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El drama del purgatorio plasmado en una pintura colonial

Rafael Alas es un arquitecto salvadoreño que se ha interesado en el campo de la historia del arte, adentrándose particularmente en un estudio iconográfico e iconológico de las obras. En esta oportunidad nos ofrece un análisis del purgatorio plasmado en una pintura del siglo XVIII conservada en el Salvador. La obra presenta un tema que sin duda fue un instrumento de miedo para la población de la época en que fue pintada, y constituye un documento plástico tras el que pueden descubrirse múltiples aspectos de la sociedad de ese momento. Al adentrarse en la visión del cuadro, Alas incluye primero una referencia hacia el significado del Purgatorio, a su concepto y simbolismo y la forma de representarlo en Europa, explica sus componentes y cómo fueron reinterpretados éstos por los pintores regionales, especialmente en la que fuera Provincia de El Salvador. El drama del Purgatorio resulta por lo demás interesante en su descripción y narración, pero lo es más porque permite hilar una serie de representaciones similares en otras provincias de la Capitanía General de Guatemala, y además porque muestra la vitalidad con que el tema se desarrolló en El Salvador, donde curiosamente hay mayor evidencia de esta representación que en las otras provincias. Sin duda, el aporte de este autor puede resultar muy aislado, con un enfoque en el que únicamente se contemple el mensaje como algo muy concreto, pero hay que hilarlo hacia las demás obras similares existentes tanto en el Salvador como en el resto de Centroamérica, y por otra parte, empezar a conocer cuáles son los aportes con que esta provincia se relacionó con el resto de las integrantes de la Capitanía General de Guatemala. Autor(es): Rafael Alas Vásquez Fecha: Abril de 2008 Texto íntegral: Purgatorio1 es un concepto que ha sido muy discutido desde que empezó a formarse y a ser comentado a lo largo de la Edad Media. La palabra Purgatorio proviene del latín “purgo” o “purgare”, término que quiere decir limpiar o lavar2, De acuerdo a la Nueva Enciclopedia Católica, el Purgatorio es el lugar o estado fuera de este mundo, en donde las almas que han muerto en estado de gracia, expían sus pecados veniales y mortales, ya perdonados en vida, o también los pecados veniales no perdonados, hasta que, purificadas por completo, pueden entrar al Cielo3. A pesar de las discusiones y ataques en contra de la existencia del Purgatorio, la Iglesia Católica se ha apoyado en las consideraciones de los Padres de la Iglesia y ciertas referencias, aunque no directas, del Nuevo y del Antiguo Testamento, En éste último se encuentra el episodio de Judas Macabeo (2 Macabeos, 12: 39-45), en donde se narra que éste realizó una colecta para ofrecer sacrificios por los que murieron en pecado, finalizando la historia al decir que es una práctica recomendable el rezar por los muertos, para que sean perdonados de sus pecados. A través de este pasaje, así como de otras referencias indirectas del Nuevo Testamento, como la que se encuentra en la Primera Carta a los Corintios (3, 13-15) en donde se habla que el fuego probará la obra de cada cual, se deduce la existencia de un estado del alma en donde ésta es purificada a través de fuego para su posterior entrada en el Paraíso.
1El 2Jacques

Le Goff ha estudiado a profundidad este tema, en su libro El nacimiento del purgatorio. Le Goff menciona a dos patriarcas griegos: Clemente de Alejandría y Orígenes como dos pioneros en la formación del concepto del Purgatorio. El primero distingue entre dos categorías de castigo, uno en esta vida y otro en el más allá[4]; a su vez Orígenes menciona que existe una purificación del alma después de la muerte5. Sin embargo, Le Goff afirma que, fue San Agustín (354-430) quien de una manera más decisiva abordó el concepto clásico del Purgatorio. Este santo distinguió entre el fuego eterno y otro que termina con el Juicio

Por otro lado es San Gregorio quien se considera el iniciador de la tradición de las llamadas “Misas Gregorianas”. limosnas y otras obras piadosas ofrecidas por dichas almas deben ser realizadas de acuerdo a las leyes de la Iglesia. ya que se siente llena de amor por Dios pero también ve sus imperfecciones. en el cual las almas que mueren con pecados menores son limpiadas y purificados hasta su encuentro con Dios. Es así como en la vigésima quinta sesión. quien relaciona la fundación de un monasterio en Valladolid. además del fuego. 3Sin 4Mientras los santos y místicos aportaban las visiones que confirmaban la existencia del Purgatorio. mencionando también que las almas se veían sufrir a la par que estaban contentas y animadas10. Portugal y el Nuevo Mundo por Benedicto XIV (16751578). debe ser creída (por los fieles) y mantenida por la fe en Cristo. por medio del cual se facultaba a los sacerdotes para oficiar tres misas por los difuntos en su día. Santa Catalina de Génova (1447-1510). describe la complejidad del estado del alma en este lugar cuando menciona que ésta experimenta la felicidad y el dolor más grande a la vez. la cual describe muchas historias acerca de las almas en el Purgatorio. quien es considerado por Le Goff “el último fundador del Purgatorio” Este Papa menciona. En ésto último coinciden algunos de los místicos de ese tiempo ya que Santa Francisca de Roma (1384-1440) menciona la existencia de hielo. Santa María Magdalena de Pazzi (1566-1607) confirmó las aseveraciones de las visionarias anteriores ya que contemplo en el Purgatorio a los ángeles guardianes de cada alma confortándolas en sus sufrimientos. a través de siete diferentes niveles ubicados en una montaña y en donde no se relaciona a este lugar únicamente con fuego. transmitida por los Padres y Santos Concilios. es por ello que San Gregorio afirma que las almas pueden ser socorridas con limosnas. se proclamó que “la doctrina del Purgatorio. tal y como Cristo se lo había prometido 12. 6b) Los feligreses pueden ayudar a las almas en el Purgatorio con oraciones. Este Concilio también afirmó que las misas pueden ser ofrecidas por las almas en el Purgatorio y que los obispos deben cuidar de que las misas. Estas descripciones se tomarán en cuenta más adelante para representar el Purgatorio en el arte. en su obra Los diálogos. la existencia de un fuego purgador para ciertos pecados menores7. con la liberación del alma de Bernardino de Mendoza de las llamas del Purgatorio. siendo enseñada y predicada en todo lugar11”. Más adelante. embargo. Posteriormente. dominicos. el surgimiento del nombre “Purgatorio” para identificar el lugar donde se ubica este fuego purificador. no acontece sino hasta fines del siglo XII. Es así cuando en el siglo XIII aparece la obra de Jacobo de Vorágine. algunas de éstas relacionadas con la vida de San Gregorio. aceite hirviendo y metal líquido. de acuerdo a Le Goff. Son notorias las afirmaciones de Santa Teresa de Avila. De especial mención es el privilegio otorgado para la Iglesia en España. La leyenda dorada. las cuales le impiden reunirse con su Creador9. más adelante en el Concilio de Florencia (1439) y en el de Trento (1549-1563). como los franciscanos. órdenes religiosas. el fuego fue el más favorecido tanto en pintura como en escultura. entre los tormentos de las almas en el Purgatorio. en diciembre de 1563. quienes negaban su existencia. oraciones. afirmando también la eficacia de las oraciones por los difuntos 6. Dante Alghieri describe vívidamente el Purgatorio en su “Divina Comedia”. Otro personaje importante en este desarrollo es San Gregorio el Grande (540-604). éste viene a ser mencionado por la Iglesia Católica hasta el Segundo Concilio de Lyons (1274). jesuitas y carmelitas contribuyeron a defender el concepto del Purgatorio. 7A su vez. En éste último se le dio énfasis a la doctrina del Purgatorio para responder a los ataques de los Protestantes. en su obra Tratado sobre el purgatorio. limosnas y especialmente con misas. oraciones y sobre todo con la celebración de misas. cuando relata que un monje fue liberado del fuego purificador a través de la celebración de treinta misas en los treinta días siguientes a su muerte. en el siglo XIV. . aunque no se puede negar que dentro de la variedad de tormentos que se describían. siendo éstas asistidas por ángeles en sus sufrimientos8.Final. Este decreto puede resumirse en dos puntos principales: 5a) Existe un lugar de purificación llamado Purgatorio.

Por otro lado. los monasterios de esta Orden deben recordar a los difuntos y rezar por su salvación 14. encabezando la lista las dedicadas al Santísimo Sacramento (63 en El Salvador y 133 en Guatemala) y 178 dedicadas a las ánimas (56 en El Salvador y 122 en Guatemala). las cuales se asemejan mucho a otro par que se encuentra en el Museo del Condado de Los Ángeles. gracias a la intercesión de las benditas ánimas. de igual manera se encargaron las esculturas en madera de pequeño tamaño que . quien dispuso que el día siguiente a la festividad de Todos los Santos (1 de noviembre). en su libro Etnohistoria de El Salvador dice: “…dominando en las cofradías las advocaciones del Santísimo Sacramento y de Animas. como es el caso de las dos figurillas de bronce que se conservan en la Galería Nacional de Arte de Washington. a tal grado que en 1738. las más protegidas en España y América19”. También estas cofradías deben de haber costeado las pinturas alusivas al tema para ser colgadas en las paredes de los templos ya que el arte colonial cumplió con propósitos didácticos entre la feligresía indígena. Dichos platos. 8Paralelo a este proceso fue desarrollándose también la devoción a las almas en el Purgatorio. quedan patentes sus recomendaciones para que cofradías de ánimas sean establecidas en cada parroquia. extendido más tarde a los sacerdotes de todo el Mundo por Benedicto XV. el número de cofradías de ánimas sobrepasaba a otras devociones tan populares como la Inmaculada Concepción. los cuales deben de haber sido elaborados por las cofradías para recolectar dinero para misas a los fieles difuntos y para la celebración de la festividad el día 2 de noviembre. quinto Abad de Cluny. San Nicolás de Tolentino y San Miguel Arcángel. en base a los datos de la visita del Arzobispo Pedro Cortés y Larraz en el siglo XVIII. mencionando las obligaciones de estas asociaciones: pagar por misas para las almas. Émile Mâle ha señalado el aumento en el número de estas cofradías durante el siglo XVII como consecuencia de los ataques protestantes a la existencia del Purgatorio15. siendo las Cofradías de Animas las que se dedicaron a ésto con gran celo. Es así como queda patente que para fines del siglo XVIII. durante el período colonial. 9La devoción a las ánimas fue llevada al Nuevo Mundo por frailes y sacerdotes y va a ser en este territorio. El culto en general recibió un gran impulso después del Concilio de Trento. como Nuestra Señora del Carmen. en donde se registran noventa y nueve diferentes devociones de cofradías. Fue San Odilio (962-1048). se conservan en algunos museos de Europa y Estados Unidos de América. donde este culto llega a revestir una importancia única. Santiago Montes.Este privilegio. una misa el primer lunes de cada mes y la correspondiente a la festividad de los fieles difuntos. considerado por algunos uno de los mejores escultores españoles de la segunda mitad del siglo XVIII. a través de los cuales queda patente la atribución de poderes especiales a estas almas. también se preocuparon por la hechura de retablos para capillas y otros locales. los miembros del Ayuntamiento de la Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala (ahora Antigua Guatemala). nombraron a las benditas ánimas “protectoras de la Ciudad18”. San Sebastián y la Asunción de la Virgen y de igual manera sobrepasaba a otras devociones que están asociadas con el tema del Purgatorio. Esta gran devoción también se refleja en el alto número de cofradías dedicadas a este culto. 10En la obra del Arzobispo Cortés y Larraz. el escultor sevillano Cristóbal Ramos. Es por ello que esta festividad ya es mencionada por Jacobo de Vorágine en su libro La leyenda dorada. la cual viene a ser una de los recursos más utilizados por los artistas de estos períodos para componer sus obras. como por ejemplo el caso de la salvación de una mujer y su amante para no ser asesinados por el marido celoso. o las figuras de almas desmembradas de dichos platos. en su libro The Rise f the Spanish American Empire. en España. Montes también presenta una lista de cofradías de los territorios de Guatemala y El Salvador. hasta llegar a la dedicación del 2 de noviembre como el día de los fieles difuntos. realizó un total de cuatro retablos de ánimas durante su vida artística17. fue un reconocimiento a la gran devoción demostrada por la población de estos territorios hacia las ánimas13. El artista Jacobo Palma (el Joven) pintó a principios del siglo XVII el cielo de “la sala terrena” en la casa de reuniones de una de estas cofradías. Varias muestras de esta extrema devoción por las ánimas han sido recopiladas por Salvador de Madariaga. en donde se ilustraba las diferentes maneras de ayudar a las almas en el Purgatorio a través de trece paneles16. Este autor menciona también la existencia de “platos de limosnas”. Pero las cofradías no solo encargaron estos objetos.

España y América Latina. exhibiéndose actualmente en la capilla sur. el segundo paso constituye el inicio de la vida celestial. adyacente al acceso principal del templo. A fines del siglo XIX. 12Para ilustrar un ejemplo de la iconografía del Purgatorio se presenta una pintura existente en la Parroquia Inmaculada Concepción de la ciudad de Atiquizaya. se colocaban en el sotocoro. la cual comienza con el bautismo. Dicha ubicación no debe ser la original ya que por lo general las pinturas de este tipo. mientras que otras creaciones son muy literales en su mensaje. hasta llegar a la representación de la llamada “ánima sola”. es así como el gran auge de la representación del Purgatorio se presenta en la pintura de los siglos XVII. 13 pPintura 14Dicha obra de considerables dimensiones para la generalidad de la pintura colonial existente en nuestro país. correspondiente a la nave lateral. las representaciones tienden a simplificarse y alejarse de las elaboradas composiciones del siglo XVIII. presenta las medidas de 2. No se puede pasar por alto el significado de los elementos antes mencionados. simbolizadas por el despliegue de las representaciones de las catorce estaciones del . Por tanto la ubicación de ambos cerca de la entrada puede llevar al planteamiento mismo del templo como la vida terrenal misma del feligrés. la cual es frecuentemente anónima. pudo ser asumido por la Cofradía de Animas existente en Atiquizaya para fines del siglo XVIII. a juzgar por la condición económica de ésta.80 metros de alto y 2. una pintura alusiva al Bautismo de Cristo. que poseía incluso un trapiche. confrontándose de esta manera con la posición del baptisterio que usualmente presenta además de la pila bautismal. en una de las paredes laterales22. el Purgatorio representa la purificación del alma de los pecados cometidos a través del elemento fuego. conocidas en nuestro país como “cuadros de ánimas”. las cuales dan origen a una clasificación de la representación dependiendo de los niveles jerárquicos y de los personajes mostrados20. lo cual representa un gasto considerable. Departamento de Ahuachapán (ilustración 1). 15La pintura ha cambiado de lugar dentro del templo mismo en varias ocasiones. transcurre entre dificultades y penas. con un gran múmero de personajes. registrándose una disminución en el número de personajes. o en la pared siguiente. y que se colocaban en mesas para recoger limosnas o para presidir el culto de los lunes dedicado a las benditas ánimas. No se descarta la procedencia de los talleres pictóricos de Guatemala. Se dieron ciertas variantes en la composición y en la distribución de las figuras. ya que si bien es cierto que el baptisterio representa el perdón del pecado original por el medio simbólico del agua. 11Esta fuerte devoción se refleja claramente en el arte y más prolíficamente en la pintura. XVIII y XIX. las cuales aparecían a los lados de un crucifijo. El primero representa el inicio como cristiano de la vida terrenal. sin presentar firma visible de pintor alguno. las cuales dan forma a una imagen fácilmente reconocible del Purgatorio. Francia.04 metros de ancho.representan almas entre el fuego. encontrando un ambiente propicio en los territorios de Italia. el encargar la obra a talleres foráneos. dada la cercanía de la localidad con los centros de producción artística: de ese país. como es la práctica generalizada para la pintura colonial. de acuerdo al cura Párroco Phelipe Aceytuno21. Por otro lado se crearon obras de una simbología muy complicada. A través de las obras de estos siglos se advierten toda una serie de constantes en la representación. aunque el elemento que no desaparece es el fuego como elemento purificador. Por otro lado.

Sin embargo. para la representación de las almas en el Purgatorio. se asocia con la relación del Purgatorio con un lugar subterráneo. 16El cuadro de ánimas de Atiquizaya presenta en su parte inferior a las almas entre el fuego purificador. ya que en una pintura de la Escuela Cuzqueña del siglo XVIII que se conserva en una colección privada (ilustración 3). El mencionado texto de San Pablo (1 Corintios 3:13-15) en donde hace referencia que el fuego pondrá a prueba el comportamiento terrenal de cada persona. Estas restricciones fueron llevadas al Nuevo Mundo28.Vía Crucis en los pilares de los templos. en un nivel medio y en la parte central a la Virgen María. y detrás de ella se levanta la Cruz con Cristo muerto. el fuego es una constante que se relaciona desde los primeros tiempos del Cristianismo cuando se menciona únicamente este elemento purificador y no se asocia con el lugar que más tarde se denominó Purgatorio. representada como Nuestra Señora del Carmen. 19Las almas en esta pintura están representadas. hasta llegar a su muerte y paso por el Purgatorio (cuadro de ánimas23). siempre bajo la mirada e intercesión de los Santos y de Cristo mismo (imágenes en los retablos. desnudas entre el fuego. los artistas recurrieron a las llamas para evitar los desnudos y cuando en este cuadro de ánimas aparece una figura saliendo del fuego. como es usual. 20 . la distribución de las almas en hombres en la parte derecha del cuadro y mujeres en la parte izquierda (ilustración 2). La representación de las almas en el nivel inferior. Esta característica de representación aparece también en ciertas escenas del Juicio Final y se apoya en lo aseverado en la Primera Carta a Timoteo (6:7) en donde dice que venimos sin nada a este mundo y en verdad no nos llevaremos nada. especialmente en España y en sus colonias. 17 Detalle de la pintura 18Por el contrario. La representación de desnudos tuvo serias restricciones dentro del arte religioso después del Concilio de Trento. Estas restricciones se basaban en lo aseverado por el Concilio en donde se tratara de evitar toda “lascivia” en las imágenes 26. altares y la presencia de Jesús Sacramentado en el altar mayor). una constante en estas obras. nada sensuales29. es por ello que el desnudo en la pintura colonial no es muy frecuente y dentro del ámbito religioso cuando aparecen desnudos son castos. de alguna manera similar al Infierno24. siempre ha sido considerado por la Iglesia Católica una de las alusiones al Purgatorio. ahora en la Biblioteca Nacional de París. Una de las más antiguas representaciones del Purgatorio proviene del Breviario de Felipe el Hermoso. elaborado en 1296. sobre la Cruz se ha representado al Espíritu Santo en forma de paloma. a ambos lados aparecen San Pedro Apóstol y San Miguel Arcángel. Este lienzo blanco no es un accesorio cualquiera. no aparece comúnmente en las representaciones de este lugar. vestida con una túnica blanca mientras en la esquina superior derecha de la obra aparecen varias almas desnudas siendo conducidas por un ángel a las puertas del Paraíso. además de todos los comentarios de los Padres y Místicos de la Iglesia siempre haciendo referencia al fuego purificador. aparece una alma fuera del Purgatorio o presentándose ante la Virgen del Carmen. Es por ésto y otras consideraciones de que la Inquisición española nombró “veedores” (inspectores) para aprobar las imágenes religiosas27. en donde se representa ya a las figuras de las almas entre las llamas del fuego purificador25. se recurre a un paño blanco para cubrir la desnudez.

Tenerife. recogimiento y espera paciente para su liberación. Esto es un motivo que aparece en la pintura europea. sentimientos se materializan en las representaciones del Purgatorio ya que es el paso obligado después de la Muerte. 25Por otro lado. Sin embargo este no es un motivo aislado dentro de estas representaciones. sombreros de cardenal y cetros. viejos y jóvenes. ya desde la Edad Media los motivos de la danza de la muerte mostraban a la personificación de ésta llevando de la mano a reyes. aparece una miniatura mostrando obispos. Mirras y Pendones. un Papa. encontrándose una clara confirmación de ésto en el Tríptico del Juicio Final de Hans Memling (1470). 9-14) en donde se menciona a los elegidos que aparecen con túnicas blancas. un rey y una reina en el Purgatorio31. y muy frecuentemente en el arte colonial. Juana Estarriol Jiménez. poderosos y humildes. detrás del fraile. éste último en la esquina inferior derecha del cuadro. Posteriormente la sociedad española del siglo XVII también se inclinó por temas que subrayaban la fragilidad de las cosas terrenas y el poder de la Muerte sobre las glorias del Mundo. ha señalado esta característica de la representación del Purgatorio 32. un cardenal y un obispo y más que alusiva es la cara de otro panel que representa a la Muerte en un carro triunfal que lleva tiaras papales. como el Obispo portando la mitra sobre su cabeza. 24Estos todo en quitó Sceptros su a y carro la abarca vida. para subrayar el paso obligado por el Purgatorio por parte de toda persona: religiosos y civiles.Escuela Cuzqueña 21De aquí es que se asume que las almas ya purificadas eran representadas vestidas con atavíos blancos. de acuerdo al mensaje de que de la muerte nadie se salva. la monja que aparece con su toca blanca y el fraile con su cabeza tonsurada. Este motivo aparece muy temprano en el arte ya que en el Breviario de Carlos V (siglo XIV). como se representa en las obras de Juan de Valdés Leal: “In Ictu Oculi” y “Pinis Gloriae Mundi”. Como muestra se puede tomar el catafalco que se conserva en el Museo de Toluca. Dicha cualidad de igualdad social se subraya en la pintura en estudio con la representación de una persona de color que aparece en el ángulo inferior derecho del cuadro. México. obispos y otros personajes de alto rango. si nadie se salva de ésta. En su catálogo de cuadros de ánimas de Las Palmas. 22Ciertas figuras de almas aparecen en esta pintura con rasgos y elementos que los identifican con sus cargos y roles terrenales. diferentes estados de ánimo y sentimientos de las almas se representan en el cuadro de ánimas de Atiquizaya: sufrimiento. Es lógico que las . pintadas en 1672 para la Hermandad de la Caridad de Sevilla. con sus paneles mostrando los cadáveres de un rey. Capelos. La sociedad colonial en el Nuevo Mundo compartió los mismos sentimientos españoles acerca de la Muerte y su poder sobre las glorias terrenales. en donde en el panel lateral se muestra a las figuras desnudas de los elegidos. motivo que se explotó mucho en ciertos elementos como los catafalcos. Bastones. existente en la Biblioteca Nacional de París. y quantos despojos le por eso ostenta Tiaras. complementándose la escena con la presentación de los versos siguientes: 23de trivmpha. mitras. ésta convención puede estar basada en el Libro del Apocalipsis (7. por consiguiente tampoco se puede evadir el paso por el fuego purificador. quienes son recibidas a las puertas del Cielo por San Pedro y están siendo vestidas por ángeles30.

Estas posiciones y contextos en los que es representada María tienden a mostrar su papel de co-redentora de la Humanidad. esta figura aparece con el tradicional hábito carmelita: una túnica café-rojizo con un manto blanco. como lo señala John B. apoyándose a su vez en la referencia del Evangelio de San Juan en donde dice que María estaba junto a la Cruz de Jesús (19. De acuerdo a una tradición que viene del siglo XV. en donde las almas dirigen sus miradas y súplicas hacia la figura de María en lo alto. siendo célebre la obra de Pedro Machuca (siglo XVI) representando este tema. llamado acá Nuestra Señora del Sufragio. al igual que obras provenientes de Guatemala y de la Escuela Cuzqueña. la Virgen liberará del fuego al alma del difunto el primer sábado después de la muerte. la figura representada es Nuestra Señora del Carmen. aparece María al pie de la cruz. de acuerdo al pensamiento católico. llamado “la Madonna delle Grazie” se representa a María apretando sus pechos para derramar su leche sobre las almas. llegando incluso a ser presentada en el arte con un rol similar al de Cristo. sosteniendo a Cristo muerto. sobre las almas en el Purgatorio39. subrayándose su papel de coredentora y su poder para liberar a las almas del Purgatorio. Knipping. 26 Detalle de la pintura 27La figura de la Virgen María en la pintura en estudio (ilustración 4) está sacando una alma del fuego mientras que sostiene un escapulario en su mano izquierda. 25). es por ello que ya desde finales del siglo XVI aparecen estampas españolas mostrando a la Virgen del Carmen sentada sobre nubes mientras ángeles sacan almas del Purgatorio. la idea también es tratada de una manera más enfática con representaciones del Purgatorio como la que hizo Il Passignani (siglo XVII) existente en la Galería de Parma. cuando describe un grabado de principios del siglo XVI en el cual se presenta un ángel derramando la sangre de Cristo y la leche de los pechos de María contenidas en cálices. la cual aparece con la mano derecha sobre su pecho38. De todo ésto se puede concluir que la figura de María siempre ha estado asociada íntimamente al Purgatorio. Esta situación no se encuentra totalmente alejada del tema del Purgatorio ya que en la pintura de José de Páez.influencias que pudo aportar la representación del Infierno al tema del Purgatorio no se hacen presentes en los rostros y actitudes de las ánimas. De aquí que las imágenes de esta advocación son muy abundantes en la América hispana. aunque es difícil de identificar los emblemas en el escapulario y en el hábito de la Virgen. se puede citar el mismo motivo. y ésto es lo que está haciendo precisamente la figura de María en la pintura de 28La . En Europa. siendo en 1613 que la Iglesia Católica autorizó la práctica de esta devoción al escapulario del Carmen34. encontrándose muchas veces representaciones como la que se estudia. tema que fue tratado en la literatura y específicamente en el poema medieval “Stabat Mater”. debido a las condiciones de conservación de la pintura. En otro tema. la cual aparece luciendo un collar de perlas y largos pendientes. que se conserva en el Museo del Prado de Madrid. ejecutada en 1775. siendo ayudada por el mismo Niño Jesús en sus brazos. La posición de la Virgen María dentro del contexto de la pintura no se debe de pasar por alto: ella aparece al pie de la cruz. siendo propagada no sólo por Carmelitas. si éste ha fallecido usando el escapulario carmelita33. “Nuestra Señora del Monte de Piedad37”. rodeada de almas en el Purgatorio. En España. ya que en éstas no se advierte la característica desesperación y fatalismo de las almas condenadas que no tienen la esperanza de entrar al Paraíso. devoción a la Virgen del Carmen y su escapulario tuvo una gran fuerza en España 35 y de aquí se transmitió a las colonias americanas. sino también por miembros de otras órdenes religiosas y clero en general36. Por consiguiente. la cual está muy asociada con el tema del Purgatorio.

sin embargo aquí es donde se puede apreciar el conocimiento de la tradición y el seguimiento de la obra del tratadista Pacheco por parte del autor de la pintura en estudio. y particularmente el detalle de la recolección de la sangre y agua . como subrayando sus facultades en cuanto a la suerte de aquéllas. enfatiza y explica la inclusión de este objeto en las manos de San Miguel. No deja de ser un detalle curioso el que una de estas llaves sea dorada y la otra plateada. aparece en el centro un crucifijo con las figuras de San Pedro y María Magdalena a los lados. Tanto en ciertas pinturas méxicanas como cuzqueñas se representa a San Miguel relacionado con: el Purgatorio. está muy relacionada con el destino de las almas en el más allá[42]. superior43”. Es por ello que la figura de San Miguel va a estar muy asociada al tema del Purgatorio. razón por la cual fue proclamado como el Santo Patrono de arrepentidos y del sacramento de la Confesión44. quien en su libro Arte de la pintura. Como prueba de ésto se puede citar también el Altar de Animas existente en el templo de San Francisco de Antigua Guatemala. quien escogió la figura de este arcángel como base para la clasificación de pinturas realizada en Tenerife. Detalle de la pintura En el cuadro de ánimas aparece la figura de San Miguel Arcángel (ilustración 5) siendo representado portando la balanza y un estandarte. razón por la cual se incluye en dichas obras a un conjunto de almas entre el fuego. El motivo de la balanza simboliza el peso de las buenas y malas acciones de las almas. siendo justificable su inclusión en el cuadro de Animas del templo de San Miguel Arcángel de Huizúcar. Esta figura. De lo anteriormente citado se concluye que el papel de San Pedro dentro de la escena del Purgatorio se debe a que él brinda el paso a las almas purificadas al Cielo. en su obra anteriormente citada. siendo ésto señalado por Manuel Trens41.Atiquizaya. 30Como se mencionó anteriormente. en torno al cual se presentan tres ángeles que están recolectando la sangre de sus manos y costado en cálices. únicamente que esta devoción fue prohibida alrededor de 1770 ya que representaba a María sacando un alma de las fauces de un dragón (el Infierno40). Este motivo. muy popular en las escenas del Juicio Final. ambos aspectos íntimamente relacionados con las almas en el Purgatorio. siendo también un aspecto a considerar el hecho de su arrepentimiento y llanto después de negar a Cristo. vale la pena mencionar que también esta Santa reviste similares facultades que el Apóstol debido al arrepentimiento por su vida licenciosa. siendo muy evidente la influencia de las representaciones de Nuestra Señora de la Luz en cuanto a la posición de ésta figura. donde teniendo como fondo un lienzo de las almas entre el fuego. ya que aquél especifica el significado de las dos llaves diciendo que “por la llave de oro se entiende la potestad de la absolución. siguiendo también lo aseverado por los tratadistas como Francisco Pacheco (1564-1654). la figura que aparece en el centro de la composición de la obra es Cristo crucificado. las cuales fueron entregadas por Cristo (San Mateo 16. Es por ello que de aquí en adelante se encuentran sustituciones de Nuestra Señora de la Luz por otras advocaciones. portando en su mano dos llaves que se identifican popularmente como las llaves de las puertas del Cielo. por la de plata. siendo así un atributo importante que los pintores cuidaban siempre de representar para identificar la figura de este Arcángel. como lo señala Juana Estarriol Jiménez. la de la excomunión. de aquí que tampoco no es una figura extraña al tema en estudio. el cual decide su entrada al Cielo. 29La figura de San Pedro aparece en la pintura en estudio muy de acuerdo a las especificaciones de Francisco Pacheco. porque ésta es inferior y aquélla. El Apóstol aparece vestido con una túnica azul y un manto naranja. 19). como la Virgen del Carmen.

31Además de estos símbolos. un grabado en madera del siglo XVII (ilustración 7) presenta siempre al Crucificado. Pintura es muy significativo el hecho que María aparece representada vertiendo el contenido de un cáliz en el plato de la balanza que sostiene la Justicia mientras un pequeño ángel se acerca con otro cáliz. el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo. Toscano. dentro del contexto de la escena del Purgatorio. en su libro Il pensiero cristiano nell’arte ha señalado esta alusión en algunas pinturas europeas. Con una iconografía más elaborada aparece el altar de un templo en Salto Collina.del costado de Cristo en un cáliz. Como esta representación se encuentran muchas otras. de la Virgen María y las Animas. lo que significa que una alma ha sido salvada por ella. con el destino de las almas en el Purgatorio. Pintura Así mismo. Es por ello que el motivo del crucifijo. como se puede apreciar. de cuyo costado abierto sale un rayo de luz que pasa a través de la hostia en una custodia para llegar finalmente a las almas en el Purgatorio. Por ejemplo. tanto en el arte europeo como en el colonial hispanoamericano. el arte ha desarrollado mucho la idea del poder salvífico de la sangre de Cristo. es una alusión a la celebración de la Misa. fechado en 1717 (ilustración 6). en donde aparece en primer plano la escena de la crucifixión mientras al fondo se muestra la celebración de la Misa en el preciso momento de la elevación de las especies sacramentales. extendiéndose desde el período colonial hasta el siglo XIX. va a ser tan explotado en el arte. como una alusión al poder mencionado anteriormente. . siendo ésta considerada como la renovación del sacrificio de Cristo en la cruz45. en donde se asocia directamente el sacrificio de la Misa. en donde aparece la escultura de Cristo crucificado rodeado por las figuras de la Justicia. el cual no es necesario por que se hace evidente el peso de la sangre de Cristo. simbólizado por el Cristo crucificado o el motivo del poder de su sangre. de esta manera se está enfatizando la necesidad de las Misas por las almas que aún se encuentran entre el fuego purificador. es decir el instante en que de acuerdo al pensamiento católico. Italia. en ciertos relieves se muestra la escena del peso de las buenas y malas acciones del alma por parte del arcángel San Miguel. encontrándose en el plato de la balanza con más peso un cáliz. éstas a los pies de la Cruz. en ciertas obras del pintor flamenco Rogier Van der Weyden.

Como ejemplo se tienen los cuadros de Animas de la Parroquias de Santiago Apóstol de Chalchuapa. con el cabello y barba blancos. México. no sólo en el arte del siglo XIX. aparezca muchas veces a través del tiempo en el arte latinoamericano. ésto es como co-redentora de la humanidad. no es de extrañar que el énfasis en el detalle de la sangre de Cristo. solamente diferenciadas por el color de sus vestiduras y por los emblemas que portan en el pecho que son el símbolo de cada uno. al pie de la cruz. como lo menciona el Evangelio de San Juan. A esta particularidad de la obra se suma el detalle de que la mirada de San Pedro y especialmente la de San Miguel Arcángel se dirigen no hacia Cristo sino a un punto más arriba de la cabeza de éste. Sin embargo. Se enfatiza también que el Purgatorio es un paso obligado para cualquier persona. Esta liberación viene a través de la figura de María. propiciando frecuentes peregrinaciones los días lunes. En las pinturas mencionadas anteriormente aparece siempre sobre el Cristo las figuras del Espíritu Santo en forma de paloma y del Padre Eterno con sus característicos rasgos de anciano venerable. muestren repetidas veces al pequeño ángel que sostiene el cáliz en donde se recoge la sangre del costado de Cristo. Cristo esta crucificado y María está. al sobreponer la figura de María a la del crucificado. presentando a éstas entre el fuego. Santa María Ostuma. Nuestra Señora del Carmen es representada con el Niño Jesús en brazos. y que se localizan en varios templos de la zona central del país. o sea tres personas en una. esperando ser liberadas para subir al Cielo. el pintor quería unir en un solo símbolo. se encuentran a la espera de la decisión de lo Alto. tal es el caso de los cuadros de Animas de los templos parroquiales de Panchimalco. como corresponde a las obras antes citadas. Ambas figuras. como la concibe el pensamiento católico. cae en las manos de la Virgen para después derramarse por el Mundo o sobre las almas. que aparece claramente representado . la pintura confirma la existencia del Purgatorio como un lugar de purificación de las almas. siendo esta obra muy venerada. que como ya se mencionó anteriormente representa una devoción íntimamente ligada al Purgatorio. aparece únicamente Cristo y sobre éste la paloma del Espíritu Santo. una personificando el poder terrenal del perdón de los pecados y la propiedad de facilitar el acceso al Paraíso (San Pedro) y la otra representando al juicio del alma y la facultad de conducir a ésta dentro del mundo ultra-terreno (San Miguel). jóvenes o viejos. específicamente de la Virgen del Carmen. Tradicionalmente. así como en otras pinturas representando este mismo tema. siendo también un “lugar” de igualdad social dentro del pensamiento colonial. aparece con cierta frecuencia en las representaciones del Purgatorio. se observa que en el cuadro de Animas de Atiquizaya. sin embargo en esta pintura. Sin embargo. San Sebastián de Ciudad Delgado y el existente en la Parroquia de Paleca. A través de la pintura. Tomando en cuenta la frecuencia con que aparece el motivo de la Trinidad en estas pinturas. Ciudad Delgado. 33Con el frecuente manejo de estos símbolos en el arte. Santiago Nonualco. En las dos últimas obras aparece la Trinidad representada por tres personas con los mismos rasgos fisonómicos. fechada en 1677. o sea las tres divinas personas. Este motivo se presenta en la obra de Antonio Rodríguez. Es así como la presencia del Padre Eterno queda implícita a través de la actitud en que han sido plasmados estos santos. Este motivo de la Trinidad. En Primer lugar. sean éstos religiosos o seglares. las dos prácticas más acostumbradas para liberar a las almas del Purgatorio: la devoción al escapulario del Carmen y la celebración de las Misas. al lado de su hijo. sino también en la pintura colonial. llamada “Alegoría de las almas del Purgatorio”. por ser éste el día dedicado a las Animas. que como ya se mencionó no aparece representado en la obra. es evidente que las almas sufren pero esperan pacientemente su liberación del fuego purificador. es decir de Dios Padre. y que se conserva en la sacristía del templo del ex-convento de Churubusco. Esto simbolizado por el Cristo muerto.32El arte también ha involucrado a María en este énfasis en el poder de la sangre de Cristo ya que en algunas obras aparece que ésta. y ésto nos lleva al mensaje general que nos está ofreciendo la pintura de Atiquizaya. San Juan Nonualco. y por consiguiente fuera del ámbito de la escena representada. la suerte del alma ya fue decidida. Es así como las pinturas del Purgatorio realizadas por el artista salvadoreño Dolores Cisneros a fines del siglo XIX. ya que también aparece representado un hombre de color. Este fue el recurso utilizado por la pintura colonial para ilustrar un misterio tan complejo como lo es el de la Santísima Trinidad. al verterse del costado.

pág. F. The Birth. el Purgatorio se presentaba como un paso inevitable.. en este sentido se sigue con los mensajes que desde la Edad Media se presentaban en torno al tránsito hacia la otra vida. (Cincinnati y Nueva Cork: Benziger Brothers. (Washington: The Catholic University of America Press. 34La sociedad colonial vivió entre varias dualidades. 1893). 1956). la cual es recogida por los angelitos. 13: 34-37 y la ciudad de Dios: 21. muestran la fuerza del culto dentro de una sociedad que aparentemente vivía muy consciente de la fragilidad de la vida terrena y lo transitorio de sus glorias. New Catholic Enciclopedia. Collage Park). Schouppe. Jacques Le Goff. Nueva Cork: Funk & Wagnalls.24. necesitando de las oraciones de los que aún vivían para su pronta liberación del fuego purificador. al igual que la Muerte. 44 45 10 11 Canons and Decrees of the Council of Trent. como enfatizando el poder salvífico de ésta para las Animas. se volvía familiar en su carácter de morada temporal de las almas de los parientes y amigos fallecidos. volumen XI. 214. Pero también. el Purgatorio ocupaba un lugar especial. Notas de pie de página Este articulo se basa en la investigación realizada por el autor para la Tesis de Maestría en Historia del Arte. 1960. titulada “The representation of Purgatory in a colonial painting from Latin America” (University of Maryland. X. pág. 1967. seguían presentes. . patente aún hoy en día. pág. los cuales eran compartidos por la sociedad colonial en múltiples aspectos. Cassell’s New Latin Dictionary. pág. La frecuencia con que aún se encuentran. The Doctrine of Heaven in the Writings of St. Treatise on Purgatory The Dialogue (Londres: Sed and Ward. quienes podían devolver con favores las oraciones por ellos ofrecidas. Las confesiones: 9. Es así como la sociedad colonial se aferró a la existencia del Purgatorio. Simpson. ocasión que permite renovar el vínculo con los antepasados a través de la visita a diferentes cementerios del país. 1034. pág. 1978. 38 39 40 4 5 6 Jacques Le Goff. Tan Books and Publishers. tanto en pintura como en escultura. se continúa con la creencia en las oraciones por los que han partido al más allá. este tipo de representaciones. 13. 11. Inc. cuyas pinturas no podían faltar en cualquier templo de la época para efectos de no olvidar las necesidades de las almas.19. A través de estas obras de arte. el Purgatorio. al constituirse éste en la continuidad del vínculo con los seres queridos. Ilustrated by the lives and legends of the Saints. 57. Purgatory . Purgatory. Gregory the Great. entre ellas el culto a las ánimas ya que si estaba claro que éstas necesitaban de las oraciones de los fieles. pág. Schouppe. 1946). págs.P. The Birth of Purgatory. pág. de la festividad de los fieles difuntos. Prueba de ello es también la fuerza. entre los cuales. aspecto que se enfatizaba en las representaciones del Purgatorio. además de la convivencia y el encuentro social de la conmemoración. 1984). Ver San Agustín. 42 43 9 8 Santa Catalina de Génova. quienes a pesar de haber desaparecido físicamente. 41fn7 Joseph McClain. Nueva Cork: San Louis. Rockford. (Chicago: The University of Chicago Press. distante en su complejidad. éstos a su vez acudían a ellas en situaciones muy difíciles y particulares.derramando su sangre. 54. 29. 35 36 37 2 3 1 D. 13. Mc Graw-Hill Book Co. En concordancia con este pensamiento.

(Milano: Fratelli Fabbri Editori. 56 22 Es necesario realizar más investigaciones para sustentar esta teoría. 1997). Émile Mâle. . 94 Canons and Decrees of the council of Trent. 46 12 Francisco Javier Hernández. (Sevilla: Excelentísima Diputación Provincial de Sevilla. Krauz Reprint Ltd. 1987. 1986). 1986). 240. El escultor Sevillano D. Tomo II. Jacques Le Goff. Vaduz. En esta publicación. Christian Classics. Etnohistoria. San Salvador: Consejo Nacional para la Cultura y el Arte. Visión y símbolos en la pintura española del siglo de oro. (México: Fondo de Cultura Económica. pág. 507. S. (Guatemala. 1983.Santa Teresa de Avila. 57 23 Gabriella Ferri Piccaluga and Gianvitorio Signorolto. Julián Gallego. (Las Palmas: Mancomunidad de Cabildos. (Madrid: Espasa-Calpe. págs. Joaquín Pardo. pág. pág. esta la Haci enda de Animas que es de la iglesia y Cofradía y ésta misma tiene un Trapiche por suyo” in Santiago Montes. págs. 62. 58 59 60 61 25 26 27 24 Jacques Le Goff. pág. Dizionario. Consejo Nacional para la Protección de la Antigua Guatemala y otros. Breves y otros documentos relativos a la Iglesia de América y Filipinas. 1984). Westminster. 52 18 Santiago Montes. pág. págs. pág. Italian Confraternities in t e Sixteenth Century. Elisa Vargas Lugo. en ese tiempo dedicado al Cristo de Esquipulas. 51 17 J. pág. The Birth. Pág. tomo I. Anales del instituto de investigaciones Estéticas. 58-59. 47 48 49 50 14 15 16 13 Butler’s Lives of Saints. (París: Librairie Armand Colin. The Birth. pág. pág. 23. Cristóbal Ramos (1725-1799). 555-564. Libro de las fundaciones. 101. “L’immagine del sufragio”. Carmen Montesinos Montesinos. 65fn31 66 32 Juana Estarriol Jiménez. 1984). pág.. 1975. 1981). 53 19 Ver “Colección de Antropología e Historia”. 187-191. 1966). págs. vol. II. (No. 507. pág. IV. New Cork. se propone una alternativa de clasificación en base a cuatro tipos de esquemas compositivos. “La expresión pictórica religiosa y la sociedad colonial”. I. 67 68 33 34 Dizionario degli Istituti di Perfezione. A. 206. Cambridge University Press. 1972). II. 63 64 30 29 Giorgio T. (Madrid: Cátedra. 1964. Christopher F. Lo Mexicano en las Artes Plásticas. 55 21 Hacia 1975 la pintura no se encontraba en exhibición dentro del templo y para 1988 se mostraba en la capilla norte. Fig. La Pintura de cuadros de ánimas en Tenerife. 69. 61-63. Colección de Bulas. pág. 1977). págs. Faggin. Vol. Black. Hans Memling. (Cambridge. 1973). (San Salvador: Ministerio de Educación. 50/1. Vol. a nivel de los símbolos del templo mismo y de los bienes contenidos en él. Etnohistoria de El Salvador. Storia dell”arte 49. 22. L’art religieux aprés le Concile de Trente. 54 20 “…a dos cuadras del Sur y en tierras de Exidos del Pueblo. 261. 62 28 José Moreno Villa.. en el artículo “Las composiciones en las representaciones del Purgatorio y la interacción de sus personajes”. 214. Efemérides de la Antigua Guatemala 1541-1779. 141-149. 149. 170. 241. MD. Plan Cultural y Museo Canario. 1989). 1982. pág. 45.

76 77 42 43 Gustav Davidson. 194. (New Cork. (Chicago: The Carmelita Third order Prees. pág. María. Cuadro de Animas de Atiquizaya. 78 79 44 45 Giuseppe Toscazo. 72 38 John B.A. 823. Giuseppe Toscazo. Cuadro de Animas de Atiquizaya. Detalle de San Miguel Arcángel. Manuel Toussaint. 315. pág. 1974). Pintura Colonial en México. 517. 1965). The Free Press. una pintura de la Virgen evidentemente repintada para mostrar ahora lo que parece ser una Virgen de Candelaria. (Madrid: Espasa-Calpe. Virgen del Carmen y el Purgatorio. Manuel Trens. Detalle de la Virgen del Carmen. De igual manera se aprecia en una capilla lateral del templo de San Francisco de la ciudad de Antigua Guatemala. 1947). 867. 1959). 342. Francisco Pacheco. Detalle de ánimas en el purgatorio. A Dictionary of Angels. Depto. pág 118. Summa Artis. de Ahuachapan. La eucaristía y el purgatorio por Montauban. la cual fue transformada de la Virgen de la Luz a Virgen del Carmen. iconografía de la Virgen en el arte español. pág 450.69 70 71 35 36 37 Émile Mâle. 1967). (Tomado de: L’lmmagine del Sufragio. (Madrid: Editorial Plus Ultra. Il pensiero. Take this Scapular. Arte de la pintura. tomo Ii. pág. Il pensiero. 845. pág. 1987). 320. pág. L’art religieux. 429. 856. 73 74 75 40 41 39 Juan Carrete Larrondo y otros. pág. vol XXXI. Trens cita una obra específica. existente en el Museo Diocesano de Barcelona. de Gabriela Ferri Piccaluga y Gionivittorio Signorotto) . Il pensiero cristiano nell’arte. 834. S.. Altar de sufragio por Boltega Fantoni. pág. 85. pág. Knipping. (Bérgamo. Giuseppe Toscazo. Lista de las ilustraciones 801. 812. 120. 1960). Cuadro de ánimas de Atiquizaya. pág. Iconography of the Counter-Reformation in the Netherlands. Escuela de Cuzco. 1956). instituto Italiano D’Arti Grafiche. Cuadro de ánimas de la Parroquia Inmaculada Concepción Atiquizaya. B. (Nieuwkoop. (México: instituto de Investigaciones Estéticas. Instituto de Valencia de don Juan. 116. De Graff. (Madrid.