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EL SACRIFICIO HUMANO

EL SACRIFICIO HUMANO EN MESOAMRICA


MICHEL GRAULICH

EL SACRIFICIO HUMANO

EL SACRIFICIO HUMANO EN MESOAMRICA


MICHEL GRAULICH LAS FUENTES El sacrificio humano en Mesoamrica est documentado de manera muy desigual. Sabemos mucho ms sobre el Posclsico que sobre los periodos anteriores y conocemos mejor el Posclsico del Altiplano mexicano que los de otras regiones. Para el Preclsico y el Clsico debemos conformarnos con los datos proporcionados por la arqueologa y la iconografa, y con lo poco que dicen al respecto las inscripciones mayas. En cambio, para el Posclsico tenemos, adems, una gran cantidad de fuentes escritas. El Popol Vuh, libro sagrado de los mayasquichs, es muy interesante porque algunas variantes de los mitos que contiene se cuentan hasta nuestros das en varias partes de Mesoamrica, y porque, segn especialistas, esos mitos aparecen en vasijas del periodo Clsico. Esto, junto con otros muchos elementos, muestra la gran continuidad de las tradiciones religiosas mesoamericanas. Si queremos comprender el sacrificio humano debemos apoyarnos en esas fuentes, en particular en las del Centro de Mxico, pues, como afirm fray Bartolom de las Casas: la religin de toda la Nueva Espaa por ms de ochocientas leguas en torno es toda cuasi una, dentro de las cuales se comprehenden las provincias de Guatimala y de Honduras y de Nicaragua; en efecto, casi una, ya que hay muchas variantes y hasta concepciones teolgicas diferentes, incluso entre los mexicas. Se han encontrado entierros de individuos con vctimas sacrificadas pertenecientes, por lo menos, al Preclsico Medio. En un relieve de 700 a.C.
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La extraccin del corazn expresa claramente el elemento bsico del sacrificio humano: la nocin de deuda; las criaturas deban la vida a sus creadores y deban pagarla con su propia sangre. Cdice Tudela, f. 57r.
REPROGRAFA: M.A. PACHECO / RACES

El sacrificio humano mesoamericano fue una manera de utilizar los posibles sentidos de la muerte ritual para mantener la vida y prolongarla despus de la muerte, y tener la impresin de controlar un universo que se perciba como muy inestable.

localizado en Chalcatzingo, Morelos, se ve a probables sacrificadores, disfrazados de seres sobrenaturales, que se dirigen portando mazos hacia un cautivo maniatado; el pene casi erecto de la vctima y una caa de maz sugieren un sacrificio de fertilidad. En Izapa, Chiapas, en una estela de principios del Clsico se asocia el sacrificio por decapitacin tambin con la fertilidad, como lo indican los hojas con granos que brotan del cuello cortado. En la costa del Golfo y en Chichn Itz, en el Posclsico Temprano, y entre los aztecas, ya en el Posclsico Tardo, lo que brota del cuello como smbolo de fertilidad son serpientes. En Teotihuacan, la gran metrpoli del Clsico, el sacrificio por extraccin del corazn fue una prctica importante, como se observa en su pintura mural. Algunas estelas mayas de esa poca ofrecen testimonios de sacrificios de reyes vencidos. La prctica de exponer los crneos de sacrificados en pequeas plataformas se observa en Huamelulpan, Oaxaca, a principios de nuestra era, y en sitios de periodos posteriores como Copn, Honduras, y Uxmal, Yucatn. Estos tzompantli alcanzarn grandes proporciones mayores incluso que las de los posteriores de Mxico-Tenochtitlan en Tula, Hidalgo, y en el Chichn Itz del Posclsico Temprano, lo cual sugiere un auge extraordinario en los sacrificios de guerreros. LAS IDEOLOGAS DEL SACRIFICIO Para el Posclsico, el sacrificio humano era un rito que se haba practicado por milenios; pero, cmo se jus-

tificaban estas matanzas, a veces a gran escala? Los mitos y ritos del Centro de Mxico y los de los mayas nos permiten comprender la ideologa del sacrificio humano y desentraar sus mltiples niveles de significacin. En la base de todo est la nocin de deuda. Una criatura debe la vida, y todo lo que hace posible vivir, a sus creadores. Debe reconocerlo y pagar su deuda, tlaxtlaua en nhuatl, mediante el ofrecimiento de incienso, tabaco, alimentos, o incluso su propia sangre, lo que representaba una obligacin mayor segn un mito mixteco. Los primeros sacrificios es decir aquellos en que se dio muerte a lo ofrecido fueron los de los mismos dioses. Los hijos de la pareja primigenia cometieron una transgresin al crear o quitar la vida sin permiso de sus padres, igualndose as con ellos, que son los dueos de la vida por excelencia. Los mayas cuentan que Itzamn e Ixchel tuvieron 13 hijos y que algunos de ellos se ensoberbecieron, queriendo hacer creaturas contra la voluntad del padre y madre, pero no pudieron Los hijos menores, Hunchun y Hunahau, en cambio: pidieron licencia a su padre y madre para hacer criaturas; concedironsela, dicindoles que [se] saldran con ello porque se haban humillado. En algunas fuentes aztecas y de los quichs se mencionan otras transgresiones, entre ellas: expulsar a un hermano pedernal recin nacido del paraso celestial; destrozar al monstruo telrico (del cual nacieron el cielo y la tierra, y todo lo necesario para vivir); cortar la flor o la fruta de un rbol, es decir, procrear; jugar a la pelota o crear fuego con palillos (el movimiento asociado a estas dos ltimas actividades es en s mismo creador). Los dioses transgresores, expulsados del cielo, son enviados a la tierra, a las tinieblas; de ligeros que eran, se vuelven pesados, materiales. Crean hombres a su servicio, pero no les gusta mucho vivir en la tierra con los hombres. Para obtener de nuevo la vida sin fin y el paraso perdido, dos de ellos se echan al fuego, destruyendo as su pesado cuerpo. Como la vida puede renacer de la muerte, vencen a la muerte en el inframundo, emergen como el Sol y la Luna y son acogidos por sus padres satisfechos. Reconquistan el paraso perdido, pero slo en parte, porque cada vez que transcurre una era, edad o Sol, se vuelven ms pesados y necesitan ser vivificados. Al mismo tiempo, ellos mismos se vuelven los ms all felices para los benemritos: los guerreros van a la casa del Sol y otros, los elegidos por Tlloc, al Tlalocan en la Luna. Los otros dioses exiliados tambin deben aligerarse para dejar la Tierra y regresar con sus padres. De acuerdo con algunas versiones mexicas, deben ofrecer sus corazones y su sangre para alimentar al Sol. En cuanto a las criaturas de la Tierra, son mortales porque son pesadas y telricas, pero ellas tambin son responsables de haber cometido transgresiones. Segn los mayas quichs, los animales, primero, y los hombres de lodo y los hombres de madera, despus, fueron condenados al sacrificio o a morir porque no reconocan a sus creadores ni podan pronunciar sus nombres. La Leyenda de los Soles, un mito nhuatl que narra una primera guerra, realizada para alimentar al Sol y a la Tierra, es elocuente al respecto. Una diosa da a luz, en principio, a 400 mimixcoas (los de Mixcoac); luego tiene a otros cinco que, por ser amamantados por Mecitli, son los mecitin

Hay una gran continuidad entre las tradiciones religiosas mesoamericanas, como el sacrificio, aunque con variantes. En el petroglifo 2 de Chalcatzingo, Morelos Preclsico, se ve a sacrificadores y un cautivo maniatado; el pene casi erecto de la vctima y una caa de maz sugieren un sacrificio de fertilidad.
DIBUJO: TOMADO DE NIEDERBERGER, 1987

En la Estela 21 de Izapa, Chiapas Clsico, se asocia el sacrificio por decapitacin tambin con la fertilidad, como lo indican los hojas con granos que brotan del cuello cortado.
DIBUJO: TOMADO DE NJERA, 1987

DIBUJO: TOMADO DE MARQUINA, 1990? REPRO.: M.A. PACHECO / RACES

En un panel de un juego de pelota de Chichn Itz Posclsico Temprano, lo que brota del cuello, como smbolo de fertilidad, son serpientes. MESOAMRICA / 19

DE BRUSELAS ULOS / MUSEO S LAKSANOPO DIBUJO: NICOLA

La escena representada en esta vasija teotihuacana del Clsico es una singular evidencia iconogrfica sobre la participacin de un personaje en un contexto en que se ofrendan corazones, los cuales se encuentran frente a l (a) y en su tocado (b). El atavo del personaje lleva las representaciones de una serpiente (c) y un jaguar (d).

o mexicas. El Sol entrega ricas flechas a los 400 mimixcoas para que cacen y ofrezcan su caza a l y a la Tierra. Pero en lugar de cumplir con su deber, se emborrachan y van con mujeres. Entonces el Sol da flechas sencillas a los cinco hermanos menores y les ordena que maten a los 400; los mecitin cumplen la orden en seguida y as alimentan a sus padres (una situacin similar se encuentra en los relatos sobre las primeras guerras de los quichs). Se trata de un mito interesante no slo por ser un tema omnipresente en la mitologa mesoamericana: el del pobre joven recin llegado (como lo fueron los toltecas, como lo eran los mexicas, los quichs...) que vence a sus poderosos mayores, sino tambin porque muestra que el sacrificio humano era efectivamente un castigo: si el Sol y la Luna exigen hombres en lugar de animales, es porque no cumplieron con su deber. Debe destacarse tambin que aqu los mexicas se presentan como si no tuvieran culpa alguna: los impos son los otros, sus enemigos. Cabe agregar que los guerreros sacrificados portaban los atavos de los mimixcoas, a quienes encarnaban. En lo esencial, el sacrificio humano era expiacin y un medio de destruir el cuerpomateria para sobrevivir despus de la muerte. As lo confirman las palabras de las vctimas liberadas por Pedro de Alvarado antes de la matanza en la fiesta de txcatl: decan que queran morir para ir a la casa del Sol. Se trataba tambin de un medio para alimentar a los dioses y vitalizarlos, aunque esto tambin poda hacerse con animales u otras comidas, como incienso, hierbas, flores, papel... Adems del sacrificio de guerreros haba tambin el de imgenes o representantes, ixiptlas, de los dioses, por lo
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comn esclavos que reciban un bao ritual es decir, eran purificados; nios (para los dioses de las lluvias y de los montes); muchachas nobles; condenados por diversos crmenes; voluntarios, etc. As, estas vctimas eran los dioses, que moran a travs de ellas para renacer ms fuertes y rejuvenecidos. Sin embargo, debe subrayarse que muchos de los dioses eran ellos mismos ixiptlas de otra cosa: el agua, la tierra, el fuego, el maz, los astros, etc.; tal vez eran stos, ante todo, los que eran regenerados y vivificados. Cuando Nanhuatl y la Luna eran quemados en el mes de panquetzaliztli, el mismo en que mora Huitzilopochtli, lo que se recreaba era el sacrificio del Sol y la Luna en Teotihuacan, y aqullos representaban a estos astros que nacan de nuevo. Los dioses moran a travs de las vctimas humanas y lo mismo ocurra con los sacrificantes, los que ofrecan a la vctima, ya fuera un guerrero cautivo, un esclavo comprado o un hijo. Sahagn confirma esta idea, al explicar que el seor del cautivo no coma de la carne, porque haca de cuenta que aquella era su misma carne, porque desde la hora que le cautiv le tena por su hijo, y el cautivo a su seor por padre, es decir, el hijo era el ixiptla del padre. Al morir simblicamente a travs de su vctima, el sacrificante aumentaba su fuego interno, se aliviaba y obtena una existencia feliz despus de la muerte. La mayor parte de las immolaciones de hombres se realizaba a lo largo de los ciclos festivos de los meses del calendario solar y del calendario de 260 das, muchos de los cuales eran aniversarios de dioses. Las fiestas del ao

FOTO: JUSTIN KERR

Los vasos policromos son una importante fuente de informacin sobre la cosmogona de los mayas del Clsico. En varios de ellos se encuentran representados los distintos ritos practicados en esa poca, como el de esta escena en que un gobernante atestigua un sacrificio humano.

solar eran especialmente importantes porque en ellas se recreaban de diferentes maneras, segn la ciudad que las celebraba diversos aspectos de la cosmogona mesoamericana: la expulsin del paraso, la creacin de la tierra y el nacimiento de Venus y del maz, las migraciones de los pueblos en las tinieblas, el sacrificio del Sol y la Luna, su victoria en el inframundo. Despus se recreaban la salida del Sol y la primera guerra efectuada para alimentarlo, fiesta que era al mismo tiempo la de la cosecha del maz para los hombres y la cosecha de guerreros para el Sol y la Tierra. Posteriormente venan las recreaciones del paraso perdido y la de la transgresin que coincida con la puesta del Sol, el cual penetraba a la tierra y la fecundaba para los nahuas morir significaba tener parte con la Seora Tierra. En esas celebraciones moran y nacan de nuevo casi todos los dioses con excepcin de la pareja creadora, que no reciba culto por parte de los hombres y nicamente se ocupaba en crear chispas de vida: los de la tierra, del agua, del maz, de los cerros (tlaloques y otros), del pulque, de la caza, Huitzilopochtli, los mimixcoas y los huitznahuas, Nanhuatl y la Luna, los de la muerte y del fuego, Tezcatlipoca, las diosas de las flores, del amor, del agua, de la sal, de la pimienta... Todos ellos, y todo el mundo, se vivificaban, pero tambin se creaban estrellas sustentadoras de la bveda celeste arrojando cautivos en hogueras, se erigan postes dos veces al ao para evitar la cada del cielo, se pagaban las lluvias y cosechas obtenidas con ofrendas de bienes de todo tipo, etc. Haba otras muchas ocasiones que requeran de sacrificios humanos: guerras y batallas; desajustes del orden

csmico, como eclipses, sequas, hambres, inundaciones; la expiacin por ofensas en el culto a los dioses, como robo de objetos sagrados, dejar escapar vctimas, etc.; motivos personales, como cuando un padre que escapaba de la muerte ofreca a su hijo en pago; y, finalmente, la inmolacin de acompaantes para los difuntos. Una misma vctima poda morir para expiar y sobrevivir en el ms all; para hacer morir y renacer a una deidad y a lo que encarnaba, as como a su propio seor, su sacrificante; para alimentar y vivificar a una deidad; para sostener la bveda celeste; para fecundar la tierra; para aplacar a los dioses, darles las gracias, reconocer su superioridad y poner de manifiesto la dependencia del hombre. LOS ACTORES DEL SACRIFICIO Los principales eran los sacrificantes, los sacrificadores y los sacrificados. Entre los primeros haba guerreros; mercaderes, artesanos ricos y otros particulares; representantes de calpullis o corporaciones, reyes. El Estado, que se haca cargo del costo de las guerras, tambin ofreca en ocasiones vctimas, las cuales eran parte del tributo de otras ciudades. Sin embargo, generalmente las vctimas eran capturadas durante las guerras de conquista o bien eran compradas por individuos que reciban apoyo de su familia y del grupo al que pertenecan. Los sacrificantes se hacan notar; por ejemplo, el guerrero lo haca desde el campo de batalla, luego en su entrada triunfal a la ciudad con sus cautivos, en la presentacin pblica de stos, en las danzas, en la velacin con las vctimas en su ltima noche,
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en la marcha al templo con el vencido, en el banquete posterior, todo lo cual conllevaba prestigio y honores. Lo mismo ocurra cuando se trataba de un esclavo purificado. Deba anunciarse la intencin de inmolar, comprar y presentar a una vctima, la cual iba vestida por la ciudad, durante semanas, meses o todo el ao, como una deidad y, adems, deba desempear el papel de esa deidad y ser tratada como tal. Tambin haba que bailar con la vctima, velarla en su ltima noche, llevarla al templo e incluso lo cual no estaba permitido a los guerreros subir por la pirmide hasta la piedra de sacrificio y ver al dios (en su templo), cara a cara, es decir, morir simblicamente. Los sacrificadores eran por lo general sacerdotes especializados, muy estimados por los aztecas y poco por los mayas. Hay que distinguir entre los grupos de ayudantes, como los chalmeca nahuas (los de Chalman, conocidos como chalamicat entre los quichs), por ejemplo, que se encargaban de mantener a la vctima, y quienes extraan algo del cuerpo de la vctima (el corazn, la sangre, las entraas), los cuales manejaban un cuchillo que poda simbolizar la mano del dios o el rayo celestial. A veces algunos guerreros (en el sacrificio gladiatorio, conocido tambin en Guatemala ) o gran parte de los que asistan al ritual participaban en la matanza, como ocurra en Cuauhtitlan, en el mes de izcalli, cuando ms de 2 000 hombres y muchachos flechaban a seis cautivos de guerra atados en palos muy altos. Cabe agregar que los sacrificadores, los sacrificantes, el pblico y, en menor grado, las vctimas, se preparaban y asociaban al sacrificio mediante diversas penitencias, autosacrificios, ayunos, continencia y danzas (bailar significaba merecer). EL NMERO DE VCTIMAS Y LOS
DIFERENTES TIPOS DE MUERTE

La cantidad de vctimas variaba mucho de acuerdo con la importancia de la ciudad o el pueblo. En algunos casos se habla de dos o tres por ao y de muchos ms en ciudades pode22 / ARQUEOLOGA MEXICANA

Las maneras de sacrificar eran muy variadas. Las ms comunes eran la extraccin del corazn y la decapitacin; venan despus, entre otras, el flechamiento, el sacrificio gladiatorio, por fuego, enterrar viva a la vctima, extraccin de las entraas, etc. a) Sacrificio por decapitacin. Vasija. Cultura maya. Clsico. b) Sacrificio gladiatorio o rayamiento con garras. Cdice Nuttall, p. 83. c) Sacrificio por flechamiento. Historia Tolteca-Chichimeca, f. 28r.

rosas. En Tenochtitlan, Tlaxcala, Chichn Itz, se sacrificaba a cientos o miles de vctimas en las grandes fiestas, como la del renacimiento del Sol (panquetzaliztli, yaxkn). Como es bien sabido, las fuentes en nhuatl se vanaglorian de que en ocasin de una doble celebracin, la entronizacin de Ahutzotl y la inauguracin del gran templo de Tenochtitlan, en 1487 d.C., se inmol a 80 400 prisioneros, lo cual parece poco probable. Lo cierto es que las vctimas eran muchas, tal vez tantas como en la India del siglo XIX, por ejemplo, aunque debe tomarse en cuenta que en otras culturas los guerreros slo moran en el campo de batalla. El registro de las distintas maneras de sacrificar en el Posclsico es muy rico y muchas veces se pueden reconocer los modelos mticos: las ms comunes eran la excisin, es decir el uso de un instrumento cortante, del corazn, y la decapitacin; venan luego el flechamiento, el sacrificio gladiatorio, por fuego, enterrar viva a la vctima, por derribamiento desde un alto mstil o por golpes en una pea, por extraccin de las entraas, estrujamiento en una red, derrumbamiento de un techo sobre las vctimas, descuartizamiento, lapidacin. En ocasiones se podan combinar dos, tres y hasta cuatro mtodos de muerte ritual; por ejemplo, en honor del Sol y de la tierra, se haca excisin del corazn y luego decapitacin, o a la inversa; tambin poda arrojarse a la vctima al fuego y luego realizar estos dos ltimos mtodos. El uso de anestsicos era comn en los sacrificios por fuego. Muchas vctimas iban a la muerte sin miedo incluso haba voluntarios pero otras lloraban o deban ser arrastradas hasta la piedra de sacrificio. EL ALIMENTO DE LOS DIOSES
Y DE LOS HOMBRES

REPROGRAFA: AGUSTN UZRRAGA / RACES

REPROGRAFA: M.A. PACHECO / RACES

FOTO: JUSTIN KERR

En ocasiones los dioses del cielo y otros se conformaban con la esencia del muerto, es decir, el humo del corazn quemado, el vapor de la sangre, mientras que los hombres comulgaban de la deidad o semideidad

clamar su valenta y gozar de la proteccin de este dios cautivo (maltotl) cuando iba a la guerra. LAS CAUSAS Varios autores se han preguntado sobre las causas ms profundas de los sacrificios a gran escala y del canibalismo. En el siglo XVI se crea que la falta de carne poda ser una motivacin, aunque esta explicacin se desech totalmente en los cincuenta del siglo pasado. Hay que tomar en cuenta que los sacrificios masivos se daban slo en algunas grandes ciudades, y que incluso en stas la gente comn tena poco acceso a la carne humana y que se coman slo pequeos pedazos de los cuerpos. La presin demogrfica es otra explicacin, pues parece que el aumento de la cantidad de vctimas en el Centro

muerta. Sin embargo, en ciertos casos se renunciaba a la vctima y se le destrua en el fuego (lo que suceda raras veces), enterrndola en una cueva o en una pirmide, o lanzndola a un remolino en un lago. Se puede considerar que en este caso el destinatario o, ms precisamente, aquello de lo cual el dios era el ixiptla o representante: tierra, fuego, agua, etc., se coma directamente a las ofrendas humanas. El banquete antropfago era un evento religioso y social muy importante. Se coma al muerto divinizado, se una con l, pero tambin se trataba de una ocasin para invitar y honrar a familiares, para hacer relaciones con personajes importantes, para ganar prestigio, y en todo esto se poda gastar el producto de aos de trabajo. El sacrificante conservaba restos de su vctima, como el cabello de la coronilla que contena parte del calor vital y del honor del sacrificado o sus atavos; el guerrero se quedaba con el fmur del muerto, el cual colgaba en el patio de su casa para pro-

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El sacrificio humano era un medio para alimentar a los dioses, una expiacin y una manera de destruir el cuerpo-materia para sobrevivir despus de muerto: la vida naca de la muerte. a) Lpida del sarcfago de Pakal, Palenque. b) Cdice de Dresde, p. 3. c) Cdice Borgia, p. 53.
DIBUJOS. A: MERLE GREENE. TOMADO DE SCHELE, 1986. B: TOMADO DE NJERA, 1987. C: REPROGRAFA: M.A. PACHECO / RACES

de Mxico coincidi con un gran crecimiento de la poblacin. Una tercera explicacin puede basarse en las teoras de Ren Girard, segn las cuales por medio del sacrificio se intentaba neutralizar la violencia interna del grupo. En este caso, la importancia de los sacrificios humanos se podra explicar por la mayor fragilidad de las ciudades-Estado del Centro de Mxico, compuestas por grupos con lenguas y orgenes a veces muy diferentes. Sin embargo, nada de esto ha podido comprobarse. As, puede decirse que el sacrificio humano mesoamericano fue una manera extraordinaria de utilizar todos los posibles sentidos de la muerte ritual, para mantener la vida y prolongarla despus de la muerte, y para tener la impresin de que se controlaba un universo que se perciba como excesivamente inestable.
____________________________ Michel Graulich. Director de Estudios Religiosos en la Escuela Prctica de Altos Estudios, Pars. Profesor de la Universidad Libre de Bruselas. Acaba de escribir un libro sobre el sacrificio humano azteca. MESOAMRICA / 23