27

Capitulo 3
LA TIERRA DINÁMICA
1 LA DERIVA CONTINENTAL

En 1912 el geoIisico aleman AlIred Wegener enuncio la teoria de la Deriva Continental
segun la cual los continentes hace mucho tiempo conIormaban un supercontinente llamado
el Pangea, el cual se Iragmento en pedazos que se desplazaron hasta ocupar la posicion de
tienen en la actualidad. En apoyo a esta teoria presento algunos argumentos y pruebas
geologicas, sin explicar de manera satisIactoria las causas de la Iragmentacion y su
posterior separacion. (Figura 20)


Figura 20: En el Permiano, hace 225 millones de años, los continentes Iormaban una sola masa llamada Pangea, rodeada
del mar Tethys. Posteriormente esta masa se Iragmento en varios pedazos originandose asi los continertes que conocemos,
los cuales se desplazaron a través del tiempo geologico como se sugiere en esta Iigura, hasta su posicion actual. Estos se
siguen desplazando algunos centimetros por año; los océanos Atlantico e Indico estan en expansion y el PaciIico, vestigio
del mar Tethys, se esta cerrando.

Hoy dia esta teoria es aceptada por el comun de los cientiIicos con base en solidos
argumentos litologicos, paleontologicos y Iisicos, estos ultimos relacionados con el ajuste
geograIico de los continentes con base en la geometria de las proIundidades medias de los
taludes continentales y en la teoria de la expansion de los océanos. (Figura 21)
28

2 TEORIA DE LA TECTÓNICA DE PLACAS

2.1 Introduccion

Tan como se describio en el capitulo 2, los términos Corteza, Manto y Nucleo estan
relacionados con la composicion de la tierra independientemente de las propiedades
mecanicas de las rocas. Aplicando criterios de elasticidad y rigidez, el conjunto del manto y
la corteza se puede subdividir en tres capas: LitosIera, AstenosIera y MesosIera.


Figura 21 reagrupando los continentes es evidente la continuidad de corredores que muestran
coincidencias de Ilora y Iauna a través de toda la historia de la tierra, como una prueba de que
antes estuvieron unidos

- LitosIera (esIera dura) comprende la corteza y el manto superior; esta constituida por
materiales rigidos y su espesor es de 150 Km. en los continentes y 70 Km. en los
océanos. Esta Iragmentada en bloques, conocidos como placas tectonicas.
29
- AstenosIera (esIera blanda) se situa debajo de la LitosIera y constituye una capa
plastica o viscosa sobre la cual Ilotan y se desplazan lateralmente las placas tectonicas.
Llega a una proIundidad de 600 a 800 Km.
- MesosIera
Capa situada debajo de la astenosIera, constituida por materiales rigidos.
En el esquema sin escala la Figura 22 se aprecia la estructura de la tierra descrita tanto
composicional como mecanicamente.

En cuanto al aspecto composicional: la Corteza, capa mas externa, es rigida y muy delgada
comparada con el Manto y el Nucleo. Debajo de los océanos es delgada (10 kilometros en
promedio); su espesor es relativamente uniIorme y es de constitucion basaltica; en los
continentes es mas gruesa, su espesor es variable, con un promedio de 30 kilometros y
cerca de 100 kilometros por debajo de las grandes cordilleras y en la parte externa es de
constitucion granitica. La corteza en toda su extension es muy Iragil y por eso esta
Iragmentada en pedazos.
Debajo de la Corteza esta el Manto, separadas estas dos capas por la discontinuidad sismica
de Mohorovicic. El manto tiene un espesor algo menor a 2900 kilometros; es mas denso y
mas caliente que la corteza, debido al incremento de proIundidad. Posee mayor cantidad de
hierro, magnesio y calcio. En el centro de la tierra se encuentra el Nucleo, separado del
Manto por la discontinuidad sismica de Gutemberg. Su espesor total es de 3478 kilometros
y se encuentra en estado liquido en su parte externa. Posee una densidad dos veces mayor
que el Manto debido a su composicion metalica con predominio de niquel y hierro. Cuando
la tierra rota, la capa liquida del nucleo gira, y crea el campo magnético de la tierra. En la
parte inIerior izquierda de la Figura 22se representan a escala las cuatro capas basicas de la
tierra: Corteza, Manto, Nucleo Externo y Nucleo Interno.


Figura 22: Se aprecia la reagrupacion de la Corteza y el Manto, en LitosIera, ('esIera dura¨),

30

En relacion con el aspecto mecanico: la Litósfera esta Iormada por la Corteza y el Manto
Superior; La Astenosfera ('esIera blanda¨), por el Manto Intermedio y Mesosfera,
corresponde al Manto inIerior.
La parte superior del Manto es mas Irio y mas rigido que el Manto mas proIundo y se
comporta de manera muy parecida a la Corteza. Junto con ella Iorman la Litosfera que es
mas delgada debajo de los océanos y volcanicamente activa en las areas continentales o
muy cerca de sus Ironteras. En un promedio de 80 kilometros de espesor en toda la
superIicie de la tierra la LitosIera se ha quebrado hacia la proIundidad Iormando placas en
las zonas oceanicas y continentales de toda la tierra. Se cree que por debajo de la LitosIera
existe una capa movil que también hace parte del manto llamada Astenosfera (del griego:
esIera débil), compuesta de un material muy caliente y semi-solido, el cual puede
ablandarse y Iluir, cuando se somete a altas temperaturas y presiones a través del tiempo
geologico. De esta manera la LitosIera Ilota o se mueve sobre la AstenosIera. En la Figura
23 se muestra un esquema detallado de la litosIera y la AstenosIera. Se destaca la presencia
de una capa de 150 km de espesor, identiIicada como capa ae bafa velociaaa (color rofo)
que esta parcialmente Iundida y que se comporta de manera viscosa, debido a que el
incremento de presion y temperatura, rebajan el punto de Iusion y las rocas se encuentran
proximas a su punto de Iusion. Por debajo de este canal ae bafa velociaaa persiste la
misma tendencia, pero la roca esta cada vez menos viscosa hasta una proIundidad de 660
km donde se localiza la mesosIera, nuevamente rigida.

Figura 23: AstenosIera y canal de baja velocidad
31
Segun la Teoria de la Tectonica ae Placas, los continentes constituyen trozos rigidos de
LitosIera que Ilotan en la AstenosIera y se mueven chocando, o traslapando entre si;
alejandose unos de otros o Iriccionando mutuamente. La interaccion de estas placas y los
Ienomenos asociados, permiten comprender mejor la composicion, estructura y dinamica
de la corteza terrestre.

Las fronteras entre las placas constituyen correaores aefiniaos aonae las rocas estan mas
aeformaaas y fracturaaas y aonae se concentra la activiaaa volcanica, asi como la
activiaaa tectonica y sismica.

2.2 Dinamica de las Areas Oceanicas

2.2.1 Dorsales Oceánicas

Estudios del Iondo marino en el Océano Atlantico han permitido establecer la presencia de
una cordillera compuesta de material basaltico en el Iondo del mismo, relativamente
equidistante de las margenes continentales. Esta cordillera denominada Dorsal Meaia-
Atlantica, presenta en el centro una gran Iosa tectonica (riIt) de varios kilometros de ancho,
la cual presenta caracteristicas muy especiales:
1) Alli no hay sedimentos
2) En la Iosa tectonica se presenta elevado Ilujo de calor proveniente del manto y
emana material volcanico basico, el cual escurre en ambos lados de la dorsal,
conIormando el piso oceanico.
3) Las dorsales estan dislocadas transversalmente (fallas ae transformacion); en estas
Iallas se genera intensa actividad sismica, responsable de la mayor parte e los
terremotos que ocurren en el océano Atlantico y en el Océano Indico.
4) A lo largo de la dorsal ocurre Iuerte actividad volcanica, de caracter
predominantemente basico que ha llegado a Iormar cordones de islas como Islandia
y las Azores.
5) Las Iosas de las dorsales constituyen zonas de expansion donde se originaron el
océano Atlantico e Indico.
La Iormacion de una cuenca oceanica a partir de la expansion a partir de una dorsal ocurre
de la manera siguiente:
Inicialmente se Iorman dos bloques a partir de una gran Iractura a través de la cual sale
roca Iundida de composicion basica proveniente del manto superior (embrion de la dorsal);
los dos bloques comienzan a separarse y en la dorsal se Iorma una estructura deprimida que
corresponde a la Iosa tectonica o rift de la dorsal, la cual separa los do bloques que
comienzan a desplazarse lateralmente segun indican las Ilechas. En la medida que los
bloques se van separando el Iondo de la Iosa tectonica se va llenando de roca Iundida
procedente del manto que progresivamente se consolida; un poco después el vacio que se
origina en la Iosa se va llenando de agua, inicialmente de origen volcanico, iniciandose asi
la Iormacion de un nuevo océano. Los bloques se siguen separando y se va Iormando de
manera progresiva la placa oceanica, que corresponde a la roca basaltica del Iondo
oceanico.
32
2.2.2 Fosas Abisales

La roca que se adiciono a la tierra desde la dorsal es reabsorbida en los bordes oceanicos,
en sitios conocidos como Fosas Abisales
2
. Alli la corteza oceanica con mayor densidad, se
hunde por debajo de la corteza continental y a una cierta proIundidad donde la temperatura
es suIicientemente alta, se Iunde, de tal manera que la corteza oceanica es reabsorbida en
ese punto por el manto.
La parte de la corteza que se hunde bajo la corteza se inclina un cierto angulo
estableciéndose asi la zona de BenioII donde se origina la actividad sismica asociada a las
Iosas abisales En estas Iosas se depositan sedimentos que posteriormente van a originar
montañas (cordilleras) y actividad volcanica, tal como se explica mas adelante.
De momento cabe satisIacer una pregunta. ¿Donde y como se originan las Iuerzas
tectonicas que deIorman y Iracturan las rocas; crean montañas; origina las Iallas geologicas
y los terremotos y permiten la Iormacion y actividad de los volcanes ?
El origen de estas Iuerzas se basa en la teoria de las Corrientes ae Conveccion. Segun esta
teoria la roca casi Iundida y blanda que conIorma el manto superior que inIrayace las
placas litosIéricas Iluye circularmente, de manera algo similar a un liquido espeso en un
recipiente de cristal que se calienta hasta que alcance el estado de ebullicion. (Figura 24)
Por debajo de las dorsales se presenta un punto caliente que hace hervir la parte viscosa del
manto (astenosIera); el liquido hervido alcanza la superIicie donde se enIria y se desplaza
hacia las zonas de subduccion comparativamente mas Irias; alli se hunde, vuelve a
calentarse y se reanuda el movimiento ciclico que se repite incesantemente. Mientras el
Ilujo convectivo se aprecia Iacilmente en el caso del recipiente de cristal, la idea de un
proceso semejante que se origina en las entrañas de la tierra es diIicil de entender: se sabe
que el movimiento convectivo del material de la astenosIera es apreciablemente mas lento
y no resuelve del todo algunos interrogantes.
De todas maneras se cree que las corrientes de conveccion impulsan el piso oceanico en la
direccion en que actuan las corrientes de conveccion.


Figura 24: analogia que ilustra las corrientes de conveccion. Estas corrientes empujan las placas de litosIera separandolas
en las dorsales oceanicas y provocando la reabsorcion de roca oceanica donde se enIrentan.


2
Fosas Abisales: depresiones profundas y estrechas en los bordes de algunos continentes,
asociadas a las zonas reabsorción.
33
En el conjunto de esquemas de la Figura 25 se ilustra la manera como se origino el
Océanos Atlantico y el Océano Indico a partir de las correspondientes dorsales.





Figura 25 : secuencia de episodios en la Iormacion de un océano como el Atlantico

Primero se forma una fractura o
rift en la corte:a (verae) por la
cual comien:a a salir roca
funaiaa tipo basalto aesae el
manto (oscuro)


La emision ae roca funaiaa causa
una progresiva separacion ae los
bloques aelimitaaos por el rift,
aonae se crea un vacio (oceano
embrionario) que se va llenanao
ae roca funaiaa la cual va
conformanao el piso ael nuevo
oceano. es la corte:a oceanica,
representaaa en franfas con
aiferentes tonos ae verae en este
esquema. Simultaneamente el
oceano gana en extension y
profunaiaaa.



En los boraes oceanicos la
corte:a oceanica mas pesaaa
(basaltica) se hunae por aebafo
ae la corte:a continental mas
liviana (granitica) y alli es
reabsorbiaa por el manto
al funair en :onas profunaas.


34


Parece que el mar Rojo en el norte de Etiopia constituye un océano en estado embrionario y
que el Océano PaciIico, por lo menos parcialmente, se encuentra en un proceso de cierre.
En la Figura 26 se aprecia la Dorsal Media Atlantica. Estructuras semejantes a la dorsal
Media-Atlantica se han encontrado el océano Indico y en el PaciIico Sur, de tal manera que
se ha Iormado una cadena montañosa submarina de casi 50.000 kilometros de longitud.
En la Figura 27 de muestran las Iosas abisales asociadas al cinturon circumpaciIico:

1) En sus proximidades se localiza la mayor parte de los terremotos de Ioco intermedio
(entre 70 y 300 kilometros de proIundidad) y proIundo ( (algo mas de 700
kilometros de proIundidad)
2) En las Iosas se han detectado Iuertes anomalias negativas de la gravedad que
suponen un deIecto de masa.
3) Como se indico anteriormente, a lo largo de estas Iosas, en la zona oceanica o
continental, se presenta actividad volcanica explosiva.
4) En relacion con su origen, las Fosas Abisales no son de origen erosivo. Constituyen
:onas ae subauccion, asi llamadas, en razon de que alli la corteza oceanica es
reabsorbida por el Manto.









Figura 26: dorsal media Atlantica
35

Figura 27: Localizacion de las Fosas abisales, arcos volcanicos y Iuentes de terremotos proIundos en el Cinturon
CircumpaciIico


2.2.2 Dinámica de las Áreas Ccontinentales

Las areas continentales estan Iormadas por corteza continental, con 3 capas: capa
sedimentaria, muy delgada y discontinua; capa granitica la mas gruesa y capa basaltica en
el Iondo.
MorIologicamente se destacan tres regiones en el Area continental: Plataformas: regiones
planas de relieve medio reducidas por denudacion
3
; Cratones. zonas tectonicamente
tranquilas y de gran extension. En realidad se trata de las partes mas antiguas de las
plataIormas y se les conoce también como escuaos. Estan conIormadas por rocas cristalinas
del periodo Precambriano (3000 millones de años y mas), cubiertas en algunas regiones por
rocas sedimentarias no deIormadas, menos antiguas del Paleozoico y Mesozoico. En la
Figura 28 se aprecia la distribucion geograIica de los escudos y las plataIormas
continentales, que representan las zonas mas antiguas y estables de la tierra. Es de
particular interés para nosotros el escudo Brasilero, situado al oriente del los Andes;
Orogenos o cinturones orogenicos. zonas estrechas y alargadas, solevantadas, muy


3
Término usado para referirse colectivamente a la erosión y la remoción en masa, sin distinguirlas entre si
36
deIormadas y tectonicamente activas. Se les denomina también corailleras ae plegamiento
y corresponden a las grandes cordilleras como los Andes, en Sudamérica; las montañas
rocosas, en Norteamérica y varias cordilleras como Los Alpes, en Europa occidental; o el
Everest, la mayor expresion topograIica del mundo, en la India. En la Figura 29 se
muestra la distribucion de los cinturones orogénicos, que se destacan como las zonas
tectonicamente mas activas de la tierra.



Figura 28 Distribucion de los escudos precambricos (marron oscuro) y las plataIormas continentales (marron claro). Obsérvese el escudo
Brasilero en Sudamérica.





Figura 29: Distribucion de los cinturones orogénicos. El cinturon CircumpaciIico comprende la Cordillera de los Andes
en Sudamérica y la Montañas Rocosas en Norteamérica; un conjunto de islas (arcos insulares) dispuestas paralelamente a
la costa Asiatica, es decir que alli las cordilleras estan en procesos de Iormacion. La Mesogea comprende el otro cinturon
orogénico, transversal respecto del CircumpaciIico; comprende los sistemas montañosos del sur de Europa (Pirineos,
Alpes, Carpatos); norte de AIrica (Atlas) y sur de Asia (Himalaya, Pamir etc)
37
En la Figura 30 se presenta un corte esquematico del océano Atlantico con su dorsal, la
placa Suramericana con el sistema de Los Andes en la parte occidental (erogeno) y el
escudo Brasilero (craton). En la parte izquierda de la misma Iigura se observa la zona de
subduccion, donde la corteza Oceanica se hunde por debajo de la placa Suramericana
conIormando un plano que se llama SuperIicie de BenioII, en el cual se originan Irecuentes
y numerosos sismos en el borde del PaciIico que aIectan a Colombia, Peru y Chile
principalmente.

2.2.2 Interacción de la Placas Tectónicas

Las placas tectonicas, de origen oceanico o continental, interactua de tres maneras
diIerente, con eIectos distintos. Se mueven muy lentamente todo el tiempo (muy pocos
centimetros por año), y la mayor parte de su deIormacion ocurre en sus limites, donde
interactuan unas con otras. Existen asi tres tipos de borde de Placa. (Figura 31)


Figura 30: Dorsal media Atlantica con el orogeno Andino y su craton adyacente. Obsérvese la zona de subduccion y superIicie de
BenioII en la parte izquierda de la Iigura y los tipos de roca diIerentes: basaltica (color negro) en el area oceanica y granitica (marron) en
el area continental


2.2.3.1 ZONAS DE EXPANSIÓN

Corresponden a zonas con borde de placa divergente. Las dorsales oceanicas constituyen
bordes de placas en expansion, es decir, alli las placas se separan, y se origina litosIera
oceanica debido al ascenso de material Iundido desde el manto superior (AstenosIera). Se
Iorman rocas basicas (basalticas) que conIorman el piso del mar y se presenta intensa
actividad volcanica submarina que da lugar a cordones de islas. El Iondo oceanico se
expande a una velocidad promedio de 5 cm/año y las dorsales oceanicas se extienden cerca
de 70.000 km en el Iondo de los océanos. Tal como se explico en 2.2.1 en las dorsales
estan dislocadas por Iallas y alli se genera gran actividad sismo-tectonica y volcanica.


38
2.2.3.2 ZONAS DE SUBDUCCION

Corresponden a placas con borde de placa convergente.
En este caso las dos placas se juntan y se provoca subduccion: una placa se hunde debajo
de la otra y se presenta reabsorcion de litosIera en el mato. En este caso las placas pueden
interactuar de 3 maneras: convergencia oceanocontinente, con hundimiento de la placa
oceanica, mas densa (basaltica) por debajo de la placa continental, mas liviana (granitica),
creando zonas de reabsorcion y originando gran actividad sismo-teutonica y volcanica,
como en la zona CircumpaciIica. A medida que la placa oceanica desciende, parte de los
materiales involucrados en el proceso (de origen continental u oceanico), se adosan al al
continente. En la zona asociada a la superIicie de BenioII se localizan los hipocentros de los
sismos mas proIundos. Se localizan ademas las zonas de subsidencia (hundimiento de
origen no gravitacional) donde se Iormas cuencas sedimentarias a partir de las cuales se
originan diIerentes tipos de rocas, principalmente sedimentarias, las cordilleras de
plegamiento y las Iallas geologicas, segun se describe mas adelante.
Convergencia oceanooceano, con hundimiento de la placa mas pesada debajo de la otra:
se Iorman volcanes en el Iondo del océano, algunos de los cuales emergen Iormando arcos
de islas. (PaciIico occidental); y convergencia continentecontinente que origina una Iuerte
colision: un choque de este tipo origino el Himalaya.

2.2.3.3 ZONAS DE TRANSFORMACION

Corresponde a bordes pasivos donde no se origina ni se destruye litosIera. Se presentan en
las Fallas de desplazamiento horizontal conocidas como Iallas TransIormacion de las
dorsales (los desplazamientos origina cambios en la direccion de la dorsal como es evidente
en la dorsal Media Atlantica) donde las placas se deslizan entre si, originanao intensa
activiaaa sismica. La mayoria de las Iallas de transIormacion se localizan dentro de las
cuencas oceanicas; sin embargo algunas Iallas de es tipo como la Ialla de San Andrés, que
ha causado tantos problemas en CaliIornia (USA), atraviesa corteza continental.



Figura 31: Tipos de borde de placa. Parte superior, de izquierda a derecha: placa transIormante, divergente y convergente.
Los riIt constituyen zonas de ascenso de maga o puntos calientes.
39

La Figura 32 muestra un mapa digital elaborado por la Nasa que muestra la actividad
tectonica de la tierra. Es posible observar en ese mapa los limites de las placas tectonicas, la
ubicacion de las dorsales y Iosas abisales, los grandes corredores de Iallas y las zonas de
actividad volcanica reciente importante.
3 GEOSINCLINALES Y OROGÉNESIS

Las montañas de plegamiento se Iorman a partir de la acumulacion de sedimentos en
Geosinclinales. Estas estructuras estan asociadas a las zonas de subduccion y constituyen
cuencas marinas alargadas y estrechas localizadas por lo general en los bordes de los
continentes, sujetas a subsidencia
4

Se da el nombre de orogenesis al conjunto de procesos que tienen lugar en los
Geosinclinales y que origina una cordillera en un proceso evolutivo que considera 3 etapas
o periodos:
1. Sedimentacion: acumulacion de sedimentos en cuencas llamadas geosinclinales (cerca
de 1 millon de años)
2. Plegamiento: en este periodo las capas sedimentarias se deIorman por Iuerzas tectonicas
orogénicas, en pulsos sucesivos (Iases orogénicas), dando lugar propiamente a la
cordillera (30-50 m a)
3. Erosion: la cordillera es arrasada por denudacion en un tiempo relativamente corto.
Hasta hoy se han reconocido 3 ciclos orogénicos: Caledonico y Varistico, que se
desarrollaron en sus 3 periodos; y Alpino que esta aun en desarrollo. Dentro de este ultimo
ciclo se Iormaron las montañas de los Alpes y el Himalaya en Europa y Asia, y las
Montañas Rocosas y los Andes, en América.



Figura 32 Actividad Tectonica de la tierra

La Iormacion y evolucion de un geosinclinal se puede observar en la sucesion de esquemas
1 a 4 de la Figura 33. Abarca una sucesion compleja de Ienomenos sedimentarios,
magmaticos y orogénicos que comprende las siguientes etapas.

4
En estas depresiones se presenta hundimiento progresivo que no es debido al peso de los sedimentos.
40






















Figura 33: etapas 1 (Iigura superior) a 4 (Iigura inIerior) en la evolucion de un geosinclinal.

En la Figura 34 se presenta un esquema con la localizacion de las areas continentales
(marron oscuro) y las areas oceanicas (azul) La corteza oceanica se origina en las dorsales y
se destruye en las zonas de subduccion, donde la corteza oceanica se hunde por debajo de la
corteza continental Iormando las superIicie de BenioII donde se localizan los epicentros de
terremotos de origen proIundo (puntos negros)



Etapa de hundimiento o subsidencia del
geosinclinal e intensa sedimentacion con emisiones
de caracter basico procedentes del manto y que se
conoce con el nombre de vulcanismo pre-
orogenico

Compresion y plegamiento de las capas
sedimentarias con la aparicion de un cordon de islas
que corresponde al embrion de la cordillera. El
cordon de Islas separa 2 dominios: dominio
miogeosinclinal, entre las islas y el continente , y
dominio eugeosinclinal, en la parte externa. La
Iormacion de estas montañas se acompaña de
emision de lavas basicas.


Continua la sedimentacion y la deIormacion; la
cordillera se vuelve mas extensa y elevada. Se
inicia la erosion y los sedimentos mas proIundos
suIren metamorIismo o Iunden, segun la
roIundidad. El material Iundido origina vulcanismo
sinorogénico acido cde caracter explosivo. Se
acentuan la deIormacion y el plegamiento
Emerge completamente la nueva cordillera que
ocupa totalmente el dominio miogeosinclinal con
materiales magmaticos y metamorIicos en la zona
central. En esta etapa hay algo de distension que da
lugar a Iallas y Iracturas a través de las cuales se
presentan las ultimas emisiones conocidas como
volcanismo postorogenico.

41

Figura 34 Esquema mostrando areas continentales y oceanicas

4 ISOTACIA

En 1840 Sir George Everest establecio mediante calculos astronomicos que las ciudades de
Kaliapur y Karliana estan situadas 150 metros mas cerca de lo que se puede determinar
utilizando triangulacion, diIerencia que atribuyo al eIecto de la mayor deIlexion de la
plomada en Kaliana que esta situada muy cerca del Himalaya. Mas tarde J. H. Prat calculo
el error de la distancia medida por Everest con base en el calculo de la masa del Himalaya y
su sorpresa Iue muy grande cuando descubrio que el error debido a la inIluencia de las
montañas era 3 veces menor que el esperado, debido segun se penso inicialmente a un
deIecto de masa. (Figura 35). G. Airy sugirio entonces que las rocas de la corteza terrestre,
mas ligeras, Ilotan sobre el manto mas plastico y denso; y que la corteza debe ser mas
gruesa debajo de las montañas que debajo de las tierras bajas adyacentes, de tal manera
que las montañas tiene raices de roca ligera que soportan su paso en proIundidad, al igual
que bloques de madera de diIerente grosor Ilotan en el agua, hundiéndose mas entre mas
gruesos son. Si el Himalaya no tuviera raices corticales como las descritas, la atraccion
gravitatoria calculada por Prat habria sido exacta. La existencia de esas raices corticales por
debajo de las montañas ha sido comprobada mediante estudios sismologicos y
gravitacionales, es decir que la corteza es pude llegar tener hasta 70 km de espesor debajo
de las grandes montañas cuando el promedio es de solo 35 a 40 kilometros. Ese tipo de
equilibrio gravitacional que explica la Ilotacion de las montañas por encima de un cierto
nivel de compensacion en las raices de las montañas se conoce como isostasia.
Las rocas de la Corteza terrestre no solamente mantienen en estado de equilibrio por
encima de ese nivel de compensacion, sino que se ajustan a las cargas y descargas,
hundiéndose y ascendiendo, respectivamente. (eIectos glaciares, erosion)
42
La teoria de la Isostacia sostiene que los alzamientos y hundimientos continuos que
aIectan a corteza como respuesta a la Iuerza de la gravedad, tienden a mantener un balance
o equilibrio gravitacional en todo el sistema. (Figura 36)


Figura 35 calculos astronomicos en las raices de las montañas


El concepto de isostacia es Iundamental para estudiar los rasgos mayores de la corteza,
como son los continentes, las cuencas oceanicas y las cadenas de montañas y por
consiguiente, para comprender la respuesta de la corteza a la erosion, sedimentacion y
glaciacion. Esto signiIica que el ajuste isostatico esta involucrado en casi todos los procesos
exogenos.

Figura 36 Equilibrio isostático
43

5 PROCESOS GEOLÓGICOS

En su interior, la tierra esta sometida a Iuerzas llamadas endogenas, las cuales estan
constantemente creando relieve a través de dos procesos: el Diastrofismo y el
Julcanismo. En su exterior el relieve es modiIicado constantemente mediante el proceso de
Graaacion, que tienden a nivelar el relieve. En este ultimo proceso intervienen Iuerzas
llamadas exogenas, que actuan entonces de Iorma antagonica a las endogenas.
5.1 Procesos Endogenos

Los geologos han descubierto evidencias de que las rocas se deIorman: se ven capas
plegadas de rocas sedimentarias y muchos rasgos Iisicos de esIuerzos. En la historia
humana se han registrado este tipo de cambios en todas partes del mundo. Se les denomina
procesos endogenos debido a que las Iuerzas que los originan son de origen interno. Se sabe
que en el terremoto de San Francisco, ocurrido en CaliIornia en 1906, las rocas se
desplazaron 4 a 6 metros en sentido horizontal. Hoy se miden desplazamientos similares en
todas partes en situaciones similares y se ha podido establecer que las placas tectonicas se
mueven unos cuantos centimetros por año en varias direcciones.
Asociados a estas deIormaciones y roturas los geologos describen las deIormaciones
como pliegues y :onas ae esfuer:os; las roturas como aiaclasas y fallas y las
inconIormidades estructurales como aiscoraancias.
A los procesos que Iorman las montañas se les llama orogenicos, y a las Iuerzas que
acompañan estos procesos: fuer:as orogenicas, las cuales son predominantemente
horizontales.Los geologos reconocen entre otros, dos tipos de montañas: las montañas de
plegamiento y las montañas volcanicas. Las primeras Iormadas a partir de sedimentos
acumulados en mares y lagos, que se litiIican (endurecen) y se deIorman, y las segundas
originadas a partir de erupciones de lava y piroclastos.
En el interior de la tierra actuan también Iuerzas llamadas epirogenenicas, las cuales son
esencialmente verticales. Estas Iuerzas son gravitacionales, producen poca deIormacion y
se asocian mas que todo a la isostasia.
La energia necesaria para que ocurran los procesos endogenos proviene del interior de la
tierra: calor relicto, mecanico y radiactivo, que se transIiere por conduccion y conveccion.
5.2 Procesos Exogenos

Estos procesos actuan en el exterior de la tierra y se deben a Iuerzas que operan en ese
nivel. Como ya se expreso modelan el relieve. Se integran en la Graaacion la cual
comprende tres procesos: Meteori:acion, Erosion y Remocion en Masa
Meteorizacion: En el nivel de la atmosIera, las rocas se desintegran mecanicamente o se
descomponen quimicamente por su exposicion a los agentes climaticos (temperatura,
humedad, oxigeno, anhidrido carbonico) y organicos (acidos).
A los productos de la desintegracion y descomposicion de las rocas conservados que
permanecen 'in situ¨, se les llama suelos resiauales
44
Erosion: el agua, el viento y el hielo (agentes de trasporte en el proceso de erosion),
desalojan los materiales inconsolidados (en estado suelto) producidos por la meteorizacion;
los acarrean y los acumulan sobre el continente o en el Iondo de mares y lagos. Sobre el
continente Iorman los Suelos Trasportados y en el Iondo de mares y lagos originan
sedimentos, los cuales se consolidan mas tarde (litiIican) para Iormar después rocas
Sedimentarias.
Remocion en masa: Esta denominacion abarca un conjunto de procesos mediante los cuales
los materiales expuestos en la parte mas externa de la superIicie de la tierra, de cualquier
tipo que sean (rocas duras, rocas blandas, suelos transportados o residuales etc), se
desplazan debido a las Iuerzas de gravedad.
Algunas precisiones de terminologia
El término erosion se ha venido utilizando con muchos signiIicados por diIerentes
personas. Los geograIos y algunos geomorIologos lo emplean para reIerirse indistintamente
a erosion o remocion en masa, en un sentido diIerente al que se explica en estas notas. Sin
embargo debe tenerse en cuenta que la erosion contempla un agente de transporte y solo el
agua, el viento y el hielo son considerados en geologia como tales. Haciendo precision:
mediante la erosion los materiales mas sueltos de la superIicie de la tierra son desalojados y
acarreados por los agentes de transporte, en tanto que en la remocion en masa, los
materiales se desplazan debido a la gravedad, que es una Iuerza direccional y no un agente
Iisico como lo son el agua, el viento y el hielo. La gravedad también interviene
conjuntamente con el agua, el viento y el hielo, como una Iuerza selectiva y direccional.
Ademas, muchos ingenieros de suelos identiIican a la remocion en masa con los
deslizamientos lo cual ha originados muchas diIicultades para entender estos procesos. En
realidad los deslizamientos constituyen un tipo muy particular dentro de los procesos de
remocion en masa.

6 LOS PELIGROS NATURALES

Esta denominacion abarca los peligros debidos al desarrollo normal de los procesos
geologicos, con o sin inIluencia de las actividades humanas y aquellos peligros originados
en actividades humanas.

6.1 Los procesos geologicos y los peligros de origen natural

En la Tabla V se compendian los procesos geologicos considerando los eIectos
geomorIologicos y los peligros naturales. Solo se toman en cuenta los agentes naturales, es
decir, no se consideran las actividades humanas.


6.2 Las actividades humanas y los peligros naturales


En la Tabla VI se destacan los impactos antropogénicos desIavorables sobre la vegetacion,
el suelo, el agua, la atmosIera y el relieve. Es conveniente observar que muchos de los
impactos mencionados en esta Iigura, se dan también por causas naturales.
45
Tabla V: PROCESOS GEOLÓGICOS Y PELIGROS NATURALES

Procesos
geológicos

Efectos en el relieve

Peligros Naturales

Enaogenos

DiastroIismo


Vulcanismo



Creacion ae relieve

Montañas de Plegamiento, Iallas
geologicas

Montañas volcanicas





• Terremotos y maremotos


• Caiaa ae piroclastos, flufos ae
lava y lahares


Exogenos

Meteorizacion


Erosion






Remocion en
Masa


Moaelacion ael relieve

Formacion de Suelos residuales


Formacion de valles, planicies y
otras geoIormas

Formacion de suelos
transportados y depositos de
gravedad

Ocurrencia de Movimientos
gravitacionales







• Carcava y aeslave, Socavacion
por corrientes, seaimentacion,
inunaaciones.




• Reptacion, Desli:amientos, flufos
extensos, aesprenaimientos


Fenomenos
AtmosIéricos


Lluvia, viento, temperatura

• Borrascas, Huracanes, ciclones,
helaaas, olas ae calor, incenaios
forestales.














46
Tabla VI: CLASIFICACION GENERAL DE LOS IMPACTOS ANTROPOGENICOS DESFAVORABLES

COMPONENTES
AFECTADOS



DESCRIPCIÓN GENERAL


IMPACTOS ESPECÍFICOS



VEGETACIÓN

La vegetación cumple un papel fundamental
de cobertura natural que protege el suelo de
muchas formas.

Los cambios en el uso y manejo del suelo y
de las coberturas naturales producen
modificaciones nocivas que afectan
principalmente el clima, el equilibio
morfodinámico y en alguna forma pueden
afectar la calidad del agua.


• Incendios forestales provocados por el
hombre
• Deforestación no controlada
• Sobrepastoreo
• Cambios en el uso y manejo de la
vegetación: pastos y cultivos
limpios.
ƒ Bosque secundario.


SUELO

El suelo es un producto de muchos factores y
sus propiedades dependen de la región
climática, la biota, la topografía, el material
parental y el tiempo requerido para su
formación.

Muchos efectos de las actividades humanas
sobre el suelo son nocivas.

• Salinización
• Laterización
• Podzolización o acidificación
• Alteración degradante de la estructura del
suelo
• Impacto negativo del drenaje del suelo
• Efectos nocivos de la fertilización
• Pérdida de Suelo
• Erosión, deslizamientos y flujos de origen
natural.



AGUA

El agua constituye un recurso muy valioso
para el hombre como alimento, en la
industria, en los cultivos y de muchas otras
formas.


La cantidad y la calidad del agua se ha venido
menguando de muchas formas.

• Deliberada modificación de los cursos de
agua por canalizaciones, regadíos, presas
etc)
• Cambios en la cantidad y calidad del agua
por deforestación
• Impacto humano que produce cambios en
el nivel de los lagos
• Cambios en las condiciones del agua
subterránea debidos a acción humana.
• Polución general del agua producida por
ejemplo por agentes infecciosos,
substancias químicas nocivas, turbidez,
substancias radiactivas.
• Polución química por actividades agrícolas
• Efectos de la deforestación sobre la calidad
del agua
• Polución por sedimentos suspendidos











47
Tabla VI CLASIFICACION GENERAL DE LOS IMPACTOS ANTROPOGENICOS DESFAVORABLES
(continuacion)

COMPONENTES
AFECTADOS.


DESCRIPCIÓN GENERAL

IMPACTOS ESPECÍFICOS


ATMÓSFERA


Corresponde al dominio de la atmósfera donde
se generan los factores del clima el tiempo
atmosférico y la meteorización.

Se generan también muchos impactos de origen
antropogénico.

Ejemplos:

• Intervención de los ciclos
climáticos por deterioro de la
cuencas.
• Calentamiento global y efecto
invernadero
• Deterioro de la capa de ozono
• Polución o contaminación del aire







EVOLUCIÓN DEL
RELIEVE

El relieve es la expresión dinámica de los
procesos geológicos y es afectado por múltiples
actividades humanas.

La mayor parte de las obras de ingeniería como
la construcción de carreteras, presas,
complejos industriales; obras para el desarrollo
minero u otras semejantes, inducen cambios
muy significativos en las formas originales del
terreno, debido a cortes a cielo abierto, grandes
depósitos de desechos de minería, rellenos de
disposición etc
Estas acciones modifican las condiciones
originales de drenaje y de estabilidad del terreno
de muchas formas, promoviendo erosión
deslizamientos, flujos y otros procesos.
Los impactos por estos procesos son muy
variados y dependen de muchos factores
inherentes y externos al terreno.
Ejemplos:

• Geoformas inestables creadas
por excavaciones
• Geoformas inestables creadas
por construcción, incluyendo
rellenos de disposición y
vertimientos
• Sedimentación acelerada
• Meteorización acelerada
• Inducción de movimientos en
masa
• Subsidencia por minería u otras
actividades
• Surcos y cárvas inducidas
• Obstrucción de cauces
• Deliberada modificación de
cursos de agua
• Erosión acelerada de costas
• Sismicidad y acytividad volcánica
generada

J. Montero (2007)


7 EL TIEMPO GEOLOGICO

De todos es conocido que el tiempo se suele medir solamente por los acontecimientos que
percibimos lo cual no es aplicable al caso de los procesos geologicos. No obstante el
geologo ha establecido Iundamentos cientiIicos para lograrlo, si bien la completa
comprension de este tema esta Iuera del alcance de estas notas. De una manera general se
trata de relacionar el tiempo con las rocas.
La estrategia es sencilla si bien su aplicacion demanda un proIundo conocimiento y
analisis de la manera como actuan en el presente los procesos geologicos, para luego
reconstruir historicamente los acontecimientos del pasado. A partir de la observacion
cuidadosa de la manera como actuan en el presente los procesos geologicos tales como la
erosion, los deslizamientos, la actividad volcanica o la actividad sismo-tectonica, se puede
48
inIerir como y en qué orden se Iormaron las rocas y los suelos; como se Iormaron las
montañas; porqué y como las capas deIormadas y Ialladas de las secuencias sedimentarias
que yacen cientos o miles de metros por encima del nivel del mar, se originaron en el Iondo
del mar de igual manera que hoy los rios llevan sedimentos al océano; explicar porqué y
como, las masas de granito que se encuentran expuestas a gran altura Iormando la espina
dorsal de las cordilleras y atravesando las secuencias sedimentarias, se originaron a
grandes proIundidades dentro de la tierra por enIriamiento de una sustancia rocosa Iundida
conocida como magma. Estos acontecimientos y mucho mas, han ocurrido siempre en la
historia de la tierra de una manera organizada y mutuamente relacionada de tal manera que
solo hace Ialta establecer el tiempo en que todo esto ocurrio.
El geologo entonces ha ideando algunos métodos y aplica algunos criterios en principio
relativamente sencillos:
1. Edad absoluta. Tal como se explica en el capitulo 1, numeral 3, con base en el estudio de
la desintegracion espontanea de los minerales radiactivos que poseen algunas rocas, se
determina la edad, en millones de años, de estas rocas.
2. Edad relativa. En este caso se acude a la paleontologia mediante el estudio de los
registros Iosiles de animales y plantas que habitaron la tierra en el pasado. Estos seres
tuvieron su propia evolucion y su presencia como Iragmentos preservados de esqueletos
permite diIerenciar rocas de distintas edades tan distanciada en el pasado como lo Iueron
los individuos que habitaron la tierra en distintas épocas que marcan su cadena
evolutiva.

En la Figura 37 es posible hacer la reconstruccion historica de los acontecimientos
geologicos que se representan esquematicamente. Se puede establecer que se presentaron
dos episodios sedimentarios:
(1) Estratos 1-5 y (2) Estratos 6-12, separados por una intrusion ignea (I) y Iallamiento (F);
seguidos por levantamiento y erosion.
Se sugiere al estudiante reconstruir historicamente la secuencia de eventos. Se aplican los
siguientes criterios:
1. Cualquier estrato de una secuencia sedimentaria es mas joven que los que estan debajo,
y mas viejo que los que estan encima, suponiendo que la secuencia no esta invertida.
2. Los estrato se depositan horizontalmente y luego se pliegan
3. Las rocas cortadas por una intrusion ignea o una Ialla son anteriores a la intrusion o a la
Ialla.
4. La erosion aIecta rocas que ya se han Iormado
5. Las rocas sedimentarias que suprayacen (estan encima) de la secuencia Iallada son
posteriores a la Ialla y evidentemente la Ialla es posterior a la intrusion.
En resumen en el esquema que sigue se registran en su orden los siguientes
acontecimientos:
1) Deposito de los estrato 1 a 5
2) Plegamiento de estos estratos e Intrusion ignea
3) Fallamiento
4) Solevantamiento y erosion
5) Hundimiento y deposito (discordante) de los estratos 6-12
6) Solevantamiento y erosion
49

Figura 37: Reconstruccion historica de procesos geologicos

El reloj del tiempo geologico
De esta manera se ha podido reconstruir la historia geologica (cronologia de los
acontecimientos) en la zona geograIica donde se presentaron. Como correlacionar estas
rocas y acontecimientos con rocas y acontecimientos que ocurrieron simultaneamente en
otras partes de la tierra? Para ello el geologo ha establecido la escala ael tiempo geologico
con Eras (Proterozoico, Paleozoico, Mesozoico, y Cenozoico); Periodos (Cambriano a
Cuaternario) y Epocas (Berriasiano a Holoceno), tal como se muestra en la Figura 38.

50


Figura 38 El tiempo geologico