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CASO ESTUDIO: ESCONDIDA VS CHUQUICAMATA

Diego Barrera María Javiera Caballero Camila Contreras Joaquín Galindo

Abstract Many aspects can be considered to compare two deposits. In this case, characteristics of Chuquicamata and Minera Escondida are studied first. The aspects consider location, history, methods of extraction and mineral refining, the company to which they belong, and other technical data. Also, a comparative analysis based on productivity is presented. It compares the production in 2000-2010 between División Chuquicamata and Minera Escondida. División Chuquicamata includes the mines Mina Chuquicamata and Mina Sur, and Minera Escondida includes two open pits too, La Escondida and Escondida Norte. In addition, based on total copper production in Chile, it is studied the national participation of each mine in the period mentioned above. Finally, a reference to future projects is made and the main reasons why they have had to invest in them.

1. Introducción Existen positivas perspectivas sobre el precio del mineral rojo en el corto y mediano plazo. Se espera para la minería del cobre una estrecha oferta generadora de un déficit que este año rondará cerca de las 460.000 TM, esto debido a la fuerte demanda de países emergentes, en particular desde China, además de una oferta mundial sin nuevos participantes de alta capacidad en los próximos años. [1] No obstante, en la actualidad, existe una gran incertidumbre sobre el comportamiento de China, el mayor consumidor de cobre en el mundo (40% de la demanda mundial promedio en los últimos 3 años), dada el alza en las tasas de interés y al moderado crecimiento en los niveles de inventario del gigante asiático.

Minera Escondida y División Chuquicamata son unos de los grandes protagonistas de la minería del cobre nacional, contribuyendo entre ambos cerca del 30% de la producción de cobre total de Chile. Estos repercuten directamente en el precio del cobre y están ligados al ciclo económico mundial. Además se caracterizan por su robustez, reflejada en que sus resultados están determinados principalmente por el nivel precio del cobre en el mercado mundial, situación que provoca importantes variaciones en sus indicadores financieros. Sin embargo, sus bajos costos operacionales y sus leyes de yacimiento les dan mayor flexibilidad para enfrentar escenarios de precios bajos y lograr mantener resultados operacionales positivos en el ciclo industrial, además de contar ambos con proyectos futuros que permitirán un aumento en su productividad.

Por lo tanto. 2. Luego este mineral se transporta a las distintas plantas para ser tratado. [2] Además. para después ser cargada y transportada según su ley: las que tienen una ley determinada pasan a chancado primario. [3] 2. en su línea de producción hidrometalúrgica (para minerales oxidados).870 m sobre el nivel del mar. luego voladura de la misma a través de detonaciones continuas que fragmentan el material a un tamaño adecuado (1 m de diámetro). y plantas industriales de lixiviación. formando una especie de anfiteatro. Este complejo minero cuenta con dos minas cupríferas. con la nacionalización del cobre.5%). Y en 1971. Características de cada yacimiento 2. pasó a ser parte del Estado chileno encontrándose actualmente en manos de la empresa estatal Codelco. capacidad que ha incrementado con el tiempo. cuyas estructuras principales llamadas bancos. concentrado de cobre. en el año 2002 División Chuquicamata (Chuquicamata y Mina Sur) junto con Radomiro Tomic pasaron a formar la División Codelco Norte. y dos mineroductos que transportan el concentrado de cobre desde la mina hasta la planta de .000 toneladas de cobre fino.5%). y el resto de los propietarios son Rio Tinto PLC (30%). ubicada a 240 km al noroeste de Antofagasta. [4] Su explotación se inició en 1990 con una capacidad promedio de producción de 320.1 Chuquicamata Chuquicamata es considerada la mina a rajo abierto más grande del mundo. al botadero y las con baja ley a depósitos especiales. Este complejo minero cuenta con una estructura de escalones.9% de pureza). un segundo rajo abierto que se ubica a 5 km del rajo principal. Ocho años más tarde fue vendida a la empresa también norteamericana Anaconda Cooper Mining Co. molibdeno. oro y plata. Chuquicamata y Mina Sur. dos plantas concentradoras (Laguna Seca y Los Colorados). Desde octubre de 2005 la compañía explota también Escondida Norte. propiedad de los hermanos Guggenheim. orientada específicamente a la generación de energía eléctrica y una de las generadoras más grandes del país. generando noción de lo importantes que son para la economía nacional e internacional. Su explotación se inició en 1915 por parte de la compañía norteamericana.2 Minera Escondida Minera Escondida es de dominio privado cuyo principal propietario es la empresa minera australiana BHP Billiton (57. 15 km al norte de Calama y a una altura de 2.Características como éstas hacen interesante su estudio y comparación. Los minerales obtenidos de esta mina son: cátodos de cobre (con 99. La energía requerida para su funcionamiento es suministrada por la Central Termoeléctrica Tocopilla. Jeco Corporation (10%) y Corporación Financiera Internacional (2. Chuquicamata posee plantas industriales de concentración. fundición y refinería en su línea de producción pirometalúrgica (para minerales sulfurados). una planta de electroobtención para producir cátodos a partir de mineral oxidado y sulfurado. complejo que cuenta con trabajos ya iniciados para comenzar su explotación subterránea. La extracción del mineral se lleva a cabo primero con la perforación de la roca. las consideradas sin ley. En relación al tratamiento del mineral. permiten el paso de maquinaria de gran envergadura. su infraestructura consiste en las dos minas a rajo abierto anteriormente mencionadas (La Escondida y Escondida Norte).

desplazando a la División Codelco Norte que alguna vez fue la más productiva (Figura 2). Escondida produce concentrado de cobre mediante el proceso de flotación de mineral sulfurado y cátodos de cobre mediante los procesos de lixiviación de mineral oxidado y de biolixiviación de sulfuros de baja ley. Su forma de extracción es la misma que Chuquicamata por ser ambas a rajo abierto. chancadoras y plantas. [7] 3. ubicada junto al Puerto también propiedad de la compañía. para efectos de comparación se evaluarán sólo las producciones de cobre fino de División Chuquicamata y Minera Escondida en el período 2000-2010. Igualmente. [6] 3.filtros. es el yacimiento que más produce en nuestro país. 3. En este lugar también se ubica la planta desalinizadora de agua de mar. en el Desierto de Atacama a 170 km al Sureste de la ciudad de Antofagasta y a 3. Esta división produce cátodos electrorefinados y electroobtenidos con una pureza de 99. perforadoras.2 Minera Escondida Las instalaciones principales de esta compañía minera incluyen la mina a rajo abierto La Escondida y el rajo Escondida Norte.100 m sobre el nivel del mar. La Escondida es la mina a rajo abierto que más cobre produce en el mundo. representando el 9.5% de la producción mundial de cobre. 3.3 Análisis comparativo Para el análisis se comparará el nivel de actividad en el país de cada entidad a través de sus producciones de cobre fino en el período 2000-2010: . Luego de extraído y cargado el mineral.1 División Chuquicamata División Chuquicamata considera las operaciones de los rajos Chuquicamata (sulfuros) y Mina Sur (óxidos). Además de contenido fino de molibdeno y otros subproductos como barros anódicos y ácido sulfúrico. construida con el propósito de abastecer en parte los consumos de la operación. La Escondida es la operación minera de cobre de mayor producción en el mundo. [5] El yacimiento La Escondida se ubica en el Norte de Chile.99% y concentrado de cobre. Las necesidades energéticas de la mina se satisfacen con la subestación Mejillones que provee de energía a las palas. Producción Histórica y Actual Si bien desde agosto de 2002 existe la División Codelco Norte como resultado de la fusión entre las ex Divisiones Chuquicamata y Radomiro Tomic. Coloso.

Según la producción total en Chile. De igual forma. casi un quinto de la edad operacional de Chuquicamata.67% de ley de cobre total. es capaz de capturar sus recursos con un promedio de 0. obtenemos la participación en porcentaje de ambas entidades en la producción de cobre fino a nivel nacional: Los últimos años se ha observado una reducción en la producción de cobre en los yacimientos de la División Chuquicamata. explicado principalmente por la disminución en las leyes de los minerales tratados en planta. debido al envejecimiento de los yacimientos y por la postergación del inicio de las labores subterráneas. de acuerdo con las tecnologías y métodos de explotación disponibles en la división. Hoy Codelco Norte. . Escondida presenta un descenso en su ley de cobre producto del envejecimiento de su yacimiento (Figura 4) a pesar de que opera de hace 21 años.

sin embargo. los cuales operarán a un ritmos de 30 a 40 ktpd.1 Chuquicamata Subterránea (División Chuquicamata) Debido a que la explotación del mineral a rajo abierto dejará de ser rentable durante la próxima década. Junto con esto también se espera una producción de 18. [11] 4. para proveer de más agua a las futuras faenas.2 Ampliación Fase V (Minera Escondida) Para enfrentar una inminente caída en las leyes del yacimiento y mantener los niveles de producción cercanos a los actuales. Actualmente el proyecto se encuentra en etapa de factibilidad. La mina subterránea comprenderá cuatro niveles o frentes de producción. Adicionalmente se plantea la realización de una sexta fase. generan de distintas maneras aportes al Fisco. consistente en la creación de una tercera planta de procesamiento. logrando de esta forma una producción total de 340 kton/año de cobre fino.700 millones de toneladas de mineral. por ley debe entregar todos sus excedentes al Estado de Chile.millones están siendo destinados para la etapa en curso. utilizando el método de Block Caving. y se clasifica como probable dentro de la cartera de proyectos de Codelco. Codelco como empresa estatal. aproximadamente un 65% de la producción a rajo abierto registrada el 2010. sumada a otra planta desalinizadora de agua de mar. reubicará las zonas de chancado y transporte de mineral para así posibilitar el acceso a mineral de mayor ley.828 millones. Además aumentará la capacidad de tratamiento de concentrados con la construcción de una nueva planta procesadora que reemplace a Los Colorados. e inicio de operaciones para el año 2019 y la inversión total estimada en el proyecto es de US$3.000 toneladas de molibdeno fino al año. mientras que la nueva planta estaría concretada para el año 2015. [12] 5. es un proyecto aún por definir. de los cuales US$85 . mientras que Minera Escondida a la empresa privada BHP Billiton. Codelco ha decidido transformar el yacimiento para adaptarlo a una explotación del tipo subterránea. Aportes al Fisco Una de las principales diferencias entre los dos yacimientos es que Chuquicamata pertenece a una empresa estatal (Codelco). Se estima que la puesta en marcha del molino debiese ocurrir durante el segundo semestre del próximo año 2012. Esta nueva planta.196 (“Ley 4. Se estima que las reservas bajo el rajo son de aproximadamente 1. BHP Billiton pretende agregar un molino a la planta Laguna Seca. Además el aporte al Fisco de Codelco considera: impuestos a la renta. El proyecto tiene una inversión estimada de US$2. en su primera etapa. aportes establecidos por la Ley N°13.500 millones y es catalogado como probable. Se estima su fecha de término. Debido a esto. Proyectos futuros 4.7% de cobre y 502 ppm de molibdeno. con una ley media de 0.

Y los indirectos son Impuesto Distribución de Dividendos. Escondida no sólo transfiere valor al Estado por medio del pago de impuestos generados por su actividad económica directa. Además. en relación a los niveles de producción de ambas minas. también tienen debilidades caracterizadas por la volatilidad de los precios de los commodities. Escondida debido a sus importantes accionistas como lo son BHP Billiton y Rio Tinto PLC. la división Codelco Norte es la que más excedentes aportó el año 2010. el respaldo técnico y financiero que poseen. Además ambas poseen una favorable posición competitiva y un liderazgo en la producción de cobre. esto debido a la relativa juventud y alta eficiencia del yacimiento privado. sino también como agente de retención. Aún así.Reservada del Cobre”. [13] Por otro lado. que otorga el 10% de las ventas al extranjero y los subproductos de Codelco a las Fuerzas Armadas). contribuyó con un 55% en relación a las otras divisiones. como por ejemplo. Estas inversiones en nuevos proyectos se llevan a cabo principalmente por la antigüedad asociada a las faenas. Por otro lado. dependiendo del precio instantáneo en el mercado del cobre. Pago Provisional Mensual (PPM). mientras que Escondida seguirá con sus operaciones a rajo abierto. En particular. por lo que es de esperar un desgaste natural en las leyes del yacimiento que obliguen a buscar nuevas alternativas para mantener los niveles de producción óptimos. [15] . de acuerdo al aporte total de la minería al Estado de Chile. tiempo muy corto como para pensar en una reestructuración total de la mina. créditos por IVA. mientras que Escondida mantendrá sus niveles estables e incluso es esperable un incremento de estos. se espera una caída de Chuquicamata del orden de 35% en relación a los niveles actuales de producción. la producción de cobre fino de Escondida supera casi en el doble a la de Chuquicamata. los impuestos pagados por Minera Escondida se pueden dividir en impuestos directos e indirectos. mientras que Codelco transfiere impuestos similares a las empresas privadas. [14] 6. evidenciando su liderazgo en la producción mundial y nacional de cobre. entre otros. generada básicamente por sus niveles de producción a bajo costo y sus valiosas reservas. más el impuesto correspondiente a la Ley Reservada del Cobre y el 100% de sus utilidades. En cuanto a los aportes al Fisco. y otros menores. utilidades netas pagadas y otros. Donde los impuestos directos incluyen el Impuesto de Primera Categoría. Impuesto Específico a la Minería (Royalty). que terminan definiendo los resultados de las compañías. Es decir. Escondida lleva operando poco más de dos décadas. Donde los que más aportan son las utilidades netas pagadas y los impuestos a la renta. En el marco de los proyectos futuros de ambos yacimientos es destacable que Chuquicamata se transformará en una mina subterránea. como en el caso de Chuquicamata. se estima que la minería privada contribuya al fisco más que Codelco en el año 2012. y la dependencia de la demanda de cobre desde China. ya que la mina estatal lleva cerca de un siglo de producción de cobre. y Chuquicamata que está siempre respaldada por el Estado de Chile. cabe destacar que la minería privada aporta al erario nacional solo con impuestos. Pero así como presentan fortalezas. Hoy en día. Conclusiones Minera Escondida y División Chuquicamata presentan una serie de fortalezas en común.

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