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1.3.4 Qu es leer?

...construir el ser mediante la palabra" Martn Heidegger

Origen y etimologa
El sentido etimolgico de leer tiene su origen en el verbo latino legere, y alcanza a ser muy revelador, pues connota las ideas de recoger, cosechar, adquirir un fruto. Leer es un acto por el cual se otorga significado a hechos, cosas y fenmenos y mediante el cual tambin se devela un mensaje cifrado, sea ste un mapa, un grfico, un texto. De este modo viene a ser una respuesta a la inquietud por conocer la realidad, pero tambin al inters de conocernos a nosotros mismos, todo ello a propsito de enfrentarnos con los mensajes contenidos, en todo tipo de materiales. En el mbito de la comunicacin, la lectura viene a ser un acto de sintona . entre un mensaje cifrado de signos y el mundo interior del hombre, es hacerse receptor de una emisin de smbolos que se hizo en tiempos y lugares casi imprevisibles, remotos o cercanos; pero a la vez es hacer que aflore algo muy personal, posibilitando que surja desde el fondo de nuestro ser la identidad que nos es congnita. En esta ocasin nos interesa estudiar la lectura como fenmeno del lenguaje, o sea el sentido que se alcanza en el desciframiento de los signos alfabticos constitutivos de una lengua en un mensaje escrito, aspecto en el cual lo primero que advertimos es que ella es un proceso en donde se distinguen distintos niveles, los mismos que aparecen claramente definidos, por ejemplo, en la accin de enseanza-aprendizaje. As, en un primer nivel, caracterizado eminentemente por lo perceptivo, fisiolgico y sensorial, la lectura de la palabra escrita no implica sino la correlacin de una imagen sonora con su correspondiente imagen visual en la mente humana.

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En un segundo nivel, la lectura es el dominio en la decodificacin de un mensaje depositado en un sistema de signos; consideracin an esquemtica en la cual faltan elementos esenciales. En un tercer nivel, que constituye una aproximacin bastante ms cabal y que nos acerca a la esencia del problema, la lectura es un proceso por el cual tenemos acceso al conocimiento y la experiencia humana que nos es propia, porque surge del fondo de nosotros mismos, motivada por un conjunto de contenidos que se dan en todo tipo de lenguajes; particularmente, en el lenguaje escrito que se presenta en cualquier soporte, sea hojas sueltas, libros o cualquier otro medio impreso.

El proceso de decodificacin
Como acabamos de exponer, en un primer momento la lectura es un proceso de decodificacin de un mensaje para los efectos de comunicacin, conocimiento o goce esttico, proceso que desentraa lo contenido en la escritura, trabado como un sistema de signos, que hace posible vencer muchas limitaciones, principalmente aquellas que establecen el tiempo y el espacio. Un analfabeto frente a un libro cualquiera, sin duda no comprender casi nada; pero una persona que sabe leer empezar a decodificar una serie de signos que enuncian contenidos, consistiendo entonces esta aptitud en desmontar e interpretar un mensaje contenido en un cdigo de signos, el mismo que es percibido en funcin de las experiencias, intereses y expectativas de la persona que lee. Esta accin exige que haya una correspondencia entre el cdigo de la escritura y el cdigo que domina el lector, pues es fcil comprender que un texto en rabe normalmente ser ininteligible para un estudiante peruano y lo mismo ser un libro de geometra analtica para un recin alfabetizado que no conoce esa materia. Estos son ejemplos extremos, pero existen tambin diferencias en la captacin de los niveles semnticos de las palabras y oraciones entre los mismos miembros de una comunidad, como, por ejemplo, entre los integrantes de un aula de clases en un centro educativo; hecho que reviste fundamental importancia en la enseanza, cuando los textos e instrucciones escritas no se acomodan a los cdigos lingsticos o de inteligencia de los educandos.

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Los signos alfabticos son soportes de la escritura que en realidad simbolizan el encuentro de los lenguajes, uno fnico y otro de trazos, razn por la cual la escritura, y, por lo tanto, su decodificacin, o sea la lectura, dice Robert Escarpit, es la simbiosis de un lenguaje de trazos (pinsese que la escritura naci dibujando un halcn, una pantera o una figura geomtrica) y de un lenguaje oral (se escribe lo que se habla y se lee como quien escucha) (1). El trazo que hace en el suelo un ave con el ala es un lenguaje si es que significa, por ejemplo, demarcacin de territorio, y esto pudo ser el inicio de la escritura en cuanto lenguaje de trazos, siendo a la vez la plasmacln del lenguaje fnico. Concluimos as, que la escritura en el idioma castellano es un sistema de trazos representativos de los elementos constitutivos de los fonemas propios de esta lengua.

La lectura a travs del tiempo


Hay distintas etapas en la conceptualizacin de lo que es la lectura, que van desde un nivel simple, mecnico y literal, hasta un nivel complejo, avanzado y creativo, proceso que es histrico y responde tambin a una secuencia en la evolucin de un dominio o graduacin, que se nota claramente en el proceso de enseanzaaprendizaje. En una primera instancia, se concibe la lectura como un acto de percepcin: ver, or, al pronunciar, los smbolos escritos; manera de comprender el fenmeno que estuvo vigente hasta el siglo XVII; aunque ella no se descarta totalmente, desde que corresponde a los primeros actos de lectura que realiza el nio o adulto en proceso de alfabetizacin. Tal vez es difcil imaginar ahora cmo la lectura silenciosa haya requerido muchos siglos para concretarse, pues sonremos cuando el bigrafo de San Ambrosio refiere que ste a su vejez se vio obligado a renunciar a la lectura por su enfermedad de la garganta, no pudiendo disociarse al acto de percepcin y ejecucin de la imagen visual y sonora, motivo por el cual la lectura era realizada fundamentalmente como un acto sonoro y, probablemente, colectivo. Jorge Luis Borges seala que la afona ambrosiana, o el singular espectculo de un hombre en una habitacin leyendo un libro, sin pronunciar verbalmente la palabra,

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iniciaba el extrao arte de leer silenciosamente, que pasaba directamente del signo de la escritura a la intuicin, omitiendo el signo sonoro. Ese arte conducira a consecuencias maravillosas: conducira, cumplidos muchos aos, al concepto del libro como fin, no como instrumento de un fin (2). Leer, con el tiempo, deviene en un ejercicio solitario y silencioso, en tanto que el manuscrito medieval era una partitura musical destinada a ser ejecutada, esto es, leda en alta voz. Este hecho aparentemente mecnico revolucion una visin del mundo y hasta una posicin del hombre frente a la realidad, acontecimiento que Marshall Me Luhan defini con una frase lapidaria al decir que con la imprenta el hombre se enclaustr en sus ojos (3). Posteriormente, leer era interpretar el pensamiento contenido en un texto escrito; era traducir con exactitud y precisin el pensamiento del autor, en donde el lector era una especie de caja de resonancia, sujeto sensible a una actitud sinfnica, en la expresin de Ortega y Gasset (4), por lo cual leer era dar con el sentido de lo escrito. En este nivel es que debe considerarse el tipo de lectura ahora ms generalizado: diarios, revistas y folletines en serie, que tienen un consumo muy amplio y que son ledos casi literalmente, sin un mayor aparato crtico. El acto de agrupar los signos escritos y decodificarlos no es un acto mecnico, como si apretramos botones, apareciesen las palabras y obtuviramos los registros, es decir, reconociramos los significados. El camino que va desde el ojo hasta el cerebro es mucho ms complejo, pues, implica una elaboracin, dado que el cerebro no slo registra sino que interpreta el sentido de las impresiones o imgenes captadas, de acuerdo a lo que cada persona es en particular. Consecuencia de lo anterior fueron ciertas deas apriorsticas y absolutas en cuanto al mtodo de enseanza de la lectura y escritura, ahora felizmente superadas, que entendan como si fuera nocin nica partir, en la enseanza, desde las letras, pasando por las slabas y luego llegando a las palabras: visin que se complementa ahora con la concepcin opuesta que reconoce que tambin es importante el proceso sinttico que comienza en la oracin o la frase, para luego descubrir la palabra, la

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slaba y finalmente la letra. En otro nivel, se entiende la lectura ya no nicamente como decodificacin de un mensaje y sentido implcitos en los libros, sino como asimilacin, aplicacin y dilogo con el autor, hablndose incluso de utilizacin personal de los contenidos de la lectura y, en literatura, hasta de un lector-creador. Esta conceptualizacin se ve reflejada, por ejemplo, en la forma cmo se escriben las novelas contemporneas, que dan al lector una participacin activa en la creacin de la obra, por lo que ya no existen explicaciones que lleven de la mano al lector de un lugar a otro, como aconteca por ejemplo en las novelas del siglo XIX; ya no hay acotaciones del cambio de interlocutor, presentndose unidas ideas y situaciones en una especie de maraa o penumbra, con lo cual el lector contemporneo asume una funcin de cocreador. Al respecto, Jean Paul Sartre sostiene que la obra artstica en literatura existe tanto por el autor como por el lector y que slo cobra existencia cuando este ltimo la recrea (5). De all que no sea posible entre uno y otro lector un mismo tipo de lectura. La lectura es una forma de comunicacin, distinta y compleja; muy diversa en las actitudes de su uso, en la interpretacin de sus contenidos o en los propsitos de su gestacin. Con respecto al libro, sta es una interrogacin al texto y una manipulacin del mismo, de acuerdo a lo que nosotros queremos descubrir. Ella es, en el fondo, un pretexto para reconciliarnos con nosotros mismos. De otro lado, y a decir de Paul Valery, el libro es tal vez la ms perfecta mquina de comunicacin que se ha inventado jams en el correr de la historia humana (6), porque nos comunica con lo lejano y distante pero tambin con lo ntimo y profundo. Adems con l, y con un mnimo de habilidad, podemos descorrer el velo de cualquier asunto sobre el que nos interese tomar conocimiento y, a la vez, tener una experiencia que no por darse en el sosiego de una sala, o en el banco de un parque deja de ser una admirable, fascinante y, con frecuencia, riesgosa aventura.

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