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LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIN CUANDO EXISTEN BIENES INTERMEDIOS Juan Carlos de Pablo*

(Argentina)

1.

INTRODUCCIN

La frontera de posibilidades de produccin (en adelante FPP)^ se define por el conjunto de cantidades de bienes que se pueden producir simultnea y eficientemente con recursos productivos y tecnologa dados, durante un cierto periodo de tiempo. En general el concepto ha sido usado en modelos que solamente incluyen bienes finales. La relacin explcita entre la FPP y los bienes intermedios fue analizada en los siguientes casos: I) Dorfman, Samuelson y Solow (en adelante DOSASO) [3, p. 237] mostraron la posibilidad de construir la FPP cuando las funciones de produccin son de coeficientes fijos y existe solamente un factor primario de produccin.^ II) Me Kinnon [5] (siguiendo a L. Mac Kenzie y a N. GeorgescuRoeger) presenta la extensin de DOSASO a una economa abierta, manteniendo el supuesto de un solo factor primario de produccin. Debe notarse que en estos casos nos estamos refiriendo a bienes intermedios corrientes, por oposicin a bienes de capital. El desplazamiento en el tiempo de la FPP debido a importaciones de bienes de capital fue especialmente tratado por Baldwin [1] y Findlay [4], El objetivo del trabajo es mltiple. En primer lugar se deriva la FPP para el caso de bienes finales mediante un procedimiento muy similar al empleado por Savosnik [7]. En segundo lugar se discute grficamente la construccin de la FPP en el caso de 2 bienes que a su vez son in* I^rofpsor Adjunto de Macroecononia I. Departamento de Eronoma. Facultad de Ciencias Polticas, Universidad de El Salvador. Las ecuaciones (1) a (3) se lomaron de apuntes de clases de maeroeconoma, dadas por el doctor R. Dorfman. El art-nlo persigne propsitos fundamentalmente pedaggicos. 1 Tanibin conocida como "curva de posibilidades de prodiircin" o "curva de ran^formacin"' y asociada a! clebre ejemplo de caones o mantequilla (ver Samuelson [6, p. 161). 2 Debe recordarse que cuando existe un solo factor primario de ]iroduccin los coeficientes de insumo de bienes intermedios que sean eficientes desde el punto de vista econmico sern fijos aunque la sustitucin sea tcnicamente posible (de acuerdo a] teorema de "no sustitucin" de Samuelson, explicado eursticamente en DOSASO [3, p. 268]). 405

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sumos y 2 factores primarios. En tercer lugar se generaliza analticamente el resultado anterior al caso de n bienes y k factores primarios. Luego se discute la existencia de la FPP cuando existen bienes intermedios cuidando de diferenciar el problema de existencia, forma y tamao de la FPP en este caso. Finalmente se hace una pequea digresin sobre los posibles sesgos en que se incurre en las estimaciones empricas que utilizan este modelo. Durante todo el trabajo habremos de suponer que las funciones de produccin son de coeficientes fsicos fijos. Subrayamos lo de fsicos, pues cuando existe ms de un factor primario de produccin, la constancia de los coeficientes fsicos relacin tecnolgica no necesariamente implica la constancia de los coeficientes monetarios. Tambin habremos de suponer que se trata de una economa cerrada. 2.
LA FPP CUANDO SOT. EXISTEN BIENES FINALES

A manera de introduccin habremos de derivar la FPP, en el caso en que solamente existan bienes finales, a partir de cantidades de factores primarios y tecnologa dados. La siguiente presentacin es casi idntica a la de Savosnik para el caso en que es posible la sustitucin entre factores. La derivacin se presenta en la figura 1. En el cuadrante 3 aparece una caja de Edgeworth con las dotaciones fsicas de los factores primarios de produccin (L, K). El punto A es el origen de isocuantas del bien final Fi, y el punto B el de las del bien final Y^. El rayo AC (BD) seala las combinaciones eficientes segn la funcin de produccin de L y K para producir Yn (Y^). El cuadrante 1, por su parte, muestra las cantidades fsicas de los bienes finales. Los cuadrantes 2 y 3 sirven para "transferir" al cuadrante 1 la informacin que surge del cuadrante 4. Dado que las funciones de produccin tienen rendimientos constantes a escala, la distancia desde un punto en el rayo AC al origen (punto A) es proporcional al nivel de produccin de Yi. Dicha proporcionalidad se puede reflejar sobre la parte negativa del eje vertical de coordenadas (es por esto que incluimos a Yi en dicho eje). Lo mismo sucede con Y2, esta vez tomando la parte negativa del eje horizontal de coordenadas. sta es la propiedad que habremos de usar. Tomemos un punto como el E. La proyeccin sobre el eje vertical nos da un valor para Yi de OF, mientras que sobre el horizontal nos da un valor para ^2 de OG. Trasladando la informacin al primer cuadrante se obtiene el punto //.

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Repitiendo el procedimiento con todos los puntos de los rayos^ obtendremos la FPP (en nuestro caso la curva iHj).

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FIGURA

Es importante notar que en este caso los costos de transformacin sern constantes cuando las intensidades relativas de factores^ en las fun3 Los puntos que no estn en los rayos produccin ineficiente no aparecen luego en la FPP. Tal el caso del punto Jv (y su correspondiente L). * Relacin capital-trabajo para una dada relacin tasa de inters-salario.

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ciones de produccin de cada bien sean iguales entre s e iguales a la dotacin relativa de factores de la economa. Cuando hay sustitucin entre factores, el solo supuesto de igual intensidad de factor en la funcin de produccin garantiza, en condiciones competitivas, la constancia de los costos de transformacin. 3.
LA FPP CUANDO EXISTEN BIENES INTERMEDIOS

Antes de comenzar esta seccin es necesario redefinir la FPP debido a la existencia de bienes intermedios. Al hablar de la FPP debemos ahora referirnos a "cantidades de bienes finales que se pueden. . ." en vez de cantidades de bienes en general (conceptos stos que, en un mundo de bienes finales, coinciden). 3.1. El caso de dos bienes y dos factores Habremos de presentar aqu la forma en que se puede construir grficamente la FPP cuando existen dos bienes y dos factores primarios de I>roduccin. La figura 2 es una extensin directa de la presentacin de DOSASO [3, p. 328]. Vase la figura en la pgina 409. En los ejes de la figura 2 medimos las cantidades de bienes disponibles para la demanda final. Por su parte sobre los rayos O A y OB medimos los niveles de produccin bruta. Estos rayos muestran las necesidades de X- y Xa para la produccin de X2 y Xi, respectivamente. Tomemos la cantidad disponible de un cierto factor primario, digamos, trabajo. Si toda la cantidad de dicho factor se dedicara a la produccin de X2 y la disponibilidad del resto de los factores fuera tal que de acuerdo a la forma de la funcin de produccin el factor limitativo fuera traba/o, el total de produccin de X2 sera de, digamos, OC. Si en vez de esto dedicramos todo el trabajo disponible a la produccin de Xi podramos obtener, digamos, OD. Dado que por supuesto el resto de los factores primarios existe en cantidad "ms que suficiente"^ y hay retornos constantes a escala, la transferencia de una unidad de trabajo de X\ a X2 tendr el mismo efecto sobre sus niveles de produccin cualquiera sea la distribucin inicial de la produccin. En otras palabras, los costos de transformacin (parciales) son lineales. El segmento EF (la parte del
'' Un factor existe en cantidad "ms que suficienle" cuando el requerimiento de dicho factor al nivel de produccin al cual otro fu otros) est totalnirntc ocupado, es menor que su disponibilidad. La definicin pierde nitidez cuando es posible la sustitucin entre los factores de produccin. ^ '^iPi

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segmento CD que est en el primer cuadrante) nos muestra las cantidades finales de los bienes (Yi e Y2) que se pueden obtener, simultnea y eficientemente, con la dotacin de trabajo cuando hay abundancia del resto de los factores primarios.

FIGURA

Tomemos ahora la cantidad disponible de otro factor, por ejemplo, capital. Repitamos el proceso suponiendo ahora que ste es el factor escaso y que el resto de los factores productivos primarios, incluyendo trabajo, existen dada la funcin de produccin en cantidad ms que suficiente. Como resultado obtenemos las cantidades de produccin bruta {OG y OH) y de produccin disponible para demanda final {O y O/) que podran obtenerse. Ahora debemos calcular las posibilidades de produccin de bienes finales teniendo en cuenta simultneamente las curvas de posibilidades de

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produccin de cada factor cuando la oferta del resto de los factores es "abundante". Dada la falta de sustitucin entre factores primarios debemos proceder de la siguiente manera: tomamos un cierto nivel dado de produccin neta del bien 1 (5^0- Calculamos los niveles de produccin neta del bien 2 (Fs), que son posibles de acuerdo a cada factor. El mnimo de esos valores es un punto de la EPP. En nuestro caso, y si repetimos el experimento muchsimas veces, habremos de lograr la curva EKJ. Ntese la similitud formal entre la curva IH] de la figura 1 (es decir, la FPP en el caso de bienes finales) y la curva EKJ de la figura 2 (es decir, la FPP cuando existen bienes intermedios). Acabamos de mostrar la posibilidad de construir la t PP para el caso en que existen 2 factores primarios de produccin. 3.2. El caso general: n bienes y k factores Segn acabamos de ver, la FPP se puede construir en el caso de 2 bienes y 2 factores. Vamos a mostrar analticamente que esto tambin es cierto en el caso de n bienes y k factores. La relacin entre las cantidades fsicas de produccin bruta y las de disponibilidad final puede describirse de la siguiente manera: d) il~A\-^ Y=X donde:

A = Matriz (n X n) de coeficientes fsicos de. insumo (el coeficiente a,, de la matriz significa el nmero de unidades fsicas de / que se necesitan directamente^ para fabricar una unidad fsica de /) ."^ y = Vector (n X 1) de demandas finales en trminos fsicos. -Y = Vector (n x 1) de producciones brutas en trminos fsicos.

Por su parte, el nivel de produccin bruta es una funcin de la cantidad de factores productivos primarios y de los requerimientos de dichos factores por unidad de produccin bruta. Si nuevamente suponemos dichos coeficientes como tecnolgicamente dados tenemos:
" Ejemplo: nmero de tornillos que se necesitan para fabricnr un automvil. No se consideran los tornillos que se necesitan para fabricar la mquina con la cual a su vez se fabrican los neumticos que se colocan en el auto. ~ Los coeficientes a-- tienen las siguientes caractersticas (recurdese que se trata de coeficientes fsicos) : (a) 0^^< ce debiendo ser O <,-, para por lo menos algn i en cada /. (b) 2 j no est definida (cunto es 2 mctios do hilo ms 1 kilogramo de harina?).
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LA FRONTERA UE POSIBIJDADES DE PRODUCCIN (2 I F'-' > ex donde:

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F" =^ \ ertur (k x 1) de disponibilidad de factores productivos primarios, C r= JVIatriz {k x n) de coeficientes de insumo fsico de factores primarios {el coeficiente Cf,k significa el requerimiento de insumo del factor h por unidad de produccin bruta del producto k). La relacin entre niveles posibles de demanda inal y dotacin de factores se obtiene reemplazando (1) en (2) y reordenando (3) C {1 A)-' Y F^ <0

La ecuacin (3) representa al conjunto de posibilidades de produccin. Ntese que C, A y F" estn dadas, de modo que el problema consiste en encontrar los valores del vector Y tales que la ecuacin (3) se cumpla (en otras palabras, encontrar los niveles de produccin neta que no requieran de algn factor ms de lo que hay disponible). Dado que la 1 pp trata de maximizar la cantidad de produccin de un bien sujeto a determinados niveles del resto de los bienes, hay que desechar de la lista de valores del vector de ])roduccin final todos aquellos para los cuales la ecuacin (3) es una desigualdad estricta para todos los factores productivos. La lista restante forma la FPP.^ Acabamos de mostrar entonces que en el caso de coeficientes fijos siempre es posible construir la FPP (es decir, para cualquier nmero de factores primarios de produccin y de bienes intermedios). 3.3. La cuestin de la existencia de la FPP En un mundo de bienes finales la existencia de bienes producidos, dada la existencia de factores ]>roductivos, est automticamente asegurada. Cuando existen bienes intermedios, sin embargo, la existencia de produccin neta de bienes cuando existen factores productivos primarios no est de ninguna manera asegurada. Vale la pena investigar entonces cundo es posible que haya produccin neta positiva.
* Si existe disponibilidad de todos los factores (y no hay problemas de indivisibilidad en la I>roducc:n) es posil)le aumentar el nivel de produccin final de un bien sin reducir los del resto. Por consiguiente, esos valore? del vector de producciones finales no representan produccin eficient* y entonces no forman parte de la EPP (ver los puntos K y L, figura 1). ^ Ejemplo:

= [So1
Ntese que los coeficientes respetan las restricciones niciic.ionada'; en la nota 6. Sin enibar;;o, es imposible en una economa con esta tecnologa tener producciones netas no negativas.

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La cuestin fue estudiada por Hawkins y Simn (la contribucin original apareci en Econometrica^ en 1949), quienes derivaron las condiciones necesarias y suficientes para que exista produccin neta en la economa. La idea fundamental, para el caso de 2 bienes y como surge de la figura 2, es que la pendiente del rayo O A sea mayor (en trminos absolutos) que la del rayo OB (ver DOSASO [3, p. 232]). Ntese que la regla anterior concreta su atencin exclusivamente en el valor de los coeficientes de la matriz "A" y es completamente independiente del nmero y dotacin de factores productivos primarios. La figura 2, como dijimos, permite observar la conclusin anterior. La incorporacin de nuevos factores productivos primarios (es decir, de nuevos segmentos que conecten algn punto en OA con algn punto en OB) podr "achicar" o "deformar" la FPP, pero nunca hacerla "desaparecer". Queda para el lector el tratar a) de encontrar algn rayo para el cual lo anterior no se cumpla y b) hacer el trabajo inverso, vale decir, dibujar la pendiente de O A menor (en trminos absolutos) que la de OB y luego incorporar factores productivos para ver si la FPP "aparece". Esta idea es evidente cuando la relacin entre produccin neta y factores productivos se descompone en la relacin entre produccin bruta y factores productivos. Esta ltima es la que est asegurada de modo que la existencia de la relacin total depende exclusivamente de la primera. 4. Una digresin: el problema emprico A partir de los resultados de la seccin anterior es posible interpretar cualquier modelo que contenga la FPP para el caso de coeficientes fsicos fijos como uno compatible con la existencia de bienes intermedios, aunque no se diga explcitamente. El problema que nos ocupa ahora es distinto. Cuando en la prctica se utiliza una matriz de insumo-producto los que se consideran fijos son los coeficientes de valor o monetarios, por oposicin a los coeficientes fsicos de la seccin anterior.**' La razn es la siguiente: cuando se construye una matriz de insumo-producto a partir de datos reales los sectores no son productos, sino grupos de productos. Por consiguiente, hay que referirse a valores de produccin en vez de produccin en trminos fsicos. Por su parte, las matrices de insumos reflejan ahora el valor de las ventas de un sector a otro por unidad monetaria de produccin.
Debe destacarse nuevamente que este problema aparece porque estis* Un ejemplo del ajuste realizado en los precios relativos de los bienes a fin de "Actualizar" una matriz de insumo-producto puede encontrarse en CONADE [2].

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mos considerando ms de un factor primario de produccin, pues en este ca?o los precios no se determinan exclusivamente por razones tecnolgicas. Qu sucede cuando los que se consideran fijos son los coeficientes monetarios? Si bien no vamos a desarrollar aqu la cuestin en forma detallada, intuitivamente parece claro que existe la posibilidad de sobreestimar la FPP ante cambios en la estructura de la demanda. Supongamos que en la figura 2 la demanda es tal que se ubica en al^n punto del segmento KJ. La forma en la cual se calcula la matriz de insumo-producto identificar a la FPP con la recta IJ en vez de la verdadera curva EKJ. Aqu est la base de una posible sobreestimacin, ms posible cuanto mayor sea el nmero de factores que restringen la produccin. En resumen, en un modelo terico donde lo que se utilizan son [)roductos y coeficientes fsicos fijos, la introduccin de bienes intermedios no impide la construccin de la FPP en la forma usual. Dado que empricamente se utilizan sectores y no productos, los clculos pueden resultar en una sobreestimacin de la FPP.

REFERENCIAS [1] Baldwin, R.: "The Role of Capital Goods Trade in the Tlieory of Internationa] Trade", American Economic Review. septiembre de 1966. [2] Consejo Nacional de D<'sarrollo (CONADK), Actualizacin de la matriz de insumo-producto del ao 1953 al ao 1960, Buenos Aires, 1968. [.H] Dorfman, R.: Samuelsoii, P. A. y Solow. R.: Programacin lineal y anlisis econmico. Aguilar, Madrid. 1962. fl] Findlay, R.: "Efficient Accumulation. International Trade and the Optimum Tariff", Oxford Economic Papers, julio de 1968. [."i] Me Kinnoii. R. 1.: "Intermedate Products and Differential Tariffs: A Generalization of Lerner's Symmetry Theorem", Quarterly Journal of Economics, noviembre de 1966, p. 603. [6] Samuelson, P. A.: Curso de economa moderna. Aguilar, Madrid, 1959. [7] Savosnik, K. M.: "The Box Diagran and the Production Possibility Curve", Ekonomisk Tidskrift, septiembre de 1958.