, 0 deus criador dos
Piaroa, primeiro recebeu conhecimento dos iliucin6genos de seu
poderoso mentor, a quimerica anta/sucuriju, ele viu t?do . seu fu-
turo: seu casamento, suas rela<roes e batalhas;suas futuras cria-
turas, as transforma<r0es e 0 sofrimento delas .. Ele tambem viu 0
futuro do "tempo' de hoje". Por isso, ele foi capaz de jogar no
"tempo de antes" com os fios desta hist6ria. Era ainda 0 conhe-
. Cimento, nao obstante menor, do ruwang que Ihe permitia viajar
entre os deuses criadores e testemunhar suas transgressoes de
. tempo. Suas palavras e descri<roes, que misturavam tempos, niio
\
contradiziam,portanto, 0 "tempo de antes" e suas possibilidades
de inflexiio. ' .
Porem, it singularidade e 0 poder das versoes desta his-
toria por parte de urn ruwang eram reconhecidas pel,os Piaroa .
. Aqui, podemos nos voltar ao interesse de Goodman por padroes
de aceitabilidade e julgainento da justeza de adequa<riio em ver-
soes do mundo fora do dominio' cientifico. Goodman alerta que,
com rela<riio ao conhecimento estetico, n6s deveriamos evitar con-
fundir seus sintomas simbolicos com "misterio" e "obscuridade" ,
sugerindo que, ao contrario, 0 simbolo em cria<roes esteticas esta
satisfazendo a demanda insaciavel poi:' precisiio absoluta.
42
Desejo
42 Cf. idem, ibidem, pp. 67-68 e N. Goodman, Languages of Art: an Approach
to a Theory of Symbols, cit., p. 153.
ldeias, Campinas, 1(2): 81-118, jul./dez., 1994
Joanna Overing
\ '
105
frisar que 0 conhecimento xamanistico Piaroa igualmente visava
. _ precisiio, e niio obscuridade. No que segue, 9arei alguns exem-
, plos da fun<riio simb6lica de referencia multipla e complexa, as-
pee to critfco e constante da criac;ao do ruwang de de .
mundo. Dado que estafunc;iio desempenhava tao larga parte no
, I trabalho de curar e proteger e portanto, no respectivo e. '
status de cada urn dos ruwatu, padroes que distinguissem entre
versoes certas e erradas eram muito debatidos por estes especia- I
listas do conhecimento.
flFala de antes" e historia: de
aceitabilidade e de
As palavras da Iinguagem cantada eram qualificadas pelos
Piaroa como "fala de antes" (t'opuku wene) , em oposi<rao a "fala
recente" (hareu wene) ou Iinguagem corrente, e 0 grande ruwang
era dono de poderosa "fala de antes" . Tais palavras poderosas da
" fala de antes" eram' consideradas verdadeiras, enguanto aquelas
da linguagem corrente Viio 0 eram necessariamente. '0 engenhoso
jogo de paJavras da conyersa cotidiana, para 0 qual os Piaroa ti-
nham grande talento, e eram encorajados a desenvolver 'desde
crian<ras,' era considerado "falso" .43 grande respeito
aqueles que utilizavam a "fala de antes" frequentemente e bern, e,
a medida ' em que homens e mulhe.res ficavam mais velhos, usa-
vet.es a "fala de antes" na· conversa cotidiana. 0 uso
de tais palavras contava de seu grande conhecimento, que, aJgu-
mas vezes, ia muito .alem da compreensiio dos mais jovens; estes
ultimos , por sua vez, referiam-se as afirma<roes incornpreensfveis'
43 Cf. 1. Overing, "Today I shall call him 'Mummy ': mUltiple worlds and
classificatory confusion" . cit.
ldeias, Campinas, 1(2): SI-l1S,jul./dez., 1994
106 o Xama como cons/ru/or de mundos: .. ,
da "velha fala"" ql!ando utilizada na conversacotidiana . . Urn
exemplo foi 0 usa feito por urn velho homem da frase "distante
Guakamaya enviuvou pessoa vermelha" (otoaerae tuarekua) para
e.xpressar "vamos ao banho" (ahe tiahae): nem 0 conhecimento
dos jovens, nem 0 desta antropologa, eram suficientes para
apreender arelar;:ao entre banhar-se e este trecho de "fala de an-
tes" .
I
, 0 principal padrao pelos Piaroa para uma"velha ·
fala" apropriada era 0 da poderosa organizac;ao do conhecimento,
que possufsse efeito pnitico nas atividades de curar e proteger.
Os Piaroa abertamente reconheciam os elementos-cofistitutivos da
cura do ruwang: cada cura bem-sucedida era considerada urn ate
original, e 0 ruwang privilegiado no trabalho de cura era
denominado k'adak'a mellye, ou "aquele que pade curar tudo
(at raves do carita)". K'adak'a era a":palavra para a raiz primaria
. de uma arvore, usada metaforicamente na linguagem cantada
para significar a "primeira ideia de", ou "0 primejro tempo
criado". Era igualmente utilizada para afirmaro primeiro de
qualquer coisa: 0 primeiro ser a lanc;ar doenc;a, ou 0 primeiro a
ser morto. Significava a criac;ao de algo.
Cada ocasiao de doenc;a exigia sua propria explicar;:ao, e
portanto su'a propria, e unica, experiencia de historia para aceder
a cura. Para que cad a cura se efetivasse, 0 ruwang tinha que ex-
perimentar em suas viagens, e explicar em grande profundidade,
. causas determinantes ,no "tempo de antes" da doenr;:a especifi-
camente em pauta; tinha que recriar. os motivos por que esta ha-
via side dada, em particular, aquela vftima do "tempo de hoje" .
Sua experiencia e explicac;ao tinham' que abranger as grandes ba-
talhas do "tempo de antes",' quando as capacidades transforma-
cionais foram criadas,possufdas, disputadas e roubadas.
As doenc;as que urn Piaroa sofria no "tempo de hoje" ti-
nham sua origem em uma serie de atos .de traic;ao e soberba
ideias, Campinas, 1(2): 81-118, jul.ldez., 1994
/
/
Joanna Overing
107
ocorridos no "tempo de antes", usualmente provocados por sen-
timenttJs de raiva, cobir;:a, perfidia ou arrogancia. Ouvindo esta
historia, se comec;ava a perceber que, ao se vangloriar de que ' era
o "Senhor das montanhas; dos rios, ' das corredeiras, do ceu, da
terra e das cataratas", 0 deus criador dos Piaroa nao trouxe qual-
quer bern a humanidade. Sua dedarac;ao de direito a uma vida de
promiscuidade - "tal comodevida a tao grande ruwang" - leva-
ram, em parte, a ser a condir;:ao humana uma condir;:ao que in-
dUla a experiencia do mal e da ' loucura
44
(veja-se Overing
1985a).
Como mencionado acima, muitos seres, ao encerrar-se 0
"tempo de antes", pe,rderam suas transformacionais
para a cac;a, a pesca e 0 cultivo; estes mesmos seres entao pene- I
traram no "tempo de hoje" para vingar esta perda,
doenc;as aos humanos. Em urn canto para curar doenr;:a de peJe, 0
ruwang explorou os artefatos culturais e 0 conhecimentoperdidos
peJos animais aqmiticos, listando as doenc;as queespecificamente
tomaram seu lugar. Tais doenc;as eram a "perda cultural" do
mal transformada e venenosa, que 0 animal (nao sofria, mas, no
de hoje" : aos Piaroa em revanche pelas capacida-
des que havia perdido. , Cada aspecto do conhecimento cultural,
tais como a capacidade de cultivar e de cada artefato cultu-
'ral, tinham sua contrapartida em doenr;:a. Cada doenc;a era em
parte causada peJa ' violencia da cultura do "tempo de antes" dos
animais, atacando a vitima no "tempo de hoje". Assim, 0 fogo,
que teve sua origem em rios e era possuldo por enormes criaturas
aqmiticas (em forma humana); tornara-se no "tempo de hoje"a
doenc;a que criaturas aqmiticas dao aos Piaroa. Quando urn Piaroa
uma infec-:ao de pele, parte do processo da doenr;:a con-
44 Cf. 1. Overing. "There is no end of evil : the guilty innocents and their falible
God". cit.
/deias, Campinas, 1(2): 81-1l8,jul.ldez., 1994
108 o Xamu como cons/ru/or de mundos: '"
sistia em ser queimado pelo fogo da criatura aquatica que o/a ata-
,cava.
45
Era devido a complexidade hist6rica do processo' de
, , ,
que OS cantos de cada ruwang variavam tanto urn para
outro; porque cada canto agregava os fios de hist6ricas
de diferentes modos. Nesse sentido, denominar urn curador bem-
sucedido k'adak'a menye era reconhecer que tanto 0 diagn6stico ,
quanto a cura eram atos criativos e, como tais, ocorrl!ncias uni-
cas ; Os Piaroa concordariam com Goodman em interpretar a ,
aquish;:ao de conhecimento, e 0 poder daf advindo, como atos de
de mundo,. '/
o sucesso em criar uma expressao competente e poderosa
da "fala de antes" era julgado pelo grau em que, atraves dela, 0'
ruwang capturava a complexidade relevante da hist6ria do "tempo
-de antes "1, ou, em outi-os termos, os aspectos significativos da"
existencia hist6rica de seres em suas com outros. Os
ruwatu podiam ser altamente crfticos quanta a e a
da' "fata .de antes.': de outros. Enquanto 0 canto de urn jo-
vern aprendiz era muito f:icil de entender, a "fala de antes" mais
poderosa parecia, a primeira vista, ser a mais "obscura" e
porque urn grande ruwang podia ftequentemente inte-
grar muito da hist6ria de urn ser atraves de urn trecho multiface-
tado de "fala de antes", cujo deslindamento tomaria de um a
muitos mundos e'tempos de hist6ria significativa. "Descascar" as
complexas palavras do ruwang que' encapsulavam a hist6ria de
seres era urn processo em que os 'ouvintes Piaroaconstantemente
/
"-
, 45 cr, J, Overing, "Images of cannibalism, death and domination in a 'non-vio
lent' society", cit., para m'aiores detalhes quanto ab entendimento d05 Piaroa do
processo de doen<;a .
Ideias, Campinas: l(2): 81-118, jul.ldez., 1994
"
Joanna Overing
109
se empenhavam.
46
Por este motive em tema idade eram
encorajadasem trocadilhos; neste, exercfcio adquiriam experiencia
que mais tarde poderiam utilizar para desvelar a referencia mul-
tipla e complexa da "velha fala" . , ,
, Tomarrdo em 0 objetivo da referencia mul-
tipla e complexa, pode-se ent'ender melhor a
de paralisia mencionada em uma anterior. Paralisia, ' como
"a tanga do queixada embrulhando-se em torno de voce", en-
capsulava a existencia do ,queixada , em ambas as formas, a
humana passada e a animal presente. Encapsulava igualmente sua
com humanos" e daf 0 motive de sua "vingan9a em
paralisia, que era devida as capacidades perdidas por ele e
mantidas pelos homens "do "tempo de hoje". 0 queixada humane
do "tempo de antes" enviava paralisia aos homens atraves do
animal atual que havia perdido sua capacidade de criar e usar
tangas. Assim, 0 queixada ,enviava sua "perda cultural", sua
como uma tanga na que esta teria se ele a 'usasse
no "tempo de hoje" - distorcida, e portanto, aleijando a vftima
Piaroa enquanto se embrulhava em torno de seus quadris, I
a p'r6pria forma do queixada animal atual.
Claramente era necessario saber muito da historia para come9a( a
• entender a linguagem cantada do ruwang. '
Paralisia como "a tanga do queixada embrulhando-se em
tomo de voce" nao era apenas uma metafora: era uqla
literal, feita pelo ruwang, dil Suas palavras eram
uma explica9ao historica e, ao mesmo tempa, urn dignostico; seu,
que podia levar ate quatro noites, prosseguia com a cura.,
Estas foram algumas das palavras do ruwang em uma cura para,
paralisia:
46 Conforme A.Hobart (comunica<;ao pessoal), os balineses I,lsam 0 termo
me/ut, "descascar" as palavras, para descrever 0 processo de desvelar a lingua-
gem sagrada de teatros de sombra, tprnand.o-a assim acessivel aos aldeaos.
Ideial, Campinas, 1(2): 81-1l8,jul.ldez., 1994
/"
110
a Xam5 comocons/rutor de mundos: ...
"Os filhos do deus Tianawa, Muk'a estao se mo-
vendo dentro da agua. Eles estao ao fundo.
Por isso nossos filhos hem. A cata(ata db deus Tia-
nawa, Anemei, cai- na agua. A cat{rata acorda e cai.
Os filhos de Muk'a podem comer a tanga. As flores ·
bran cas do deus Tianawa, Wirik'a, movem-se den-
tro da agua . ....
o ruwang estava aqui chamando as fon;:as cJos ;tuais deu-
ses Tianawa ajuda-Io a combater 0 poder da "tanga do q4
ei
- .
xada", palavras, em si mesmas, tinham eflcaCia porque, en-
quanto ele .cantava" as soprava, com sua forc;a, '
em recipientes contendo agua ou mel; pel a manha, todos -os
Q1embros de sua comunidade bebiam as palavras, que entao agiam
neles como urn remedio ou profilatico. Os filhos' de Muk'a
Hteralmente entravam em seus corpos para combater os poderes
do queixada e outrosdeuses do "t,empo de antes" que haviam. en-
trado, ou poderiam neles entrar. _'
Fornec;o mais doisexemplos de "falade antes" onde refe-
rencia multipla e complexae evidente: urn e somente uma palavra
e Q segundo, uma serie de trocadilhos. Em ambos os casos, 0
ruwang estava criando "simultaneidade" de tempo e espa96 atra-
yes do uso especiaJizado de' afixos, a fim de referir, em sua
complexidade historica, a tipos especfficos ·de jntervenc;ao que '
afetam a comunidade humana. .
No mito que de'talha a criac;ao da Kuemoi (0
deus louco e possesso, criador 'da cac;a e do cultivo) fez todas as
partes deste animal, inclusive sua pelagem, que foi denominada,
peIo ruwang que cantava," aerarinyo 'u", Tipicamente ' excessive
em comportamento, este deus criador estava tentando fazer
caes de cac;a, mas, ' ao inves, criou os grandes felinos, Seria uma
aboraagem muito simpies da construc;ao aeraenyo'u se a tomas-
semos como uma metafora para "a pelagem vermelha da onc;a" ,
Ideias, Campinas, !I-1I8, jul.ldez., 1994
.Joanna oVering III
seu primeiro nfvel de significado na exegese Piaroa, No entanto,
a palavra demandava expiicac;ao, uma vez que a' frase cotidiana
para "pelagem da onc;a" era yaewi wotsae, .
A exegese continuava como segue. Atraves do uso
ciente de afixos na de aeraerinyo 'u, esta se referia ao
alg,odaovermelho (aerae=Gllakamaya vermelha) a partir de que a
pelagem foi criada, e ao "Iag.o vermelho das onc;as :', 0 lago de
origem (Iago=yo'u) pertencente a Kuemoi, em que a onc;a foi
criada. Kuemoi' igualmente nasceu neste lago, e foi nele que 0
_ primeiro fogo. broto.u, no' inicfo do tempo. Assim, 'a refe-
rencia a criac;ao Cia '''pelagem da onc;a vermelha" remetia a este
primeiro fogo, que, no "tempo de hoje", em sua forc;a maligna
enquanto doenc;a (a perda cultural dos animais aquaticos ao fim
do "tempo de' antes"), causava-queimaduras nos seres hU,manos .
o lago em que 0 fogo originalmente nasceu ' era tambetn chamado
"0 lago-do (passaro) Guakamaya". Aeraerinyol,u era,alem diss6,
o nome da pecfra vermelha que formava a prac;a dentro 'do lago, e
\ foi nesta prac;aque, mais tarde, Kuemoi tolamente criou a onc;a e
outros grandes felinos (eles-sujaram a prac;a com fezes e v,omito:
depois de suas primeiras incursoes predatorias) , Apos criar 'a
· onc;a, Kuemoi entao usou sua forc;a (transformada em onc;as) para
sua cac;a predatoria de humanos.' Ao fim da historia do "tempo de
antes", os Piaroa, eles mesm9s, usaram as forc;as criativas de
Kuemoi para matarem-se uns aos outros : enlouquecidos por estas
forc;as venenosas para cac;a e cultivo de que haviam se apro- -
priado, os Piaroa transformaram-se em onc;as para se atacarem e
entre devorarem. · . .
Deste modo, atraves do uso de referencia multipla e
complexa, 0 ruwang, na construc;ao de . uma so palavra -
aeraerinyo'u - integrava urn numero de diferentes tempos e
eventos articulados no "tempo de antes" que se referiam as ex-
cessivas e, por .fim, . traic;oeiras ' ac;oes prov09adas peio usa dos
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118,jul.ldez.; 1994
Ii
112 . 0 Xamii .como conslrulor de mundos:
poder!s de Kuemoi; tinha; portanto, efeito
poderoso na cura 'de uma queimadura gra¥e.
As palavras ea deste tanto de urn ruwang re-
nomad.o ,contrasta, de maneira considenivel, com urn exemplo de
canto por urn jovem aprendizde ruwang que parcial mente cobria
os mesmos eventos, em especial aqueles das batalhas canibalisti-
cas dos Piaroa"ao se encerrar 0 "tempo de antes". Em seu canto,
o jovem descrevia em detalhe esta loucura, 'mas sua estoria tor-
nava-se repetitivae' entediante porque sua · ·carecia do
uso habil de afixos, Por isso, ele fazia pouca refen!ncia a iriterli-
gac;ao dos corriplicados eventos e relaC;6es do "tempo de
referencia que teria conferido raziio, motivac;iio, e, portanto, .po-
der efetivo a sua estoria. Para fins de cura, esta versiio foi consi-
derada nao "certa", quando contrastada a versao discu-'
tida anteriormente.
Muitas palavras da Iinguagem cantada fOram criadas via
urn complicado- processo de ·trocadilho. A exege'se que segue me
foi . ao uso -dil constrU"c;iio de tres palavras. -
t'eoraenyu, maerianeyu e maertaenyu - em l,Ima das. historias so-
bre as batalhas havidas entre Wahari, 0 deus criador dos Piaroa,
e seu sogro (Kuemoi}, 0 criador das forc;as 'para a culinaria, a
. cac;a e ' 0 cultivo. Elementos fie suas oatalhas eram sempte incIuf-
nos cantos de cura, porque foi sobretudo a luta entre KU(!moi
Wahari, ace rca da propriedade e controle -das capacidades pre-
datoriaspara civilizado, gue levou ao caos e a destruic;ao
caracteristicos dq em;erramento da do "tempo de antes",
e a morte , e as .doenc;as experimentadas hoje pelos Piaroa . •
o incidente no mito que estava sendo descrito era' 0 voo
de Wahari em sua canoa magica em direc;ao a morada de Kuemoi:
ele desejaya roub'ar de Kuemoi as capacidades de' cac;a para dar
aos seres da floresta, seus companheiros. Diz-se que ele "tomava
a forc;a do beija-.f!or" para fazer sua canoa se mover ' at raves do
ldeias., Campinas, 1(2): 81-118,julJdez., 1994
, Joanna' Overing . 113
espac;o, tanto alem como sob a terra. 0 beija-flor era u,ma trans-
formac;iio recorrente deste deus criador e uma de suas maiores
manifestac;6es de poder. Em cortttaste, seu sogro, Kuemoi, uma
pessoa-violenta e malevola, tendia a usar como. sua transformac;ao
seu proprio animal de estimac;ao, a onc;a. ' . .
o termo. para beija-f1or era. maeriaenyuu, mas 0 ·termo
que urn ruwang utilizava era ('eoraenyu. "nihho branco". Este
ninho pertencia a Woninyu, que era · de beija-flor,
urn instrumento musical sagrado, e a "mae" de "Ninho
. braneo" era ainda 0 termo utilizado .para a eesta de urn mago . .
Maeri" 0 prefixo da palavni para beija-flor, era 0 termo para
magia na Ifngua Piaroa: toda vez que algliem obtinha algo at raves
de maeripa, ele/ela "0 fazia atraves de magia: Com a silaba tonica
mudada para aenyu ("nlnho"), a palavra tornava-se aenyu,ou
"objeto ,pont,iagudo", 0 igualmente utllizado para uma ea-
noa de terminaC;Qes poritiagudas. Quando a silaba tonica ' era mu-
dada no termo para beija-flor (maeriaenyu) para fazer a palavra
maeriaenyu, esta se tornava tudo 0 que segue: 1) 0 nome da ca-
noa de Wahari, 2) 0 nome para a "'forc;a dobeija-flor" ' . e 3)/ 0
. nome para 0 "ninho de Woranyu".O troeadilho por acentuac;iio
... em beija-flor tambem eriava uma descric;iio para a "forc;a do
beija-flor" eomo mneri (magia) t ae"nyu (objeto pontiagudo), ou .
o longo bico do passaro. Neste seu outro usa, como 0 nome aa
eanoa magica, 0 termo maeriaenyu Iiteralmente significava "ponta
de magia". A frase maeripa aenyu era tambetn utilizada para
deserever esta forc;a. .
.'
IdeiGS, Campinas, 1(2): 81-118,julJdez., 1994 -
I
/
114 o Xama como' construlor de mundos: ...
Diagrama do Trocadilho: T'EORAENYU
T' eoraenyu = ninho bran co maeriaenyu ' = beija-flor
= cesta de magia
t'eo ,;, brancD .
aenyu = ninho
f1Z!leriaenyu = nome da canoa
= for9a do beija-flor
= ninho de Woranyu
= ponta de magia
maeri = magia
enyu = objeto pontiagudo
= canoa
maeripa .aenyu magia at raves da da do beija-
flor . .
Quando entendi 'que 0 principal papel do ruwang como
lfder era 0 d<: construtor de mundo, pude entao come9ar a apre-
ciar a precisiio de sua "fala de antes", e sua organizativa na
de rela90es, d:e poder dentro do universo. A tarefa fo-
cal do ruwqng era a da a9ao no universo, a hist6ria de
. sua moralidade e de sua trai9ao; era 0 encapsulamento desta his-
t6ria em uma poderosa '''fala de antes" que concedia a suas IYala-
vras eficacia em seu trabalho de curar e proteger.
Conclusao
Nelson Goodman deveria ser seriamente considerado pe-
los antrop610gos. Sua abordagem nao apenas pertnite uma
munica9ao mais intensa entre filosofia e antropol6gia mas, de
modo mais importante, pode levar a urn dialogo entre antrop610-
gos e "0 outro", em que este ultimo pos'sa ser tratado como urn
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118,jul./dez., 1994
- .
..
Joanna Overing 115
adulto. A aceita<;ao de Goodman de uma multiplicidade de expe-
riencias e de conhecimentos, seu reconhecimento de que cada urn
destes pode ser irredutivel ao outro, sua insistencia em" que 0 fato
esta vinculado a versoes de mundo e erp que 0 cognitivo e inex-
tdncavelmente vinculado ao emotivo, tudo is so deveria apelar a
sensibilidade antropol6gica.
. . Goodman sugere que hci outros conhecimentos analogos
ao cientifico, que contribuempara a organiza<;ao e a reorganiza-
<;ao . de nossos mundos. Quis neste artigo prestar meu tributo' ao
modo Piaroa.de ver seus ruwatu como homens de conhecimento:
com efeito, 'eles eram reconhecidos entre os indios do
do' Amazon{lS na Venezuela como "os 'intelectuais do Orinoco".
Ao mesmo tempo, foi necessaria lidar com meu pr6prio modo de
ver, de que 0 que e visto como conhecimento do ruwang nao cas a
bern com o .que nos, ocidentais laiCizados, considerarfamos co-
nhecimento. Defendi que 0 co nee ito de Goodman de constru9ao
de mundo reconcilia esta aparente antinomia; porque sua virtude
e aplicar-se tao bern aos cantos do ruwang quanto as .constru<;oes ·
teoricas do cientistaou fiL6sofo ocidentais, e tudo isso pode,
portanto, ser entendido como "fazer a mesma coisa". Nenhuma
distin<;ao pode ser tra<;ada entre a ordem da teoria e a ordem da
realidade, porque cada teoria.projeta sUa propria realidade.
Ra, ' no uma questao espinhosa que tern 'a ver
com a rela<;ao entre as descri<;oes do ruwang, ontologia e moraIi-
dade. Goodman observa que quando discute a confrapartida da '
verdade para obras sem .referente (sem referencia ao "mundo") na
literatura e ila arte, esta abandonando 9 ponto da justeza moral
para outros, do mesmo modo que abandona a explica<;ao do
"porque as coisa,s sao como sao" para 0 Porem, a '
47 cr. N. Goodman, Languages of Art: an to a Theory of Symbols.
cit., p. 78, e Ways ofWortdmaking, cit., p. 109. -
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118,jul./dez., 1994
"
..
116 () Xama como cOl1s/ru/or de, mundos: ...
conexao entre cosmologia e morali.dade e crucial par.a a com-
preensao da maio ria dos conhecimentos, e da sua Nesse
sentido, subterfugios como mundos compostos de relac;oes signi-
ficativas - mundos 'valorados, como ' 9 expressa Hesse,49 . ou
"ontologi.'as semiologicas" (mundos como ordens de significar;ao),
nos termos de Taylor50 - levam inevitavelmente ' a confusao em
qualquer sobre ;'mlmdos existentes", quando a distinc;ao
literallmetaforico e rejeitada. A posir;ao de Goodman ao longo-de
Ways of Worldmaking, onde ele nega quaisquer privilegios
universalistas inerentes as assim chamadas predicac;oes literais,
envolve uma rejeic;ao · da , importfmcia da distinr;ao lite-
ral/metaforico·. Alem disso, ele define verdade como, pertencente
a afirmar;oes Iiteralmente feitas, apesar de subjugar a verdade ao
padrao mais geral de justeza de adequar;ao: "verdade; como inte-
ligencia, e talvez apenas 0 que os testes testam" .51
Muito embora defenda que "a verdade deve ser conce-
bida como outra coisa que naa. urn correspondente de urn mundo
ja pronto", 52 e afirme que seus mundos sao sistemas .conceituais,
que ele deseja dar lugar . a diferehr;as de opiniao quanta a que
mundo ou mundos e xistem,53 Goodman, em sua distinr;ao entre .
mundos "cotidiano" e "ficcional", manifesta porem 0 que Hesse
48 Veja-se'Eo Gellner, "The savage and the modern mind"; in R. Horton & R.
Finnegan(orgs.), Modes of Though, Londres, Ed. Faber & Faber, 1973, pp.
170 ss., que argumenta que a compn:ensao da verdade !!ncontra-se em
nitido contraste aos sistemas de conhecimento de Olitras sociedades , em que e
- comu'm que as verdades fisicas, estejam vinculadas a outras verdades, cujo es-
copo e social, moral e politico.
49 '
Cf. op. cit., p. 40.
50 ' . .
, Cf. op. cit., p. 223.
51 N. Goodman, Ways of World making, cit., p. 122.
52 Idem, ibidem, p. 94 .
53 Idem, ibidem, pp. 94-95.
Jdei1, Campinas, 1(2): 81-11S,jul.1dez., 1994
Joanna Overing 117
chamou de "ut11a me'ra -ontologia naturalista jaconhecida". 54 Para
Goodman" t:rin unicornio tern denotac;ao nula, nao denota nada no
mundo real. Uma pintura de Dom Quixote nao'denota nada lite-
ralmente. No entanto,seu retrato pode efetuar "uma reorganiza-"
c;ao de nosso mundo famiUar (ao retrato) . . ,.cdmo
uma televante , categoria de especie que atalha trilhas ja bati-
das" ,55 e uma pessoa pode entao ser considerada "quixotesca" no
mundo do· dia-a'-dia; Goodman argumenta que ficr;ao, portanto,
aplica-se "verdadeiramente" aos mundos reais.
, Mas, e quanto aos cantos retigiosos e "mitos" em que a
J econstrur;ao de mundos pode dizer respeito a mudanc;as e efeitos
no mundo do "dia-a-dia"? A perspectiva de Goodman e ados
Piaroa difeririam. 0 que os "simbolos" da linguagem cantada re- .'
presentariam do ponto de vista de Goodman? ConformeHesse,
eles nada representariam, uma vez qU'e para Goodman seriam fic-
c;oes.
56
A autora considera interessante que', em suas discussoes -
sobre conhecimento, Goodman nuns:a mencione milo (ou conhe-
cimento religioso), apesar de no primeiro capitulo de Ways of
Worldmaking preSlar homenagem a Cassirer e, em especial, ao
pluralismo de Cassirer, tal como expresso em sua obra Lingua-
gem e MilO (1946). A soluc;ao das discrepfmcias entre estas duas
perspectivas, a de Goodman e aguela dos ' Piaroa, levaria ao
campo de uma revisao da ontologia e teoria do conhecimento e da
verdade, e nesse sentido, muito alem deste artigo e de minha
propria capacidade. Para comer;ar, teria de ser encontrada uma
'res posta satisfat6ria- a questao, de se afirmac;oes met·aforicas tern
valor de verdade.
57
54 M. Hesse, op. . cit ., p. 36, grifo da autora .
55 N. Goodman, Waysof Worldmaking, op. cit ., p. 104 . .
56 ' , '
Cf. M. Hesse, op. CI t . , p. 38 ..
57 Idem, ihidem. .
Ideias, Campinas, 1(2): 81-118, juL/dez., 1994
i
I ·
I
f
..
118 o Xamocomo construtor de mundos: .. .
As verdades Piaroa, ace rca da realidade fisica ou outra, encon-
. \
tram-se explicitamente vinculadas a urn mundo de valores. Vma
dicotomia fato/valor (ou uma distincao entre 0 :' ficcional" e 0
"cotidiano") nao seria relevante para uma discussao destas verda-
. des. Por fim, e importante enfatizar que, para os Piaroa, dentro
do quadro de suaS versoes do mundo, as afirmacoes metaforicas
, do ruwang eram verdadeiras (literais) acerca da intervencao no
universo. A capacidade do ruwang para acao dependia de sua
habilidade em afirmar a verdade, e .poderosas afirmacoes verda-
deiras possuiam efeito pnitico na vida-cotidiana.
Ideias, Campinas, 1(2): 1994
.'
POR UMA RELEITURADE KARL POLANYI
Carlos Alberto Doria·
"The economists ' of our project had
difficulty with our questions".
. Karl Polanyi
E de Fernand Braudel a afirmacao de que "0 econpmista
tomou 0 habito de correr a servico do atual, a servico dos gover-
nos" I e que, portanto, perdeu a condiCao de se apropriar do so--
cial, que e "uma/ caca muito ardilosa". Qe fato, se o1harmos para
tras, talvez Keynes seja 0 ultimo grande formulador na disciplina,
hoje subsumida na e portanto comprometida em
'seu projetocientifico. Por isso 'os problemas teoricos en-
ffenta extravasam seus dominios. por outra via de
acesso, a tradicao antropologica registra 0 inicio do tratamento
cientifico da vida economi9a das sociedades atraves do apareci-
mento de Argonauts of the Pacific (1922), Bronislaw
Malinowski. Em seu prefacio, Sir James Frazer fazia coro as cri-
ticas de Malinowski a concepcao habitual do "homem econ¢mico
primitivo", que chamou de "horrivel fantasma" vestido com' os
andrajos de Jeremy Bentham e que vive a perseguir apenas 0 lu-
* SQci61ogo
·1 Fernand Braudel, Escritas sabre a Hist6ria, Sao Paulo, Editora Perspectiva,
1992, p. 55. -
Ideias, Campinas, 1(2); 119-150, juI:/dez., 1994