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RESUMEN

Título:
Gestión de la tele-enseñanza con software libre: evaluación y guía de buenas prácticas

Autores:
Marta Capdevila Dalmau y Oscar W. Márquez Flórez

Institución:
Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones, Universidad de Vigo

Resumen:
El presente artículo describe la finalidad y el alcance de la red europea de información
sobre sistemas de tele-enseñanza JOIN*. La finalidad de esta red es la de analizar la
oferta actual en sistemas de gestión de la tele-enseñanza de software libre, la de dar
apoyo y consultoría sobre ésta a distintas comunidades (escuelas, universidades,
administraciones públicas y PYMEs) y la de animar la creación de un foro de discusión
e interés sobre el tema.

En concreto, los resultados que la actividad de JOIN está generando son:

• Catálogo de los principales sistemas de tele-enseñanza de software
libre.
o Evaluación de la calidad y sustentabilidad de los sistemas del catálogo.
o Paquete de información sobre aspectos técnicos y de uso de los
productos del catálogo.

• Elaboración de líneas guía y buenas prácticas en tele-enseñanza.
o Análisis de las prácticas actuales en tele-enseñanza.

• Divulgación
o Centros de información en Alemania, Francia, Italia y España.
o Presencia web informativa con documentación en lengua nativa.
o Organización de días de puertas abiertas (encuentros mensuales e
itinerantes).

• Creación de foros de discusión
o Establecimiento de grupos de interés en el ámbito de :
 Universidades en España, coord. Universidad de Vigo
 Escuelas en Francia, coord. Academia de Burdeos
 Admin. Públicas en Italia, coord. K-solutions
 PYMES en Alemania, coord. Universidad de Colonia
o Transferencia de experiencia entre usuarios, desarrolladores y expertos
en plataformas de tele-enseñanza de software libre.

*
Este trabajo está financiado por la Unión Europea bajo contrato EDU-ELEARN-2003-
4708/001-001. La Comisión Europea no es responsable del uso que se pudiera hacerse de la
información aquí contenida, la única responsabilidad reside en los autores.
COMUNICACIÓN
Título:
Gestión de la tele-enseñanza con software libre: evaluación y guía de buenas prácticas

Autores:
Marta Capdevila Dalmau y Oscar W. Márquez Flórez

Institución:
Departamento de Teoría de la Señal y Comunicaciones, Universidad de Vigo

Texto de la comunicación:

La elección de una plataforma de tele-enseñanza de software libre adecuada es una
decisión compleja. Por un lado la proliferación de ofertas existentes. Por otro la
dificultad de evaluación de las mismas, en términos de calidad, de sustentabilidad, de
coste, de operatividad diaria, de facilidad de instalación y de tantos otros factores que
pueden ser decisivos en la preferencia de un sistema u otro.

Ante esta dificultad, la red europea de información sobre sistemas de tele-enseñanza
JOIN† quiere ser un punto de apoyo y ayuda en el momento de empezar todo nuevo
proyecto de tele-enseñanza basado en software libre.

1. ¿Qué es JOIN?

JOIN es una red europea de información que ofrece consultoría y apoyo a
organizaciones e instituciones que quieren emplear sistemas de gestión de la tele-
enseñanza de software libre (Open Source Learning Management Systems o OS-LMS),
en todos sus aspectos relevantes: selección de una plataforma, aspectos didácticos,
temas organizacionales, entre otros.

Literalmente, JOIN es el acrónimo para Red Unida para la Información sobre el
Software Libre (Joint Open source Information Network).


Este trabajo está financiado por la Unión Europea bajo contrato EDU-ELEARN-2003-
4708/001-001. La Comisión Europea no es responsable del uso que se pudiera hacerse de la
información aquí contenida, la única responsabilidad reside en los autores.
1.1. Objetivos

El uso de software libre para la tele-enseñanza ahorra recursos económicos, pero
también plantea riesgos en el sentido que es difícil medir la calidad y la futura
disponibilidad del mismo. La red JOIN quiere dar apoyo efectivo a la comunidad
interesada en el uso de plataformas de tele-enseñanza de software libre en Europa.
Esta comunidad heterogénea está formada por escuelas, universidades,
administraciones públicas y PYMEs. La rama española de JOIN se ocupa
particularmente de las universidades. En concreto, los principales objetivos de JOIN
son:

• Establecimiento de un catálogo en-línea de sistemas de tele-
enseñanza de software libre (Open Source Learning Management System o
OS-LMS). JOIN analiza y asesora sobre la calidad y sustentabilidad de los
productos en términos de conformidad a los estándares, calidad del servicio de
soporte, etc.

• Análisis de las actuales prácticas de tele-enseñanza dentro de los cuatro
grupos de destino (universidades, escuelas, administraciones y PYMEs) a fin de
generar una guía de buenas prácticas.

• Establecimiento de centros de información en Francia, España, Italia y
Alemania. Estos centros ofrecen consultoría y apoyo en todo el proceso de la
tele-enseñanza, incluyendo cuestiones didácticas y organizacionales, en las
respectivas lenguas nativas. Este tipo de apoyo es vital durante la fase inicial de
cualquier proyecto de tele-enseñanza. Estos centros servirán posteriormente
como modelos para fomentar la tele-enseñanza en otros países europeos
usando OS-LMS.

• Establecimiento de una presencia web dirigida a las necesidades
específicas de cada uno de los grupos de destino. Generación de guías
detalladas y de buenas prácticas para iniciar y también mantener proyectos de
tele-enseñanza.
1.2. Aproximación

El problema básico del empleo de sistemas de tele-enseñanza de software libre es la
falta de información sobre su calidad y sustentabilidad. En este sentido, JOIN trata los
puntos estratégicos siguientes:

• Transferencia de experiencia en el interno de las comunidades de usuarios
de OS-LMS
• Respuesta a las cuestiones recurrentes dentro de un grupo de usuarios
específico
• Apoyo en lengua nativa
• Instrucción de los instructores
• Establecimiento de encuentros mensuales de "días de puertas abiertas"
en cada uno de los centros locales de apoyo
• Elaboración de manuales-guías que responden a las cuestiones recurrentes
sobre la tele-enseñanza

1.3. Resultados perseguidos

Los resultados de JOIN consisten en:

• Paquetes de software, servicio e información para usuarios europeos de
OS-LMS
• Establecimiento de un SIG (grupo de interés especial) que incluya
organizaciones de los cuatro grupos de destino (escuelas, universidades,
instituciones públicas y PYMEs)
• Establecimiento y mantenimiento de una presencia web que desarrolle
y modere el SIG y disemine los resultados
• Establecimiento de una infrastructura efectiva que provea información y
servicios de apoyo
1.4. Socios

JOIN está financiado por el programa eLearning de la Comisión Europea y en él
participan:

• Universidad de Colonia, Alemania (Coordinación). La Universidad de Colonia
es la mayor universidad alemana y cuenta con 65.000 estudiantes.
• Academia de Bordeaux, Francia. La Academia de Bordeaux depende del
Ministerio de la juventud, investigación y educación y es el rectorado de
escuelas secundarias de la región de Aquitaine.
• Ksolutions Spa, Italia. Ksolutions es uno de los mayores proveedores de
soluciones y servicios Internet en Italia.
• Universidad de Vigo, España

2. Metodología de evaluación

Inicialmente JOIN ha establecido una lista de más de 40 productos OS-LMS que están
siendo instalados y evaluados. Esta lista se irá actualizando a lo largo de los dos años
de actividad del proyecto.

Se han desarrollado unos criterios de evaluación de la calidad del software que están
siendo consensuados para poder ser aplicados en la calificación de los sistemas de
tele-enseñanza examinados.

2.1. Definición mínima

Estudios como [3] demuestran que muchos de los sistemas clasificados como “Sistema
de Gestión de la Tele-enseñanza” (LMS) son muy pobres en términos de funcionalidad.
Por esta razón la evaluación llevada a cabo por JOIN establece la comprobación inicial
de que el sistema examinado responde a una definición funcional mínima de LMS.

La definición mínima de lo que entendemos por sistema de tele-enseñanza así como la
metodología de evaluación posteriormente utilizada están basadas en el estudio de
Baumgartner [2].
Los criterios mínimos en base a los cuales se decide que un sistema es realmente un
LMS y por tanto va a ser incluido en el proceso de evaluación se articulan en los
siguientes aspectos funcionales:

1. El sistema es de código abierto. La evaluación de JOIN se centra
exclusivamente en sistemas de software libre.
2. Es accesible a través de un navegador. El sistema debería estar basado en
el protocolo HTTP para ser accesible a través de un navegador estándar.
3. Las opciones de autoría así como el resto de funciones del sistema pueden ser
utilizadas sin la necesidad de comprar ningún plug-in o visualizador adicional.
4. Hay funciones básicas para la administración, los usuarios pueden ser
administrados.
5. El sistema debe ofrecer una función de autentificación.
6. El sistema debe ofrecer gestión de permisos.
7. El sistema debe estar abierto a la localización.
8. El alumno debe poder interaccionar a través del navegador con el profesor, el
sistema y otros alumnos. La comunicación debe poder ser electrónica.
9. Hay funciones básicas para la evaluación y progreso de los alumnos. Hay
funciones básicas para al menos la autoría de tests y evaluaciones.
10. Hay funciones para la gestión de cursos.
11. Hay funciones para la gestión de contenidos.

Esta lista de criterios mínimos se traduce en un cuestionario de 15 preguntas en base
al cual se decide si un sistema puede o no entrar en la fase de evaluación.

2.2. Metodología

En la literatura se halla una multitud de métodos de evaluación de la calidad del
software. La metodología de evaluación en JOIN, basada en el estudio de Baumgartner
[2], combina los siguientes cuatro tipos de evaluación:

• Lista de criterios es la forma más popular de evaluación de la calidad de un
producto. Desafortunadamente, el proceso de cómo seleccionar una lista de
criterios, así como definir cuantitativamente sus pesos relativos, es discutible.
JOIN ha desarrollado una lista de criterios que genera dos cuestionarios de
evaluación:
o Un cuestionario dirigido a la evaluación propia de JOIN.
o Un cuestionario destinado al equipo de desarrollo del sistema.

• Reseñas que describen y asesoran sobre la calidad de un sistema de tele-
enseñanza en base a la experiencia real. Para ello JOIN solicita a los usuarios
reales que analicen y evalúen el sistema de tele-enseñanza que están
utilizando. Las reseñas se elaboran mediante un cuestionario de usuario.

• JOIN está evaluando cada sistema en un entorno experimental. Siguiendo
las instrucciones de la documentación del software, se está instalando cada
sistema al menos una vez y también se están introduciendo contenidos
educacionales en cada uno de ellos.

• Valoración de expertos. JOIN propone a las personas que forman el grupo
de interés que se unan a la evaluación y que ofrezcan sus valoraciones como
expertos en el tema.

En definitiva, JOIN pretende recopilar información de varias fuentes distintas: usuarios,
desarrolladores, expertos e investigación propia. Esta recopilación se realiza mediante
el uso de cuestionarios (de usuario, de desarrollador y propio de JOIN), entrevistas y
experiencia contrastada.

Los resultados de la evaluación de todos los sistemas se publicarán en un catálogo
disponible en línea en http://www.ossite.org/join/sp. En él se incluirá para cada
sistema evaluado:

• Ficha identificativa con datos tales como última versión, equipo de
desarrollo, tipo de licencia, sistemas operativos soportados, lenguaje de
programación, etc.
• Descripción de la calidad en forma tabular, recopilada en base a la
información contenida en los cuestionarios y las otras fuentes de evaluación.
La presentación en tablas facilita la comparación cualitativa entre sistemas.
• Calificación cuantitativa de la calidad del sistema. JOIN está desarrollando
un esquema de evaluación cuantitativa basado en las respuestas a los
cuestionarios que permite ordenar y agrupar los distintos sistemas según su
calidad.

2.3. Lista de criterios

La recomendación ISO/IEC 9126 [1] propone que la evaluación de la calidad del
software se realice en base a los siguientes aspectos:

• Funcionalidad
¿Están las funciones necesarias disponibles en el software?
• Fiabilidad
¿Cómo es de fiable el software?
• Facilidad de uso
¿Es el software fácil de usar?
• Eficiencia
¿Cómo es de eficiente el software?
• Mantenibilidad
¿Cómo es de fácil modificar el software?
• Portabilidad
¿Cómo es de fácil transferir el software a otro entorno?
La recomendación ISO/IEC 9126

En base a la recomendación ISO/IEC 9126 y al trabajo de Baumgartner [2], la
evaluación de la calidad que sigue JOIN contempla los cinco aspectos siguientes:

• Requisitos funcionales
Los requisitos funcionales se identifican mediante un cuestionario de
características de acceso y seguridad así como la implementación de permisos,
didáctica, tests y evaluación, autoría, monitorización del curso, comunicación y
administración. Más concretamente los requisitos funcionales que se evalúan
son:

o Características de acceso y seguridad
(uso de encriptación y posibilidad de gestionar el pago del curso)
o Gestión de los permisos
(mecanismos de autentificación, posibilidad de crear roles y grupos)
o Aspecto general del sistema
(personalización de la apariencia del sistema a nivel de usuario y también
de las organizaciones)
o Didáctica
(disponibilidad de patrones o esqueletos, posibilidad de definir caminos
condicionales de aprendizaje o en base a resultados)
o Tests y evaluación
(instrumentos para la creación y modificación de tests y evaluación de los
alumnos)
o Formatos multimedia y authoring
(posibilidad de importación y exportación -también usando formatos
estandar- de contenidos, cursos y usuarios, formatos multimedia soportados
y lenguas disponibles)
o Monitorización de los cursos
(a nivel de la inscripción y del seguimiento de la actividad de los alumnos)
o Instrumentos de comunicación
(herramientas de comunicación síncrona y asíncrona)

• Mantenibilidad
La calidad se ve también afectada por características no funcionales del sistema
de tele-enseñanza. El sistema tiene que poder soportar cambios futuros y esta
capacidad se ve afectada por tres aspectos distintos: la arquitectura del
sistema, la conformidad a los estándares y la documentación.

o La arquitectura afecta el nivel al cual un sistema es escalable, extensible
y adaptable.
o La conformidad a los estándares es importante para evitar que los
esfuerzos en tele-enseñanza tengan una vida limitada. Los contenidos
conformes a estándares pueden ser transferidos y re-usados fácilmente.
o La calidad de la documentación disponible (de desarrolladores, usuarios,
autores y administradores de sistema) es también de gran importancia.

• Facilidad de uso
La facilidad de uso también es significativa a la hora de elegir un sistema de
tele-enseñanza. El sistema debería ser fácil de usar para toda la gente
involucrada: tutores, administradores y alumnos. Todos ellos necesitarán algún
tipo de formación en el sistema antes de usarlo. El sistema debe ser igualmente
de fácil navegación.

• Calidad del soporte
El soporte es también de gran importancia, dado que los productos de software
libre no tienen garantía. El soporte disponible se evalúa desde el punto de vista
de la operatibilidad diaria y en los momentos críticos de problemas. Algunos
aspectos a considerar en la evaluación:

o Posibilidad de obtención de soporte en forma de contrato o garantía
o Existencia de una empresa que ofrezca servicios de implementación o
hosting
o Posibilidad de asistencia o servicios (instalación, entrenamiento) por
parte del equipo de desarrollo
o Tiempos de respuesta del soporte ofrecido por el equipo de desarrollo /
foro

• Coste total
Hay aspectos de calidad que surgen de la licencia de software libre del sistema.
Si el desarrollador pierde el entusiasmo o la financiación, el proyecto de
desarrollo puede venirse abajo. La organización que emplee su software puede
verse enfrentada entonces a un serio problema. Puede ser que tenga que
cambiar de sistema de tele-enseñanza, lo que ocasionará costes. Otro aspecto
importante a considerar es el soporte. Normalmente las organizaciones desean
contar con soporte o desarrollo continuo del producto. Estos costes de soporte
se consideran como parte del coste total de propiedad del sistema. Bajo el
título “coste total” se describe el equipo de desarrollo que está detrás del
sistema. Más en concreto se evalúan los siguientes aspectos:

o Comunidad
(Dimensiones de las instalaciones medias y máximas, tipología y
estimación del número de “clientes” principales)
o Estabilidad del producto
(número de versiones estables, años-hombre invertidos en el proyecto,
estabilidad y financiación del equipo de desarrollo)
o Coste inicial
(requisitos de hardware y software, productos adicionales, tiempo de
puesta en marcha inicial del sistema)
o Costes recurrentes (mantenibilidad)
(tiempo dedicado a la administración sistema, horas de entrenamiento y
nivel de conocimiento necesarios a nivel de administrador, autor, tutor y
usuario).

3. Consideraciones finales

Una de las mayores metas de JOIN es la de generar un punto de información y
encuentro para todas aquellas personas e instituciones que están interesadas en la
utilización de software libre para la gestión de la tele-enseñanza, ya sean usuarios
reales o futuros de algún sistema de tele-enseñanza, administradores, desarrolladores,
expertos o simplemente gente motivada por el tema.

El grupo de interés es la comunidad que participa directamente en las actividades de
JOIN. Para JOIN y para que el trabajo y el material que vaya generando sea realmente
útil, es muy importante contar con una referencia viva, un foro en el cual se pongan en
común experiencias, necesidades, dudas, opiniones, consejos ... y también que
reagrupe a todas aquellas personas que voluntariamente quieran contribuir a la
evaluación de los productos de tele-enseñanza con los que se trabaja.

La comunicación dentro del grupo de interés se realiza a través del espacio web, de la
lista de distribución join@listas.uvigo.es y en los días de puertas abiertas, que
mensualmente se están organizando por toda la geografía española y que están
abiertos a la participación de todas aquellas personas interesadas.

En esta comunicación se han presentado los motivos y objetivos de la red europea de
información sobre sistemas de tele-enseñanza de software libre JOIN. Pero estos no
están cerrados si no que abiertamente dispuestos a incorporar las nuevas ideas,
propuestas o críticas de todos aquellos que las quieran expresar en el seno del grupo
de interés.

4. Direcciones JOIN

Presencia web www.ossite.org/join/sp
Lista de distribución join@listas.uvigo.es

Para darse de alta en la lista https://listas.uvigo.es/mailman/listinfo/join

Información JOIN martacap@gts.tsc.uvigo.es (Marta Capdevila)

5. Glosario de términos

Glosario de términos usados en esta comunicación.

• Tele-enseñanza
inglés. Online education, e-learning
Enseñanza caracterizada por la separación física entre profesores y alumnos y
el uso de una red telemática para la distribución de contenidos educacionales y
la comunicación de alumnos entre sí, profesores y administradores.

• Sistema de gestión de la tele-enseñanza
(también referido como sistema o plataforma de tele-enseñanza)
inglés. Learning Management System (LMS)
Término amplio usado para distintos sistemas que organizan y dan acceso a
servicios de tele-enseñanza para alumnos, profesores y administradores.
En JOIN se definen criterios funcionales mínimos que debe cumplir un sistema
de tele-enseñanza, entre otros:
o Ser accesible mediante un navegador web estándar
o Ofrecer instrumentos de comunicación
o Incluir funciones básicas de administración de usuarios
o Tener un sistema de autentificación y gestión de permisos
o Poder crear, gestionar cursos y evaluar alumnos

• Software Libre (SL)
inglés. Free software ~ Open Source Software (OS o OSS)
Programa con código fuente abierto.
Disponible para el uso, modificación y redistribución libre.
6. Bibliografía

[1] ISO/IEC 9126, Software Product Evaluation - Quality characteristics and guidelines
for their use, 1991
(disponible en línea en http://www.cse.dcu.ie/essiscope/sm2/9126ref.html)

[2] Peter Baumgartner, E-learning Praxishandbuch: Auswahl von Lernplattformen,
Innsbruck 2002

[3] Commonwealth of Learning: LMS open source, 2003
(disponible en línea en http://www.col.org/Consultancies/03LMSOpenSource.htm)