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DE LA TERRE A LA LUNE.

vement rserve aux membres rsidants ou correspondants; nul autre n'y pouvait prendre place, et les notables de la cite, les magistrats du conseil
des selectmen
saisir
\

avaient d se mler la foule de leurs administrs, pour

au vol

les

nouvelles de l'intrieur.
hall oiFrait

Cependant l'immense

aux regards un curieux spectacle.

Ce vaste local

tait

merveilleusement appropri sa destination. De haules

colonnes formes de canons superposs auxquels d'pais mortiers servaient de base soutenaient les fines armatures de la vote, vritables dentelles de fonte frappes l'emporte-pice. Des panoplies d'espingoles, de tromblons, d'arquebuses, de carabines, de toutes les

modernes

s'cartelaient sur les

armes feu anciennes ou murs dans un entrelacement pittoresque.


millier de revolvers groups en forme

Le gaz

sortait pleine

flamme d'un

de lustres, tandis que des girandoles de pistolets et des candlabres, faits de fusils runis en faisceaux, compltaient ce splendide clairage. Les

modles de canons,
les

les chantillons

de bronze,

les

mires cribles de coups,

plaques brises au choc des boulets du Gun-Club, les assortiments de refouloirs et d'couvillons, les chapelets de bombes, les colliers de projectiles, les

guirlandes d'obus, en un mot, tous les outils de l'artilleur

surprenaient l'il par leur tonnante disposition et laissaient penser que


leur vritable destination tait plus dcorative que meurtrire.

la place

morceau de culasse, bris

d'honneur on voyait, abrit par une splendide vitrine, un et tordu sous l'effort de la poudre, prcieux
de quatre secrtaires,

dbris du canon de J.-T. Maston.

A
tait

Textrmit de la

salle,

le prsident,

assist

occupait une large esplanade. Son sige, lev sur un afft sculpt, affec-

dans son ensemble


il

les

formes puissantes d'un mortier de trente-deux


et sus-

pouces;

tait

braqu sous un angle de quatre-vingt-dix degrs

pendu d'S
mer,
les

tourillons, de telle sorte

que

le

prsident pouvait lui imprifort

comme aux

rocking-chairs
le

',

un balancement

agrable par

grandes chaleurs. Sur

bureau, vaste plaque de tle supporte par


fait

six

caronades, on voyait un encrier d'un got exquis,

d'un biscuen

dlicieusement cisel, et un timbre dtonation qui clatait, l'occasion,

comme un

revolver. Pendant les discussions vhmentes, cette sonnolfe


suffisait

d'un nouveau genre


tilleurs surexcits

peine couvrir la voix de cette lgion d'ar-

Devant

le

bureau, des banquettes disposes en zigzags,

comme

les cir-

convallations d'un retranchement, formaient une succession de bastions


et

de courtines o prenaient place


1.

les

membres du Gun-Club,

et ce soir-l,

Administrateurs de la

ville lus

par la population.

'2.

Cliaises bascule en u^age

aux iLlab-Luis.