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Alumnos: Espinosa Mariana, Peretto Alejandra, Afonso Sergio

EUROPA OCCIDENTAL UBICACIN Y LMITES Europa Occidental o del Oeste, es una regin geogrfica situada en la parte occidental de Europa, sobre el ocano Atlntico . En cuanto a su ubicacin, Europa est favorecida por su ventajosa posicin astronmica, ya que se halla comprendida casi ntegramente en la zona templada del norte, internndose muy poco en la zona fra boreal. La frontera oriental de Europa carece de lmites fsicos claramente definidos, pero sigue aproximadamente los Montes Urales y el ro Ural hasta el Mar Caspio; por el oeste y por el norte, la rodean los Ocanos Atlntico y rtico, y al sur limita con el Mar Mediterrneo. La extensin total de Europa es de 10.532.000 kilmetros cuadrados, lo cual la convierte en el ms pequeo de los continentes, con excepcin de Oceana. Entre sus islas, las ms grandes son Gran Bretaa e Irlanda, situadas en los lmites occidentales de Europa, y separadas, del continente por slo 42 kilmetros del mar. RELIEVE Europa es el continente ms llano, con una altura media de 230 metros. La mxima expresin de estas planicies es La gran llanura del Norte, que se extiende 2.000 km desde las costas atlnticas francesas hasta los montes Urales. Adems, lo ms destacado del relieve europeo es la presencia permanente del mar. Las costas son muy recortadas. Los mares europeos han sido vas de comunicacin que han facilitado el contacto entre los pueblos. Dos son los grandes mares europeos el Mar del Norte y Bltico, por un lado y el Mediterrneo por otro. Se encuentran con facilidad puertos naturales, ejemplos: Pennsula Escandinavia, Cabo Mizen, Golfo de Finlandia, Canal de la Mancha, Canal de San Jorge, etc. Las zonas llanas de los Pases Bajos y de la llanura de Alemania del Norte dejan paso un poco ms al sur, a las tierras altas centroeuropeas que incluyen el centro de Alemania y las montaas de las Ardenas. Los picos de estas montaas casi nunca superan los 1000 metros de altitud y muchas zonas an siguen cubiertas de bosques.

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Dominando este paisaje, se alzan los picos nevados de la mayor cordillera de Europa, la de los Alpes, que se extiende a lo largo de casi 1200 km, desde la costa del Mediterrneo hasta el ro Danubio, a la altura de Viena. Los Alpes, muchos de cuyos picos alcanzan altitudes de 3000 a 4000 metros, forman una barrera climtica entre Europa central. CLIMA PREDOMINANTE Europa tiene un clima templado. Este carcter moderado se debe a la latitud, a la influencia del mar y sobre todo a la Corriente del Golfo, cuyas agua tibias hacen sentir su influencia hasta el norte de las costas de Noruega, que permanecen libres de hielos. La temperatura va disminuyendo de sur a norte y de oeste a este. Europa occidental posee una costa larga y accidentada, paisajes muy variados y pocas barreras montaosas. All se hallan veranos bastante clidos, inviernos suaves y precipitaciones moderados de lluvia y nieve. Se pueden distinguir en Europa occidental los siguientes climas predominantes: Clima templado y clima templado ocenico El clima templado con lluvias todo el ao, abarca gran parte de los pases del occidente de Europa, con excepcin de los de la costa mediterrnea, y se extiende hasta el sur de las Islas Britnicas, Noruega y sur de Suecia. En estas zonas los vientos hmedos provenientes del ocano Atlntico producen lluvias durante todo el ao, por lo que se desarrollan extensas zonas de bosque mixto, compuesto por rboles encinos, pinos y robles, que actualmente se ven amenazados y tienden a desaparecer, debido a que estn siendo desplazados por reas de cultivo y por las ciudades que cada vez tienen un mayor crecimiento. En el clima templado ocenico la temperatura media del mes ms clido no llega a los 22 C pero se superan los 10 C durante cuatro o ms meses al ao. Es llamado clima ocenico o atlntico, templado y hmedo. Este clima se caracteriza por temperaturas suaves a lo largo de ao, influenciado por Corriente del Golfo y lluvias abundantes en todas las estaciones por los vientos procedentes de atlntica. Posee una humedad constante.

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HIDROGRAFA Los ros europeos son moderadamente largos, sin grandes avenidas y, en general, regulares, la excepcin a estas caractersticas son los ros mediterrneos, que tienen profundos estiajes y grandes avenidas. Los ros blticos y rusos se hielan en invierno. Los grandes ros son navegables durante muchos kilmetros. Todos los grandes ros europeos estn regulados por embalses, que proporcionan energa elctrica, agua para regado y para consumo humano. Los ros mediterrneos son ms irregulares, y hoy en da no permiten la navegacin, pero a lo largo de su curso se diseminan presas y canales para regado y generacin de energa elctrica. Son los ros ms embalsados del continente, ya que la irregularidad de sus caudales hace necesario reservar agua para las pocas de sequa. Los ros ms septentrionales se hielan en invierno, as como el Mar Bltico y el ocano rtico. Durante esta poca los ros se convierten en vas de comunicacin por las que pueden circular trineos, y barcazas durante la poca de deshielo. La corriente del Golfo es una corriente ocenica que desplaza una gran masa de agua clida procedente del golfo de Mxico y que se dirige al Atlntico Norte. Es una corriente superficial (por la temperatura clida de sus aguas) y disminuye gradualmente en profundidad y velocidad hasta prcticamente anularse a unos 100 m, cota donde la influencia del calentamiento por los rayos solares desaparece en la prctica. Tiene una anchura de ms de 1000 km en gran parte de su larga trayectoria. Se desplaza a 1,8 m/s aproximadamente y su caudal es enorme: unos 80 millones de m/s. La circulacin de esta corriente asegura a Europa un clima clido para la latitud en que se encuentra e impide la excesiva aridez en las zonas atravesadas por los trpicos en las costas orientales de Amrica (por ejemplo: Mxico y las Antillas). Tambin determina en buena parte la flora y la fauna marina de los lugares por los que pasa (por ejemplo, los artrpodos y cefalpodos abundan ms en las costas de Galicia que en las del Pas Vasco, donde su influencia es menor). Es provocada por la accin combinada del movimiento de rotacin terrestre (y en menor grado el de traslacin) y de la configuracin de las costas tanto americanas como europeas. Pgina 3 de 9

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VEGETACIN

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La mayor zona de vegetacin de Europa, que divide la mitad del continente desde el Atlntico hasta los Montes Urales, es un cinturn de rboles de hoja caduca y conferas: robles, arces, olmos mezclados con pinos y abetos. Las regiones rticas de la Europa septentrional y las vertientes superiores de sus montaas se caracterizan por una vegetacin de tundra, constituida fundamentalmente por lquenes, arbustos y flores salvajes. POBLACIN Y DEMOGRAFA El continente europeo en su totalidad, es una de las regiones ms importantes desde el punto de vista geogrfico, con un 12 % del total de los habitantes del planeta.

Caractersticas generales

Posee un elevado grado de urbanizacin. En la actualidad, entre el 75 y el 85 % de la poblacin es urbana. Existen pases con diferente graduacin de la naturaleza de habitantes. El escaso crecimiento de la poblacin es algo muy caracterstico de Europa; es el nico ejemplo a nivel mundial de decrecimiento demogrfico en muchos pases. En Europa Occidental el crecimiento es bajo, pero en la Oriental es negativo.

Su dbil dinamismo natural se debe a que la mortalidad supera la natalidad. Es una de las regiones con menor natalidad (11%), siendo la mortalidad superior (12%). La tasa de fecundidad es de las ms bajas del mundo (1,5% ).

Otra caracterstica es la creciente presin inmigratoria, que atrae a oleadas crecientes de inmigracin de diversa procedencia, que constituyen el actual crecimiento de poblacin. Esto se debe a la imagen fuerte de Europa que ejerce como imn de poblacin de pases en vas de desarrollo o subdesarrollados.

La alta esperanza de vida al nacer es de las ms altas del mundo, siendo de entre 75 y 80 aos; en Europa oriental es menor pero siempre superando los 60 aos de vida. El envejecimiento demogrfico es una consecuencia de la poca natalidad y de la alta esperanza de vida de la poblacin europea; la poblacin de ms de 65 aos supera el 16 %.

La elevada densidad de poblacin de la zona de Europa Occidental es consecuencia de su xito econmico, que la ha convertido en la parte ms industrializada y urbanizada de Europa. En una Pgina 5 de 9

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franja que se extiende desde el noroeste de Francia, pasando por Blgica y los Pases Bajos hasta la regin industrial en Alemania occidental, la densidad de poblacin es superior a 400 habitantes por kilmetro cuadrado. Tambin en el centro y el sureste de Gran Bretaa existen regiones con gran densidad de poblacin y fuerte concentracin econmica. Pero tambin existen regiones muchas zonas relativamente intactas, sobre todo en los Alpes, Irlanda y las Islas escocesas.

Religiones

Las religiones catlica y la protestante son las predominantes en Europa Occidental.


Europa del Nor-occidental protestante (Reino Unido, Escandinavia, Alemania del Norte). Europa Central y Occidental catlica (Irlanda, Francia, Blgica, sur de Alemania, Polonia, Austria, etc).

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Existen tambin minoras religiosas dentro de estos grandes conjuntos, como el judasmo y el atesmo.

ACTIVIDADES ECONMICAS Por zonas: Lo general es el proceso de terciarizacin de las economas muy importante aunque se distinguen cinco zonas o tipos:

Pases con predominio de actividades terciarias: son los estados donde la poblacin del sector terciario supera el 65% y la poblacin activa del primario es menor del 5%. Como Reino Unido, Francia o Dinamarca.

Pases con mucha ocupacin en el sector secundario: los valores de poblacin ocupada en el sector secundario con el 33%. Se da en pases de la Europa central y del este.

ACTIVIDADES ECONMICAS FUNDAMENTALES Agricultura y ganadera La agricultura europea est hipertecnificada. Utiliza todos los avances de la revolucin verde, y es tan eficaz que es capaz de generar excedentes de casi todos los productos. Las explotaciones agrcolas europeas son pequeas empresas familiares. Predomina el policultivo de tipo capitalista, en el que el producto cultivado no es para consumo familiar sino para la venta en el mercado. En la actualidad, la ganadera est separada de la agricultura y son muy pocas la explotaciones que las integran. Pgina 7 de 9

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Se producen todo tipo de productos, aunque predominan los cereales en las llanuras y los viedos, frutas y verduras en el mbito mediterrneo, si bien Europa Occidental no es una zona de pleno desarrollo agrcola. Industria Europa es un pas industrial por excelencia. Los pases occidentales estn entre los ms industrializados del mundo.

La industria europea produce, sobre todo, bienes de consumo de alto valor aadido. Los sectores fundamentales son: la siderometalurgia, una de las ms antiguas del mundo; las industrias qumicas pesadas; las industrias de bienes de equipo; la metalurgia de transformacin, automvil, aeronutica y la construccin naval; y la industria ligera y de tecnologas avanzadas. Servicios El sector servicios es el ms importante dentro de la economa europea, tanto dentro como fuera de la Unin Europea. Se trata de un sector muy complejo y diversificado. El transporte es esencial. Tiene una red viaria, muy densa y rpida dentro de la Unin Europea, y la red de telecomunicaciones es una de las ms densas e influyentes del mundo.

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BIBLIOGRAFA

http://geografia.laguia2000.com/geografia-urbana/la-ciudad-europea#ixzz2VVofke4D ALEMAN- LPEZ RAFFO. Geografa: Europa y Oceana. 1976. Editorial Itinerarium. MANITO MENNDEZ. Geografa Europa y Oceana. 1970. Editorial Kapeluszhttp://es.wikipedia.org/wiki/ http://www.ecured.cu/index.php/Europa_Occidental http://www.estudiantes.info/geografia/el-clima.htm http://tiempo10.com/la-corriente-del-golfo.html Enciclopedia Tierras y gentes. Europa central y noroccidental. N Volumen I. Editorial Debate, 1994. Barcelona, Espaa-

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