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UNIDAD 3: TOXICOLOGIA AMBIENTAL

Definición: La toxicología ambiental estudia los daños causados al organismo por la exposición a los tóxicos que se encuentran en el medio ambiente. Su objetivo principal es evaluar los impactos que producen en la salud pública la exposición de la población a los tóxicos ambientales presentes en un sitio contaminado. Los tóxicos son los xenobióticos que producen efectos adversos en los organismos vivos. Un xenobiótico es cualquier substancia que no ha sido producida por la biota, tales como los productos industriales, drogas terapéuticas, aditivos de alimentos, compuestos inorgánicos, etc. La biota son todos los seres vivos; sean plantas o animales superiores o microorganismos. Introducción Cuando el tóxico llega al organismo, dependiendo de la vía de exposición, entra en contacto con las superficies epiteliales del tracto digestivo, del aparato respiratorio o de la piel. Cuando cruza esas membranas y alcanza el torrente sanguíneo, se considera que el tóxico penetró al organismo. La sangre lo transporta a los distintos órganos y en uno o en varios de ellos puede llegar a causar un daño permanente. La cantidad de tóxico que penetra al organismo puede ser muy diferente de la cantidad inhalada o ingerida, debido a que la substancia no siempre está 100% biodisponible. Por ejemplo; el arsénico ingerido en el agua se absorbe casi totalmente, pero se absorbe mucho menos si el vehículo de ingreso es el suelo. El arsénico no está igualmente disponible cuando está absorbido en las partículas de suelo que cuando está disuelto en el agua. En este caso, para ingestas de la misma cantidad de arsénico, una persona tendrá una concentración mayor en sangre cuando el vehículo fue el agua potable. Las substancias que llegan a las superficies de contacto del organismo con el medio ambiente lo penetran a velocidades diferentes, dependiendo de sus propiedades fisicoquímicas y de las condiciones que existan en la superficie de contacto, tales como, área y permeabilidad de la membrana de contacto y magnitud del flujo sanguíneo en la zona de contacto. Desde el momento en que el tóxico penetra en el organismo empieza a ser transformado por las distintas enzimas del organismo de las que pueden ser substrato. Al conjunto de reacciones que convierten los tóxicos en especies químicas distintas que pueden ser menos o más dañinas que el tóxico original, se le da el nombre de biotransformación. Si los convierten en substancias más dañinas se dice que el proceso fue una bioactivación y si lo convierten en substancias menos peligrosas se dice que el proceso fue una destoxificación. Cuantificación de tóxicos en el organismo el daño depende de la concentración de la substancia en el tejido blanco, para estudiar cuantitativamente el efecto de los tóxicos ambientales en la salud del hombre es necesario estimar la cantidad de tóxico que realmente entró al organismo, estudiar las transformaciones que le hace el metabolismo y las concentraciones en las que se encuentran las especies tóxicas en los distintos órganos del cuerpo. La estimación de la concentración de las especies tóxicas en los medios corporales se puede hacer de dos formas: por medio de muestreo biológico y por el uso de marcadores biológicos. TAREA: QUE ES UN MUESTREO BIOLOGICO? , QUE ES UN MARCADOR BILOGICO Y COMO SE USAN? Toxicodinámica Para que un tóxico ambiental cause un daño, en primer lugar se debe estar expuesto a él y en segundo lugar el tóxico tiene que vencer las defensas del organismo que tratan de impedirle que llegue al tejido blanco en forma activa. Las defensas consisten fundamentalmente en mecanismos que restringen la movilidad y disminuyen el período de exposición del tejido blanco. Esto lo puede hacer el organismo poniendo barreras a su

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desplazamiento hacia determinados tejidos, disminuyendo su difusibilidad a través de las membranas celulares y/o facilitando su excreción. El efecto producido por una dosis, depende de la cantidad de tóxico que llegue en estado activo al sitio de acción y del tiempo que se le permita actuar allí. El proceso de transporte y transformaciones que experimenta el tóxico desde la superficie epitelial de contacto hasta llegar a los órganos en los que se almacenan y en los que causa lesiones es muy complejo. Por conveniencia, para facilitar su estudio se considera que consta de cuatro pasos: Absorción, Distribución, Metabolismo y Excreción. El proceso se conoce por sus siglas ADME (Figura 2.3).

Figura: ADME Las rutas que sigue un tóxico en el organismo Absorción La absorción de un tóxico se define como el proceso por medio del cual éste atraviesa membranas y capas de células hasta llegar al torrente sanguíneo . El mecanismo de ingreso del tóxico al organismo usa los mismos mecanismos de transporte diseñados para movilizar compuestos de estructura similar. Los principales mecanismos de transporte son los siguientes: • difusión simple. Depende de la existencia de un gradiente positivo de concentración (entre el medio contaminado y la sangre). La difusibilidad de una substancia a través de las membranas biológicas depende de sus propiedades físicoquímicas, las substancias polares de bajo peso molecular (hasta 600 daltons) pasan a través de los poros acuosos de las membranas, mientras que, las moléculas hidrófobas se difunden a través de las zonas lipídicas. En general, los lípidos penetran más fácilmente las membranas que las moléculas ionizadas • El transporte activo, la endocitosis o la difusión mediada por un transportador son los mecanismos por los cuales se difunden los compuestos de peso molecular grande (sean polares o liposolubles) y los que se transportan en contra del gradiente de concentración La absortividad de ácidos y bases débiles depende de su estado de ionización y por lo tanto del pH. Se transportan más fácilmente las formas no disociadas. La cantidad absorbida depende de la velocidad de absorción y del tiempo de residencia del agente en la superficie de transporte. La velocidad de absorción, en un sitio determinado, depende como todos los procesos de transporte de masa, del área de transferencia, del gradiente de concentración a través de la membrana y del coeficiente de transferencia de masa. Una vez que el tóxico ha penetrado, el torrente sanguíneo lo arrastra bajando su concentración en la superficie interior de la membrana, así que a mayor flujo de sangre en el sitio, se incrementa el gradiente de concentraciones y se reduce la resistencia al transporte por lo que, será mayor la velocidad de absorción . En las superficies del organismo cuya función principal es la absorción, normalmente se presentan una o mas de las siguientes condiciones: • alta irrigación sanguínea, • tiempos de residencia prolongados • superficies expandidas, ejemplo las vellosidades del intestino, • películas muy delgadas, ejemplo los alvéolos pulmonares

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se pueden presentar combinaciones de estas características, como en el caso de intestino delgado donde se tiene la superficie expandida y el tiempo de residencia largo. Los epitelios de absorción son al mismo tiempo las superficies de contacto del organismo con el ambiente y por lo tanto forman parte de las principales vías de exposición. Ya se mencionó antes que las vías de exposición a los tóxicos ambientales son la ingestión, la inhalación y la exposición cutánea. Una misma dosis química pueden producir diferentes efectos, dependiendo de la vía por la cual ingresa. La ingestión es la vía de exposición más común, sin embargo la inhalación y la absorción cutánea forman parte importante de varias rutas de exposición en el ambiente de trabajo. La exposición cutánea es importante, cuando los tóxicos se encuentran en cuerpos de agua que se pueden usar para recreación (natación y deportes acuáticos). A continuación se presentarán los mecanismos de absorción y los lugares dónde ésta sucede para cada una de las vías de ingreso de importancia ambiental. Ingestión: Cuando el tóxico se ingiere, entra al Tracto Gastro Intestinal (TGI), la mayor cantidad se absorbe en el estómago y en los intestinos aunque también puede haber absorción en cualquier lugar del TGI, incluyendo las absorciones sublingual y rectal. El sitio de absorción depende en parte del estado de ionización del compuesto. Los ácidos débiles es más probable que se absorban en el estómago, donde hay un pH bajo, mientras que las bases débiles, que están menos ionizadas a pH alto, se absorben mejor en el intestino donde existen estas condiciones. La gran área de absorción del intestino y los largos tiempos de residencia, dependiendo de la movilidad intestinal, permiten que se tengan absorciones considerables aunque el flux, cantidad transportada por unidad de área y de tiempo, sea pequeño. La absorción de los xenobióticos usa los mismos mecanismos que tiene el TGI para absorber los nutrimentos. Por ejemplo, el plomo se absorbe en el intestino usando el sistema de transporte del calcio. Para que un compuesto ingerido pueda alcanzar la circulación general, accesar el resto del organismo y tener la posibilidad de causar un daño, debe primero ser capaz de resistir: • la acción de las enzimas digestivas, • el pH del estómago, • la biodegradación por la flora intestinal. • la biotransformación por las enzimas hepáticas. La absortividad del tóxico ingerido depende de sus propiedades físicoquímicas. Los compuestos liposolubles de bajo peso molecular y los compuestos no ionizados se absorben mejor. Inhalación: La inhalación es la vía de exposición a gases, vapores de líquidos volátiles, aerosoles y partículas suspendidas en el aire. Los sitios de absorción son la nariz y los pulmones. La nariz actúa como un limpiador o trampa para los gases solubles en agua y los muy reactivos así como, para retener las partículas grandes. La absorción de gases y vapores que llegan al pulmón usa el mismo mecanismo que existe para el intercambio de oxígeno y bióxido de carbono. La velocidad de difusión de los gases en el pulmón es muy grande, debido a que la distancia de difusión es muy pequeña, el flujo sanguíneo es muy alto y el área de transferencia es muy grande. Lo anterior produce que la velocidad de absorción en el pulmón sea alta, independientemente de la naturaleza química del agente. Las substancias ionizadas, que son las de más lenta absorción, normalmente no son volátiles, por lo que es poco probable que se encuentren en el aire como vapores o gases, aunque desde luego pueden llegar hasta los alvéolos si están absorbidas en las partículas pequeñas de polvo. La concentración de tóxico que se puede alcanzar en la sangre depende de los coeficientes de partición de la substancia, primero el coeficiente aire/sangre cuando se absorbe y después, el coeficiente sangre/tejido cuando se distribuye. El coeficiente de partición es la relación de concentraciones de equilibrio de un soluto a ambos lados de una interface. Las moléculas de los gases se absorben en el espacio alveolar de los pulmones, disolviéndose en la sangre, hasta que las concentraciones del gas en ambas fases llegan al equilibrio. La solubilidad de gases en la sangre depende fundamentalmente de su solubilidad en agua y de la presión parcial del gas en el aire inhalado. Si se incrementa la concentración de un gas en el aire, se incrementará su velocidad de difusión en los pulmones, hasta alcanzar la nueva concentración de equilibrio en la sangre. La sangre distribuye los tóxicos a todo el organismo.

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El flujo sanguíneo es el factor limitante en la absorción de los gases con bajo coeficiente de partición. En el caso de los gases con coeficiente de partición alto, el factor limitante en la absorción es la concentración del gas en el aire que llega a los pulmones. Las partículas pueden quedar atrapadas en distintos lugares del tracto respiratorio y no llegar al espacio alveolar, con lo cual se disminuye la entrada del tóxico al organismo. La absorción de aerosoles y de partículas, depende de su tamaño y de la solubilidad acuosa de la sustancia química presente en el aerosol o partícula. Las partículas solubles se pueden disolver en el moco nasal y transportadas a la faringe o bien, pueden ser absorbidas a través del epitelio nasal hacia la sangre. La inhalación es la ruta de exposición para la causa más frecuente de muerte por envenenamiento, que es la intoxicación con monóxido de carbono y para una de las enfermedades profesionales más importantes: la silicosis. Absorción cutánea; La piel, a diferencia del epitelio del intestino y de los alvéolos pulmonares, no está diseñada para la absorción de substancias útiles al organismo. La permeabilidad a través de la piel es muy baja debido a que está formada, como ya se vio anteriormente, por varias capas, algunas de ellas muy gruesas, y con muy escasa irrigación sanguínea. Para que una substancia se absorba por la piel debe difundirse a través del estrato córneo y las demás capas de la epidermis, antes de contactar los vasos capilares sanguíneos y linfáticos de la dermis y pasar al torrente sanguíneo. El transporte a través de la piel es por difusión simple ya que este órgano no cuenta con mecanismos de transporte activo. Por el estrato córneo sólo pueden pasar los lípidos. La absorción en los folículos y en las glándulas se considera despreciable. La velocidad de absorción depende de varios factores entre los que se incluyen • la concentración del tóxico • la magnitud y localización en el cuerpo del área expuesta • la condición de la piel. La hidratación, quemaduras y ciertas enfermedades incrementan la permeabilidad • la velocidad de flujo sanguíneo • temperatura y humedad ambiental • la interacción con otras substancias que puedan modificar la permeabilidad de la piel. Distribución Se entiende por distribución de un tóxico su localización y concentración en los diferentes tejidos . La distribución no es la acción de transportar el tóxico. Por ejemplo, cuando se dice que un compuesto se distribuye en los órganos A, B y C, no se refiere a como el compuesto se desplazó desde la superficie de absorción hasta los órganos A, B y C, sino al hecho de que el tóxico aparece en esos órganos con una concentración a, b y c respectivamente. Una vez que el tóxico ha llegado al torrente sanguíneo, se puede transportar a distintos destinos: • sus sitios de acción • uno o varios almacenes de depósito. Los almacenes de depósitos son los sitios donde se puede acumular el compuesto y que no es su sitio de acción . Ejemplos de almacenes de depósito son el hígado, los riñones, el tejido adiposo y el tejido óseo • diversos órganos para su biotransformación La distribución depende de: • del flujo sanguíneo, • la velocidad de difusión en las interfaces sangre-tejido, la cual depende del coeficiente de partición, • la permeabilidad de la membrana y • de la afinidad del tejido por el compuesto. En el camino hacia el sitio de acción, el compuesto puede ser: • captado por las proteínas plasmáticas • transportado hacia determinadas células • ver restringido su paso por membranas selectivas • ser lo suficientemente liposoluble como para ser almacenado en el tejido graso Transporte a tejidos especiales : El hígado y los riñones cuentan con mecanismos de transporte activo, por lo que pueden captar muy diversas substancias para almacenarlas, biotransformarlas y/o excretarlas.

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Transporte a tejido graso: Los lípidos pasan fácilmente las membranas y se almacenan por disolución simple en las grasas neutras, pudiendo dar lugar a grandes acumulaciones, ya que las grasas representan entre el 20 y el 50% de la masa corporal. Esta forma de acumulación puede parecer benigna, sin embargo el compuesto depositado está siempre en equilibrio con su forma libre en la sangre, haciendo que se incremente la permanencia del compuesto en este fluido. También existe el peligro de que se produzca un elevación súbita de la concentración de la substancia en la sangre cuando se tiene una rápida movilización de grasa por inanición, o por esfuerzos extenuantes y prolongados, etc. Transporte hacia tejido óseo: Ciertos iones, como los floruros, el plomo y el estroncio, se intercambian en las interfaces entre los huesos y el fluido extracelular. El hueso es almacén de depósito para el plomo y es el sitio de acción del floruro, donde produce fluorosis ósea. Factores que afectan la distribución : Los dos factores que más influencian la distribución son, el flujo sanguíneo y la afinidad de los distintos órganos o tejidos por el agente La distribución puede cambiar con el tiempo. Por ejemplo los bifenilos policlorados (BPC), primero se distribuyen al hígado y los músculos, con el paso del tiempo se redistribuyen a la piel y al tejido adiposo. Los compuestos se redistribuyen cuando su concentración en los distintos órganos cambia, debido a que los procesos de acumulación, salida, biotransformación y excreción tienen velocidades diferentes en los distintos órganos en los que se distribuye. La fracción libre del compuesto, la porción que se encuentra en el plasma no unido a proteínas, se encuentra en equilibrio con todos los órganos y tejidos del cuerpo y la concentración en cada tejido depende del coeficiente de partición respectivo. En la distribución, al igual que en la absorción, la liposolubilidad juega un papel muy importante. Volumen aparente de distribución: El volumen aparente de distribución es una forma de relacionar la cantidad de tóxico en el cuerpo con la concentración plasmática y se calcula dividiendo la dosis suministrada por la concentración plasmática. Los compuestos que se unen fuertemente a las proteínas o que son muy lipófilos se encuentran en concentraciones muy bajas en el plasma, haciendo que se estimen volúmenes aparentes de distribución muy grandes, 100 litros o más. Este valor no tiene ningún significado fisiológico, sin embargo los compuestos menos afines a las proteínas y medianamente lipófilos tienen volúmenes aparentes de distribución alrededor de 7 litros, que es el volumen medio de sangre en adultos. Metabolismo Anteriormente se mencionó que, para reducir la posibilidad de que una substancia produzca una respuesta tóxica, se debe de disminuir la cantidad de substancia que llega en forma activa al tejido blanco, así como disminuir el tiempo de permanencia de ésta en su sitio de acción. Lo anterior se logra disminuyendo la difusibilidad del tóxico e incrementando la velocidad de excreción, ambos fenómenos se producen cuando se incrementa la polaridad del xenobiótico. Los lípidos se difunden más rápidamente, así que al transformar el xenobiótico en un compuesto más polar se reduce la velocidad de difusión, se aumenta su solubilidad en agua, y esto facilita la excreción en orina. Por ejemplo; la destoxificación del benceno, que tiene una solubilidad de 1 g en 1500 ml de agua, consiste en su oxidación a fenol, que es 100 veces más soluble en agua, y la posterior sulfatación del fenol produciendo un compuesto que tiene una solubilidad en agua de 1g en 3 ml. El resultado de estas dos reacciones es la producción de un compuesto que es 500 veces más soluble en el agua que el xenobiótico original y que, por lo tanto se excreta mucho más fácilmente en orina. Al conjunto de caminos metabólicos por medio de los cuales los tejidos incrementan la polaridad de un tóxico se le denomina biotransformación. Podemos decir que la biotransformación de un tóxico consiste fundamentalmente en convertir un xenobiótico no polar en un compuesto soluble en agua. Este es el mecanismo más común que usan los organismos para eliminar los tóxicos ambientales. Al igual que la absorción y distribución, dos procesos de transferencia, la biotransformación también se lleva a cabo utilizando los mecanismos existentes en los tejidos. Se usa la misma maquinaria bioquímica con la que se metabolizan los compuestos endógenos de estructura química similar.

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En algunos casos, la biotransformación resulta en la producción de un metabolito que es más tóxico que el compuesto original, al proceso se le denomina bioactivación. Si estos metabolitos se acumulan y vencen las defensas del organismo entonces pueden producir un daño que se manifieste en una respuesta tóxica. El estudio de las reacciones que constituyen la biotransformación es de gran importancia, porque nos permiten entender los mecanismos por medio de los cuales los tejidos se defienden de los tóxicos que logran penetrar y también cómo es que en algunas ocasiones sucede lo contrario y de hecho se incrementa la toxicidad en el interior del cuerpo. Estas reacciones se agrupan en dos conjuntos a los cuales se le denominan Biotransformación Fase I y Biotransformación Fase II. La Fase I biotransforma los xenobióticos conviertiéndolos en substratos de las enzimas de la Fase II, al mismo tiempo que los hacen más hidrófilos. La Fase II son reacciones de conjugación en las cuales un metabolito con enlaces de alta energía sede un grupo funcional polar al xenobiótico, o su producto de transformación por la Fase I. En el ejemplo de la destoxificación del benceno, la oxidación a fenol es una reacción de la Fase I y la sulfatación del fenol es una reacción de la Fase II. Excreción La concentración de un tóxico distribuido se puede disminuir por excreción. Todas las secreciones corporales pueden excretar compuestos químicos, pero las tres principales vías son la orina, las heces y el aire exhalado. La excreción de xenobióticos utiliza los mismos mecanismos que tiene el organismo para excretar los desechos metabólicos endógenos. Orina: Los riñones son los órganos más importantes en la excreción ya que directamente remueven las substancias tóxicas de la sangre. Para que una substancia sea eliminada por la orina es necesario que sea soluble en agua. Los compuestos liposolubles se tienen que biotransformar en hidrosolubles para poder ser excretados por esta vía. La excreción está fuertemente influenciada por las propiedades físicoquímicas del excretando, las bases débiles pueden excretarse en la orina debido al pH de la orina, aunque los riñones también pueden excretar activamente aniones y cationes orgánicos. Heces: Las heces son otra ruta importante de excreción. Consisten de la ingesta no absorbida, secreciones biliares, secreciones intestinales y microflora. Cualquier dosis oral que no se absorbe se elimina con las heces y no existe la absorción 100%. La flora microbiana puede bioacumular compuestos y como parte de ella es eliminada en las heces, esto contribuye a la excreción de tóxicos. Hay también una pequeña contribución de la difusión pasiva de algunos compuestos de la sangre al intestino. Bilis: La bilis contribuye a la excreción de los metabolitos formados en el hígado. Las substancias con peso molecular mayor a 350 se excretan más fácilmente por esta vía. Algunos iones metálicos, ácidos orgánicos, bases orgánicas y compuestos neutros se pueden transferir a la bilis por medio de transporte activo. Una vez formada la bilis pasa al intestino para ser excretada con las heces. La microflora intestinal biotransforma algunos compuestos que van en la bilis y los metabolitos resultantes pueden ser reabsorbidos y llevados de nuevo al hígado. Este fenómeno, como se mencionó anteriormente, se conoce como el ciclo enterohepático y es la causa de que se incremente la permanencia del tóxico en el organismo. Aire exhalado: Así como los compuestos pueden ser inhalados también pueden ser exhalados. Para que esto ocurra el compuesto debe de ser un gas a temperatura corporal. Los líquidos volátiles están en equilibrio con su fase vapor en los alvéolos. La transferencia de la sangre a los pulmones tiene lugar por difusión pasiva y es inversamente proporcional a su velocidad de absorción. La baja solubilidad en sangre permite una excreción rápida y está limitada por la perfusión (flujo de sangre), mientras que para los compuestos con una alta solubilidad en sangre su excreción está limitada por la ventilación. Otros mecanismos: Las secreciones corporales, como la leche, el sudor y la saliva constituyen vías menores de excreción de tóxicos. La leche constituye una vía importante en el caso de transporte de tóxicos de la madre lactante al hijo y del ganado lechero al hombre. El pH ligeramente menor de la leche, con respecto al plasma, facilita la excreción de algunos compuestos básicos pero también se pueden excretar algunos compuestos liposolubles y iones similares al calcio. En el sudor y en la saliva se pueden excretar compuestos liposolubles no disociados que en el caso del sudor, pueden causar dermatitis y en caso de la saliva se vuelven a deglutir y empieza de nuevo el ciclo de absorción, distribución, metabolismo y excreción.

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Los xenobióticos presentes en el SNC se pueden remover vía el flujo de salida del Líquido Cerebro-Espinal (LCE) y también se cuenta con mecanismos de transporte activo para remover compuestos ionizados del LCE.

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UNIDAD 4. POBLACION HUMANA, SITUACION MUNIDAL ACTUAL, CONTROL Y SITUACION EN MEXICO. INVESTIGACION UNIDAD 5. CONTAMINACION DEL AGUA, AIRE Y DEL SUELO. INVESTIGACION UNIDAD 6. PERDIDA DE BIODIVERSIDAD. La biodiversidad se define como la variabilidad de genes, especies y ecosistemas presentes en un espacio determinado. Por ejemplo, las aves no son todas iguales sino que, así como tu eres diferente a todos los demás chicos, entre ellas también hay cosas que cambian y que están vinculadas principalmente a sus genes. De la misma forma, en nuestro planeta no todos los organismos vivos son iguales. Y los ecosistemas, que ya aprendimos anteriormente, son muy diversos. Hay bosques, selvas, montes, desiertos, etc. ¿Pero por qué es tan importante la biodiversidad? Simplemente porque es la mejor manera que encontró la naturaleza para sobrevivir a los cambios ambientales. Imagínate que si todos los organismos vivos fuésemos iguales, probablemente desapareceríamos frente a cualquier inundación, sequía, cualquier forma de contaminación, etc. Cuando hay cambios en el ambiente que no son buenos para una especie o ecosistema, generalmente hay otra que se beneficia. Por ejemplo, durante una sequía habrá organismos que no pueden sobrevivir si no tienen mucha agua y por lo tanto mueren pero, gracias a la biodiversidad, hay otros que si y por eso ocuparán el lugar que dejan los primeros. A lo largo de muchos años esto permite que siga habiendo vida en el Planeta aún después de haber sufrido transformaciones muy grandes. Además la biodiversidad es muy importante para el hombre, no sólo porque le permite disfrutar mejor de la naturaleza sino también porque en los animales y plantas de nuestro planeta están los materiales necesarios para fabricar alimentos, medicinas y muchas cosas más. ¿Cómo se extinguen las especies? Habrás escuchado que cada vez hay más especies en extinción y este es un tema que nos debería preocupar a todos. Con lo importante que es la biodiversidad... como para no preocuparse. Pero tal vez no sepas como es que pasa esto. Lo importante es que comprendamos que no todos los organismos pueden vivir en todas las condiciones ambientales. Hay algunas plantas que soportan mucho el frío y hay otras que no. Hay animales que pueden vivir en las profundidades del agua, como los delfines, y otros que no saben siquiera nadar. También debemos saber que, por lo general, todos los organismos se preocupan por sobrevivir primero y después por reproducirse. Y esto es muy lógico porque si no logran abastecerse a sí mismos de comida o lo que sea que necesiten, difícilmente puedan mantener a sus crías. Así es que hay que pensar que si un animal o planta no está viviendo bien en un ambiente porque tiene frío o calor, hambre, poca luz o poca agua, etc. lo más probable es que no se reproduzca o que, si lo hace, su descendencia no llegue a la madurez y muera. Pero si una especie se desarrolla en el mejor lugar para satisfacer sus necesidades, lo más probable es que tenga muchas crías o frutos. Ocurre que el organismo que mejor se reprodujo ha dejado gran cantidad de descendientes que tendrán la misma capacidad que él para vivir bien y reproducirse. Así es como algunas especies crecen y se expanden, mientras que otras se van extinguiendo, van desapareciendo... Pero si este es un fenómeno natural, que debe pasar para que la naturaleza cambie y que ha ocurrido desde el inicio de la vida... ¿dónde está el problema? El problema está en que el hombre ha acelerado este proceso de varias maneras y hoy se extinguen muchas especies y... ¡¡cada vez más rápido!!

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Esto es muy muy muy serio... hay que pensar que desaparecen PARA SIEMPRE del planeta. ¿Por qué se pierde la biodiversidad? Como te decíamos, el hombre ha acelerado el proceso de extinción de especies de varias maneras. No se trata de una única causa sino de muchos motivos actuando a la vez. Introducción de especies: Muchos hombres han traído a nuestro continente, e incluso siguen trayendo, animales y plantas que son originarias de otros lugares (y que se conocen con el nombre de exóticas). Esto no parecería, a primera vista, ser tan malo pero resulta que las especies introducidas empiezan a competir por el espacio y la comida con otras que sí son nativas de nuestro continente. Se reproducen en forma exagerada porque no encuentran depredadores naturales que frenen su expansión. Básicamente lo que pasa es que ocupan su lugar y muchas veces a costa de la desaparición de poblaciones enteras de nuestras preciosas especies nativas. Veámoslo con un ejemplo. Imaginemos un ecosistema con gran diversidad de especies de plantas, animales, insectos, etc. Llega un hombre con algunas semillas en sus bolsillos e introduce, intencional o accidentalmente, un árbol exótico. Algunas semillas no crecerán pero otras quizás si lo logren. Estos pequeños arbolitos crecerán con mayores ventajas que los nativos porque los animales e insectos no lo conocen y no se lo comen. Al poco tiempo crecen tanto que comienzan a superar en tamaño al resto y compiten por la luz del sol. Generan sombra y los árboles que antes vivían bien allí comienzan a morir. Los animales que se alimentaban de ellos se van quedando con menos alimento, etc., etc., etc. Así pues, todas las especies son importantes pero debe procurarse que se desarrollen donde naturalmente deben vivir. Así cada ecosistema puede acoger a todos sus habitantes. Caza furtiva: La caza de animales puede ser legal o ilegal. Legal es cuando se matan animales con el permiso del gobierno. A veces esto se hace con algunas especies exóticas que compiten con nuestras nativas y por eso mucha gente dice que está bien. Nosotros pensamos que es una práctica muy cruel y que disfrutar de la muerte de un ser vivo no debería estar permitido. Debemos tener en cuenta que existen otros métodos para el control de especies exóticas. Pero hay un problema mucho más grave y que es la caza ilegal, es decir, aquella que está prohibida por la ley. Muchas de nuestras especies son objeto de una gran persecución porque tienen pieles o cueros lindos o simplemente porque algunas personas quieren tenerlos en sus casas (tortugas, aves, peces, etc.). Algunos de esos animales se encuentran amenazados o en peligro de extinción y la caza hace que cada vez sea más difícil su conservación. Pero el problema no termina ahí, hay mucha gente que depende de la caza ilegal para vivir. Generalmente se trata de personas muy pobres a las cuales se les paga para salir a buscar animales y, como no tienen de qué vivir, lo hacen. Lo peor de todo es que les pagan muy poco pero después esas pieles o cueros se venden súper caros, o sea que el final de cuentas se están aprovechando de su necesidad para que hagan algo ilegal y arriesguen su vida, su libertad y su ambiente. Debemos procurar que la lucha contra la caza furtiva (ilegal) vaya acompañada de una alternativa económica para estas personas. De lo contrario estamos condenándolos a vivir rompiendo la ley o morir de hambre. Como verás, los problemas sociales son causa de los ambientales, pero si no cuidamos nuestro ambiente, su degradación es motivo de conflictos sociales y así sucesivamente. Eso si, a quienes mantienen las redes de tráfico hay que castigarlos severamente. Quienes explotan animales y personas para ganar dinero, quienes ponen en peligro la supervivencia de nuestras especies en extinción deben ir a la cárcel... junto con los miles y miles de personas que las compran. Sobrepesca: La sobreexplotación de nuestros recursos pesqueros se está convirtiendo en un problema ambiental muy grave. La pesca excesiva, por ejemplo de la Merluza o el Calamar, hace que cada vez haya menos organismos. Si piensas que menos peces adultos implica que va a haber menos reproducción y por lo tanto menos crías, te vas a dar cuenta que lo más probable es que al año siguiente haya pocas merluzas. Un pescador, que depende de los peces para vivir, va a tratar de buscar más y mejor para encontrar la merluza que es su fuente de trabajo. Pero va a ser cada vez más difícil que la encuentre y por lo tanto deberá pasar más y más horas pescando para conseguir igual o menos captura. El problema es que muchas veces vienen grandes barcos que tienen sistemas muy sofisticados y suelen quedarse con la mayor parte de la merluza (o cualquier otro pez). Así el mar se queda sin peces y los pescadores se quedan sin trabajo. Además, gran parte de esta producción no será destinada a los seres

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humanos, sino al ganado. O sea que es una explotación que ni siquiera contribuye a disminuir el hambre de quienes no tienen para comer. Es por eso que los gobiernos tienen que defender nuestras especies marinas, limitando la captura de peces e incluso prohibiéndola cuando la cosa se pone muy seria. Es importante darnos cuenta que si no dejamos que las poblaciones se mantengan, pronto nos vamos a quedar sin un pez... y eso es malo para el mar pero también para las familias de los pescadores que se quedarían sin trabajo. ¡Hay que producir usando la cabeza! Si generamos poco pan para hoy pero hambre para muchos el día de mañana... ¿no sería bueno replantearse la manera en que utilizamos nuestros recursos pesqueros? ¡Digamos no a la sobrepesca! Contaminación ambiental: La contaminación del aire, agua y suelo es otra de las causas de la extinción de especies. Por ejemplo si un río está muy contaminado cada vez son menos los organismos acuáticos que pueden vivir en él y, si la cosa no mejora, pronto se convertirá un río muerto... Imagínate que en algún momento hubo vida en nuestro Riachuelo, era un río como cualquier otro con sus plantas, peces y demás organismos. Pero con la instalación de muchas industrias descuidadas comenzó a contaminarse cada vez más y más, hasta que pronto no hubo especie que resista. Así es como hoy tenemos un Riachuelo maloliente, sucio, feo y sin vida... ¡que además enferma a quienes viven cerca suyo! Esto mismo pasa con otros tipos de contaminación y en todas partes del mundo. Piensa que así como a ti te afectan muchas veces los humos y gases tóxicos que hay en nuestra atmósfera, de la misma manera se perjudican las especies. Los árboles tienen sus hojas enfermas, las aves se van a lugares más limpios, los animales mueren... Por eso es que la contaminación de nuestro ambiente es un factor más que hace que vayamos perdiendo especies, y por lo tanto, biodiversidad. Como verás este es un problema que perjudica tanto a las personas como al resto de los seres vivos por lo que tenemos que poner manos a la obra para revertir esta situación. Modificación de ecosistemas: Por último, una de las causas principales de la desaparición de especies es la modificación o destrucción de sus ecosistemas. Como tu ya sabes, los organismos vivos se encuentran fuertemente interrelacionados con los ecosistemas en los cuales viven. Cuando se producen cambios en los ambientes naturales, las especies pueden lograr sobrevivir, siempre que estos no sean muy profundos. Si alteramos mucho los ecosistemas es probable que los organismos que dependen de ellos mueran. Cuando hablamos de alteraciones entonces puede ser que se hable de pequeños o grandes cambios. Entre estos últimos están la instalación de rutas y carreteras que fragmentan los ecosistemas, los sistemas de riego que alteran la dinámica de los ríos, las represas hidroeléctricas que inundan grandes áreas, la deforestación a gran escala, etc. Muchos de estos megaproyectos se realizan argumentando que existe la necesidad en la población. Muchas veces es así, por eso... ¡hagamos que no sean necesarios! Por ejemplo, si reducimos nuestro consumo de electricidad no será necesario que instalen nuevas centrales hidroeléctricas, si consumimos menos papel y madera no será necesario deforestar tanto, etc. Eso si, siempre que se quiera hacer esté tipo de obras o actividades deben realizarse Evaluaciones de Impacto Ambiental (EIA). Las EIAs son herramientas que se usan para prever que es lo que va a pasar cuando se modifiquen las condiciones ambientales actuales. De esa forma los gobiernos y las personas pueden decidir si están dispuestas a perder parte de su ambiente por un proyecto... si verdaderamente vale la pena. Hoy en día cada vez es más frecuente la realización de EIAs pero desafortunadamente muchas veces se las considera un simple trámite, algo que debe hacerse para conseguir un permiso de obra. Cuando esto pasa se pierde la increíble oportunidad de proteger adecuadamente el ambiente, muchas veces realizando pequeños cambios en un proyecto. ¡Ya es hora de que nos demos cuenta de las enormes pérdidas ambientales, sociales y económicas que trae aparejada la destrucción de nuestros ecosistemas! ¿Qué consecuencias trae? Tal vez sea bueno repetir que la biodiversidad es muy importante para la supervivencia de la vida en el planeta. Gracias a esta inmensa y maravillosa diversidad la vida sigue encontrando un camino frente a los cambios que ocurren en el ambiente. No es nada fácil calcular cuales serían las consecuencias de continuar destruyendo nuestras especies y ecosistemas pero hay algunas cosas de las cuales podemos estar seguros.

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Las plagas que atacan a los cultivos desarrollarán resistencias a los métodos de control que la humanidad usa actualmente para combatirlas. Hoy, cuando algo así ocurre, los científicos recurren a la vida silvestre de nuestro planeta para encontrar soluciones que les permitan proteger las plantas. Si no fuera por la biodiversidad probablemente no tendríamos la oportunidad de recurrir a estos "remedios" que nos brinda la naturaleza y, por ende, no podríamos defender nuestros cultivos, que son la base alimentaria de gran parte de la población mundial. Por otro lado, la biodiversidad guarda aún muchos secretos que pueden ayudar a la humanidad. Por ejemplo, gran parte de los remedios que tomamos provienen de especies de plantas y animales silvestres. Hay quienes dicen que la cura a enfermedades terribles que sufre el hombre, como el SIDA o el cáncer, puede encontrarse en las selvas o bosques más desconocidos. La biodiversidad es importante porque, como ya sabemos, todos los organismos vivos necesitan de los demás para sobrevivir, pero también el suelo, el agua y el aire dependen de la vida del planeta. Es importante que sepamos que no podemos destruir las plantas y animales y pretender tener un ambiente sano y equilibrado. ¡¡¡Es imposible!!! ¿qué podemos hacer? Son muchas las cosas que podemos hacer para evitar que se sigan extinguiendo tantas especies y tan rápido... Ya aprendiste muchas cosas sobre la biodiversidad y su importancia para la vida. Tu primera misión es, por lo tanto, contárselo a todo el mundo: tus amigos, tus papás, tu maestra o a quien tu quieras. Piensa que cuantas más personas protejan a las especies mejores serán los resultados. Una segunda tarea es que investigues sobre las plantas y animales que están en peligro de extinción en tu país. Sabemos que no es nada fácil pero sólo así descubrirás la gravedad de este problema. Para eso, aquí a un costado te damos una ayudita: Hay algo que es fundamental que como ambientalistas hagamos: nunca comprar especies que estén en peligro o amenazadas. Por ejemplo, la tortuga terrestre común tiene cada vez más problemas para sobrevivir en su ambiente debido a la captura ilegal de la que es víctima. Si todos dejamos de comprar tortugas, pronto nadie las va a perseguir y vamos a lograr que sigan en el planeta por mucho tiempo más. Si quieres una mascota lo mejor es que pidas un perro o un gato. Ellos están acostumbrados a vivir con los hombres y no son arrancados de sus ambientes naturales para llevarlos a tu casa. Es importante que tengas en cuenta que los animales no son juguetes: requieren atención, cuidados y mucho cariño. Finalmente recuerda que las especies necesitan de sus ecosistemas para sobrevivir. Es por eso que cualquier cosa que hagas para proteger al ambiente estará ayudando indirectamente a que no desaparezcan. Cuando prevenimos la contaminación del agua, del aire y del suelo, cuando moderamos nuestro consumo, cuando ahorramos energía o agua, etc. las estamos protegiendo. ¡Todo ayuda!

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UNIDAD 7. RESIDUOS SOLIDOS Y PELIGROSOS. Residuos Peligrosos Son aquellos residuos que por sus características corrosivas, inflamables, reactivas, explosivas, toxicas o biológico-infecciosas (criterios CRETIB), representan un peligro al equilibrio ecológico o al ambiente. Pueden ser líquidos, sólidos o lodos, se generan como subproductos de procesos de manufactura, extracción o transformación, o son desechos de productos comerciales 1. Criterios CRETIB Las siglas CRETIB comprenden las características de peligrosidad de desechos:

Inflamables Corrosivos Biológico-infecciosos Tóxicos

Reactivos

Explosivos

Corrosividad Un residuo se considera peligroso por corrosividad al presentar cualquiera de las siguientes propiedades: • En estado líquido o solución acuosa tiene un pH £ 2.0, o pH ³ 12.5. • A temperatura de 55ºC es capaz de corroer el acero al carbón a una velocidad de 6.35 mm o más por año. Reactividad Un residuo se considera peligroso por reactividad cuando, en condiciones normales (25ºC y 1 atmósfera), presenta cualquiera de las siguientes propiedades: • se combina o polimeriza violentamente sin detonación; • • en contacto con agua en relación residuo-agua de 5:1, 5:3, 5:5 reacciona formando gases, vapores o humos;

en contacto con soluciones de pH ácido (HCl 1.0 N) y básico (NaOH 1.0 N), en relación (residuosolución) de 5:1, 5:3, 5:5 reacciona formando gases, vapores o humos. Un residuo se considera peligroso por reactividad cuando posee en su constitución cianuros o sulfuros que cuando se exponen a condiciones de pH entre 2.0 y 12.5 pueden generar gases, vapores o humos tóxicos en cantidades mayores que: • • 250 mg de HCN/kg de residuo o 500 mg de H2S/kg de residuo

Explosividad Un residuo se considera peligroso por explosividad cuando presenta cualquiera de las siguientes propiedades • Tiene una constante de explosividad igual o mayor que la de nitrobenceno.

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A 25ºC y a 1.03 kg/cm2 de presión es capaz de producir una reacción detonante o explosiva

Toxicidad Un residuo se considera peligroso por su toxicidad al ambiente cuando al someterse a la prueba de extracción conforme a la Norma Oficial Mexicana NOM-053-ECOL-1993, el extracto PECT de la muestra representativa contiene uno o más de los constituyentes de la Tabla (número 5 de la NOM-052-ECOL-1993) en una concentración igual o mayor al límite señalado . Inflamabilidad Un residuo se considera peligroso por su inflamabilidad cuando presenta cualquiera de las siguientes propiedades: • • • • En solución acuosa contiene más del 24 % de alcohol en volumen. Es líquido y tiene un punto de inflamación inferior a 60ºC. No es líquido, pero es capaz de provocar fuego por fricción, absorción de humedad o cambios químicos espontáneos (a 25°C y a 1.03 kg/cm2). Se trata de gases comprimidos inflamables o agentes oxidantes que estimulan la combustión.

Biológico-infeccioso Un residuo con características biológico infecciosas se considera peligroso cuando presenta cualquiera de las siguientes propiedades: • El residuo contiene bacterias, virus o microorganismos con capacidad de infección. • Contiene toxinas producidas por microorganismos que causan efectos nocivos. La mezcla de un residuo no peligroso con cualquier residuo peligroso será considerada residuo peligroso. Ejemplos de residuos peligrosos. Residuo Sangre humana Desechos de pacientes infectados Especimenes patológicos y quirúrgicos Aceites lubricantes gastados Baterías de desechos de X la producción de baterías de plomo ácido Anticongelante usado X Solventes gastados no halogena: cresoles, nitrobenceno y sedimentos de la recuperación de estos solventes Materiales de desechos de la transformación en la manufactura de hule natural y sintético X X X X Corrosivo Reactivos Explosivos Tóxicos Inflamables Biológicoinfecciosos X X X

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Pinturas, solventes, lodos, limpiadores y residuos de las operaciones de recubrimiento, pintando y limpieza de la industria metalmecánica. Bolsas y empaques de materia prima de la producción de mastique y sus derivados Tambos y contenedores con residuos de tintes y colorantes Residuos de detergentes, X jabones y agentes dispersantes de la producción general de textiles.

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UNIDAD 8. PROBLEMAS DEL MEDIO AMBIENTE POR CONTINENTE. África Entre los principales problemas ambientales que enfrenta la mayor parte de los países africanos están la escasez de agua (estrés hídrico) y la degradación de sus tierras, y a éstos habrá que sumarles otros no ambientales, como la importación de alimentos y la atención médica, que absorben enormes recursos económicos. La expansión de la agricultura hacia zonas marginadas y la destrucción del hábitat natural como bosques y humedales, han provocado la degradación de las tierras. La pérdida de los recursos biológicos se traduce también en la disminución de potencial económico y de opciones para desarrollar el comercio en el futuro. Sin embargo, el continente americano hace esfuerzos impresionantes para conservar la vida silvestre, al establecer una red de zonas protegidas y al comprometerse la región a acuerdos multilaterales sobre medio ambiente. De esta manera, los países africanos han participado en muchas iniciativas y programas regionales y subregionales. Uno de los logros más notables, según el último informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), es el Convenio Africano sobre la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales, que a pesar de que data de 1968 se ha actualizado de manera constante. También destaca el Convenio de Bamako sobre la Prohibición de la Importación en África y el Control de los Movimientos Transfronterizos y la Gestión de los Desechos Peligrosos en África de 1991. Los males asiáticos Sobrepoblación, pobreza y falta de aplicación de medidas normativas complican los problemas ambientales en muchas partes de la región asiática. Los recursos biológicos son importantes para la subsistencia, pero han sido explotados comercialmente de manera indiscriminada. Cerca de tres cuartas partes de las extinciones de especies han ocurrido en islas aisladas de la región y las zonas protegidas constituyen sólo el 5 por ciento de la superficie total. Asimismo, la descarga de aguas de alcantarillado y otros desechos ha contaminado el agua dulce, en tanto que la sedimentación de ríos y embalses es consecuencia de la deforestación a gran escala. Urbanización, industrialización y crecimiento desmedido del turismo han degradado muchas zonas costeras y Asia tiene muchas ciudades con los niveles más altos de contaminación ambiental. Sin duda, el continente asiático tiene que realizar enormes esfuerzos para revertir el hecho de que casi todas las tendencias ambientales han sido negativas. Algunos cambios positivos ya se han dado, como mejoras en las gestiones de los gobiernos, una mayor conciencia y participación pública y una creciente conciencia ambiental por parte de la industria. También hay que destacar que más del 60 por ciento de los manglares de Asia han sido convertidos a la acuicultura. El viejo continente En el llamado viejo continente, la situación ambiental es variada. Durante los últimos 30 años se han verificado avances importantes en cuanto al control de emisiones a la atmósfera, pero en relación con el estado de la diversidad biológica y de los bosques los cambios no han sido significativos. Incluso, en algunos casos ha habido un marcado deterioro, como en lo referente a la calidad del agua dulce y la situación de algunas zonas marinas y costeras. Hay regiones de Europa meridional, occidental y sudoriental que sufren de un estrés hídrico. Sin embargo, Europa hace grandes esfuerzos para proteger las zonas naturales y la biodiversidad biológica y esto está representando el cambio más importante en cuanto a protección de especies se refiere. La problemática no es sencilla, pues las reservas de agua dulce no están distribuidas de forma equitativa. No obstante, el desarrollo de sólidas políticas ambientales en la Unión Europea (UE) promete progresos constantes en materia ambiental. América del norte Esta región es un importante consumidor de los recursos naturales del mundo y, al mismo tiempo, gran productor de desechos. El impacto per cápita que tiene sobre el medio ambiente mundial es mayor al de cualquiera otra región del orbe. La conservación de los recursos en América del Norte ha sido menos exitosa que la reducción de la contaminación. Sin embargo, se han registrado avances significativos en el control de algunas formas de contaminación atmosférica y del agua, así como en la delimitación de zonas protegidas. A raíz del Tratado de Libre Comercio

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de América del Norte (TLCAN), Estados Unidos y Canadá reforzaron sus medidas de cooperación para enfrentar la contaminación transfronteriza y aplicaron controles más estrictos de las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx). Ambos países también se comprometieron a conservar los hábitat de humedales del continente, a fin de proteger a las aves marinas y otras especies migratorias. Por último, con la liberación del comercio, la posible introducción de especies foráneas ha sido un motivo de creciente preocupación. Una zona vulnerable a desastres ambientales En América Latina y el Caribe la degradación ambiental se ha incrementado en las 3 últimas décadas. Las mayores presiones sobre el medio ambiente y los recursos naturales vienen por el crecimiento de la población, la desigualdad creciente de los ingresos, por una planeación muy incipiente y limitada y por la alta dependencia en la explotación de los recursos naturales de muchas economías. En la región se han degradado más de 300 millones de hectáreas de tierras y casi el 30 por ciento de los arrecifes en el Caribe son considerados como en grave peligro. América Latina era una región en la que se encontraba más del 40 por ciento de las más de 400 millones de hectáreas de bosques naturales perdidos en el mundo. Por otra parte, los principales problemas ambientales urbanos, especialmente contaminación atmosférica y deterioro de la calidad del agua, así como la inadecuada eliminación de desechos, producen graves efectos sobre la salud de los habitantes, que en la actualidad constituyen el 75 por ciento de la población total. La tarea de mejorar el medio ambiente en América Latina no es sencilla. En la región, aumenta cada vez más la frecuencia e intensidad de los desastres naturales, con sus altos costos humanos y financieros; esto probablemente esté vinculado con el cambio climático. Las poblaciones más pobres son las más vulnerables a los desastres. Las regiones polares Las regiones polares presentan un severo agotamiento de la capa de ozono estratosférico, un transporte a larga distancia de los contaminantes atmosféricos, un calentamiento asociado al cambio climático mundial, una disminución de múltiples especies de aves, mamíferos y peces, además de la contaminación de los ríos más importantes. En el Ártico, los niveles anuales promedio de ozono que se registraron en la década de los noventa disminuyeron en un 10 por ciento, en comparación con los verificados en los setenta. Esto quiere decir que el riesgo de quemaduras y ceguera por la nieve ha aumentado y se estima que los cambios climáticos se agudicen más en estas regiones polares que en otras. La tendencia del calentamiento reduce el hábitat de hielo que alberga a especies tales como osos polares y morsas. En la región antártica, la caza de focas y ballenas merma las poblaciones en el océano y la eutrofización es un problema de reciente aparición en varios lagos de Escandinavia. Uno de los mayores logros obtenidos en el Ártico es la creciente oposición pública a la construcción de represas, especialmente en los países nórdicos. Por ejemplo, en el año 2001, el Organismo Nacional de Planificación de Islandia rechazó un proyecto hidroeléctrico que hubiera perjudicado a 2 de los 3 principales ríos que se originan en el glaciar más extenso de Europa, con la consecuente destrucción masiva de vida silvestre. Oriente medio La conservación y protección de los recursos de agua dulce constituyen una prioridad para esta zona del mundo, particularmente para la península arábiga, donde se sobreexplotan las aguas subterráneas. En general, los países del área atacan el problema con mejoras en la gestión del vital líquido, mediante un aumento del suministro y de la conservación al mismo tiempo. La introducción de sistemas de irrigación más eficientes es otra opción. Aunado a esto, se le pone especial interés a la degradación de las tierras y al problema alimentario que ello provoca. Los mares de la región cuentan con puertos en donde el transporte y el comercio marítimo son de los más activos del mundo, lo que lo hace susceptible de contaminación, incluidos los derrames de petróleo. La producción de desechos peligrosos per cápita se ubica entre las más altas del mundo, principalmente por las características de la industria que se ha desarrollado en esta región. Otro motivo de preocupación son las emisiones a la atmósfera, derivadas de las centrales de energía y por la desalinización.

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UNIDAD 9. ACCION CIUDADANA. la principal solución a los problemas ambientales, es la educación ambiental en todos los niveles y sectores de la sociedad (productivos o no). Precisamente creemos que la principal salida (no la única, ya que esta debe ser acompañada por otras medidas de corte económico, político, tecnológico, etc.) viene de la mano de la educación, en este caso de la educación ambiental. Esta es una herramienta fundamental para lograr un cambio de actitud y de comportamiento en la sociedad, no sólo en los productores sino también en los consumidores de todo el mundo. UNIDAD 10. EMPRESAS SUSTENTABLES. “..Gran parte de los problemas sociales y ambientales del planeta son producto de una gestión empresarial no ética, ilegítima, codiciosa e irresponsable, facilitada por la falta de marcos legales apropiados y por gobiernos y sistemas de regulación, control y fiscalización frágiles y poco eficientes. Por esto, lo fundamental que promete el concepto de la RSE es avanzar hacia un nuevo tipo de empresa que en lo fundamental sea gestionada, animada y enmarcada en su operación por principios éticos de transparencia, responsabilidad, respeto y equidad..” Documento Red Puentes Internacional. “Visión y propuestas de Red Puentes sobre la tarea de Responsabilidad Social". Año 2005 "“La sustentabilidad de una empresa está relacionada directamente con sus políticas de largo plazo, aquellas empresas que sólo ven el lucro a corto plazo están destinadas al fracaso. Las empresas sustentables son aquellas que tienen en cuenta múltiples aspectos más que la sola ganancia, piensan en la satisfacción y bienestar de sus empleados y directivos, la calidad de sus productos, el origen de sus subproductos e insumos, el impacto de sus actividades, productos y desechos en el medio ambiente, el impacto social, político, económico que produce su actividad y sus decisiones….. Dialogar con las ONGs para delinear nuevas conductas empresariales…comprometerse con el desarrollo del país, incorporando a sus políticas el desarrollo social, técnico, profesional de la comunidad." Juan Carrera. Fundación El Otro, Miembro Red Puentes Argentina. Noviembre 2004 “La empresa debe incorporar en su gestión, decisiones, políticas, inversiones, la participación continua de los grupos de interés en función de sus derechos y de la sustentablidad de sus operaciones. Un modelo económico donde las empresas deben tener límites estrictos para su operación, deben equilibrar y armonizar las dimensiones de rentabilidad económica, derechos humanos, bienestar social y protección ambiental en su actividad,desempeñando un rol fundamental, junto con la sociedad civil y el estado, en el proceso destinado al logro de una sociedad más equitativa, justa y sustentable.” Documento “ Hacia una cultura de Responsabilidad Social Empresaria” 2004. Red Puentes

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