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TIEMPO 13 LABERINTO

Tatiana Sorkina La segunda mitad del siglo XX marc una poca que
se distingue por una tendencia general de recuperacin: han
surgido o reaparecido muchas variables culturales que, en
tiempos no tan remotos, estaban olvidadas, marginadas o
privadas de atencin y respeto. Lo ms valioso podra ser
que la predominante cultura occidental ha empezado a abrir-
se hacia los arquetipos de culturas (subculturas, dirn algu-
nos) con menor presencia en el mundo. En otras palabras,
el discurso y la prctica existencial tradicionales han cedido
ante tentativas y sensaciones nuevas originando contextos
desconocidos. Los vestigios intelectuales, artsticos y socia-
les de las uniones, asociaciones o agrupaciones minoritarias
empezaron a discutirse desde los aos sesenta del siglo pasa-
do; ahora de manera abierta y pblica. El presente trabajo
se refiere slo a quienes se ven vinculados con las corrientes
del feminismo y homosexualismo, pues es en este mbito
donde se explora y se explota abundantemente el concepto
y el trmino gnero. Lo que llama la atencin aqu es su uso
que revela, a nivel terico, una cierta incongruencia y con-
fusin. Limit esta reflexin terico-terminolgica a un ob-
jetivo bastante concreto: observar y analizar el manejo del
vocablo gnero en los mbitos del homosexualismo y el fe-
minismo (el ltimo nada ms en la lengua castellana).
NERO DESDE
LA PERSPECTIVA
HOMOSEXUAL Y FEMINISTA
G
Tatiana Sorkina es profesora-inves-
tigadora de la Universidad Autno-
ma Metropolitana Azcapotzalco,
adscrita al Departamento de Huma-
nidades.
TIEMPO 14 LABERINTO
Las as llamadas minoras sexuales, tnicas y otras tienen la
necesidad y el propsito de manifestarse en la sociedad con
todas las prerrogativas. Tambin estn impulsados por el
propsito de influir en la vida poltica, social, econmica,
religiosa y cultural. En esta situacin la palabra adquiere un
poder definitivo, tanto mediante los discursos orales (litera-
rios, polticos, sociales, retricos, entre otros) como en los
escritos cientficos sobre la materia que les es adecuada:
La mujer... debe abandonar la mscara impuesta y descu-
brir su verdadero rostro ante el espejo para descubrir las
claves perennes del mapa de la escritura... Entonces po-
dr lanzarse al vrtigo de la escritura, situarse en el um-
bral de las palabras para ser asaltada por obsesiones, mie-
dos, fantasmas y poder, en ltima instancia verse, decirse
y escribirse (Borrs, en Segarra, 2000, pp. 16-17).
La aspiracin va ms all del registro diario, ya que la idea es
sembrar y cultivar su terreno terico sustentado por el dis-
curso especulativo: En este proceso, considerado como una
de las revoluciones sociales ms significativas del siglo XX, la
mujer ha reclamado la libertad de definirse por s misma
con un discurso propio (Carab, en Segarra, 2000, p. 171).
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Significa esto que los enunciados de las corrientes feminis-
tas (u homosexuales) deben contener ineludiblemente cua-
lidades que los hagan diferentes a todos los dems? En otras
palabras, contienen algunas seales que les son tpicas y
que permiten atribuir a estos textos gneros especficos y,
adems, desconocidos antes: el gnero feminista y el gnero
homosexual?
Vista desde una perspectiva terica, la declarada diferencia
de estos discursos apunta hacia la constitucin de una nue-
va taxonoma de gnero (en trminos lingstico-literarios).
No es slo argumento de especialistas, va ms all de lo
conjetural, ya que el reconocimiento a nivel cientfico se
vincula ntimamente con una aprobacin socio-cultural de
la fuerza y representatividad de quienes estn detrs de este
intento. La oposicin terica y la ambicin de autoprocla-
macin es natural y no es difcil de entender; sin embargo,
aqu surgen ciertas complicaciones.
I
Los partidarios de las tendencias homosexuales y feminis-
tas, en sus disertaciones, se aproximaron a las categorizaciones
y al raciocinio del mtodo cientfico. Merece la pena recor-
dar, entonces, que cualquier tipificacin implica ciertos pro-
cedimientos especficos basados, en primer lugar, en la ar-
gumentacin lgico-demostrativa: tiene ms aquella pro-
puesta que, en algn momento, se percibe ms coherente,
abarcadora y contundente. Asimismo, el pilar de observa-
cin (el as llamado objeto) incluye dos aspectos: los ele-
mentos en su esencia, lo que se llama el contenido, y la ma-
nera en que stos se manifiestan, es decir, su forma. A partir
de estas dos vertientes se realiza un anlisis que pretende
tener rigor y ser evaluado ptimamente. Asimismo, en los
procedimientos especulativos es imposible evitar generali-
zaciones y contemplaciones abstractas: se explica y de des-
cribe lo que es esencial, comn, frecuente y tpico; las ex-
cepciones estn en general excluidas.
Se descubre un tema importante del discurso feminista: el
universalismo abstracto (masculino) es ya obsoleto (Segarra,
2000, p. 82) y las especulaciones lgicas estn sobrevalora-
das en la cultura euroamericana. Debido a ello es necesario
cambiar los preceptos intelectuales existentes y destacar la
exigencia de orientarse hacia lo subjetivo y particular. Las
teorizaciones sobre el fenmeno homosexual en la literatu-
ra, por el contrario, siguen una articulacin cientfica con
un rigor metodolgico y terminolgico tradicional, aunque
tambin muestra una tendencia fuerte hacia la subjetividad
en el anlisis.
Las categorizaciones, a su vez, se establecen con base en un
criterio nico para todos los elementos contenidos en el sis-
tema. De tal manera, cada clasificacin nueva debe orde-
narse con base en un elemento nuevo, especfico y formal-
mente definido; sin esta condicin es difcil determinar el
objeto estudiado, adems, si se mezclan los criterios que se
aplican para la determinacin de un sistema autnomo y
precisado. Los textos con ciertas caractersticas comunes
pueden ser categorizados en trminos de un gnero distinto
siempre y cuando exterioricen netamente los as llamados
rasgos distintivos.
Las definiciones y la taxonoma de un objeto de estudio (un
procedimiento cientfico) se relaciona con su originalidad e
importancia intelectual y cultural. Debido a esto son tan
apreciados y se les tiene alta consideracin. Por otro lado,
los discursos tericos publicados representan un medio muy
estimado, pues lo que se pretende hacer mediante ellos es
explicar y difundir la singularidad de ideas. De all emana
la importancia de una exploracin escrupulosa referente a
TIEMPO 15 LABERINTO
los nuevos factores que se incluyen en los razonamientos
cientficos.
Antonio Marquet
2
habla de la homosexualidad como un as-
pecto muy particular en el arte y propone establecer una
perspectivas del anlisis de su objeto (el arte homosexual)
partiendo de preceptos nuevos: La pregunta sobre el arte
gay me parece que no debera intentar descubrir elementos
formales, sino operar por elementos de fondo,
3
temticas,
estudiar los contextos en que surge, su recepcin en la socie-
dad... (Marquet, 2001, p. 532).
En esta propuesta metodolgica se ve una inclinacin hacia
lo contextual en lo que respecta al alcance hermenutico de
una obra; lo que acontece a la obra resulta tener un valor
mayor que ella. Aqu, la obra per se como una realidad
independiente con sus caractersticas internas, formales y
no formales no se considera sustancial, la preferencia se
otorga a su influencia o impacto en la sociedad o en una de
sus partes. Esta tendencia es conocida en la teora
literaria como la teora de la percepcin. Desde me-
diados del siglo pasado se hizo paulatinamente pre-
sente; contribuy a resaltar el papel del lector, quien
antes se haba subordinado por completo al autor y
a su escrito. Ms tarde, el proceso de interpretar se
consider predominante, y el lector, con sus prefe-
rencias particulares, adquiri cierta soberana y rele-
vancia en comparacin con el productor y el texto.
La teora de la percepcin condujo, en su extremo, a
tal situacin que el discurso escrito se convirti en
un pretexto para las manipulaciones intelectual-es-
tticas (y no slo stas) de su lector, el cual se sinti
con toda libertad en el manejo del texto-objeto.
Umberto Eco
4
analiz los efectos hermenuticos de
dicha teora y advirti sobre las consecuencias de su
exagerada y mecnica aplicacin, lo que nombr la
interpretacin paranoica, el uso del texto, etctera.
Tambin Paul Ricoeur rescata el sentido y el valor
de una obra fuera de sus contextos socio-econmi-
cos, religiosos o cultural-individuales e insiste en un
distanciamiento del autor (al igual que el lector) res-
pecto al texto. Su objetivo es dejar libre la herme-
nutica de sus prejuicios psicologizantes y existen-
ciales (Ricoeur, 1998, p. 37). A su vez, dice: la
modificacin de la relacin entre el texto y su mun-
do es la clave del otro cambio... el que afecta a la
relacin del texto con las subjetividades del autor y del lec-
tor (Ricoeur, 1999, p. 63). En suma, para que se pueda
aprobar la pertenencia de una obra a un tipo genrico parti-
cular, sera inadecuado prescindir de ella, colocndola en se-
gundo plano y resaltando nicamente sus huellas en el mun-
do que le es externo. La cuestin terica, entonces, consistira
en examinar e innovar las posibilidades sistmicas diferen-
tes para integrar todos los elementos, internos y externos,
de la obra en un escrutinio analtico.
Se puede objetar otra propuesta de Marquet, que puede ser
considerada terico-metodolgica. Se exige investigar los con-
textos y la recepcin (el espacio de funcionamiento) de una
obra para poder, de este modo, singularizarla desde el punto
de vista genrico. El autor declara: Me parece que por pru-
dencia... es preciso dedicarse a una etapa previa de recolec-
cin de materiales, habra que reunir a los artistas gay en
una perspectiva histrica. La primera tarea sera de recopila-
cin (Marquet, 2001, p. 532).
TIEMPO 16 LABERINTO
Es difcil priorizar la vida de un autor y su ambiente parti-
cular en vez de acercarse directamente a su obra, tanto con
el nimo emotivo-artstico, como con el objetivo de investi-
gacin.
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Algunos datos biogrficos del autor a veces influ-
yen en la percepcin y la interpretacin de ciertos elemen-
tos de su obra; sin embargo, la etapa previa, sin la cual,
segn Marquet, no se puede valorar de manera adecuada
una obra, conduce a una limitacin enorme: la apreciacin
perceptiva (directa) de un producto artstico se sugiere su-
plantar
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por una exploracin cientfica; el pblico-receptor,
de esta manera, debe convertirse en un auditorio especiali-
zado (una idea utpica, aunque muy atractiva).
Asimismo, la mencin de que existe arte abstracto, sueco o
italiano, contemporneo, urbano, etctera, no implica tipo-
loga alguna. En esta enumeracin no se discrepa ningn
gnero, tampoco se puede agregar homosexual. Adems, los
criterios que forman cada una de las designaciones son
dismiles y se entrecruzan entre s: la procedencia,
forma, el tiempo y lugar no pueden ser empa-
rentados en el mismo sistema clasificatorio, al me-
nos que haya coincidencia entre ellos. Para unir las
obras bajo el concepto y trmino homosexual u otro
es necesario permanecer dentro de los principios
taxonmicos.
En los postulados feministas el tema de gnero y de
anlisis discursivo todava no ha adquirido una fuer-
za demostrativa, pero el afn expuesto estimula a
explorar este campo terico. Casi todos los adeptos
del feminismo vinculados con la crtica literaria se
cuestionan: estn las mujeres determinadas por
su biologa para escribir de manera diferente a la de
los hombres?, existe una supuesta escritura feme-
nina?, un estilo femenino? (Borrs, ibid., p. 21).
Igualmente, los partidarios del homosexualismo:
Existe una esttica lesbiana particular, diferente?
Qu convierte un texto en un texto lesbiano: el
tema, la autora? Qu convierte a una autora en
una autora lesbiana: su vida privada, sus confesio-
nes pblicas? (Torras, en Segarra, 2000, p. 130).
Sin embargo, hay quienes no vacilan y conven-
cidos aseveran que la esttica homosexual sin
duda alguna tiene una gramtica propia, un len-
guaje diferente del arte heterosexual que le da su
fuerza y su perfil (Marquet, 2001, p. 34). El arte
homosexual se define como aquel que se concibe por ho-
mosexuales y que narran la vida sexual diferente a la
heterosexual; tambin se incluyen las obras de tipo masculi-
no-femenino (la mayora tradicional), pero que integran
como referencias obligadas a la comunidad homosexual
(ibid., p. 35).
Detrs de estos pronunciamientos se observa una orienta-
cin terica hacia el productor del discurso, no hacia el tex-
to: si el autor est sumergido en los crculos homosexuales,
su produccin se convierte (automticamente!) en una obra
del gnero homosexual. Si se le olvid revelar sus preferen-
cias (homo o bi) sexuales y, adems, escogi un tema uni-
versal, el trabajo no se calificar como obra homosexual.
Entonces, a qu gnero va a pertenecer? Tal vez a un gne-
ro heterosexual o asexual? Sin duda, clasificar una obra par-
tiendo de las preferencias sexuales de su autor (o de sus per-
sonajes) no significa sino convertir un concepto en su
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aprovechamiento vicioso. Tambin se puede cuestionar: el
arte homosexual resulta ser el arte de y para los homosexua-
les? Declarar como un gnero distinto el arte creado por las
personas homosexuales en cuyo tema se plasma su vida ca-
rece, en definitiva, de sustento.
Es discutible la inscripcin de una obra literaria inclui-
da dentro de los lmites de un gnero; ms imprecisa se
hace si se le atribuyen las particularidades de su productor
como, por ejemplo, las polticas, socio-econmicas, sexua-
les, tnicas, entre otras. Casi en cualquier texto pueden ser
revelados los rastros del autor, pero stos no determinan el
tipo de texto; adems, un autor puede plasmar sus ideas en
obras de naturaleza genrica muy variada: un tratado cient-
fico y un poema pico, una cancin popular y un ballet de
tres actos, un dibujo y un trptico al leo, etctera.
La misma incertidumbre terica surge cuando se trata del
tema como de un factor genrico. Dice Marquet que inclu-
sive las obras escritas por heterosexuales con alusiones, ca-
racteres o con temtica homosexual pertenecen a la cultura
gay. El constituyente temtico (igual que el de autor) no
presenta un criterio distintivo en la identificacin de g-
neros: existe una inabarcable variedad de temas, los cuales
tienen innumerables matices particulares lo que dificulta de-
terminacin genrica; sta tiene un carcter abstracto-uni-
versal. As, el tema del amor se trata en la mayor parte de la
poesa lrica, donde se destacan gneros de soneto, elega,
oda, etctera. El tema de la injusticia social se encuentra en
la narrativa y en la poesa; pero tambin en cuentos o en
novelas; todos son tipos genricos diferentes. El tema de
amistad, de los problemas tnicos o de la naturaleza se pue-
de encontrar en cualquier tipo artstico. Por lo que es lgico
concluir que el concepto de tema no corresponde a rasgos
distintivos de gnero; las nociones de gnero y tema no per-
tenecen en definitiva al mismo sistema y deben ser exami-
nados con base en razonamientos dismiles. Debido a esto
es ilusorio (y no tiene sentido) clasificar gneros segn la
temtica de la obra. En suma, cualquier tema (del homo-
sexualismo o feminismo) puede tratarse tanto en los gne-
ros narrativos y poticos, como en los cientficos o periods-
ticos sin constituir un gnero exclusivo.
Finalmente, el pblico, que destaca Marquet como un ele-
mento genrico, tampoco tiene que considerarse en las cla-
sificaciones de gnero. El lector no especializado por falta
de ciertos conocimientos tericos difcilmente puede parti-
cipar en la valoracin terica de una obra, pues no est ca-
pacitado ni adiestrado en esta prctica.
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Segn el autor estu-
diado, el gusto y el inters del lector pueden relacionarse
con la definicin de gnero, lo que en realidad manifiesta,
con toda evidencia, su nimo de emancipar e instaurar un
enfoque subjetivista en el problema de gnero. Sin embar-
go, olvida (tal vez deliberadamente) que si una obra artsti-
ca se estudia desde un enfoque cientfico, que se basa en los
elementos formales y estructurales (objetivantes) de la obra,
el lector y el crtico en este tipo de anlisis no tienen la mis-
ma relevancia. As, es el especialista quien puede detectar
los elementos intrnsecos de un texto concretados como
objeto de estudio.
A pesar de las objeciones antes mencionadas, vale la pena
poner atencin a una tesis que Marquet considera de im-
portancia, y puede ser considerada significativa en una ex-
ploracin terica sobre los gneros; dice: La literatura ho-
mosexual es una toma de palabra, coming out verbal al mismo
tiempo que un apoderamiento de sitios, un ejercicio que
lleva la vida gay y homosexual a terrenos discursivos
(Marquet, 2001, p. 549).
Parece que el autor de La cultura gay confunde dos denomi-
nadores medulares de su libro: lo homosexual y lo gay. Por
un lado, utiliza indistintamente los dos trminos en las ex-
presiones de tipo esttica, la literatura, la vida, la cultura, la
emotividad, que obtienen caracterstica homosexual o gay.
Por el otro, advierte que ser homosexual y ser gay no es lo
mismo (se puede afirmar que no todos los homosexuales
son gay, p. 37); describe esta oposicin como la privacidad
del primero y la declaratividad del otro, la pasividad social
de uno y la combatividad del otro (pp. 37-41).
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Es obvio que la ambigedad terminolgica se debe a que la
nocin homosexual se atribuye a especie, mientras que el
calificativo gay se refiere a gnero. Dos niveles conceptuales
distintos aunque paralelos, lo que los hace ajustable a dife-
rentes discursos y contextos, menos cientfico. Tal vez, co-
rrigiendo a Marquet, se puede denominar la cultura, estti-
ca o arte gay, pero no denominarlos homosexuales; asimismo
es ms adecuado hablar de la vida, relacin, preferencia ho-
mosexual y no de la gay.
En este sentido es asequible recobrar la nocin de la cultura
gay referente al gnero literario. Es difcil comprometerse
con la aseveracin de que ser gay es una opcin integral de
TIEMPO 18 LABERINTO
el producto de cierto tipo de prcticas sociales (West y
Zimmerman, en Navarro, 1999, p. 115)
Los socilogos en sus pesquisas tericas tomaron el trmi-
no, antes aplicado en las ciencias humansticas (lingstica,
filosofa, teora literaria, entre otras) y lo llenaron con otro
significado, ms bien con una variedad de significados.
La palabra gnero aqu se refiere slo a la lengua castella-
na del discurso feminista muestra un empleo improce-
dente, lingsticamente hablado. Desde la primera adapta-
cin del vocablo al contexto sociolgico se percibi su
posterior uso desmedido, tanto por su frecuencia como por
su sentido. En los trabajos de los ltimos aos el trmino
adquiere un significado metafrico y no siempre claro; por
ejemplo, en las expresiones como gnero simblico, g-
nero imaginario, gnero es una construccin cultural, g-
nero como ordenador... en particular del gnero femenino
(sic), como referente de identidades polticas, como
delimitadores simblicos (Serret, 2001, ndice y p. 52),
etctera. En un afn de constituir la idea liberadora de los
derechos y del papel de la mujer en la historia universal, los
partidarios de la corriente feminista llegan a los performances
lingsticos.
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Esta libertad de uso se sustenta por la orientacin terica
interdisciplinaria de la antropologa, el psicoanlisis y la so-
ciologa y psicologa conductuales. Probablemente as sea;
sin embargo, la impresin que se produce es, ms bien, una
mezcla de referencias con su corpus terminolgico de
varias disciplinas afines (semitica, semiologa y lingstica
junto con las arriba mencionadas). A qu se debe el empleo
etimolgicamente incorrecto (si algo puede ser incorrecto
en el lenguaje)? Es legtimo o no?
En internet se public un artculo annimo (Gnero y
arrobas).
11
A pesar de su tono manifiestamente sarcstico,
se puede encontrar informacin til y aclaratoria. El autor
atribuye el uso del vocablo gnero, con un significado abso-
lutamente ajeno al espaol, a un trasplante del idioma in-
gls, donde la categora de gnero casi no est presente y
donde apenas subsiste, como reliquia del sistema tripartito
indoeuropeo.
Es cierto que en la gramtica inglesa la categora de gnero
no es sustancial; sin embargo, la voz gender tiene una acep-
cin (entre otras varias: sort, kind, style, genre, genus, article,
vida (p. 37), pero la tesis de que el gay se hace. Gay es una
condicin asumida (ibid.) tiene la certeza: en la autopro-
duccin y autocreacin anunciada se manifiesta lo artificial
y convencional propio para la industria artstica, la cual, en
la especulacin cientfica, adquiere dimensiones universales
y genricas.
Se puede denominar un gnero como gay siempre y cuando
ste sea diferenciado de los dems gneros. Segn los pre-
ceptos de la teora literaria, varios textos pertenecen al mis-
mo gnero si estn unificados con base en los factores inter-
nos que se revelan a nivel del lenguaje: la obra en su
manifestacin lxico-gramatical, sintctico-semntica y aun
fontica.
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Los elementos externos, como los del impacto
esttico, social, poltico o popularidad, no conforman as-
pectos clasificatorios.
Todo indica que la denominacin relato homosexual pro-
puesto en el captulo Marcas de gnero en el relato homo-
sexual de Marquet es al menos inexacta. Parece que ms
coherente y lgico en las clasificaciones se trata precisa-
mente de estas dos cualidades sera definir este gnero (o
subgnero) como relato gay, igualmente, literatura gay. A
pesar de lo dicho, no significa que hoy emerge un gnero
nuevo y original. Lo que s se presencia es el surgimiento de
problemas y temas nuevos; en particular, sobre algunos as-
pectos anteriormente callados o no evidentes y, por lo tan-
to, crece la tentativa de incorporar los conceptos y trminos
nuevos en el vocabulario cientfico.
I I
En el discurso feminista se emplea un significado del trmi-
no gnero desconocido antes de los aos sesenta del siglo
XX. Adems, parece que se utiliza con acepciones diferentes
e incluye significados distintos; la palabra gnero, entonces,
comprende:
un conjunto de normas y comportamientos sociales y
psicolgicos (Navarro, 1999, p. 8)
en su acepcin reciente ms simple, es sinnimo de
mujeres (Scott, en Navarro, 1999, p. 42)
una relacin social y... el gnero es negociado siguiendo
lneas de diferencia que estn en un estado de cambio cons-
tante (Stack, en Navarro, 1999, p. 149) o, parecido, un
elemento constitutivo de las relaciones sociales basadas
en las diferencias que distinguen los sexos (ibid., p. 61)
una forma primaria de relaciones significantes de po-
der (ibid.)
TIEMPO 19 LABERINTO
etctera) que s se refiere al significado de sexo, lo que
hace vlido este trmino en los discursos feministas realiza-
dos en ingls. La estructura lxica de la lengua castellana no
corresponde a la inglesa, y la palabra gnero no es sino
cognados (las traducciones incorrectas) muy conocidos en
la enseanza de ingls para los hablantes de espaol: line:
lnea con el significado de fila, policy: polica, polution:
polucin, etctera.
En lo que se refiere a los prstamos lingsticos en general,
son un hecho conocido en todos los idiomas, pero sus signi-
ficados trasladados no siempre corresponden a la estructura
y los modelos lxico-semnticos internos de un idioma dado.
En estos procesos, la gente letrada (en primer lugar, fillogos,
escritores y especialistas), empieza a liberarse de los in-
trusos extranjeros. Entonces, mediante los diccionarios,
enciclopedias y manuales (el lenguaje normativo), textos es-
pecializados (el lenguaje primordialmente basado en los sig-
nificados directos) y literatura (el lenguaje metafrico) se
manifiesta explcitamente su desaprobacin o simplemente
se silencia una palabra ajena. Los periodistas, comentaristas
de la radio y televisin, todos quienes tienen una conexin
profesional con los medios masivos, divulgan, de manera
consciente o no, los vocablos y las expresiones, repitiendo
frecuentemente los errores y fallas lingsticas. (Dicho sea
de paso, es muy importante su rol en la cultura verbal de
cualquier nacin.)
En el caso del trmino gnero su difusin a travs de los
medios masivos de comunicacin adelant el proceso de la
asimilacin y aceptacin por la comunidad de especialistas
lanzndolo como una norma. Reincidido varias veces con
un significado nuevo (l de cognado), el trmino ocult,
desplaz, los significados anteriores que no haban utilizado
ni escuchado extensamente por las masas.
12
De all provie-
nen los recelos (y los celos) cientificistas al presenciar el uso
inexacto y bastante libre de la palabra. Con todo, tienen
razn quienes enjuician el aprovechamiento del lenguaje de
manera demasiado somera: podemos hallar, y as ocurre
por lo comn, textos con una pltora o sobreabundancia
de trminos de alguna jerga cientfica que no busquen si-
no producir, por ejemplo, el efecto religioso de misterio, u
otorgar a su autor los privilegios, o siquiera la aureola, de
una presunta supremaca intelectual (texto annimo de in-
ternet).
En una situacin lingstica cuando ya existen otros trmi-
nos ampliamente utilizados, los feministas tienen que aca-
tar esta opinin y presentar ms sustentos tericos a favor
del significado particular de la palabra o reconsiderar su uso.
El vocablo sexo en castellano es generalmente rechazado por
las corrientes feministas. Probablemente, por una de las con-
notaciones que se refiere a la distincin hembramacho, con-
siderada inferior o esclavizatoria, el trmino se concibi
inadecuado. Asimismo es importante recordar que los dis-
cursos feministas empezaron a disputar la situacin social-
poltica patriarcal a partir del lxico, y algunos de los trmi-
nos se juzgaron obsoletos. Es entonces cuando el gnero,
con un significado nuevo y emancipatorio, sustituy el
trmino sexo y mujer. De all surgi mucha polmica no
slo entre las asociaciones externas al movimiento sino tam-
bin internas.
Algunos grupos feministas no construyen sus discursos con
base en un repertorio lxico reformado y aprovechan la ter-
minologa existente.
13
sta, que contiene las palabras tradi-
cionalmente aceptadas: mujeres, hombres, sexo, etctera, se
usa para realzar los problemas de la actualidad. Joan Kelly,
TIEMPO 20 LABERINTO
en su artculo La relacin social entre los sexos: implicacio-
nes metodolgicas de la historia de las mujeres, evita utili-
zar el gnero y habla de la historia de las mujeres en trminos
de categoras sociales, tampoco teme aprovecharse de la pa-
labra sexo:
Hemos hecho del sexo una categora tan fundamental
para nuestro anlisis del orden social como lo son otras
clasificaciones, por ejemplo la clase y la raza. Y conside-
ramos que las relaciones entre los sexos... estn constitui-
das socialmente ms que naturalmente... Integradas al
orden social y conformadas por ste, las relaciones entre
los sexos deben formar parte de cualquier estudio del mis-
mo... El uso de sexo como categora social significa que
hemos ampliado la concepcin del propio cambio hist-
rico... (Kelly, en Navarro, 1999, pp. 25-26).
En definitiva, la idea citada est suficientemente clara, y la
palabra sexo no remite a las connotaciones negativas (inc-
modas)
14
ni siquiera para un pblico no especializado. En
otras argumentaciones el vocablo sexualidad se puntualiza
en el sentido social: La sexualidad no se limita a lo que se
hace por placer en la cama o como acto reproductivo osten-
sible... La sexualidad se concibe como un fenmeno social
mucho ms amplio, nada menos que como la dinmica del
sexo entendido como jerarqua social, y su placer es la expe-
riencia del poder en su forma de gnero (MacKinnon, cita-
do por Torras, en Segarra, 2000, p. 124).
15
Tambin hay quienes utilizan los dos palabras: gnero y
sexualidad como sinnimos, trazando as una similitud en-
tre los conceptos analizados: el gnero, como la sexualidad,
lejos de ser una propiedad de los cuerpos... es ms bien el
conjunto de los efectos producidos en los cuerpos, los com-
portamientos, las relaciones sociales, por una compleja tec-
nologa poltica (De Lauretis, citado por Mirizio, en Segarra,
2000, p. 98).
Independientemente del enfoque lxico, el gnero se revela
y se explica frecuentemente mediante el sexo y la sexuali-
dad, que, a su vez, se interpretan como los hechos sociales y
polticos.
Los grupos opositores relacionan la sexualidad nicamente
con el erotismo y con la configuracin fenotpica de las
personas (Serret, 2001, p. 21). La obstinacin por el gne-
ro se debe a que ofrece un modo de diferenciar la prctica
sexual de los roles sociales asignados a mujeres y hombres
(Scott, en Navarro, 1999, p. 43). Como se observa, aqu se
ignoran los razonamientos contrarios, y las discusiones lxi-
co-conceptuales siguen determinando el desarrollo del dis-
curso feminista en el ambiente cientfico.
Recientemente se delinea una hermenutica aclaratoria
mucho ms libre y laxa. En sta se plantea tratar el cuerpo
(por consiguiente, los criterios de la sexualidad y sexo) des-
de un enfoque especial y exclusivamente cultural:
16
Quin es hombre y quin es mujer es algo que se
decide [sic] culturalmente. Y si bien es cierto que tal de-
cisin utiliza por lo general como referente al cuerpo,
tambin lo es que un cuerpo cualquiera puede ser
resignificado por la cultura y convertido imaginariamente
[sic] en cuerpo femenino o masculino segn otros in-
dicadores simblicos (el lugar que le corresponde en la
familia, alguna marca de nacimiento, la posicin de los
astros durante su gestacin, etctera) (Serret, 2001, pp.
60-61).
Es obvio que la realidad examinada en el trabajo (la mujer y
el hombre) asciende a tal nivel de abstraccin: todo (sic) es
simblico e imaginario, segn la autora, que cualquier ob-
TIEMPO 21 LABERINTO
jecin parecer tambin un sofisma. Este desconcierto te-
rico se debe principalmente a los malabarismos lxico-
semnticos en el uso de trminos. En esta situacin, cmo
no recordar al enojado autor annimo quien afirma:
detrs de dichas prcticas se esconden errores conceptua-
les gravsimos, referentes a la condicin del lenguaje y de
las lenguas, as como a las presuntas relaciones entre el
sistema lingstico y la sociedad... [y a] una visin excesi-
vamente parroquial producto, muchas veces, de no
conocer y no mostrar inters por ms lengua que la pro-
pia (texto annimo de internet).
En sntesis, la cercana semntica y el contexto especializa-
do (primordialmente sociolgico-poltico) de los trminos
sexo, sexualidad, mujeres y gnero, hace bastante imprecisa
y ambigua la argumentacin cientfica de los discursos fe-
ministas. De igual manera, la aplicacin de diferentes voca-
blos con el mismo significado y en el mismo contexto hace
que ciertos trminos superen las necesidades explicativas, lo
que disminuye el valor demostrativo y provoca muchas ob-
jeciones en la reflexin terica.
Para concluir, el trmino gnero presenta ciertos conflictos.
Los grupos en defensa del feminismo y homosexualismo lo
emplean con frecuencia en sus discursos de ndole cientfi-
ca. Los enunciados tericos de orientacin homosexual, en
primer lugar en el ambiente esttico y literario, manifiestan
el surgimiento de un gnero nuevo (el as llamado gnero
homosexual). Un breve anlisis indica que su material
argumentativo todava carece de rigor suficiente para un
contexto especulativo-lgico de la ciencia. Por otro lado, en
el discurso feminista se pretende acreditar una terminologa
nueva mediante el vocablo gnero. Sin embargo, ser inco-
rrecto olvidar que el trmino gnero sigue en el vocabulario
cotidiano de muchos, especialistas o inexpertos.
Notas
1
La cursiva en ambas citas es ma.
2
Public la monografa Que se quede el infinito sin estrellas! La cultu-
ra gay al final del milenio, uno de los pocos trabajos de tipo terico-
exploratorio vastos en material y escritos en espaol.
3
No me est claro qu significa elemento de fondo.
4
Vase, por ejemplo, sus libros Los lmites de la interpretacin, al igual
que Interpretacin y sobreinterpretacin.
5
Qu finalmente tiene privilegio: las obras (se tom como ejemplo
la msica como un arte ms abstracto y, por tanto, ms libre de los
rastros personales de autor) de Bach y Shostakovich, o los relatos
sobre ellos, sus biografas?
6
En la propuesta de Marquet no se trata de complementar y subor-
dinar.
7
No pongo en duda el papel del lector (que es indiscutible, a prop-
sito); se trata nicamente de las precisiones tericas.
8
Sin embargo, en las mismas pginas trata de homogenizar: slo en
la superficie son diferentes (p. 40) que, en el propio contexto, suena
como una disculpa pacificadora; incongruente, dira, con su
teorizacin.
9
Adems, son componentes especficos del estilo.
10
Se olvida continuamente que si los juegos verbales son propios
del medio artstico y del habla coloquial, no lo son para el discurso
cientfico.
11
Se comenta al final de la pgina: este texto lo encontramos publi-
cado annimamente (si bien al lector avezado se le har fcilmente
reconocible) en El Imposible: http://www.sindominio.net/biblioweb/
escepticos/generoyarrobas.html.
12
Otra vez se demuestra la importancia de los medios masivos de
comunicacin.
13
No hay que olvidar que los conceptos nuevos muy raras veces se
definen con vocablos nuevos, son casos prcticamente excepciona-
les. Esto se debe a que el lenguaje, en general, se resiste a las forma-
ciones nuevas a nivel derivativo, pero se deja explotar a nivel lxi-
co-semntico. Quin puede inventar una palabra nueva que sea,
adems, reconocida por una sociedad determinada?
14
Existen personas que no pueden escuchar ni pronunciar la palabra
sexo de manera ecunime. Ser por pudor o vergenza? Creo que en
la tarea emancipatoria es ms importante regresar a las palabras su
valor denotativo (neutral) que sustituirlas por las innovaciones
semnticamente dudosas. Acaso no empieza a liberarse un indivi-
duo de los prejuicios y las prohibiciones dainas con el solo hecho de
nombrarlos abiertamente?
15
Est confusa la ltima frase: la experiencia del poder en su forma
de gnero.
16
En esta cita breve la carga de innovaciones conceptuales es tan alta
que implica muchas relecturas para asimilar la idea.