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Monsieur Bernard Lepetit

L'histoire prend-t-elle les acteurs au srieux ?


In: Espaces Temps, 59-61, 1995. Le temps rflchi. L'histoire au risque des historiens. pp. 112-122.

Abstract Act and action have long been repressed in the interest of long-lasting structures. The actor's eclipse seems to be drawing to a close. Society is, from now on, viewed as a product of interaction, as a category of social practice. We are witnessing a genuine pragmatic seesawing. The historian finds his position changed when be considers the present swing in historical progress . Rsum L'acte et l'action ont t longtemps refouls au profit des structures de longue dure. L'clips de l'acteur semble s'achever. La socit est dsormais envisage comme produit de l'interaction, comme une catgorie de la pratique sociale. C'est un vritable basculement pragmatique auquel nous assistons. La posture de l'historien s'en trouve modifie lorsqu'il considre dans le processus historique un prsent en glissement.

Citer ce document / Cite this document : Lepetit Bernard. L'histoire prend-t-elle les acteurs au srieux ?. In: Espaces Temps, 59-61, 1995. Le temps rflchi. L'histoire au risque des historiens. pp. 112-122. doi : 10.3406/espat.1995.3966 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/espat_0339-3267_1995_num_59_1_3966

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Bernard Lepetit L'histoire prend-elle les acteurs au srieux ?

L'acte et l'action ont t longtemps refoids au profit des structures de longue dure. L'clips de l'acteur semble s'achever. La socit est dsor mais envisage comme produit de l'interaction, comme une catgorie de la pratique sociale. C'est un vritable basculement pragmatique auquel nous assistons. La posture de l'historien s'en trouve modifie lorsqu'il considre dans le processus historique un prsent en glissement. Act and action have long been repressed in the interest of long-lasting structures. The actor's eclipse seems to be drawing to a close. Society is, from now on, viewed as a product of interaction, as a category of social practice. We are witnessing a genuine pragmatic seesawing. The historian finds his position changed when be considers the present swing in histo rical progress Bernard Lepetit est historien, membre clu comit cle direction de la revue Annales, et directeur d'tudes l'EHESS. EspacesTemps 59-60-61/1995, p. 112-122. .

Partons de la surface des choses. Voici deux dictionnaires, desti nschacun dessiner les contours et prciser l'organisation d'un champ disciplinaire, parus dans la mme srie. Le premier, le Dictionnaire critique de la sociologie, publi en 1982, compte relat ivement peu d'entres (moins d'une centaine), dont la plupart peuvent tre qualifies de concepts analytiques '. On y trouve une dfinition de la sociologie partir de celle des faits sociaux : "les faits sociaux doi vent tre interprts comme des rapports entre une pluralit d'acteurs ou d'agents" (p. xiii) ; les deux premiers articles s'intitulent respective ment "action" et "action collective". Le second, le Dictionnaire des sciences historiques, paru quatre ans plus tard, est le produit du travail d'un trs nombreux collectif (prs d'une centaine de chercheurs) ; il est assez reprsentatif, ainsi, d'une pratique modale de l'histoire dont il constitue l'expression consensuelle 2. Des articles en quantit (plus de deux cent vingt) y rapprochent au hasard de l'ordre alphabtique des concepts analytiques, des aires de civilisation, des sous-champs disci plinaires ou mthodologiques, des coles historiques, des auteurs (d'Aris Wlfflin). On pourrait en dduire l'approche volontiers moins conceptualisante et modlisatrice de l'histoire, mais les carts que je voudrais souligner sont ailleurs. Parcourons les entres. On rencontre par exemple en histoire "structure" (dans le dictionnaire de sociologie aussi) et "conjoncture" (absente chez les sociologues), mais on ne trouve pas "acte" ou "action". Leurs substituts possibles manquent galement : ni "pratique", ni "comportement", au singulier ou au pluriel. "vnement", si tant est qu'on puisse y voir le produit d'une action (intentionnelle ou pas, col lective ou pas) ne figure pas davantage, mais "histoire vnementielle", qui est un genre et ainsi ne dfinit pas l'objet mais l'opration de connaissance. Enfin, on notera pour y revenir qu'un important article "mentalits" est prsent, et que l'article "mmoire collective" ne conduit pas vers les pratiques (comme une lecture d'Halbwachs, d'ailleurs absent du sommaire, aurait pu y mener) mais du point de vue de l'ob jetvers la question de l'identit (corrlat : "histoire nationale") et du point de vue des mthodes vers la spcificit de la documentation (cor rlat : "histoire orale"). De cette brve comparaison, on conclura, sous forme euphmise, que l'historiographie franaise ne porte l'action qu'une attention limi te. Je voudrais essayer, en m'en tenant au seul niveau des schmas explicatifs qu'elle a mis en uvre dans les deux ou trois dernires gnrations, de reprer les motifs de la longue clipse de l'acteur, avant de rechercher les implications de sa possible reprise en compte par la discipline. Je nglige ainsi volontairement la dimension sociale des pra tiques intellectuelles des chercheurs : alliances disciplinaires, organisa tion de la recherche, lieux et modalits de confrontation des modles historiographiques . L'analyse interne d'une production diversifie court plusieurs risques dont les principaux sont de n'tablir que des positions relatives, ou bien de fonder implicitement une hirarchie normative. La posture constatative que je choisis m'oblige, pour y chapper, me doter d'abord d'un point de repre extrieur. Je l'emprunterai, aprs Vincent

1 Raymond Boudon et Franois Bourricaud, Dictionnaire critique de la sociologie, Paris Puf, 1982. :

2 Andr Burguire (dir), Dictionnaire des sciences historiques, Paris Puf, 1986. :

On ne trouve pas "acte" ou "action". Leurs substituts possibles manquent galement : ni "pratique", ni "comportement".

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Descombes, Kant \ En 1798, trop g pour enseigner, celui-ci publie le texte de ses cours des annes prcdentes. Le petit volume qui reprend les leons du semestre d'hiver, rdit ds 1800, s'intitule Anthropologie du point de vue pragmatique. On y trouve une dfinition fondatrice des sciences de l'homme distinctes des sciences de la natu re : "La connaissance physiologique de l'homme tend l'exploration de ce que la nature fait de l'homme ; la connaissance pragmatique de ce que l'homme, en tant qu'tre de libre activit, fait ou peut ou doit faire de lui-mme." Fonde sur un postulat (l'homme est un "tre de libre activit"), elle confre un objet aux sciences anthropologiques les modalits pratiques de l'institution de l'homme par lui-mme. Elle pro pose galement, en peu de mots, les dclinaisons de ces capacits auto-instituantes : les actes ("fait"), les pouvoirs et les savoirs ("peut faire"), les normes et les valeurs ("doit faire"). Je n'utiliserai cette dfi nition de la science pragmatique ni comme emblme (elle aurait alors figur en exergue), ni comme point de ralliement (j'aurais alors fait mine de la dcouvrir au terme de mon expos) mais seulement, du fait de son tour systmatique, comme grille destine mieux situer, les uns par rapport aux autres, les diffrents lments du paysage historiogr aphique de maintenant. :

3 Vincent Descombes, "Sciences sociales, sciences pragmatiques", Critique, 529-530, juin-juil. 1991, p. 419-426.

On trouve chez Kant une dfinition fondatrice des sciences de l'homme distinctes des sciences de la nature.

ExpliqLier sans acteurs. bauch grands traits, ce paysage s'organise, depuis le second aprs-guerre, en deux grands massifs. Le premier, domin par les travaux d'Ernest Labrousse et de Fernand Braudel, propose l'histoire un programme tablir comment, selon quels rythmes et avec quelles consquences pour les groupes dont l'assemblage formait la socit, le dveloppement moderne s'tait fait, ou bien certains moments ou en certains lieux, avait chou se faire. L'histoire conjoncturelle, dont les volumes de l'Histoire cono mique et sociale de la France constituent l'application acheve ', et le modle de l'conomie-monde repris des travaux de Wallerstein dans la somme braudelienne (Civilisation matrielle, conomie et capitalisme s) en forment respectivement les versants temporel et spatial. L'approche macro-conomique et l'tude cles structures spatiales, instrumentes par la statistique descriptive, en forment les soubassements. Nul recours l'acteur ici. Souvenons-nous seulement, titre cle symptme, cle la premire phrase d'un article emblmatique de Labrousse, "1848-1830-1789- Comment naissent les Rvolutions ?" : "les Rvolutions se font malgr les rvolutionnaires ('." Ce mme article per met d'tablir, cle manire empirique, les motifs d'une dclaration volon tairement si provocatrice. Le premier est chercher du ct du modl e de scientificit promu. Contre une histoire historisante qui limitait son programme la restitution des faits tels qu'ils s'taient "effectiv ement passs" et des motifs cles personnages qui en taient l'origine, celui-ci emprunte pour l'essentiel Durkheim par l'intermdiaire de Simiand. Il s'agit de reprer cles variations concomitantes et des rgu:

4 Fernand Braudel et Ernest Labrousse, Histoire conomique et sociale de la France, t. i, Paris Pur, 1970. 5 Fernand Braudel, Civilisation matri elle, conomie et capitalisme, xvt-xvw sicle, Paris Armand Colin, 1979. : :

6 Hrnest Labrousse, "Comment nais sent les Rvolutions ?, Actes du congrs historique de la Rvolution de 1848, Pari.s, 1948, p. 1-20.

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larits structurelles, c'est--dire de soumettre des traitements stati stiques appropris des donnes agrges. Un second motif est chercher du ct du schma causal retenu. L'article de Labrousse contient deux modles explicatifs non contradict oires. L'un relve d'une explication par le premier moteur. Il s'agit du rythme de l'conomie, que l'auteur, par effet rhtorique et par rfren ce l'actualit d'alors personnifie et lve au rang de personnage cent ral : "On a parl, propos de troubles rcents, d'un mystrieux 'chef d'orchestre'. Le chef d'orchestre, en 1848 et lors des deux rvolutions prcdentes, n'est autre que le rythme anonyme de la production capit aliste". L'autre modle est bti sur la concordance des sries. La Rvolution s'inscrit alors comme l'effet d'un concours de causes ind pendantes qui se dveloppent selon leurs temporalits propres : temps long "presque de toujours" des oppositions sociales, temps cyclique des volutions conomiques, temps court des stratgies et des imputat ions politiques. Ds lors que le temps, comme cause premire ou comme conjonction, est porteur de l'explication de ses propres rup tures, il devient possible la fois de construire un modle dynamique et d'y faire l'conomie de l'acteur. On pourrait relire la Mditerrane de Braudel de la mme manire au terme du livre, la mort du roi, acteur drisoire, y prend valeur emblmatique \ :

7 Jacques Rancire, Les noms de l'his toire. Essai de potique du savoir, Paris d. Seuil, 1992. :

Reprsentations communes. Le second massif historiographique, dont la description pourrait tre oriente par l'ensemble de l'uvre de Jacques Le Goff et par les tr avaux de la seconde manire d'Emmanuel Le Roy Ladurie, se caractri se d'abord par la prvalence de nouveaux objets. Le corps (et non plus la mortalit), la vie amoureuse (et non plus la fcondit lgitime), les manires de table (et non plus les rations alimentaires), les structures de la parent et les rites de passage (et non plus les catgories sociales, ordres ou classes), les langues, les images, les mythes (et non plus les techniques de production, l'tat des forces productives ou le produit) dessinent maintenant l'tat au vrai de telle ou telle socit ancienne. De ce changement d'objet rsulte une disqualification de la mthode quant itative au profit de l'activit interprtative (pour laquelle l'historiogra phie franaise n'tait pas, par tradition, trs arme). Il en rsulte enco re une modification des schmas temporels de rfrence : l'inertie des catgories fondamentales des cultures conduit prter moins d'atten tion la variabilit des temps sociaux ou aux ruptures de rythmes qu' l'efficacit longue de phnomnes relevant d'une histoire quasi immob ile.Braudel l'avait dj crit : "les reprsentations mentales sont des prisons de longue dure". Un terme, propre l'historiographie franaise, coiffe le catalogue des objets particuliers dont l'tude est devenue alors pertinente : celui de "mentalits". C'est dans sa dfinition, toute empirique, qu'on trouve sans doute les motifs de l'oubli de l'acteur. Elle "privilgie le collectif sur l'i ndividuel, les processus culturels impersonnels par rapport la culture

De ce changement d'objet rsulte une disqualification de la mthode quantitative au profit de l'activit interprtative.

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des auteurs et des uvres, le psychologique sur l'intellectuel, l'automa tique sur le rflchi V La question des acteurs se dissout dans le pos tulat de l'indiffrenciation d'identits culturelles partages dont seule l'chelle (c'est--dire l'identification des bornes des groupes qui la par tagent) est dterminer. La nature des rapports entre la reprsentation et l'action est contenue, sans qu'elle soit explicite, dans cette dfinition. Reprsentation et action appartiennent des sphres spares : il y a d'un ct des normes, des valeurs, des catgories qui donnent sens au monde, et de l'autre des comportements et des actes qui les instrument ent. Peut-tre parce qu'elles se dploient dans des temporalits trs dif frentes ( la longue dure des mentalits s'oppose la brivet discon tinuedes interventions actives), la reprsentation prcde l'action, la motive et lui donne sens. Plus englobante, elle possde ainsi une digni t plus grande qui justifie qu'on lui prte une attention prfrentielle. Par symtrie, dans ces conditions, l'action possde par rapport la reprsentation le statut de signe ou d'indice : quand ils sont rpts, et par leur rptition mme, les comportements rvlent les reprsenta tions du monde qui les sous-tendent (et ainsi, le nombre des messes dire pour le repos de l'me des dfunts ou celui des cierges faire br ler sont-ils pris pour des indicateurs pertinents non pas de la pratique religieuse, mais du degr et des contenus de la croyance 9). Il est possible d'enregistrer les consquences que ces dfinitions entranent concernant la contribution des acteurs aux processus histo riques. Soit le grand livre d'Albert Soboul, Les sans-culottes parisiens en l'an il, publi ds 1958. Il a ici valeur emblmatique dans la mesure o il entend rapporter un systme d'actions un ensemble de reprsenta tions sociales 10. Il s'agit en effet pour lui de "marquer la vritable place des sans-culottes parisiens, [...] (de) retracer leur rle dans les vne ments de la Rvolution" et pour ce faire, d'examiner comment ont t concilis, dans le droulement des squences rvolutionnaires, "le com portement" et "les aspirations" propres aux sans-culottes avec les ncess itsde la dictature rvolutionnaire et les exigences de la bourgeoisie. L'chec (sur ce point) du projet apparat au niveau le plus gnral, celui du plan du livre. Deux parties entirement consacres l'action poli tique et minutieusement divises en chapitre chronologiques encadrent une partie centrale tout entire consacre la mentalit sans-culotte et si bien dsindexe du processus rvolutionnaire qu'elle put faire l'objet en 1968 d'une publication spare. Une logique de l'vnement d'un ct, et de l'autre un comportement quotidien renvoy une mentalit dcline aussi bien dans les registres des valeurs familiales que des normes conomiques ou des formes lgitimes de l'intervention politique peuvent apparatre disjoints. La position historiographique du projet autorise cette solution faire apparatre la "spcificit" du "courant populaire", c'est rsoudre les questions d'chelle que nous voquions plus haut pour dfinir la position et l'tendue d'un groupe unifi autour d'un systme de reprsentations partages. Le cadre thorique dans lequel le travail est pens le permet galement : des positions de classe rendent raison conjointement du contenu des deux niveaux d'analyse. Mais c'est rsoudre de l'extrieur la question de la contribution les uns aux autres des mentalits, de l'action et du processus rvolutionnaires " :

8 Dictumnaire des sciences historiques, op. cit. n. 2, p. 456.

Reprsentation et action appartiennent des sphres spares.

9 Michel Vovelle, Pit baroque et dchristianisation en Provence au xvm sicle, Paris Pion, 1973:

10 Albert Soboul, Les sans-culottes parisiens en l'an //. Mouvement popul aire et gouvernement rvolutionnaire (1793-1794), Paris d. Seuil, 1958. :

11 Jacques Guilhaumou, Marseille rpublicaine (1791-1793), Paris Presses de la FNSP, 1992. :

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La socit ? Un dcalque. Une hypothse gnralisante permettra de rassembler les deux moments d'une historiographie que nous avons disjoints, mais qui pos sdent en commun l'oubli de l'acteur. Les rapports de production et le rapport au produit constituaient les lments pertinents d'un tableau historique dans le premier cas, et le rapport soi, aux autres et au monde dans le second : une approche conomique du social succ daitune approche culturelle. Ainsi les deux historiographies occu paient une position symtrique. Dans les deux figures, la rduction de l'opacit du social rsultait d'une stratgie de contournement, puis de rduction l'identique. En d'autres termes, la dfinition de toute soci t ancienne s'obtenait par dduction, explicite ou implicite : les traits de son conomie, ou ceux de ses mentalits en fournissaient, comme par dcalque, tous les lments. La question, alors, pour plagier volon tairement la dfinition kantienne de la pragmatique, n'tait pas de savoir ce que la socit, en tant qu'elle est forme d'tres de libre acti vit, fait ou peut ou doit faire d'elle-mme. La question est de savoir ce que l'conomie (chez Labrousse ou chez Braudel) ou bien les repr sentations du monde (chez Le Goff ou chez Le Roy Ladurie) font de la socit et, dans le mme mouvement, disent d'elle. L'vanouissement de l'acteur et la disqualification de fait des modles d'auto-institution du social vont de pair.

Les deux historiographies occupaient une position symtrique.

Le rtablissement de la confiance. L'analyse, pour tre complte, doit maintenant parcourir le versant inverse pour prsenter, par l'exemple et par le fait, les caractres et les implications mthodologiques d'une historiographie pragmatique. L'vnement rvolutionnaire pourra, cette fin, continuer de servir de fil rouge. Le Directoire et les dbuts du Consulat y apparaissent comme une priode de crise : les dsordres politiques et financiers, la dsor ganisation des circuits de l'conomie, la gnralisation du brigandage en sont les aspects qu'on dcrit le plus souvent. Ensemble, ils tmoi gnent de l'affaissement des normes, imposes ou intriorises, qui rgulaient les diffrentes formes du jeu social. Dans le domaine de la production industrielle, par exemple, la contrefaon des produits, les ruptures de contrat, les vols de matire premire qui se multiplient manifestent que la Rvolution a chou remplacer par un nouvel ensemble de rgles et de comportements admis l'ancienne rfrence corporative. La bonne foi a disparu des relations sociales de product ion. Dans deux articles publis en 1987 et en 1992, Alain Cottereau, dont les analyses sociologiques sont toujours appliques l'histoire, a entre prisd'analyser minutieusement les modalits de rtablissement de la confiance dans la sphre conomique u. Les acteurs sociaux, qui ngoc ient et exprimentent localement avant d'obtenir la sanction de l'tat,

12 Alain Cottereau, "Justice et injusti ce ordinaire sur les lieux de travail d'aprs les audiences prud'hommales (1806-1866)", Le Mouvement Social, oct.-dc. 1987, p. 25-59, et "Espace public et capacit de juger. La stabili sation d'un espace public en France aux lendemains de la Rvolution", Raisons Pratiques n 3, Paris, 1992, p. 239-273..

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en sont l'origine. Une srie de dispositifs nouveaux sont mis en place, qui sont la fois le cadre d'laboration, le point d'ancrage et l'une des conditions de l'efficace des normes nouvelles. Parmi eux, les conseils de prud'hommes, destins rgler les rapports entre patrons et ouvriers, qui sont d'abord installs titre exprimental Lyon en 1806 puis se gnralisent progressivement dans les villes de fabrique jusqu' la fin de l'Empire, offrent une matire particulirement riche l'analyse. l'origine de toute affaire porte devant les prud'hommes se situe une question particulire, qui nat de la pratique quotidienne de la pro duction saisie dans sa dimension la plus singulire un tisserand ayant subi une retenue sur salaire pour avoir accompli un acte qu'il n'estime pas contraire aux rglements ou aux habitudes locales du travail porte plainte devant les prud'hommes. L'affaire se joue comme une relation directe entre des individus, qui ne peuvent se faire reprsenter ou tre seconds par des hommes de loi. Les personnes en cause confrontent leurs points de vue sur l'affaire ; elles rcrivent chacune, en le dotant d'un sens particulier, l'vnement qui les oppose. Le plus souvent, elles parviennent concilier leurs points de vue et s'accordent donner l'pisode une signification identique, c'est--dire l'interprter partir de la mme rgle de relation de travail (par rapport laquelle le com portement de l'une sera jug dviant et celui de l'autre conforme). L'accommodation s'opre ainsi non seulement au profit d'un rglement du conflit, mais aussi (et principalement, par ritration) au bnfice du principe reconnu de rgulation sociale. Dans les cas les moins nom breux de divergences irrductibles, l'intervention des conseillers pr ud'hommes qui tranchent aboutit un rsultat semblable. La procdure dbouche donc sur un usage localis (l'entreprise en cause). Mais, soit que la conciliation renforce son caractre d'usage reconnu, soit que la dcision du conseil lui confre une sanction juridique, par gnralisat ion, l'usage devient un ordre lgitime, n de l'interaction sociale, dans le ressort de la juridiction locale. Un changement d'chelle et de type d'analyse disqualifie, si c'tait ncessaire, toute ide d'une gnration spontane de ce dispositif socio-institutionnel. L'institution ractive une forme institutionnelle d'Ancien Rgime. Plusieurs mmoires proposent, partir de l'an vin, que les conflits du travail soient arbitrs par des jurys forms de patrons et d'ouvriers ils tablissent, quoiqu'avec une grande pruden ce rhtorique, le lien entre ces jurys et les jurandes d'antan. Le fonc tionnement des conseils de prud'hommes carte pourtant en mme temps l'institution des pratiques d'Ancien Rgime. Trs peu d'affaires, on l'a dit, parviennent en jugement. La conciliation se droule en pr sence de tiers (un conseiller patronal et un conseiller ouvrier) mais elle ne fait pas appel leur arbitrage. la diffrence de l'Ancien Rgime, o de nombreux conflits se rglaient par recours une tierce person ne en situation sociale surleve par rapport aux protagonistes, le rglement s'appuie sur une dynamique galitaire au lieu de ractiver, en la renforant par l mme, la hirarchie sociale. S'agit-il de la dupli cation de principes rvolutionnaires, alors ? On pourrait le croire puisque la procdure organise un espace public o la dcision rsulte : :

Alain Cottereau a entrepris d'analyser minutieusement les modalits de rtablissement de la confiance dans la sphre conomique.

L'affaire se joue comme une relation directe entre des individus.

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de la dlibration d'individus dont l'institution a prcisment pour fonction d'galiser pour un moment les conditions. Mais l'chelle laquelle s'difie et se rgule cet espace public introduit un cart dcis if: non plus la Nation, mais l'chelon local ; non plus la dlgation lective, mais le face--face des protagonistes ; non plus l'universalit de la loi, mais la localit de la rgle. La ractivation dans l'action, au prix d'une sorte de bricolage interprtatif, d'expriences indexes des passs diffrents se trouve ainsi mise au principe du lien social dont les conditions d'tablissement et les modalits sont historiquement situes.

Le rglement s'appuie sur une dynamique galitaire au lieu de ractiver la hirarchie sociale.

La socit ? Une catgorie de la pratique. On voit l'intrt rappeler un peu longuement cet pisode analy tique. D'un ct, il s'agit bien cette fois "de ce que l'homme, en tant qu'tre de libre activit, fait ou peut ou doit faire de lui-mme" : voici l'cart construit par rapport aux modles historiographiques prc dents. De l'autre, grce sa minutie, il apparat trs propice au rep rage des effets sur les propositions interprtatives de l'inclusion de l'ac tion et de l'acteur. J'en soulignerai les principaux sur deux questions : celle de l'objet et celle du modle interprtatif. La socit, tout d'abord, redevient l'objet privilgi de l'histoire. Elle n'est plus dfinie comme l'une des dimensions particulires des rap ports de production ou des reprsentations du monde mais comme le produit de l'interaction, comme une catgorie de la pratique sociale. Pour organiser ses structures ou rguler ses dynamiques, la socit ne dispose d'aucun point fixe (de nature conomique ou culturelle) qui lui soit extrieur et transcendant. Elle trouve dans le jeu entre les acteurs qui la forment et l'instituent ses propres rfrences. Celles-ci peuvent tre de nature conomique ou culturelle, c'est une autre ques tion : la reconstruction d'un ordre manufacturier admis passe par l'activation sociale, dans la sphre conomique, de principes et de cadres d'action de nature politique et culturelle. Elle constitue pour elle-mme (c'est--dire pour eux tous) son propre moteur et ses propres res sources. La cohrence du modle analytique conduit reconduire chaque chelle le mme principe pragmatique fondamental. Les acteurs sociaux s'inscrivent dans un systme de positions et de relations ta blies et dfinies en situation, dans l'interaction qui pour un moment les unit. Les identits sociales (le tisserand, le manufacturier) ou les liens sociaux (ceux qu'instituent par exemple l'organisation technique de la production ou une discipline d'atelier), eux non plus n'ont pas de natur e,seulement des usages. C'est--dire qu'ils se jouent effectivement, sous contrainte de situation, de manire non monotone 13. Dfinie ainsi, la socit se trouve prive de principes de cohrence a priori. Nulle dtermination exogne, nulle structure macroscopique essentielle (l'tat, l'entreprise ou la famille ; la noblesse ou la bour geoisie) ne viennent assurer sa stabilit puisqu'elles se trouvent tre quant elles, tout moment, ce que les hommes et les femmes enga-

Les acteurs sociaux s'inscrivent dans un systme de positions.

13 Bernard Lepetit (dir), Les formes de l'exprience, Paris Albin Michel, 1995. :

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gs dans l'action, provisoirement en font. Du mme coup, c'est ce qui fait qu'une socit tient ensemble (et faute de quoi elle perdrait, dans l'anomie, son caractre de socit) qui devient mystrieux H. La hirar chie des questions importantes et dignes d'intrt s'en trouve rorgani se : l'accord qui soutient le lien social, et non plus le dveloppement et son partage ou bien les modalits d'un rapport collectif au monde, se trouve port au premier rang des interrogations 1S. Les dclinaisons de la question sont nombreuses puisqu'il s'agit de savoir comment l'on s'accorde entre sujets, sur des sujets (qu'est-ce qu'un chmeur ? par exemple K0 ou sur des choses (qu'est-ce qu'un atelier de charit ?) ; comment l'accord se fait (voyez les conseils de prud'hommes), choue se faire, ou se dfait (les belles analyses consacres par Steven Kaplan aux prtendus complots de famine montrent par exemple com ment, avant la Rvolution, l'adhsion populaire la monarchie fut branle et comment l'accord sur le rle eminent du monarque s'en trouva dissout 17)- La liste des occurrences historiques qui s'y rattachent est interminable du fait de la multiplicit des objets auxquels la ques tion s'applique (depuis l'organisation de l'change conomique jusqu' la nature du rgime politique en passant par les formes de la stratif ication sociale et les canaux de la mobilit, ou par la teneur des ques tionnaires dans tel domaine du savoir 1H) et de la diversit des chelles auxquelles elle se joue (depuis telle affaire d'enlvements d'enfants Paris en 1750 19 jusqu'au problme de l'antriorit franaise dans le domaine du contrle des naissances). Les changements de paradigmes se reconnaissent leur capacit ce type de rorganisation d'en semble.

14 Jean-Pierre Paris Synth-Labo, Dupuy, coll.La "Les panique, empc heurs de penser en rond", 1991' 15 Luc Boltan.ski et Laurent Thvenot, De la justification Les co nomies de la grandeur, Paris Gallimard, 1991. 16 Christian Topalov, Naissance du chmeur, 1880-1910, Paris Albin Michel, 1994. : : . : ;

17 Steven Kaplan, Le complot de famine. Histoire d'une rumeur au xvut sicle, Paris Armand Colin, 1982. :

18 Alain Oesrosires, La politique des grands nombres. Histoire de la raison statistique, Paris La Dcouverte, 1993 ric Brian, La mesure de l'tat. Administrateurs et gomtres au xvut' sicle, Paris Albin Michel, 1994. 19 Ariette Farge et Jacques Revel, Logiques de la foule. L'affaire des enl vements d'enfants, Paris, 1750, Paris Hachette, 1988. : : :

Le prsent de l'action. J'ai racont, aprs Alain Cottereau, l'histoire du rtablissement des normes de relation dans la manufacture en utilisant trois chronologies. La premire se compte en jours : elle mne de la plainte, manifestation d'un dsaccord, au rtablissement concert ou impos d'un accord. La seconde se compte en annes et se dveloppe deux chelles gogra phiques ; elle dcrit : d'une part le processus de ritration des rgl ements de conflits qui aboutit, par accumulation, la formation d'une quasi-lgislation rgionale du travail ; d'autre part le mouvement de dif fusion qui, par imitation d'expriences russies, conduit crer une ins titution semblable au centre des principales rgions industrielles. La der nire chronologie enfin, est moins prcise (on la traduirait plus difficilement en un systme de dates, sauf larges) et concerne plusieurs dcennies : on y trouve voqus aussi bien le moment rvolutionnaire qu'un Ancien Rgime aux frontires non dfinies. Un tel montage ana lytique n'est pas propre aux conseils de prud'hommes. J'aurais pu adopt er le mme schma pour dire le rtablissement au mme moment d'un ordre marchand (les chambres de commerce) ou civil (les justices de paix). Je pourrais raconter de la mme manire l'tablissement aujour d'huid'un nouvel ordre territorial en Europe centrale.

Les changements de paradigmes se reconnaissent leur capacit ce type de rorganisation d'ensemble.

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Ces modles temporels diffrent sur plusieurs points des modles historiographiques prcdents. Toutes les chronologies que je viens de mettre brivement en uvre revalorisent la courte dure, celle de l'v nement entendu comme action situe (telle procdure devant les pru d'hommes, Lyon, en 1807 ; le "rtablissement" des chambres de com merce dans les principales places marchandes de la Rpublique en 1802), celle de l'exprience humaine, directe ou indirecte. Elles ne dis qualifient pas la longue dure (les "jurandes" des protagonistes des pi sodes de la restauration d'un ordre conomique sous le Consulat sont pour partie rves, et leurs vertus renvoient un ancien pass labor pour les besoins de la cause : sur le moment, et encore l'occasion de leur suppression au dbut de la Rvolution, et puis encore lors des mesures prises par Turgot en 1776 et du dbat farouche qu'elles susci trent,...) mais un dcoupage de l'extrieur, et a priori, des dures et de leur articulation. Elles font ainsi du prsent de l'action le temps de l'histoire 20. Reinhardt Koselleck a attir l'attention, dans le recueil publi en franais sous le titre Le futur pass, sur la variation historique des modles temporels mis en uvre dans l'action, et sur la pluralit des formes d'articulation dans le prsent, du pass et du futur 21. Prendre au srieux ses analyses, c'est s'efforcer de reconstituer le caractre des horizons temporels des acteurs de l'histoire. Ceux-ci mettent l'preu ve, dans l'action prsente, des formes passes et des valeurs reues selon des modalits qui ne sont pas ncessairement les ntres parce qu'elles ne sont ni de toujours ni de partout. Ils arbitrent, dans le pr sent, entre l'intrt venir et celui du moment ; ils anticipent et s'ef forcent de rduire l'incertitude du futur de manire diffrente (la recon duction du pass et le projet en constituent deux figures possibles). La dtermination des chelles chronologiques pertinentes passe ainsi, dans un modle pragmatique d'analyse du social, par la restitution des catgories temporelles indignes. La posture analytique de l'historien s'en trouve change. Voir dans le processus historique un prsent en glissement, entendre, du fait de l'interaction sociale et de l'irrversibilit du temps, l'histoire comme "volution cratrice" (l'expression est de Bergson), le place en position constatative. Parce qu'ils ont leur source dans la suite des situations qui les instituent, les tats successifs de la socit ne trouvent apparem ment leur raison d'tre nulle part ailleurs que dans leur droulement mme. Comment expliquer, alors ? L'explication par la corrlation perd de sa puissance ds lors que l'histoire est analyse dans sa dynamique. L'explication par les buts vient achopper contre le postulat de la divers it sociale et du caractre crateur de l'interaction. L'explication par les causes est disqualifie, parce que tautologique, quand les processus apparaissent dpendants de leur cheminement mme et de la suite des bifurcations qu'ils connaissent. Il semble alors ne plus rester qu' dire comment les choses se sont successivement passes, et renoncer ainsi plusieurs dcennies d'laboration mthodologique et de revendicat ion de scientificit au bien maigre profit d'un rgime interprtatif par ticulirement faible.

Toutes les chronologies voques revalorisent la courte dure, celle de l'vnement entendu comme action situe.

20 Bernard Lepetit, "Le prsent de l'histoire", in Les formes de l'exprienc e, op. cit. n. 13, p. 273-298. 21 Reinhardt Koselleck, Le futur pass. Contribution la smantique des temps historiques, Paris d. EHESS, 1990. :

L'histoire prend-elle les acteurs au srieux ?

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La proposition, pourtant, n'est exacte que dans le cadre du modle explicatif des sciences sociales. Pour faire face l'objection, une solu tion consiste en explorer d'autres. Le modle descriptif, sur lequel le sociologue Louis Qur en particulier attire depuis plusieurs annes l'attention, est de ceux l u. Modle plus faible d'apprhension du monde ? La question mrite approfondissement collectif. On remar... ,"V , ., ... , , ... quera seulement ici que ce modle d intelligibilit est plus prcisment specifiable, puisqu'il permet la fois de rpondre la question "com ment ?" (on parlera alors de description procdurale, qui apprhende l'action selon ses coordonnes spatiale et temporelle) et la question "pourquoi ?" (on dira alors de la description qu'elle est smantique, en ce qu'elle rapporte l'action ses contextes de sens). L'analyse que j'ai donne des conseils de prud'hommes relevait successivement de ces deux registres (dont il faudrait encore penser l'articulation). On souli gnera aussi, parce qu'il faut finir, que ses capacits heuristiques sont historiquement attestes : il constitue au xvur' sicle l'une des bases du projet des Encyclopdistes y et suscite, aux confins de l'observation scientifique et des considrations sur les langages, une rflexion dont il vaudrait de rouvrir aujourd'hui le dossier.

22 Louis Qur, Le tournant descri tif en s>1(>8^'. current sociology, 1992, vol. 40, n 1, p. 139-165.

23 Denis Reynaud, -Pour une thorie t^m^ 7 ^ p. 347-366.

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