You are on page 1of 3

R

R ESEA
Cmo es la mejor educacin en el mundo?

Polticas educativas y escolares en 19 pases


Benjamn Chacn Castillo

En su libro Cmo es la mejor educacin en el mundo? Polticas educativas y escolares en 19 pases, de editorial Santillana (Mxico, 2007), Eduardo Martnez Andere nos ofrece, con un estilo narrativo muy ameno, los resultados de su trabajo de investigacin de casi cuatro aos y que lo llev a 18 diferentes a conocer sus sistemas educativos y sus escuelas de alto desempeo. Los pases que incluye el estudio son Finlandia, Suecia, Francia, Inglaterra, Escocia,
Eduardo Andere es maestro en Economa y Administracin Pblica por las Universidades de Boston y Harvard, respectivamente. Es Doctor en Ciencias Polticas por el Colegio de Boston.


Irlanda, Blgica, Repblica Checa, Suiza, Singapur, Australia, Nueva Zelanda, Hong Kong, Corea del Sur, Japn, Estados Unidos de Amrica y Canad. Tambin incluye los casos de Chile y Mxico. Sin perder el rigor cientfico de los resultados de la investigacin, el autor nos muestra las caractersticas ms destacadas de cada uno de los sistemas que estudi, en cuanto a si son o nos descentralizados los niveles o grados en que se divide el sistema; adems nos muestra cmo es la vida cotidiana en las escuelas visitadas, todo ello como par-

te del proyecto de investigacin de campo sobre las polticas educativas y escolares en tales pases. El primer pas visitado fue Finlandia, que es por mucho el pas que tiene el mejor modelo educativo de nivel bsico del mundo. En la prueba PISA 2000 2002 los nios y jvenes finlandeses de entre 15 y 16 aos de edad ocuparon el primer sitio en lectura, para 2003 refrendaron ese resultado, el cual, sumado a los excelentes resultados de ciencias y matemticas redundaron en el mayor puntaje de la prueba.

102

R ESEA
El sistema educativo finlands es sencillo organizacionalmente hablando, en la cspide de la estructura est el ministerio de educacin que indica las directrices estratgicas del sistema, luego le sigue el consejo nacional de educacin que se encarga de orientar y desarrollar el sistema desde el punto de vista tcnico y curricular, as como de hacer la evaluacin educativa. Los gobiernos regionales y los municipios tienen gran parte de la autoridad educativa, principalmente stos ltimos, cada municipio tiene un consejo escolar cuyos miembros se eligen en un proceso poltico-electoral. El sistema es comprensivo, es decir, se tiene el mismo programa para todos y no se segrega a los estudiantes segn sean sus habilidades. Durante nueve aos todos los estudiantes de la educacin bsica pasan por una variedad de temas que van desde ciencias, humanidades, artes, manualidades y sobre todo actividades prcticas como economa domstica y del hogar. No existe una distincin entre educacin primaria y secundaria. Al terminar la bsica se tienen dos alternativas: cursar la preparatoria o vocacional y posteriormente recibir educacin universitaria o politcnica. Un aspecto que llama mucho la atencin es que los finlandeses estn muy comprometidos con la equidad y la calidad de la educacin; asimismo, se guan en la educacin a travs de diversos valores que no varan an estemos en un mundo cambiante: el valor del ser humano, la autoestima, el espritu comunitario, la educacin, el entendimiento, la riqueza de las culturas, el respeto por la naturaleza, la confianza mutua y el aprendizaje durante toda la vida. En Suecia el sistema es similar, es una educacin comprensiva, que gira en torno a valores y a la calidad y la equidad; con reglas claras, es un sistema orientado a los resultados que impulsa la evaluacin constante de todo el sistema as como del desempeo de los escolares. El aprendizaje est basado en la experiencia, con lo que los nios no tienen enormes cantidades de tarea, sino tareas adecuadas. Finlandeses y suecos apuestan a la educacin como la herramienta que los sostendr en los difciles momentos que vienen, de mayor competencia y mayor estandarizacin mundiales. A diferencia de Finlandia y Suecia donde el sistema educativo est altamente centralizado ya que las autoridades actan en el nivel municipal a travs de los consejos escolares electos, en Francia el sistema es centralizado y jerrquico. Pese a ello, se tiene un esquema de libre eleccin de escuela o de bono educativo limitado, es decir, prevalece la poltica de la escuela ms cercana. Algo comn para el resto de los pases europeos que

fueron visitados es que tienen un fuerte compromiso con la educacin, a la cual consideran como elemento vital para el crecimiento y la equidad, ya que sin educacin de calidad no hay un buen futuro. En la mayora de los casos el sistema educativo es descentralizado y desconcentrado en las oficinas locales de educacin, dejando la autoridad educativa en los municipios o cantones, como en el caso de Suiza, cuyo sistema es el ms atomizado del mundo; nicamente en Irlanda el sistema es muy centralizado. La formacin prestada en esos pases es integral, inclusiva y comprensiva, basada en valores, en el fomento de las habilidades personales y en el aprendizaje para toda la vida. Por su parte, lo que caracteriza a pases como Singapur, Hong Kong, Corea del Sur y Japn es que sus respectivas sociedades tienen una marcada obsesin por la eficiencia y el esfuerzo; los asiticos tienen una actitud muy peculiar hacia el xito y el fracaso, lo que hace que sus sistemas educativos estn construidos como una pirmide de mrito, hay mucha competencia entre los escolares, lo que los lleva a dedicar muchas horas de su da y fines de semana al estudio: la dedicacin es una actitud imprescindible para el xito. En tales pases as como en Australia y Nueva Zelanda se han llevado a cabo, desde hace veinte aos o menos, reformas educativas a fondo que

103

R ESEA
les han permitido tener hoy los mejores sistemas educativos bsicos as como impulsar el crecimiento de sus pases, educando y capacitando a sus nios y jvenes de la mejor forma posible para enfrentar condiciones de competencias difciles en un mundo cada vez ms abierto y globalizado, haciendo a un lado las ideologas y los debates polticos. En Estados Unidos, por otro lado, es sorprendente la diferencia entre su sistema de educacin superior, altamente demandado por estudiantes extranjeros, y su sistema de educacin bsica mediocre. El sistema educativo estadounidense est atomizado en 17,000 distritos electorales con sus respectivos consejos, 51 autoridades educativas estatales que deciden los contenidos, modelos y recursos as como otros aspectos relevantes de la poltica educativa, la cual vara enormemente de estado a estado. De hecho, actualmente se debate si moverse a una centralizacin federal de la poltica educativa o bien, fortalecer la responsabilidad de los distritos escolares as como de las escuelas mismas. A los estudiantes se les ensea a pensar y a ser analticos y reflexivos. La constitucin federal en Canad deja el tema educativo bajo la responsabilidad de las provincias y territorios, por ende no es responsabilidad ni federal ni municipal. La educacin en este pas tambin es una de las mejores del mundo. El autor visit algunas escuelas en las provincias de Quebec, Alberta y Columbia Britnica, en las cuales se observa que ante las condiciones cambiantes de un mundo ms competido y globalizado fue preciso incluir en el currculum temas como tecnologa, comunicaciones, medios, informacin y habilidades cooperativas y de comunicacin interpersonal. Los respectivos sistemas educativos provinciales ayudan a los estudiantes a construir su visin del mundo y su propia identidad mediante el desarrollo de competencias, las cuales se agregan en cuatro grupos: intelectual, metodolgica, personal, social y de comunicacin. Tambin buscan desarrollar conocimientos, habilidades y actitudes para toda la vida, promover la tolerancia, el entendimiento y aceptacin de otros en cuanto a sus creencias y estilos de vida. Al tiempo en que Chile se desarrolla en un mundo de competitividad, productividad y modernismo, su sistema educativo no tiene un buen desempeo. Ha habido grandes cambios en la educacin chilena as como en otros aspectos nacionales, sin embargo, sus resultados han sido pobres en el desempeo escolar. El autor analiza los factores que llevan a esa situacin de alta competitividad con pobre desempeo escolar en nivel bsico, similar a lo que ocurre en Estados Unidos. En el caso de nuestro pas no salimos bien librados en las comparaciones internacionales; en las pruebas PISA se encuentra en los ltimos lugares. La educacin mexicana aparece en los ltimos lugares de los indicadores de cobertura y calidad en relacin con los pases de la OCDE, lo que denota bajos niveles de aprendizaje y competencias de nuestros nios y jvenes. Falta mucho por avanzar hacia una autntica reforma educativa que permita a nuestras jvenes generaciones no slo adquirir conocimientos sino desarrollar habilidades y competencias para afrontar exitosamente los desafos del nuevo siglo. El libro que nos ocupa incluye tambin muchos otros aspectos, caractersticas y detalles acerca de los sistemas educativos y de la operacin diaria de las escuelas de los pases estudiados, resaltando que si bien la educacin es importante para un mejor crecimiento econmico y para ser ms competitivos ante el nuevo escenario mundial, no lo es todo, se requieren de otros elementos institucionales, econmicos y sociales para lograr ser competitivos, pero por supuesto, la educacin con valores, desarrollo de competencias y el aprendizaje a lo largo de toda la vida son excelentes puntos de partida.

104