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INGENIERIA MECANICA ELECTRICA


ENERGIAS RENOVABLES

INTRODUCCIN

La energa elica es una de las fuentes de energa con mayor crecimiento de implantacin en el mundo. Su reemergencia a finales del siglo XX para la generacin de energa elctrica limpia, la ha conducido rpidamente a ser una fraccin importante de la generacin elctrica en muchos pases. Para que este hecho llegara a producirse, han tenido que aunarse varios factores, entre los que se pueden calificar cinco como los decisivos. Primero, la necesidad, ligada al progresivo agotamiento de los combustibles fsiles. Segundo, el potencial, existente en varias partes del Globo, del suficiente recurso elico. Tercero, la capacidad tecnolgica, para desarrollar aerogeneradores cada da ms eficientes. Cuarto, la visin de los pioneros en este campo, quienes en la segunda mitad del siglo pasado dirigieron el desarrollo tecnolgico para conducirnos a la situacin actual. Y por ltimo, la voluntad poltica para facilitar la implantacin de la energa elica, tanto en lo que se refiere a la tramitacin administrativa como a la retribucin para el productor. Una de las dificultades intrnsecas de la energa elica, como en general de las energas renovables, es la falta de control que los humanos tenemos sobre ella. Una central de generacin convencional puede ser ubicada en uno u otro sitio, dependiendo de muchos factores, de los cuales el decisivo no suele ser el suministro del combustible. En cambio, un parque elico debe ubicarse all donde el recurso est presente, e incluso su diseo est condicionado por la estructura final de la distribucin del viento en el lugar. Tampoco puede gestionarse, a diferencia de las otras centrales de generacin, el momento en que se produce la energa ni en qu cantidad. Los parques elicos slo generan cuando hay suficiente viento y no se puede regular su eficiencia en funcin de las necesidades de consumo.

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1. LA ENERGA ELICA La energa elica tiene su origen en el viento, es decir, en el aire en movimiento. El viento se puede definir como una corriente de aire resultante de las diferencias de presin en la atmsfera provocadas, en la mayora de los casos, por variaciones de temperatura, debidas a las diferencias de la radiacin solar en los distintos puntos de la Tierra. Las variables que definen el rgimen de vientos en un punto determinado son: Situacin geogrfica Caractersticas climticas Estructura topogrfica Irregularidades del terreno Altura sobre el nivel del suelo Las mquinas elicas encargadas de este fin se llaman aerogeneradores, aeroturbinas o turbinas elicas. En definitiva, los aerogeneradores transforman la energa mecnica del viento en energa elctrica.

2. TIPOS DE AEROGENERADORES 2.1. Generadores elicos de eje horizontal: Son los ms utilizados y de mayor potencia. Bsicamente se distinguen tres tipos: 2.1.1. Molinos de viento convencionales: Son los clasicos molinos usados antiguamente y que en la actualidad se conservan como recuerdo histrico pero sin prestar servicio. Ver siguiente figura:

Esquema de un clsico molino de viento orientado por una elica

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Sus caractersticas principales son:


Longuitud de la palas: entre 5 y 15 m, y su anchura del orden de un 20% de su longitud. El material del que se construan es de madera. Velocidad de rotacin: variable entre 10 y 40 rpm, en funcin de la longitud de las palas, correspondiendo los valores menores a las palas de mayor longitud. La orientacin de la rueda de palas para situarla perpendicularmente al viento incidente se llevaba a cabo mediante un brazo orientable o bien por medio de una pequea elica auxiliar que actuaba en forma de veleta de orientacin.

2.1.2. Aerogeneradores lentos: Es un generador con un elevado nmero de palas. Generalmente su sistema de orientacin es mediante un timn-veleta que hace que el plano de la hlice se site siempre perpendicular a la direccin del viento. Ver la siguiente figura:

Esquema de un aerogenerador lento (18 palas) adecuado para el accionamiento directo de una bomba hidrulica para la extraccin de agua de pozo Sus caractersticas fundamentales son: Nmero de palas elevado, entre 12 y 24. Dimetro entre 3 y 10 m, limitado por el elevado peso del rotor. Se adaptan muy bien a vientos de pequea velocidad. Su arranque se produce a partir de una velocidad del viento entre 2 y 3 m/s.
o

Potencias pequeas debido bsicamente a dos razones: usan vientos de baja velocidad (entre 3 y 7 m/s) y tienen un diametro limitado por el peso del rotor debido al elevado nmero de palas.

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Su campo de aplicacin fundamentalmente se centraen las instalaciones de extraccin y bombeo de agua.

2.1.3. Aerogeneradores rpidos: En este tipo de aerogeneradores el nmero de palas es pequeo. Su ventaja respecto a las elicas lentas es que su potencia por unidad de peso es mucho mayor, por lo que al ser ms ligeros pueden construirse generadores de un radio mucho mayor, as como situar el buje o punto de giro central del rotor a alturas mucho mayores y por consiguiente aprovechar el efecto de aumento ed la velocidad del viento con la altura. En la actualidad se construyen elicas con dimetros de rotor que alcanzan los 90 m y con una potencia nominal de 3 MW, lo que da una idea del rea de barrido del rotor. Las caractersticas principales son:
Reducido nmero de palas, entre 1 y 4, aunque los ms usados son de 3 palas. Mquinas ms ligeras que las elicas lentas, y por lo tanto pueden construirse de

mayor tamao. Requieren una velocidad del viento para su arranque mayor que las elicas lentas (entre 4 y 5 m/s). Poseen un par de arranque menor. Alcanzan su potencia nominal para velocidadeds del viento entre 12 y 15 m/s. A partir de velocidades del orden de 25 a 30 m/s se produce la parada del rotor para evitar daos sobre la mquina. Se utilizan para la generacin de energa elctrica, pudiendo ser en sistemas aislados o conectados a la red. Los generadores utilizados en sistemas aislados generalmente son ms pequeos (de 3 a 50 KW) que los que se conectan a la red elctrica (de 250 a 3000 KW). Ver siguientes figuras:

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Aerogenerador de eje horizontal tripala Nmero de palas

Diferentes tipos de rotores de aerogeneradores de eje horizontal Rotores monopala: Permite una mayor velicidad de rotacin, reduccin de masas y costes de material, en las palas, en la caja multiplicadora y en elegenerador. Tienen el inconveniente de necesitar un equilibrado muy preciso con un contrapeso de compensacin, y existe un mayor riesgo de desequilibrio aerodinmico y vibraciones con la aparicin de cargas de fatiga. Tambien aumenta la generacin de ruidos. Del orden del doble que un rotor tripala. Rotores bipala: Reduce el coste de material y equipos respecto del rotor tripala, pero presenta tambien la desventaja respcto a ste ultimo de un mayor nivel de esfuerzos dinmicos. De forma similar a rotor monopala se producen esfuerzos mecnicos originados por la variacin del perfil de la velocidad del viento con la altura. Ademas

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estos rotores presentan respecto a los tripalas un mayor nivel de vibraciones y de ruido. Rotores tripala: presentan como prrincipal ventaja la de un giro ms suave y uniforme debido a las propiedades de su momento de inercia, por lo que se mniminiza la induccin de esfuerzos sobre la estructura. Ademas gira a menor velocidad que los rotores mono y bipala, disminuyendose los esfuerzos de la fuerza centrfuga, el nivel de vibraciones y la produccin de ruido. En la actualidad el rotor tripala es la configuracin ms usada en turbinas elicas rpidas dedicadas a la generacin de electricidad.

Disposicin del rotor con relacin al viento

Tipos de disposicin de un rotor de un aerogenerador de eje horizontal con relacin al viento Rotor a barlovento: el viento incide primro sobre el palmo del rotor y posteriormente sobre la torre de sustentacin, con lo cual se minimiza el efecto de sombra sobre el rotor, y la paracicin de vibraciones y esfuerzos de fatiga sobre las palas del rotor. Este tipo de disposicin requiere un rotor ms rgido y ms alejado de la torre a fin de evitar interferencias entre lo labes del rotor y la torre debido a la flexin de los mismo por el esfuerzo de empuje del viento. Este rotor, a diferencia del rotor a sotavento, necesita un sistema de orientacin que mantenga siempre el plano de giro de rotor orientado perpendicularmente a la direccin del viento. Rotor a sotavento: No requieren ningn tipo de dispositivo de orientacin. Su desventaja radica en los efectos de sombra de la gndola y de la torre sobre las palas del rotor con la consiguiente prdida de potencia y aumento de tensiones de fatiga, adems, se pueden producir enrrollos en el cable conductor que transporta la energa producida por el generador situado en la gndola que gira libremente.

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Ventaja de los aerogeneradores rpidos frente a los lentos

Son mucho ms ligeros y econmicos a igualdad de dimetros, por lo cual se contruyen con grandes dimetros (40 a 90 m) y con rotores situados a elevadas alturas (hasta unos 100 m). Disponiendose de generadores elicos de gran potencia (0,5 a 3 MW). Ya que se pueden construir rotores que barran reas elevadas y beneficiarse con el aumento de velocidad del viento con la altura. Resisten mejor los esfuerzos provocados por las rfagas de viento. Al tener menor nmero de palas es mas fcil incorporar mecanismos que permitan el giro de las mismas alrededor de la torre para lograr regular la potencia de generacin o proteger el rotor en caso de vientos muy fuertes. El empuje axial debido a la accin del viento sobre el rotor parado es menor en las elicas rpidas que cuando est girando, no sucediendo esto en las lentas. Al girar ms rpidas, el tamao y coste de la caja muliplicadora que acciona el generador elctrico se reduce. En los grandes aerogeneradores la velocidad de rotacin est en el rango de 15 a 50 rpm siendo la velocidad de la punta de la pala no mayor a 65 75 m/s.

Frente a las ventajas citadas, la elicas rpidas tienen el inconveniente de presentar un par o momento de arranque mucho menor que las elicas lentas. En la siguiente figura se muestra el aspecto general de un gran aerogenerador tripala.

Esquema de un aerogenerador de gran potencia

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2.2. Generadores elicos de eje vertical: Se han realizado numerosos prototipos y experiencias con diferentes elicas de eje vertical, pero por razones tcnicas y econmicas su implantacin en la prctica es muy limitada, por lo que la mayora de generadores elicos son de eje horizontal. El rotor de las elicas de eje vertical bsicamente suele ser de los siguientes tipos:

Rotor de arrastre diferencial, sin o con pantalla (Savonius). Rotor de variacin cclica de incidencia (Darrieus).

2.2.1. Elica de rotor de arrastre diferencial: rotor Savonius Este rotor se basa en la diferente fuerza aerodinmica que ejerce un flujo de aire sobre objetos de distinta forma. Si se concibe un rotor formado por un conjunto de labes en forma de cazoletas semiesfricas o semicilndricas colocadas en la forma que se indica en la siguiente figura, la accin del viento origina fuerzas distintas en las partes cncava y convexa de estas cazoletas, lo que da lugar a un par que provoca el giro del rotor. Debido a que la fuerza que origina el par es la diferencia entre los labes o paletas del rotor, este tipo de mquina recibe el nombre de arrastre diferencial.

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Accin del viento sobre un rotor de arrastre diferencial Generador de eje vertical con deflectores que impiden la fuerza de contrapresin del viento sobre los alabes del rotor Para eliminar el efecto nocivo de la fuerza Fque acta sobre el labe o cazoleta inferior (que se mueve en sentido opuesto a la velocidad del viento), se puede incorporar al rotor una pantalla orientable por medio de un timn-veleta, junto con un sistema de deflectores adecuado que facilite la canalizacin del flujo de aire sobre las palas activas, segn se muestra en la siguiente figura. La mejora que experimenta el equipo cuando se apantalla el rotor es importante.

Rotor de arrastre diferencial provisto con una pantalla giratoria que impide la accin del viento sobre los labes situados en la parte inferior de la figura

2.2.2. Elica de rotor de variacin cclica de incidencia: rotor Darrieus: El rotor est formado por un conjunto de labes, unidos entre si, que pueden girar alrededor de un eje vertical y cuya seccin recta tiene forma de un perfil aerodinmico. Ver siguiente figura.

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Aerogeneradores de eje vertical Las palas o labes estn arqueadas con una forma parecida a la que forma una cuerda que gira alrededor de un eje. Los labes son biconvexos y la superficie descripta por los mismos puede tener diversas formas: esfrica, parablica, cilindrica, etc. El giro del rotor est provocado por la ccin aerodinmica del viento sobre los labes, que origina fuerzas aerdinamicas que dan lugar al par de rotacin. El par de arranque de un rotor Darrieus es muy pequeo, y en la prctica requiere un arranque auxiliar. En algunos prototipos se combina un rotor Savonius para facilitar el arranque del primero. La principal ventaja que representa el rotor Savonius frente al Darrieus es la sencillez de su construccin y mejores valores para el par de arranque a bajas velocidades. Puede decirse que el rotor Savonius slo es til para pequeas potencias y aplicaciones muy limitadas como el bombeo de agua de pozos.

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2.3. Comparacin entre generadores de eje horizontal y de eje vertical Las principales ventajas de las elicas de eje horizontal frente a las de eje vertical son:

Los de eje horizontal tienen un coeficiente de potencia (Cp) mayor. Las elicas rpidas de eje horizontal presentan una velocidad de giro mayor que las de eje vertical, por lo que son ms adecuadas para el accionamiento de generadores elctricos que giran a 1000 o 1500 rpm. La elicas de eje horizontal permiten barrer mayores superficies que las de eje vertical, por lo que alcanzan potencias mucho mayores. Las de eje horizontal aprovechan el efecto beneficioso del aumento de la velocidad del viento con la altura respecto del suelo. La configuracin de las de eje vertical impide alcanzar alturas elevadas y por lo tanto no pueden aprovechar este efecto.

En cambio, las elicas de eje vertical presentan las siguientes ventajas frente a las de eje horizontal:

Dada su simetra vertical, no necesitan sistemas de orientacin para alinear el eje de la turbina con la direccin del viento, como ocurre en las de eje horizontal. Su mantenimiento es ms sencillo, dada su poca altura con respecto al suelo. Cuando la elica trabaja en una aplicacin que requiere velocidad constante, no es necesario incorporar ningn mecanismo de cambio de paso. Las elicas de eje horizontal son las ms usadas en la prctica. Las elicas de eje vertical se utilizan basicamente para investigacin.

3. FUNCIONAMIENTO Y PARTES DE UN AEROGENERADOR 3.1. Funcionamiento: El funcionamiento es el siguiente: el viento incide sobre las palas del aerogenerador y lo hace girar, este movimiento de rotacin se transmite al generador a travs de un sistema multiplicador de velocidad. El generador producir corriente elctrica que se deriva hasta las lneas de transporte. Para asegurar en todo momento el suministro elctrico, es necesario disponer de acumuladores. 3.2. Partes: Los elementos de que consta una mquina elica son los siguientes: Soportes (torres o tirantes) Sistema de captacin (rotor) Sistema de orientacin Sistema de regulacin (controlan la velocidad de rotacin)

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Sistema de transmisin (ejes y multiplicador) Sistema de generacin (generador)

3.2.1. Torre: Es el elemento de sujecin y el que sita el rotor y los mecanismos que lo acompaan a la altura idnea. Est construida sobre una base de hormign armado (cimentacin) y fijado a sta con pernos. La torre tiene forma tubular y debe ser suficientemente resistente para aguantar todo el peso y los esfuerzos del viento, la nieve, etc. En su base est generalmente el armario elctrico, a travs del cual se acta sobre los elementos de generacin y que alberga todo el sistema de cableado que proviene de la gndola, as como el transformador que eleva la tensin. En el exterior tiene escalas para acceder a la parte superior. 3.2.2. El rotor : Es el elemento que capta la energa del viento y la transforma en energa mecnica. A su vez, el rotor se compone de tres partes fundamentales: las palas (que capturan la energa contenida en el viento), el eje (que transmite el movimiento giratorio de las palas al aerogenerador) y el buje (que fija las palas al eje de baja velocidad).Las palas son los elementos ms importantes, pues son las que reciben la fuerza del viento y se mueven gracias a su diseo aerodinmico. Estn fabricadas con resina de polister y fibra de vidrio sobre una estructura resistente, y su tamao depende de la tecnologa empleada y de la velocidad del viento. 3.2.3. Gndola: Es la estructura en la que se resguardan los elementos bsicos de transformacin de la energa, es decir: multiplicador, eje del rotor, generador y sistemas auxiliares. 3.2.4. Multiplicador: Es un elemento conectado al rotor que multiplica la velocidad de rotacin del eje (unas 50 veces) para alcanzar el elevado nmero de revoluciones que

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necesitan las dinamos y los alternadores. Dentro de los multiplicadores se distinguen dos tipos: los de poleas dentadas y los de engranaje. 3.2.4.1. Multiplicadores de poleas dentadas. Se utilizan para rotores de baja potencia 3.2.4.2. Multiplicadores de engranaje. En este tipo de multiplicadores los engranajes estn protegidos en cajas blindadas para evitar su desajuste y desengrasado Aunque la mayora de los aerogeneradores tienen multiplicador, existen algunos rotores que no lo necesitan. 3.2.5. Sistema hidrulico: Utilizado para restaurar los frenos aerodinmicos del aerogenerador. 3.2.6. Eje de alta velocidad: Gira aproximadamente a 1.500 revoluciones por minuto (r.p.m.), lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina. 3.2.7. Generador: La funcin del generador es transformar la energa mecnica en energa elctrica. En funcin de la potencia del aerogenerador se utilizan dinamos (son generadores de corriente continua y se usan en aerogeneradores de pequea potencia, que almacenan la energa elctrica en bateras) o alternadores (son generadores de corriente alterna). La potencia mxima suele estar entre 500 y 4000 kilovatios (kW). 3.2.8. Mecanismo de orientacin: Activado por el controlador electrnico, que vigila la direccin del viento utilizando la veleta. Normalmente, la turbina slo se orientar unos pocos grados cada vez, cuando el viento cambia de direccin. 3.2.9. Controlador electrnico: Tiene un ordenador que continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador. 3.2.10. Unidad de refrigeracin: Contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad de refrigeracin de aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores enfriados por agua.

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3.2.11. Anemmetro y la veleta: Se utilizan para medir la velocidad y la direccin del viento. Las seales electrnicas del anemmetro son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para conectar el aerogenerador cuando el viento alcanza aproximadamente 5 m/s (18 km/h). El ordenador parar el aerogenerador automticamente si la velocidad del viento excede de 25 m/s (90 km/h), con el fin de proteger a la turbina y sus alrededores. Las seales de la veleta son utilizadas por el controlador electrnico del aerogenerador para girar al aerogenerador en contra del viento, utilizando el mecanismo de orientacin.

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4. CENTRALES EOLICAS: En las centrales elicas o parques elicos se aprovecha la energa cintica del viento para mover las palas de un rotor situado en lo alto de una torre (aerogenerador). La potencia total y el rendimiento de la instalacin depende de dos factores: la situacin del parque (velocidad y cantidad de horas de viento) y el nmero de aerogeneradores de que dispone. Los aerogeneradores actuales alcanzan el mximo rendimiento con vientos de unos 45 Km. /h de velocidad mnima necesaria para comenzar a funcionar de unos 20 Km. /h, y la mxima, por razones de seguridad, de 100 Km. /h. Existe un tipo de centrales elicas denominadas aisladas. Se trata de instalaciones de reducido tamao que las pequeas industrias, estaciones de bombeo en explotaciones agrarias, viviendas, etc., utilizan para su autoconsumo.

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5. VENTAJAS
o o o o

Es una energa limpia, no emite residuos Es inagotable Reduce el consumo de combustibles fsiles, por lo que contribuye a evitar el efecto invernadero y la lluvia cida, es decir, reduce el cambio climtico

6. DESVENTAJAS:

Es necesario suplir las bajadas de tensin elicas "instantneamente" (aumentando la produccin de las centrales trmicas, o hidrulicas), pues sino se hace as se produciran, y de hecho se producen apagones generalizados por bajada de tensin. Este problema podra solucionarse mediante dispositivos de almacenamiento de energa elctrica. Pero la energa elctrica producida no es almacenable: es instantneamente consumida o perdida. Adems de la evidente necesidad de una velocidad mnima en el viento para poder mover las aspas, existe tambin una limitacin superior: una mquina puede estar generando al mximo de su potencia, pero si el viento aumenta lo justo para sobrepasar las especificaciones del aerogenerador, es obligatorio desconectar ese circuito de la red o cambiar la inclinacin de las aspas para que dejen de girar, puesto que con viento de altas velocidades la estructura puede resultar daada por los esfuerzos que aparecen en el eje. La consecuencia inmediata es un descenso evidente de la produccin elctrica, a pesar de haber viento en abundancia, y otro factor ms de incertidumbre a la hora de contar con esta energa en la red elctrica de consumo.

7. CONCLUSION:

Aunque estos problemas parecen nicos a la energa elica, son comunes a todas las energas de origen natural como la de paneles solares que solo producir potencia mientras haya suficiente luz solar.