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El impacto de la ingeniera industrial en la sociedad A finales del siglo XIX, en Estados Unidos ya se imparta la licenciatura en ingeniera industrial.

Por ello habr que preguntarse Qu trabajo deberan desempear los ingenieros industriales, que no pudieran desempear cualquiera de las otras especialidades de la ingeniera que ya existan? La respuesta es sencilla. Mientras los ingenieros mecnicos, elctricos y qumicos, entre otros, eran especialistas en su rea, y diseaban y operaban las mquinas y dispositivos de su especialidad, no exista personal preparado que, aparte de entender los trminos de los otros especialistas, pudiera controlar administrativamente tales procesos. Control significa proporcionar todos los insumos necesarios para la produccin, programarla, controlar el personal operativo, dar mantenimiento a los equipos y preocuparse por elevar la eficiencia del trabajo. En general, todas estas tareas las vino a desempear el ingeniero industrial, desde su creacin. De esta forma, el ingeniero industrial no es mecnico, elctrico ni qumico, sino la persona encargada del control y la optimizacin de los procesos productivos, tarea que normalmente no realizan las otras especialidades. Da tras da, el campo de actividad del ingeniero industrial est ms definido, y por la versatilidad que debe tener en su profesin, en el sentido de poder entender el lenguaje de todas las dems especialidades, es que su formacin es interdisciplinaria. Esto no representa una ventaja ni una desventaja, sino simplemente una caracterstica de esta rama de la ingeniera y sus tareas dentro de la empresa, las que estn claramente definidas respecto de las diferentes tareas que desempean las otras especialidades de la ingeniera. De esta forma, todas las actividades relacionadas con una industria son ingerencia de la ingeniera industrial, con excepcin de las tecnologas que se emplean en los procesos productivos; as, el ingeniero industrial puede encargarse desde la determinacin de la localizacin ptima de la industria, la optimizacin de los procesos, la utilizacin de la maquinaria, y de la mano de obra, el diseo de la planta, la toma de decisiones para la automatizacin de procesos, hasta la planeacin de la produccin, lo cual implica controlar los inventarios tanto de materia prima como de producto terminado, tambin planea el mantenimiento de todos los equipos. Nuevamente se tiene un campo de la ingeniera con una extensa aplicacin, por lo que tambin se subdividi en una serie de especialidades como son ingeniero en procesos de manufactura, industrial administrador, industrial en administracin y planeacin de la produccin, industrial en control de calidad, industrial en sistemas, industrial en pulpa y papel, industrial en evaluacin de proyectos y otras. No hay necesidad en enfatizar que sta es una de las especialidades de la ingeniera que no slo est relacionada con otras ingenieras en la misma industria, sino que est en contacto con todas las reas de la industria distintas de la ingeniera, es decir, la ingeniera industrial guarda estrecha relacin con la alta direccin, con los administradores, con las finanzas, etctera, por lo que se puede considerar que tiene un enfoque interdisciplinario por necesidad.