You are on page 1of 4

I. El nombre II. Importancia III. Autor y tiempo de la composicin IV. Estructura mtrica V. Presentacin temtica VI. Teologa I.

El nombre

HIMNO AKTHISTOS

El Akthistos (palabra que a menudo pasa al espaol con el trmino actisto) es un gran himno litrgico de la antigua iglesia griega, una larga composicin potica estudiada orgnicamente para celebrar el misterio de la madre de Dios. Lleva un nombre singular: una rbrica litrgica transformada en nombre propio. En griego, el trmino akthistos (de a privativa y el verbo kathistomai, "sentarse' quiere decir: no sentado, es decir, puesto de pie. Se trata, pues, de un himno que, a diferencia de los dems de la liturgia bizantina, se debe cantar y escuchar por completo estando de pie, como el evangelio, en seal incluso externa de atencin reverente. Con este nombre de repertorio, que sustituy al ttulo original, la iglesia de oriente, unida todava por aquellos tiempos a la de occidente, quiso hacer suyo este himno, considerndolo como expresin privilegiada de su propia doctrina y piedad secular hacia la madre de Dios. II. Importancia El Akthistos no est sacado de los archivos y nunca estuvo sepultado en las bibliotecas; lleva ya quince siglos viviendo en el corazn de innumerables generaciones, que sacan de l alimento y verdadera devocin a la Virgen. No cabe duda de que es el himno mariano ms hermoso de la antigedad y de todos los tiempos, monumento literario de primersima calidad, obra maestra litrgica de importancia eclesial. En el rito bizantino ocupa un lugar privilegiado; efectivamente, goza de su propia fiesta litrgica el sbado 5 de cuaresma, llamado precisamente por eso sbado de Akthistos; ms an, se celebra tambin parcialmente en los precedentes cuatro sbados de cuaresma o en la tarde del viernes, para mayor comodidad de los fieles, con oficio propio, entrelazado de salmos y plegarias y con el canon de Jos el Himngrafo (composicin potica del s. IX). Segn el relato del Sinaxario, el Akthistos habra tomado su nombre precisamente de celebraciones nocturnas de agradecimiento a Mara: "Celebramos esta fiesta en recuerdo de las prodigiosas intervenciones de la inmaculada madre de Dios. Este himno fue llamado Akthistos, como privado de espacio para sentarse, ya que todo el pueblo estuvo la noche entera cantando en pie este himno a la madre de Dios; y mientras que en todas las dems estrofas se acostumbra estar sentados, en sta de la madre divina todos nos ponemos de pie para escucharla" (PG 92,1354). Como recuerdo de estas liberaciones inesperadas de Constantinopla, que todos indistintamente atribuan a la Virgen, queda el solemne proemio (aproximadamente s. VIII), que sirve de introduccin al Akthistos:

A la invicta estratega el himno de victoria! Liberada de cruel desventura, este canto de gracias a ti te dedico, yo, tu ciudad, oh Madre de Dios! T, que gozas de un poder invencible, lbrame de toda clase de peligros, para que te aclame: Ave, Virgen y Esposa! Cuando el imperio bizantino cay en 1453 bajo los turcos, no se derrumb esta confianza, sino que se elev al orden de la gracia: el patriarca Jorge Scholarios deca a Mara que ya no la importunaran para que salvase a la ciudad, pero que les conservase siempre en la fe de los padres. El Akthfstos sigue siendo el testimonio seguro de la fe de los padres, perla celosamente guardada en el corazn de los fieles de oriente, duramente probados hasta el da de hoy en su fidelidad a Cristo. IV. Autor y tiempo de la composicin La vasta tradicin manuscrita transmite casi siempre el Akthistos como annimo; los libros litrgicos lo recogen siempre annimo. Solamente algn cdice, debido quiz a los acontecimientos histricos que recuerda el Sinaxario sobre las noches que el pueblo pas en vela dando gracias a la madre de Dios, lo atribuye al patriarca Sergio (s. VII) o al patriarca Germn (s. VIII). Pero un himno tan elaborado no se compuso ciertamente en una noche; ms que un momento y un arte, expresa una vida. Su autor fue ciertamente un gran poeta, un insigne telogo, un contemplativo consumado; tan grande, que supo traducir en sntesis orante lo que la fe profesa; tan humilde, que desapareci su nombre. Dios conoce su nombre, pero el mundo lo ignora. Conviene que as sea; de esa forma el himno es de todos, porque es de la iglesia. La fecha de composicin del Akthistos, segn los estudios ms recientes, oscila entre la segunda mitad del s. V y los primeros aos del s. VI. Adems, desde el punto de vista litrgico parece anterior a la institucin de la fiesta de la Anunciacin, instituida bajo el emperador Justiniano en torno al ao 535: efectivamente, el himno no sigue el formulario de la Anunciacin, sino el de la nica fiesta primitiva de la Madre de Dios, que caa el da despus de Navidad o en el ciclo natalicio. As pues, e l Akthists expresa una situacin cultual arcaica; y tambin en este aspecto tiene un valor inmenso, ya que nos remite a las primeras expresiones del culto a Mara. V. Estructura mtrica El Akthistos pertenece al gnero himnogrfico antiguo llamado kontkion, que se basa no en la cantidad de slabas breves y largas como la poesa clsica, sino en el acento tnico que anima los versos. Poema destinado a las asambleas litrgicas con finalidades catequtico-pastorales, el kontkion se desarrolla con frescura de inspiracin y vivacidad de escenas, en una secuencia de estrofas mtricamente idnticas entre s, como si se quisiera componer una sagrada representacin de los misterios celebrados en el ao litrgico. El Akthistos es el nico kontkion que ha permanecido en uso en el rito bizantino hasta nuestros das de forma entera.
2

La estructura mtrica del texto original es de una precisin inverosmil: organizadas arquitectnicamente las estancias, bien encajados los versos, predispuestos debidamente los acentos, numeradas convenientemente las slabas, fijadas las pausas: un perfecto tapiz, embellecido de un entramado elegantsimo, de lo ms variado que se puede pensar, con rimas perfectas, asonancias, aliteraciones y contrastes homofnicos. Su estructura parece apoyarse en el nmero 12: las veinticuatro estancias, que siguen el acrstico del alfabeto griego, se presentan intencionadamente divididas en dos partes, de doce estancias cada una, histrica la primera y teolgica la segunda. La diferente hechura de las estancias impares y de las pares subdivide el himno en otros dos grupos de doce: doce estancias ms largas -las impares-, que despus de una presentacin histrica o temtica se prolongan con doce aclamaciones a la Virgen y se cierran con el efimnio repetido doce veces: Ave, Virgen y Esposal; doce estancias ms cortas -las pares- que terminan con la aclamacin: Aleluya! As pues, Mara, como figura y presencia, surge e irradia a partir del misterio del Verbo engendrado por ella Hijo nico y consubstancial con el Padre segn la divinidad, consubstancial con nosotros segn la humanidad; pero se adentra en el misterio trinitario, fuente primera y trmino ltimo de la salvacin humana. IV. Presentacin temtica El Akthistos se proyect en dos planos superpuestos, el de la historia y el de la fe, y con dos perspectivas trabadas y complementarias, la cristolgica y la eclesial, en las que se dibuja y se ilumina el misterio de Mara, la madre de Dios; ms an, sobre el trasfondo de este plan de salvacin, est escrita como en filigrana la historia del hombre, de cada uno de los hombres, llamados a convertirse en transparencia y en presencia divina, como lo fue y lo es Mara. 1. LAS DOS PARTES DEL HIMNO. La primera parte del himno (estancias 1-12), siguiendo el evangelio de la infancia del Seor (Lc 1-2; Mt 12), propone y comenta la teofana, es decir, la aparicin y la primera revelacin histrica de Dios en carne humana, con los efectos salvficos que de ella se derivan. Las seis primeras estancias (1-6), de cuo cristolgico, escenifican y cantan el descendimiento del Verbo y su manifestacin a los primeros testigos: la Virgen-madre, el Bautista e Isabel-Jos. Las otras seis estancias (7-12), de cuo eclesial, muestran la epifana de Dios en el mundo portadora de luz y de gracia para todos: sus protagonistas y beneficiarios son los pastores, los magos, los redimidos de la esclavitud de los dolos, es decir, los pueblos paganos, y el justo Simen, tipo de las esperanzas de Israel. La segunda parte del himno (estancias 13-24) propone la teologa de la iglesia antigua, es decir, la profesin de los dogmas de fe que se refieren a Mara: las seis primeras estancias (13-18) la contemplan sumergida en el misterio de Cristo, mientras que las seis ltimas (19-24) la celebran presente en el misterio en acto en la iglesia. Parece ser que esta segunda parte del himno se concibi como superpuesta y complementaria de la primera, ya que a las estancias marianas de la primera parte -las impares- les corresponden temticamente las marianas de la segunda, que prolongan su intuicin.

V. Teologa El Akthistos hace suya y prolonga la intuicin teolgica de los padres de feso, en particular la de Cirilo de Alejandra, que durante el concilio saludaba de este modo a Mara: "Ave de parte nuestra oh Mara, madre de Dios, venerable joya de toda la tierra, lmpara inextinguible, corona de la virginidad, cetro de la ortodoxia, templo indisoluble, madre y virgen. Ave t, que en la santa matriz virginal contuviste al Incontenible. Por ti fue santificada la Trinidad; por ti fue dicha digna de adoracin la cruz y se la adora por toda la tierra..." (PG 77,991-996). Y mucho antes de feso, en el s. II, Ireneo, juntando en una sola cosa a Cristo salvador y a la Madre virgen, afirmaba: "Los que lo anunciaron de antemano como Emmanuel de la Virgen, manifestaban la unin del Verbo de Dios con su criatura: o sea, que el Verbo se hara carne y el Hijo de Dios sera hijo del hombre. El puro que de forma pura abrira aquel seno puro que regenera a los hombres para Dios: el seno que l mismo hizo puro" (PG 7,1080). Sobre esta urdimbre, que une al Hijo y a la madre, es decir, a la causa principal divina y a la causa instrumental humana, en la realizacin de la nica salvacin, se desarrolla toda la teologa del himno. Su centro de gravedad, qu saca sus aguas de la fuente pura de la palabra de Dios y de los grandes padres de oriente, es el misterio del Verbo, trmino ltimo del camino de los hombres, llamado a hacerse dios en el Dios Verbo humanado. Por consiguiente, un misterio que compendia la salvacin: lo histrico y lo transhistrico, lo ultratemporal y lo temporal, lo inmanente y lo trascendente, todo ello completado ya en Cristo, pero esperando en el mundo su cumplimiento en l reino. Hoy como ayer, la Virgen es presencia operante en la iglesia que camina: sostn de su fe, palabra a los apstoles, fuerza de los mrtires; porque todos y en todas partes anuncian y atestiguan a Cristo, que ella nos ha dado. Presente en la iglesia desde su nacimiento en los misterios pascuales -como fuente que contiene el agua saludable, esencia olorosa que compone el santo crisma, vida del banquete eucarstico-, est siempre presente a su lado en su peregrinacin hacia la patria: columna luminosa que le seala el camino, nube propicia que le protege en su andadura, fuente viva que le restaura con el agua de la vida, mesa que le ofrece el pan del cielo, tierra a la que se dirige el pueblo santo; puerto en donde aborda la ruta de los hombres.