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TCNICA

Ing. A. Fuertes Molina Profesor de Universidad Nacional de Ingeniera

EL OJO HUMANO:
UN TRANSDUCER (TRANSFORMADOR DE ENERGIA) EN LA PERCEPCION DEL COLOR.
ASPECTOS GENERALES.- Como es del conocimiento general, la visin y percepcin del color en el ser humano es un atributo sensorial que se da a travs de la facultad visual, se trata por lo tanto de una experiencia de carcter subjetiva tal como son tambin los otros atributos sensoriales del hombre como el sabor o el gusto, el olfato, el del sonido, etc. En esta forma en la visin del color adems de la intervencin de factores netamente fsicos, siolgicos, psicofsicos, electrosiolgicos, fotoqumicos, etc interviene tambin con la misma importancia el factor subjetivo de quien percibe el fenmeno. As la percepcin del color en particular forma parte o est dentro del mecanismo general de la visin como una de las ms notables facultades humanas, percepcin que como es conocido tiene lugar nalmente en el cerebro como resultado y consecuencia de un proceso cuya total explicacin y conocimiento aun no ha sido logrado a la fecha. Pero lo que si est claro en trminos generales es que la visin de los colores como fenmeno en su conjunto depende concretamente del concurso de los tres factores siguientes, los mismos que adquieren la misma importancia dentro del fenmeno global. a. Las radiaciones del espectro magntico en el sector visible del mismo, es decir la luz solar o la articial. b. La naturaleza y estructura qumica de la materia que constituye el objeto observado y especcamente la naturaleza y estructura de aquellas sustancias orgnicas a las cuales se les conoce como materia colorante y materia coloreada ( pigmentos). c. El ojo humano de cuya conguracin anatmica y siolgica depende de la percepcin o la sensacin del color de las cosas de nuestro mundo propiamente tenga lugar nalmente en el cerebro y concretamente en la zona conocida como la corteza del occipital del cerebro, situado en la parte posterior e inferior del crneo. De modo que el requerimiento de una total explicacin del fenmeno de la percepcin de los colores, mediante cualquiera de las teoras que hay al respecto, solo puede ser satisfecha sobre la base de un completo conocimiento de las caractersticas y propiedades de cada uno de los tres factores previamente mencionados, es decir por lo tanto de las caractersticas y propiedades de las llamadas radiaciones luminosas del espectro electromagntico general o solar y concretamente de las interacciones que se dan entre estas y la materia o ms concretamente de las intersecciones entre las radiaciones luminosas con algunos tipos de electrones que conforman los tomos y las molculas en la estructura de la materia y en particular de aquellas sustancias conocidas como colorantes y complementariamente el efecto que produce en la retina del ojo las radiaciones luminosas que luego de reejarse en la materia alcanza e ingresa al sistema visual. En estos casos como es obvio se hace necesario recurrir a los actuales conocimientos que nos da la qumica y fsica aplicada y moderna, as

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FIG. N 1. EL CONCURSO DE LOS TRES FACTORES INTERVINIENTES EN LA VISION DEL COLOR. como tambin a la anatoma y la siologa del ojo humano, conocimientos estos que han sido obtenidos en el mayor de los casos a lo largo del siglo XX, y en especial en la segunda mitad del mismo. en tal sentido una breve descripcin secuencial del mecanismo de la percepcin del color, valindonos del conocido graco que conocemos en la bibliografa correspondiente, puede ser en la siguiente forma: segn la gura N 1. Las radiaciones electromagnticas provenientes del Sol, como fuente natural de las que disponemos y especcamente dentro de ellas las que conocemos como luz blanca solar, llegan e inciden sobre los objetos, donde ellas son absorbidas o reejadas o transmitidas, etc. dependiendo ello de aspectos como la cantidad de energa que porten dichas radiaciones visibles: E() es decir la frecuencia y longitud de onda de las mismas, as como tambin de la respuesta o del tipo de interacciones que tengan ciertos tipos de electrones contenidos en los tomos y molculas que constituyen la materia o tambin de las materias orgnicas que constituyen las sustancias conocidas como colorantes, pigmentos , etc. frente a tales radiaciones incidentes y en estos casos se sabe que nicamente las radiaciones luminosas reejadas y/o absorbidas por la materia son las que tienen que ver con el fenmeno de la percepcin del color mientras que las radiaciones transmitidas a travs de la materia no interviene en el fenmeno. En una subsiguiente secuencia las radiaciones reejadas en los objetos, luego de propagarse en el espacio una parte de ellas: R() alcanzan a penetrar en el ojo: E(). R()= P(), en donde a travs del lente cristalino llegan a incidir en la retina y en sta, la existencia de clulas foto-sensitivas a estos tipos de radiaciones tales como son las conocidas por sus respectivas formas como los conos y los bastones, posibilitan las llamadas reaccionesfotoqumicas, de las cuales resultan los impulsos nerviosos que son transmitidos a lo largo de los nervios pticos al cerebro, en donde nalmente se tiene o se produce la percepcin y sensacin del color. Habindose comprobado que los bastones no intervienen mayormente en la percepcin del color debido a que ellos solo son sensibles a los bajos niveles de iluminacin y nicamente se activan con niveles de iluminacin de menos de 1 lux, as con los bastones solo es posible diferenciar la visin del claro y de el oscuro, en cambio con los conos por estar ellos constituidos por pigmentos que anatmica y siolgicamente estn especializados para interactuar con radiaciones luminosas de mayor contenido de energa como son las de la luz del da o la luz articial y concretamente con radiaciones de luz cuyos contenidos de energa o con frecuencias y longitudes de onda que corresponden a las de la luz azul, verde y roja respectivamente, y que son por lo tanto las que intervienen plenamente en la percepcin de los colores con lo cual se origina el concepto de los tres colores fundamentales o de los tres colores primarios aditivos y con ellos es posible hacer las mezclas aditivas de luces de colores. En esta forma la existencia de tales fotopigmentos en las clulas retinianas posibilitan que el ojo acte como un transformados de energa electromagntica incidente en la forma de luz en impulsos nerviosos como resultado de ciertas reacciones fotoqumicas, impulsos que son llevados a lo largo de los nervios pticos hasta el cerebro siguiendo una codicacin inicial desde las clulas nerviosas de la retina, para terminar en la zona llamada la corteza del occipital, ubicada en la parte posterior e inferior del crneo. As el color observado visualmente y percibido en el cerebro es por lo tanto dependiente de la frecuencia y de las longitudes de onda o la combinacin de los mismos de las radiaciones luminosas que constituyen la luz o el iluminante utilizado, pero en algn lugar entre las clulas fotosensitivas de la retina y el punto terminal de las seales nerviosas en el correspondiente centro cerebral toda la informacin relacionada con el color, la forma, el tamao, el movimiento etc de los objetos y cosas del mundo externo a nosotros son codicadas y descodicadas para poder tener la sensacin y percepcin de tales caractersticas de cada objeto observado. Resultando evidente en esta forma que la percepcin del color depende fundamentalmente en primer trmino del tipo de luz incidente en los objetos,

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as como tambin de las condiciones del entorno de los mismos, depende as mismo de la naturaleza y estructura qumica de la materia que constituye el colorante o materia coloreada y nalmente depende con la misma importancia de la anatoma, de la siologa y funcionamiento del ojo y del cerebro humano, variando la sensacin del color percibido al variar cualquiera de los tres factores concurrentes mencionados, as como tambin de la magnitud y forma de tales variaciones y la subjetividad en la percepcin del color por parte de quien experimenta el fenmeno queda claramente comprobado mediante varios hechos que ocurren inevitablemente en la prctica de los mismos y que son muchos pero los ms comunes de los cuales son por ejemplo: el cansancio de los ojos que tiene a su vez diverso orgenes o razones y que originan lo que se conocen como contraste sucesivo, el de contraste simultaneo, etc. los cuales tienen sus correspondientes explicaciones.

Adicionalmente la percepcin de los colores es notoriamente inuenciado por el entorno y el fondo sobre el cual est colocado el color a observar. Resultando evidente que a partir de todos estos y otros casos de variaciones en los factores intervinientes en la percepcin del color, ello depende no solo de la naturaleza y estructura qumica del objeto o materia observada o del colorante utilizado en particular, sino que varia tambin con el tipo de luz incidente y concretamente con el color de la luz as como tambin con el tercer factor que esta dado por la anatoma y la siologa del ojo y del cerebro, pudiendo variar la sensacin del color percibido al variar As mismo otra muestra de la subjetividad es cualquiera de estos tres factores concurrentes debido al estado emocional del observador, de en el fenmeno, as como tambin al variar la edad, de los defectos congnitos del mismo, las condiciones de la observacin o de la etc. Con respecto a la edad del observador geometra de observacin de la supercie se sabe que con el envejecimiento natural coloreada del objeto, etc. En esta forma la del cuerpo humano se reduce notoriamente percepcin del color la habilidad de la respuesta frente a la percepcin del color depende fundamentalmente en primer como un atributo varios estmulos, trmino del tipo de luz incidente en los objetos, as como tambin de sensorial y por lo tanto subjetivo a necesitado haciendo que en estos casos concretos las condiciones del entorno de los mismos, depende as mismo de de una forma de el envejecimiento la naturaleza y estructura qumica de la materia que constituye el identicacin de un color hace que el espesor colorante o materia coloreada y inalmente depende con la misma determinado con la suciente de la lente cristalino para se incremente importancia de la anatoma, de la isiologa y funcionamiento del precisin poder reproducirlo p r o g r e s i v a m e n t e , ojo y del cerebro humano con lo cual la y ser utilizado tal habilidad para acomodarse a un enfoque En lo que respecta a la luz directa del Sol como como ocurre por ejemplo en el caso de la iluminante en la percepcin del color, es industria textil y otras donde el color sea correcto de los enfoques cercanos decrezca necesario recordar que esta se caracteriza por un factor importante. Es as como surgi la notoriamente y esto ocurre a los 40-50 aos de edad. En cuanto a los defectos congnitos ser una luz blanca-ligeramente amarillenta lo necesidad de lo que ahora conocemos como en la percepcin de los colores se sabe que cual tiende a impartir un matiz ligeramente las especicaciones tcnicas y cuantitativas amarillento a los colores observados y del color o de la medicin del color pese aproximadamente el 8% de la poblacin cuando con ella se observa el color blanco a tratarse de una experiencia de carcter masculina y el 2% de la femenina tienen como el de los papeles, este aparece tambin subjetivo netamente. As la ciencia del color defectos en la visin del color debido a una ligeramente amarillento o cremoso. As y la colorimetra ha tenido que establecer o ms razones congnitas y por lo tanto tales mismo es costumbre hablar en la percepcin standard de todos los factores intervinientes defectos son de varias formas y tipos. del color con la luz solar indirecta, tal como en la percepcin del color y as ahora se son los casos de las llamadas luz del Sur o disponen con tal n los iluminantesNo puede dejarse de mencionar tambin que tambin de la llamada luz Norte, las cuales patrn, de la geometra standard de la retina del ojo necesita de un cierto tiempo tienden a impartir un ligero color azulado a observacin del observador patrn, de para adaptarse a las variaciones en los niveles todos los matices. los colores primarios standard, etc. Con de la iluminacin para que el ojo se ajuste el n de establecer o jar las condiciones cuando se pasa de un ambiente fuertemente de la medicin, la identicacin o las De otro lado la luz producida por las lmparas iluminado a otro dbilmente iluminado y especicaciones del color, incluyendo el incandescentes, tienen distintivamente una viceversa, como se sabe al respecto la cantidad

de luz que ingresa al ojo es controlado por el iris, que es una membrana con una abertura central llamada la pupila, la cual est ubicada o posicionada justo al frente del lente cristalino y en ambientes oscuros la pupila se expande hasta un mayor dimetro que es de 8mm , mientras que en ambientes muy iluminados se contrae hasta cerca de 1.5mm y todos los defectos congnitos en la visin del color son caractersticas hereditarias de orden sexual y al respecto se sabe ahora que por ejemplo 2 de los 3 genes que hay en los conos, es decir los genes que dan origen a los pigmentos sensibles al verde y al rojo se encuentran en la regin de los cromosomas X(sexual) mientras que el azul se encuentra en el cromosoma 7(no sexual). De otra parte en lo que concierne con el otro factor de la percepcin del color relacionado a las diferentes fuentes de iluminacin utilizadas o con los tipos de iluminantes, estas ejercen una marcada inuencia en el color percibido, as se sabe por ejemplo que una pobre o baja iluminacin del ambiente signica un bajo nivel de energa de las radiaciones luminosas con lo cual resulta ser insuciente la estimulacin de los conos de la retina y as la visin queda restringida solo a los matices grises, negros, claros etc. y que concierne solo a los bastones.

apariencia de luz blanca amarillenta hacia rojiza y tienen el mismo efecto que la luz solar directa sobre los colores observados, es decir con ausencia de luz azul. Por el contrario las lmparas uorescentes tienen ausencia de luz amarillenta y tienen distintivamente una apariencia de luz blanca-azulina y aumenta el brillo de los colores observados, o aviva el matiz observado.

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tratamiento matemtico que se requiere y que permita cuanticar las diferencias y comparaciones del color etc., pese a tratarse de un fenmeno psicofsico propiamente. Dentro de los conceptos previamente expuestos la visin del color implica el total conocimiento y descripcin de cada uno de los tres factores intervinientes en la percepcin del color y en lo que concierne en la funcin del ojo, materia del presente artculo debemos comenzar diciendo que los impulsos nerviosos que se originan en las clulas nerviosas fotosensitivas como son los conos principalmente y tambin en los bastones, son luego llevados y analizados en el cerebro quedando as denida la importancia del ojo para la percepcin del color al actuar este adems de cmo un instrumento ptico y detector de la luz fundamentalmente, tambin como un transformador de energa radiante visible o luz natural o cualquier otro iluminante en impulsos nerviosos hacia el cerebro, de modo que una resumida descripcin de la constitucin anatmica del ojo humano y su funcionamiento para formar imgenes se puede iniciar as: De acuerdo con el esquema N 2 Al respecto lo primero que se advierte es la cornea la cual es una delgada pero fuerte membrana transparente que envuelve externamente el globo del ojo hasta las dos terceras partes del poder ptico visual del mismo, siendo considerado como el poder ptico total de la visin del ojo relajado para la visin a la distancia de 60 dioptras. Detrs de la cornea esta una cmara la cual est llena de un liquido uido y claro que es el humor acuoso dentro del cual est suspendido el lente cristalino que es una lente bicncava de aspecto transparente constituido por miradas de bras vtreas microscpicas, las cuales pueden deslizarse fcilmente unas sobre otras lo que permite variar en su forma y el cristalino est colocado detrs del iris y es mantenido en su posicin gracias a los ligamentos radiales, los que a su vez pueden

relajarse o tensarse para la accin del musculo ciliar produciendo la curvatura y variando esta, con lo cual se tiene la capacidad para el enfoque y el ajuste de la visin a distancias precisas desde la retina, as el cristalino cuantica la capacidad visual de la tercera parte del poder ptico del ojo y gracias a la contraccin del musculo circunferencial situado por detrs y por arriba del iris, es decir es el musculo ciliar ya mencionado. La lente cristalino puede volverse ms bulbosa para poder aumentar su poder en ms del 50% en el ojo adulto-joven y esta capacidad de cambiar el poder de la visin es lo que se conoce como la capacidad de acomodarse y permitir que los objetos a distancias variables del ojo puedan ser enfocados sobre la retina. Pero con el avance de la edad la lente cristalino aumenta su espesor y con ello sobreviene la dicultad o perdida de habilidad para el acomodo de un

correcto enfoque de los objetos aun cercanos, con lo cual sobreviene la necesidad de utilizar las lentes y como ya fue dicho la cantidad de luz que ingresa al ojo es controlado por el iris, membrana esta que para ello tiene la pupila que es una abertura central posicionada justo frente a la lente, asi la luz que ingresa a travs de la pupila es puesta en forma de haces por el cristalino producindose en la retina la imagen del objeto observado. Detrs de la lente cristalino esta el humor vtreo con una consistencia semejante al gel de aspecto claro que ocupa el 60% del volumen interno del ojo y por comparacin con el humor acuoso el cual es una fuente de nutricin de la cornea y del lente cristalino. La funcin principal del humor vtreo parece ser la de conservar la imagen ptica muy clara y libre de impurezas y as mismo la de conservar y minimizar un posible desprendimiento de la retina, en esta forma todas estas estructuras

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previamente mencionadas son consideradas como pre-retinianas y permiten producir una imagen y enfoque sobre la retina la cual es una membrana delgada de tejido neuronal con ms o menos 0.1 mm de espesor, situado en la parte interna y posterior del globo y detrs de la lente cristalino. La capa mas externa de la retina la cual est en contacto con la parte externa del globo del ojo contiene los receptores fotosensitivos como son los conos y los bastones que correspondientemente tienen forma y apariencias como indican sus nombres al ser observados con el microscopio. En esta forma la lente cristalino, el diafragma variable que es el iris y la retina que funciona como una pantalla sensible y sobre la cual la cornea y la lente forman una imagen real e invertida de los objetos, constituyendo lo que se llama el campo visual y desde toda el area o supercie interior de la retina los conos y los bastones que las conforman estn conectadas mediante clulas nerviosas a los nervios pticos, los cuales a su vez sirven de coneccion entre la retina y el cerebro. Pero en el extremo de salida de los nervios pticos hay una zona donde no hay cono ni bastones conocida como el punto ciego o insensible de la retina. En relacin con la actividad funcional se sabe que los bastones son aptos nicamente para la visin escotopica o adaptacin del ojo a la oscuridad o visin a los bajos niveles de iluminacin menores a 1 lux, con prdida del color y solo para distinguir entre el claro y el oscuro, mientras que con la luz del dia o luz articial con altos niveles de iluminacin son los conos los que posibilitan la visin del color y tambin para visin de los nos detalles de los objetos en general por lo cual los conos permiten la visin fotopica es decir para la visin de los colores en todas las gamas por su adaptacin a la luz brillante. Se sabe tambin que en conjunto hay en la retina entre 120 a 125 millones de bastones y entre 5.5 a 7.0 millones de conos, todos los cuales estn conectados al cerebro por 900,000 nervios pticos. Adicionalmente estos dos tipos de receptores fotosensitivos varan mucho en lo que respecta a sus correspondientes distribuciones en la retina o en lo que concierne con la densidad de distribucin en la misma, as se sabe que nicamente los conos estn presentes en el punto donde el eje visual primario del ojo intercepta a la retina, es decir que en dicha

zona estn en una mas alta densidad o zona circular llamada la foveola, que es el punto de mxima resolucin en la retina, donde es posible resolver detalles del orden de hasta 1 min de arco o 1/60 de grado, pero este poder decae muy rpidamente con el incremento de la distancia desde la foveola en la direccin del centro hacia afuera tal como es posible ver en el esquema siguiente N3

clulas receptoras y est conformada por un tejido nervioso y con un arreglo estructural muy complejo. El metabolismo de la retina es mantenido mediante el suministro del oxigeno y de varias sustancias nutrientes desde la coroides que est constituida de una capa de tejido con una estructura altamente vascular y

En conclusin segn dicho esquema la foveola abarca aproximadamente 1 del campo visual donde hay solamente conos y es la zona de mxima sensibilidad visual. Luego est la fvea con 5 de campo visual que contiene una mayor cantidad de conos y pocos bastones y luego la macula En el rea externa de la retina con 20 de campo visual que no contiene conos y predomina nicamente los bastones. Un corte transversal de la retina permite comprobar que es un tejido multicapa o conformada por capas mltiples que a su vez contiene dos capas superiores y la capa mas externa est constituida de un tejido neuro-epitelial el cual contiene los receptores sensoriales como son los conos y bastones y donde adems se forman las imgenes, mientras que en la capa mas interna a travs de la cual pasa la luz o viaja para alcanzar las

nalmente circundando o conteniendo todos estos tejidos esta la capa envolvente y externa como es la esclertida conformada por tejido conectivo y es la que mantiene al globo del ojo en forma casi esfrica con un dimetro de 1.25mm. Los pigmentos fotosensitivos y receptores de la visin estn contenidos dentro del segmento externo de los conos y los bastones que aparecen en la forma de laminas verticales y se trata de los cuatro fotopigmentos diferentes, uno de los cuales est en los bastones y los otros tres diferentes tambin entre ellos, estn en los conos y se sabe ahora que los cuatro fotopigmentos consisten de una molcula protenica llamada opsina que est unida a un derivado de la vitamina A1 o ismero 11-cis-retinal, que es el grupo cromoforico y mientras que el mismo grupo cromofrico es comn a los cuatro fotopigmentos, las propiedades de absorbencia espectral dieren de acuerdo a la protena a la cual estn unidas y el fotopigmento visual que

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ms haba sido estudiado por los cientcos es el de los bastones al cual se le conoce como la rodopsina que absorbe luz en la zona del amarillo del espectro visible: entre los 496 a 505 nm de longitud de onda de las radiaciones y contrariamente los fotopigmentos contenidos en los conos han sido estudiados casi recientemente por los aos de 1964, por un grupo de cientcos norteamericanos conformados por: W.H. DOBELLE, W.B.MARKS y E.F. MAC NICHOL y otros. De modo que dichos estudios llevaron a la conclusin de que los tres pigmentos contenidos en los conos, as como tambin la rodopsina contenidos en los bastones tienen cada uno de ellos una mxima absorbencia de luz en diferentes zonas o tramos del espectro visible pero con un considerable grado de traslape entre ellos y concretamente los picos y mximos de sensibilidad de los conos especializados en el azul esta aproximadamente en las longitudes de onda de 420 nm del espectro visible o luz, la del verde esta aproximadamente en los 530 nm y para el rojo en los 560 nm. Mientras que la sensibilidad para los bastones esta en los 496 nm y cuando el espectro de absorcin es ploteado como una funcin del numero de onda que es la reciproca de la longitud de onda, ellas toman una forma y un ancho de banda similar para cada uno segn puede verse en el graco N 4 De lo cual se concluye que cada uno de los pigmentos son sensibles en las zonas de longitudes de onda corta, onda media y onda larga respectivamente para el azul, el verde y el rojo. Y se debe recalcar que la presencia de estos tres tipos de clulas conicas-fotoreceptoras en una retina normal es justo la base de la tricromaticidad del color que conocemos, teniendo presente que dichos tres tipos de conos no estn presentes con igual frecuencia o presencia en toda la retina ya que la relacin de los mismos se da en las siguientes cantidades: 40 conos rojos por cada 20 conos verdes y por cada 1 de azul y en el rea foveal los conos azules estn probablemente ausentes por lo cual la capacidad de absorcin de la luz varia no solamente de acuerdo a las longitudes de onda de las radiaciones luminosas sino tambin de acuerdo a la distribucin de los tres tipos de conos. En esta forma los tres tipos de conos tienen

la capacidad de analizar la luz que ingresa al ojo y dependiendo de la composicin de la luz incidente se inician las reacciones que alteran el campo elctrico dentro del cono y se inicia el envo de las seales o impulsos elctricos a travs de los nervios pticos hasta la corteza cerebral donde se percibe el fenmeno de la visin del color. Y bajo circunstancias normales la sustancia sensitiva fotoqumicamente como es la aldehda de la vitamina A responde en milsimas de segundo al cambio de la luz incidente y la sensibilidad de esta sustancia posibilita los cambios que se observan en la luz incidente y a ms intensa la luz mayor ser la reaccin fotoqumica, etc. sin embargo pese a todas estas evidencias sobre la base orgnica de la visin o percepcin del color en lo que respecta al ojo humano, a la fecha no hay una teora al respecto que sea aceptada universalmente, pero como sabemos la teora de Young-Helmholtz es la de mayor aceptacin por varias razones como la de proponer que la poblacin de los conos en la retina son de los tres siguientes tipos, los mismos que a la fecha han sido siolgicamente conrmados y que como se ha dicho son los siguientes: los conos que claramente responden a las radiaciones de onda corta y que son las responsables para la sensacin del color azul en el cerebro, cuyo pico o mxima absorbencia corresponden a longitudes de onda de 412 a 420 nm. Los conos

que claramente responde a las radiaciones de onda media y que son los responsables para la sensacin del color verde en el cerebro, cuyo pico o mxima absorbencia corresponden a longitudes de onda de 530 a 531 nm y nalmente que claramente responden a la radiaciones de onda larga y que son las responsables para la sensacin del color rojo en el cerebro cuyo pico o mxima absorbencia corresponden a longitudes de onda de 560 a 570 nm y adicionalmente para el pigmento de los bastones la mxima absorbencia de da a longitudes de onda de 496 nm. En esta forma la presencia comprobada de estos tres tipos de conos fotoreceptores en la retina humana normal es lo que constituye la base orgnica de la tricromaticidad de los colores o de la teora tricromatica del color. Y como ya fue dicho esta es la teora mas aceptada universalmente y se la conoce adems con varios otros nombres como por ejemplo: la teora de Young-Helmholtz de la visin del color, y tambin como la teora de Young-Helmholtz-Maxwell de la visin del color o tambin simplemente como la teora tricromatica de la visin del color y ltimamente como la teora triestimulo de la percepcin del color, sin dejar de mencionar en este caso a Isaac Newton por ser l quien contribuyo a la misma mediante la base tricromatica de la

Graco N 4 Los picos y los mximos de sensibilidad de los conos y bastones.

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visin del color. Las otras teoras al respecto son las que se conocen como la teora oponente del color propuesta por Edwal Hering y ltimamente la teora retinex de la percepcin del color sustentada por Edwin Land en 1959. Es decir otras dos teoras adicionales a la tricromatica que realmente ameritan conocerlas en sus respectivos fundamentos. Reiterando en la contribucin de I. Newton a la teora tricromatica del color sabemos que a nales del siglo XVIII, el hizo uno de los primeros y ms notables descubrimientos al obtener el espectro de los siete colores que conforman la luz blanca solar con lo cual se conoci que dicha luz es policromtica y que cada uno de los siete colores que la conforman se refractan con ngulos diferentes al atravesar el prisma de cristal, ngulos de refraccin que van desde el azul de menor longitud de onda y que se refracta mas hasta el rojo con menor ngulo de refraccin por tener mayor longitud de onda, llegando a comprobar adems que nicamente tres de los siete colores: el azul, el verde y el rojo son necesarios para que con ellos en mezclas con proporciones iguales de cada uno sea suciente para producir la luz blanca. Pero adicionalmente a partir de dichos tres colores primarios en mezclas con diversas proporciones de los mismos era posible obtener cualquier color de luz, originndose as el actual concepto de los tres colores primarios o fundamentales, as como tambin el concepto de lo que actualmente se conoce como las mezclas aditivas de luces de colores en contraposicin con el concepto de las mezclas sustractivas de los colores cuando se tratan de colorantes o de pigmentos, como en los casos de las tinturas de las bras textiles por ejemplo. En la prctica se conoce ahora que tambin otros colores o luces de colores monocromticas o colores puros pueden ser utilizados como colores primarios y as el concepto de juego de tres colore primarios implica la presencia de un color primario de onda corta, un segundo de onda media y un tercero de onda larga, de modo que una mezcla de tales colores primarios en proporciones iguales de cada uno de ellos permitir obtener la luz blanca y convencionalmente las luces azul, verde y roja son considerados ahora como luces primarias aditivas, porque ellos adems

cumplen otras condiciones bsicas para ser considerados como primarios, es decir con la condicin de que cada uno de ellas sean lo sucientemente independientes entre si, como es el hecho de que ninguno de ellos puedan ser obtenidos mediante una mezcla de los otros dos. Posteriormente y luego de haberse comprobado la existencia de los tres tipos de conos que permiten apreciar el color por el ao de 1980, cientcos como David S.Hogness y Jeremy Nathans, comenzaron a investigar con el n de encontrar las bases genticas de la visin normal de los colores, es decir para lograr la identicacin y el aislamiento de los genes hereditarios que dan origen a la sntesis de los pigmentos y sus correspondientes estructuras y as se logro identicar a los genes de la rodopsina en los bastones y luego se encontr que dos de los tres genes que hay en los conos, es decir los genes que dan origen a los pigmentos del verde y del rojo se encuentran en la regin del cromosoma X-sexual, mientras que el tercer gen que da origen al pigmento del azul se encuentra en el cromosoma 7-no sexual. Pero las investigaciones revelaron tambin que los cuatro genes esto es: el gen de la rodopsina, el gen del pigmento azul y un tercer gen que origino al pigmento sensible a la percepcin del rojo y del verde tienen el mismo ancestro y a este respecto los resultados obtenidos por estos investigadores y cientcos apoyan la idea de que a partir de un solo gen primordial se originaron a travs del tiempo tres genes el gen de la rodopsina, el gen del pigmento azul y un tercer gen que originaria el pigmento sensible a la percepcin del rojo y del verde. Posteriormente este tercer gen del verde y del rojo se duplico originando un pigmento para el rojo y otro para el verde, lo cual quedo conrmado por cuanto sus correspondientes ADN tienen semejanza homologa hasta en un 98%. Y en trminos de evolucin gentica se comprob adems que tal duplicacin para los pigmentos rojo y verde a partir de un solo gen comn es reciente y en este caso el Dr. Gerald H. Jacobs pudo comprobar que los monos de Sudamrica mas jvenes evolutivamente tienen un solo gen del pigmento visual en el cromosoma X-sexual, mientras que los monos de frica el viejo continente y que evolutivamente se asemejan ms al hombre tienen dos genes de pigmentos visuales en dicho cromosoma X-sexual, uno para el rojo y otro para el verde y posiblemente el segundo gen adicionado a dicho cromosoma X debe de haber ocurrido

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hace unos 40 millones de aos cuando ambos continentes: Amrica del Sur y frica estaban juntos. Finalmente como conclusin, de acuerdo a la bibliografa sobre el tema, a la fecha no hay una teora sobre la visin de los colores que sea aceptada universalmente como la nica y valedera, de tal modo que las tres teoras que han logrado la aceptacin de los cientcos del color son en orden de importancia y aceptacin las siguientes : la teora de la tricromaticidad del color propuesta por Young-Helmholtz, la teora oponente del color propuesta por E.Hering y la teora retinex sustentada por E. Land. No obstante el hecho de que la teora tricromatica propuesta por Young_ Helmholtz y Maxwell, en la que se considera a I.Newton, es conocida como la ms aceptable en trminos generales, no se debe olvidar que esta es una de las tres teoras que existen a la fecha para la explicacin de este importante atributo del hombre. Esta teora tricromatica esta fundamentalmente basada en la mayora de las propiedades del fenmeno de la visin del color tal como es en primer trmino la posibilidad de formar obtener cualquier color mediante una apropiada mezcla de los tres colores primarios, escogidos o seleccionados especialmente con tal n, sin embargo los tres colores de luces escogidas como primarios a utilizar es relativo por que la tricromaticidad no depende solo de un determinado juego de tres colores en particular o en especial que puedan ser escogidos como los nicos, por cuanto en la prctica es posible encontrar otros juegos o varios tripletes que son capaces de cumplir y satisfacer los requerimientos de la tricromaticidad. Esto signica que por lo tanto que cualquier juego de colores primarios utilizados para la obtencin de varios matices es de alguna forma arbitrario. Y por los aos de 1920 un intenso trabajo de investigacin al respecto llevado a cabo en forma independiente por J.GUILD y por D. WRIGHT, en Inglaterra permiti eventualmente a la Commission Internationale de LEclairage conocida simplemente como la CIE a publicar en 1931 los valores estandarizados o valores promedio de tales colores primarios y se convirtieron en lo que se conoce como el observador standard de la CIE mientras que la colorimetra y sus principios se desarrollo apartir de los hechos experimentales de la

tricromaticidad, de tal modo que su valides y actual tratamiento computacional como una forma de medicin del color no depende necesariamente de cuan correcta sea una determinada teora sobre la visin del color, siendo la nica conexin entre la teora de la visin del color y la tricromaticidad la condicin de que para tener una explicacin de la teora tricromatica se parte del hecho de que hay tres tipos de conos fotoreceptores en la retina siendo importante decir nalmente que la teora oponente del color sustentada en 1787 por E.Gering, surge como una consecuencia de un evidente antagonismo o contraposicin entre ciertos colores como son concretamente los tres siguientes casos: entre el rojo y el verde y tambin entre el amarillo y el azul y nalmente entre el blanco y el negro, antagonismos estos que no son asequibles a un tratamiento y explicacin mediante la teora triestimulo. As por ejemplo en una mezcla apropiada de luz verde y roja se forma un color de luz amarilla que no contienen nada de verde ni de roja, as tambin una mezcla apropiada de luz amarilla y de luz azul puede producir una luz blanca que no contiene nada de luz azul ni de amarilla, sin embargo cuando se mezclan luces de color azul con rojo o tambin amarillo con verde respectivamente no se produce la prdida total de los colores originales, etc. Finalmente debemos recordar de lo que segn Isaac Newton, a raz de su clsico experimento se refera a lo que debemos entender como los atributos del color al establecer lo que son los atributos objetivos y los subjetivos del color, es decir establecer la relacin entre las propiedades fsicas del estimulo y la subjetividad de su interpretacin como una sensacin, de modo que en la ciencia del color es necesario hacer una distincin entre las propiedades electromagnticas y fotomtricas del estimulo que es la luz de los conceptos psicolgicos que utilizamos para describir el fenmeno de la percepcin del color como observador, as el color : el matiz o tono, la saturacin o pureza y la intensidad del color, atributos estos que permiten describir el color cualitativamente, as de acuerdo a la primera ley elaborada en 1853 por Hermman Grassmann, para el tratamiento matemtico y uso del color, el ojo humano para una descripcin cualitativa del mismo percibe dicho tres atributos, los mismos que permiten tambin representar el color en un espacio tridimensional como ya conocemos.

Ing Arquimedes Fuertes Molina. Bibliografa sobre el tema: E.F. Mac Nichol: Colour visinPhysiologic and psychophysics Academic press-1983. C.R. Michael: Central and Peripheral mecanisms of color visin. Ed. 1985. W.S.Stiles: Mechanisms of Colour visin Ed. 1978. E.Zrenner: Neurophysiological aspects of colour vision in primates Ed. 1983

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