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4 - Aire comprimido

INTRODUCCION

Este folleto est dirigido a los responsables de la administracin de la energa y del
mantenimiento de equipos y servicios en edificaciones, fbricas, plantas industriales y talleres,
para que tengan una mejor comprensin de las diferentes maneras de prevenir el despilfarro y
mal uso del aire comprimido. Se considera en algn detalle la recuperacin de calor de los
compresores, puesto que esta representa un rea importante de ahorros de energa.

Aproximadamente el 10 % de toda la energa elctrica utilizada en la industria inglesa se emplea
en producir aire comprimido
a
. Esta es una prueba de su amplio uso pero tambin pone en
evidencia los grandes ahorros potenciales que pueden alcanzarse si se ponen en prctica las
recomendaciones que se dan en este folleto. Por ejemplo, si suponemos un costo de electricidad
de $110 por kWh y una fbrica trabajando 48 horas a la semana o 2300 horas al ao, los costos
para comprimir 500 dm
3
/s (1000 cfm)
b
sern del orden de $45.800.000 al ao
c
. Se puede
observar fcilmente que aun una mejora de solamente 10% en la eficiencia es una contribucin
importante a los costos generales y al ahorro de energa.

Las ventajas del uso del aire comprimido como fuente de potencia en el sector industrial,
particularmente en situaciones de riesgo o potencialmente peligrosas, son bien conocidas puesto
que los equipos de aire comprimido son intrnsecamente seguros.

El contenido de este folleto se divide en cinco temas principales que pueden ser estudiados
como parte de un programa planificado, dirigido a reducir los costos del aire comprimido. Estos
temas son:

1. Recuperacin del calor de compresin
2. Condiciones ptimas para la compresin eficiente
3. Prevencin de fugas y prdidas de energa
4. Funcionamiento eficiente de los equipos de aire comprimido
5. Uso de presiones ms bajas


a
No existe sta informacin para el caso colombiano.

b
Las cifras entre parntesis son valores aproximados. Los factores de conversin exactos se dan al final.

c
Se ha utilizado la tarifa industrial diurna para la ciudad de Bogot estimada a Mayo 1996 ($110 /kWh).




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1. RECUPERACION DEL CALOR DE COMPRESION

a Una buena parte de la energa que consume un compresor de aire aparece como calor, calor
que en el pasado siempre se dej perder. Con la necesidad de reducir los costos de la energa,
se presentan incentivos para recuperar este calor y emplearlo para calentar agua o aire. Los
resultados de un estudio detallado de recuperacin de calor en compresores de aire se pueden
encontrar en un trabajo de P.D. Laing
d
. La principal conclusin de este estudio es que la mayor
parte de la energa elctrica suministrada al eje de un compresor de aire aparece como calor en
el aceite y en los enfriadores de aire, siendo la mayor parte de este calor recuperable.

b Para una nueva instalacin en una fbrica o planta, la recuperacin de calor debera
considerarse parte integral del sistema de calefaccin y ventilacin, inyectando el aire caliente
recuperado a la red de distribucin de aire caliente, con un sistema apropiado para desviar al aire
al exterior en los perodos calurosos. Puesto que los compresores tienen normalmente bajos
niveles de ruido, del orden de 75 dB (A) a 1 metro de distancia, su localizacin no causa
problemas y si se requiere en una fbrica ms de un compresor, lo mejor es ubicarlos cerca de
los puntos de demanda de aire comprimido y usar localmente el calor recuperado.

c Los compresores refrigerados por agua ofrecen la posibilidad de utilizar intercambiadores de
calor agua/agua para recuperar el calor, el cual puede emplearse para precalentar agua para
procesos. El agua puede alcanzar una temperatura de 50

C a 60

C, logrndose un beneficio
adicional durante todo el ao al recuperar el calor de desecho.

d En todas las nuevas instalaciones se pueden considerar modificaciones especiales para
recuperar el calor de desecho. El perodo de restitucin de la inversin en las modificaciones
adicionales, tuberas y controles pueden ser del orden de dos aos o menos, y si se trabaja en
tres turnos, el perodo de restitucin podra llegar a ser inferior a un ao. En plantas ya existentes
ser necesario hacer ciertas modificaciones pero estas no deberan aumentar significativamente
el perodo de restitucin.

Actualmente se consiguen unidades especiales para conectar a compresores refrigeradores por
aire o para compresores en bao de aceite, que permiten la recuperacin continua de calor. El
aceite de refrigeracin que normalmente circula por un enfriador, se desva hacindolo pasar por
un intercambiador de calor aceite/agua, calentando as el agua para uso domstico o para
procesos. Si la demanda de agua caliente es tal que no es posible la recuperacin total del calor,
entonces mediante controles apropiados se desva todo el aceite o parte de l al sistema usual
de refrigeracin del aceite.


d
P. D. Laing, The Efficient Use of Energy in Packaged Air Compressor Sets, Proceedings of the Institution of Mechanical
Engineers, Volume 197A Paper 66/83.




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2. CONDICIONES OPTIMAS PARA LA COMPRESION EFICIENTE

En esta seccin se consideran tanto plantas existentes como nuevas instalaciones. El compresor
consume la mayor parte de la energa del sistema de aire comprimido y debe seleccionarse
cuidadosamente y drsele el mantenimiento apropiado, que permitir una importante reduccin
de costos.


Compresores nuevos

Cuando se instalan nuevos sistemas de aire comprimido o se aumenta la capacidad del sistema
ya disponible, se presentan oportunidades especiales para el uso eficiente de la energa.

La eficiencia energtica de diferentes tipos de compresores puede variar con la capacidad,
presin y aplicacin, y entonces es necesario preguntar a los fabricantes por las caractersticas
tcnicas y de funcionamiento de los compresores para la aplicacin para la cual se utilizarn.
Cuando se presentan fuertes fluctuaciones de la demanda, hay casos en los cuales se pueden
usar varios compresores, cada uno con su respectivo equipo de arranque y controles apropiados.

a Cuando es necesario escoger entre una instalacin central o varios compresores pequeos
separados, prximos a los puntos de demanda de aire comprimido, la comparacin de ventajas
entre las dos alternativas depende principalmente de los detalles fsicos de la fbrica, la
disposicin de las tomas de aire y si se emplearn durante cortos perodos de tiempo. Los
compresores de aire deben localizarse preferiblemente cerca a los puntos de alta demanda de
aire comprimido, ya que las redes de distribucin cortas reducen tanto los costos de capital como
los de operacin.

b La compresin de aire en varias etapas es favorable desde el punto de vista energtico y la
operacin de cualquier compresor bajo condiciones "sin carga" es un desperdicio de energa y
debe por lo tanto reducirse al mnimo. Es importante preguntar a los fabricantes de compresores
detalles acerca de los costos de capital, costos de operacin, requerimientos de potencia en
operacin "sin carga" y eficiencia de sus equipos.

c Toda nueva instalacin se debera evaluar en trminos del potencial de recuperacin de calor y
para asegurar la mxima utilizacin del calor recuperado, se debera contactar desde el comienzo
del proyecto a los arquitectos e ingenieros encargados del diseo de las nuevas instalaciones.

d En una instalacin con un turbocompresor con un motor de 100 HP o ms, se debe considerar
la utilizacin de un motor sobreexcitado. Esto mejorar considerablemente el factor de potencia
de la fbrica y en algunas circunstancias se podra considerar la energa como gratis (esto se




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debe a que los motores sincrnicos sobreexcitados son ms baratos que los motores
convencionales ms el banco de condensadores para la correccin del factor de potencia).

Admisin de aire

La ubicacin de los compresores de aire en un edificio puede tener un efecto significativo sobre
el consumo de energa del compresor y la admisin de aire fro, limpio y seco, producir una
compresin ms eficiente. El aire de admisin debe tomarse del exterior por que su temperatura
es ms baja y por lo tanto, el compresor trabajar ms eficientemente. La toma de aire debe
estar protegida de la lluvia, tampoco debe estar expuesta al sol y el aire debe ser limpio, ya que
el polvo tapa los filtros y aumenta el despilfarro de energa. La tubera entre la toma de aire y el
compresor debe ser lo ms corta posible y de dimetro suficientemente grande.

Las condiciones del aire de admisin no deben descuidarse ya que la obstruccin de la toma de
aire y el aumento de la temperatura del aire pueden aumentar el desperdicio de energa, como lo
muestran los siguientes ejemplos.

Por cada 25 mbar (10 in wg: 10 pulgadas columna de agua) de prdida de presin en la admisin del
compresor, su rendimiento disminuye en 2%.

Por cada 4C (7F) de aumento de temperatura del aire de entrada, el consumo de energa para
alcanzar la misma produccin de aire comprimido, aumenta en 1%.


Preenfriamiento

El preenfriamiento del aire de admisin al compresor mejora su eficiencia. Este enfriamiento,
generalmente a -25

C, se logra mediante refrigeracin. A medida que la temperatura del aire


disminuye, su volumen especfico se reduce y entonces se entrega un mayor volumen de aire al
compresor. La potencia necesaria para comprimir el aire depende en parte de su rata de flujo
volumtrico. Por lo tanto, gracias al preenfriamiento, se suministra una mayor cantidad de aire por
unidad de potencia o tambin, se necesita menor potencia para entregar una rata de flujo
volumtrico requerida.

El preenfriamiento del aire de admisin tiene uno de estos dos efectos:

i La cantidad de aire suministrada aumenta, la cual puede emplearse para cubrir aumentos de
demanda, debidos por ejemplo, a un aumento de la produccin, o

ii La capacidad del compresor puede reducirse, dando lugar a una reduccin de costos de




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energa.

Ambas alternativas representan un ahorro de energa puesto que disminuye el costo unitario del
aire comprimido.

El preenfriamiento del aire tiene adems las siguientes ventajas:

a La humedad presente en el aire se extrae por congelacin produciendose aire seco y
ahorrndose energa que de otra manera se empleara para comprimir vapor de agua

b El polvo presente en el aire es retenido en el hielo durante el congelamiento. Este proceso
acta entonces como un filtro de aire eliminando la necesidad de un filtro de aire convencional y
la resistencia inherente al flujo que presenta el filtro, dando lugar a un ahorro adicional de energa
y a ahorro de costos de capital.

c Se eliminan postenfriadores y secadores puesto que el preenfriador desempea estas
funciones. Esto representa otro ahorro de costos de capital y de energa.

En un proyecto financiado por la Comunidad Europea en la planta procesadora de leche
Waterford Foods en Dungarven (Irlanda), se demostr que el preenfriamiento de aire comprimido
produca ahorros de energa de 30%. En otras instalaciones se han tenido ahorros de energa
similares.


Instalaciones existentes

Mantenimiento de compresores

El mantenimiento, de acuerdo con las instrucciones de los fabricantes, no solamente preserva el
rendimiento de los equipos sino tambin la eficiencia trmica ptima, esto es, ahorra energa.

Los aspectos que se deben controlar son:

a Tensin en las correas

b Vlvulas, pistones y anillos de pistones en compresores reciprocantes

c Paletas de compresores rotativos

d Cuchillas de turbocompresores.





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La misma necesidad de buen mantenimiento es vlida para los interenfriadores y
postenfriadores. Las tubera del sistema de enfriamiento de agua no deben presentar ni
incrustaciones ni obstrucciones. El purgado frecuente permite controlar esto (ver tambin
Controles e Instrumentacin ms adelante). Los postenfriadores no ahorran de por s energa
pero su capacidad para remover aceite y agua es benfica para toda la instalacin. Sin embargo,
los interenfriadores y postenfriadores pueden ser medios convenientes para recuperar calor -ver
pgina 1 (descargar agua de enfriamiento, adems de los costos que conlleva, es en cualquier
caso indeseable).

En sistemas en bao de aceite, la calidad del aceite influye en las caractersticas de
funcionamiento. Aceites de alta viscosidad tienden a mejorar el volumen de aire pero aumentan
la potencia requerida, mientras que aceites de baja viscosidad tienen efectos contrarios. Es
recomendable consultar con los proveedores de compresores y equipo perifrico antes de hacer
la seleccin.

Nota. En grandes instalaciones es til controlar regularmente el desempeo de los equipos y
registrarlo en un libro de planta. El proveedor de sus equipos lo puede asesorar sobre el
particular.


Tanques

La utilizacin de tanques de almacenamiento de gran capacidad, esto es, de ms de 30 a 40 dm
3

(1 a 1.5 ft
3
) de almacenamiento por cada 5 dm
3
/s (10 cfm) de capacidad del compresor, son una
manera apropiada de soportar los aumentos en la demanda de aire comprimido o los picos de
demanda sobre pequeos compresores existentes de bajo consumo de energa. En puntos en
los cuales se tienen sbitamente altas demandas de aire comprimido, colocar un tanque extra
cerca del punto de toma de aire comprimido evita aumentar la capacidad de produccin (ver
tambin "Controles e Instrumentacin ms adelante).

Controles

El sistema de control que gobierna la operacin del compresor debe ajustarse a las necesidades
y si estas cambian, el sistema de control debe tambin reajustarse.

a Desde el punto de vista energtico es importante comprender el efecto sobre la demanda de
potencia de tal manera que se emplee el sistema correcto para cada uso. La mayora de los
compresores funcionan la mayor parte del tiempo por debajo de su plena capacidad. Todos
tienen alguna forma de control que vara el volumen de aire suministrado para atender el
consumo de modo que se mantenga constante la presin de suministro. Debe tenerse en cuenta
que un compresor parcial o totalmente descargado consume hasta el 75 % de la potencia a plena
capacidad, debido al factor de potencia, el cual puede caer hasta 0.2, dando lugar a una baja




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eficiencia del motor.

b Las formas de control ms frecuentes de los compresores de aire son modulacin o sin carga.
Algunos compresores tienen ambas y disponen para ello de un selector apropiado. En ambos
casos el control es mediante una vlvula mariposa u otra forma de vlvula de estrangulacin.
Cuando el control es por modulacin, la posicin de la vlvula se controla para atender la
demanda de tal modo que se mantenga constante la presin. En el modo sin carga, la vlvula se
mantiene completamente abierta o cerrada. Se presentarn oscilaciones de presin a menos que
el sistema tenga una gran capacidad o un tanque de almacenamiento de suficiente capacidad.

Es claro que si la carga se puede ajustar ms exactamente a la capacidad del compresor, la
eficiencia del compresor ser mayor y menor ser la cantidad de energa que se desperdicia.

c Una manera de reducir el consumo de energa es detener/arrancar el compresor cuando se
alcanzan presiones determinadas. El compresor arrancar nuevamente cuando la presin haya
cado a un nivel inferior determinado. Las frecuentes paradas/arrancadas pueden ser dainas el
motor y hay mtodos para reducir esta posibilidad de dao del motor. Uno de estos mtodos es
el control dual automtico. Este es un temporizador que detiene el compresor si este ha estado
funcionando durante 10 minutos sin carga de aire comprimido. Este intervalo de tiempo se debe
a que la mayora de los fabricantes de motores no recomiendan ms de 6 arranques por hora. El
compresor se prende automticamente cuando comienza nuevamente la demanda de aire
comprimido.

d El control ideal para los compresores de desplazamiento positivo es por variacin de velocidad.
Anteriormente, los motores de velocidad variable eran costosos y el sistema de control,
voluminoso. Gracias a los recientes desarrollos en electrnica y microelectrnica, se han
desarrollado sistemas de control baratos y ms confiables que permiten que un motor
convencional de induccin AC opere a velocidad variable con alta eficiencia. En el futuro estos
sistemas sern componentes estndar de los compresores de aire. Los controles ms recientes
tambin tienen un "arranque suave", el cual da un tiempo de arranque variable con una corriente
de arranque mnima, eliminado as las sobrecorrientes de arranque y el dao del motor. Esto
permite que el compresor se detenga completamente y arranque nuevamente, con una
frecuencia superior a 6 veces por hora.

e En instalaciones en donde se presenta una amplia fluctuacin de la demanda de aire
comprimido es muy favorable usar dos o ms compresores de pequea capacidad. Hay varias
formas de control, desde sistemas neumticos o elctricos hasta sistemas con microprocesador
que seleccionan el mejor modo de operacin optimizando el consumo de energa e igualan el
nmero de horas de funcionamiento de los diferentes compresores.

f Una unidad de control basada en microprocesadores recientemente desarrollada, reduce el
consumo de energa para comprimir aire. Esto se logra reduciendo el tiempo que los
compresores funcionan a carga parcial o en vaco (ver pargrafo a). La nueva unidad emplea tres




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tcnicas de control:

i Interrupcin predictiva, que apaga el compresor al comienzo de un perodo sin carga en vez de
hasta 10 minutos despus, como ocurre con los temporizadores (ver pargrafo c).

ii Seleccin de compresores, que selecciona de un grupo de compresores disponibles, el nmero
ms conveniente de compresores y la capacidad de los mismos para satisfacer una demanda
determinada.

iii Secuencia de rotacin de equipos, que elimina la marcha en vaco de los compresores al
utilizar otro compresor para ayudar a cubrir el aumento de la demanda. Este compresor podra no
haber estado marchando en vaco, como hubiera sido lo usual, pero habra estado desconectado
antes de usarlo, ahorrando as energa.

Estas tcnicas acopladas con controles de presin ms precisos pueden reducir los costos del
aire comprimido (ver pargrafo d).


Instrumentacin

Todos los instrumentos deberan ser precisos, controlados regularmente y bien mantenidos, y
permitir el control de las presiones y temperaturas que llevarn a una operacin eficiente.

Las mnimas recomendaciones de instrumentacin son:

a Manmetro de presin en el tanque (es en todo caso obligatorio)

b En el caso de refrigeracin por agua, termmetros para medir la temperatura del agua tanto en
la chaqueta de enfriamiento del compresor como en el postenfriador.

c Termmetros para aire en la salida del compresor y en el tanque de almacenamiento.

La instalacin de manmetros de presin en puntos seleccionados a lo largo de red permiten
determinar la eficiencia de los dispositivos y de los tramos de tubera de la red de aire
comprimido.

Tambin se puede incluir un contador de energa (kWh) y medios para diferenciar consumos
entre perodos con y sin demanda, y el tiempo total de operacin.

El registro de las lecturas peridicas de estos instrumentos tambin son un medio de control til
para mantener la eficiencia.






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3. PREVENCION DE FUGAS Y PERDIDAS DE ENERGIA

La red de distribucin de aire comprimido

La red central y sus ramales asociados, mangueras, acoples y otros accesorios ofrecen
posibilidades de conservacin de energa.
Las excesivas cadas de presin debidas al dimensionamiento inapropiado de la tuberas, filtros
obstruidos, acoples y mangueras inapropiadamente dimensionados, representan despilfarro de
energa, al igual que las uniones y acoples con fugas de aire.


Prdidas de presin en tuberas

Generalmente un circuito cerrado es la mejor red de distribucin de aire comprimido para una
fbrica. Es esencial que los dimetros de los tubos sean dimensionados para evitar las cadas
excesivas de presin. La Tab.1 muestra los despilfarros en energa si la tubera empleada es
demasiado pequea.

Para evitar prdidas de energa exageradas, la velocidad del aire en los tubos no debe ser
superior a 6 m/s (1200 ft/min), aunque se pueden permitir mayores velocidades del aire en
ramales cuya longitud sea inferior a 15 m. La Tab. 2 da ejemplos de los flujos de aire mximos
recomendados para tubos de diferentes dimetros a la presin normal de 7 bar gauge
e
(100
psig), tanto para la tubera de la red principal como para los ramales cortos.

Tabla 1. Cadas de presin en redes de aire comprimido

Dimetro tubera
(mm)
Cada de presin
(bar) por cada 100 m
Prdida de potencia
equivalente (kW)
40 1.80 9.5
50 0.65 3.4
65 0.22 1.2
80 0.04 0.2
100 0.02 0.1

Las acumulaciones de agua condensada y las incrustaciones en el sistema pueden producir


e
Gauge, manomtrica o efectiva. Ver notacin al final




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cadas de presin. Por lo tanto, la red principal debe estar inclinada hacia ramales de drenaje
estratgicamente localizados, equipados con vlvulas de drenado automticas para evitar el
desperdicio de aire comprimido que ocurre frecuentemente cuando se emplean vlvulas de
drenaje manuales.



Fugas de aire comprimido

Otra gran posibilidad de ahorro de energa est en la prevencin de fugas de aire comprimido.
Las fugas frecuentemente se presentan en las vlvulas de seguridad del tanque, uniones de
tuberas y mangueras, llaves, acoples rpidos, herramientas y equipo.


Tabla 2. Flujos mximos recomendados para aire comprimido a una presin de 7 bar gauge
(100 psig).

Dimetro nominal Red central Ramales
(longitud inferior a 15 m (50 ft)
mm pulgadas dm
3
/s* scfm* dm
3
/s* scfm*


6 1/8 1 3 3 6
8 1/4 3 6 6 13
10 3/8 5 10 13 29
15 1/2 10 20 25 54
20 3/4 17 35 40 80
25 1 25 54 70 150
32 1 1/4 50 100 150 315
40 1 1/2 65 135 220 470
50 2 100 220 425 900
65 2 1/2 180 375 680 1450
80 3 240 500 1230 2600
100 4 410 875 - -
125 5 610 1300 - -
150 6 900 1900 - -


* Ver notacin al final

En la mayora de los casos estas fugas se deben a un pobre mantenimiento antes que a la




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instalacin inapropiada y si el despilfarro de energa fuere suficientemente apreciado, se podra
observar que cualquier gasto en sellar fugas se recuperara rpidamente con los ahorros de
energa.

La Tab. 3 da ejemplos de la potencia desperdiciada causada por fugas de varios tamaos a la
presin normal de la red de 7 bar gauge (100 psig). Puesto que es posible fcilmente tener diez o
ms fugas, el despilfarro de potencia puede llegar a ser considerable. La deteccin de grandes
fugas es muy simple puesto que se pueden escuchar, pero como un gran escape generalmente
comienza con una fuga pequea, la inspeccin de conexiones, acoples, uniones, etc., con agua
jabonosa permitir rpidamente su localizacin.

Un mtodo simple para medir el total de las fugas de un sistema, que debera formar parte de su
programa de mantenimiento planificado, es emplear la capacidad conocida de su compresor y un
reloj comn. El procedimiento vara dependiendo del tipo de compresor.




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Tabla 3. Prdidas de potencia por fugas

Dimetro del hueco
Fuga de aire a 7 bar gauge
(100 psig)
Potencia requerida para
comprimir el aire que escapa
mm pulgadas dm
3
/s scfm kW
0.4 1/64 0.2 0.4 0.1
1.6 1/16 3.1 6.5 1.0
3.0 1/8 11.0 23.2 3.5

Para compresores reciprocantes, cierre el suministro de aire a todos los equipos de aire
comprimido, prenda el compresor hasta que el sistema alcance la mxima presin del sistema y
se apague, y anote el tiempo. Debido a las fugas de aire, la presin del sistema empezar a caer
y el compresor arrancar nuevamente;
anote el tiempo. Los intervalos de tiempo durante los cuales el compresor est prendido y
apagado deben registrarse por lo menos cuatro veces para calcular un valor promedio para cada
uno de los intervalos.

Sea T = tiempo prendido en minutos
Sea t = tiempo apagado en minutos
Sea Q = Capacidad del compresor en litros/segundo
Sea L = Total de fugas del sistema en litros/segundo

L se calcula entonces as:

Q * T
L = litros/segundo
(T+t)

La potencia despilfarrada es L/3 en kW.

Con compresores de paletas rotativas o compresores de tornillo, se carga el sistema durante un
minuto, luego se para el compresor hasta que la presin caiga 1 bar (14.5 psi). El compresor se
arranca nuevamente y se toma el tiempo necesario para que el sistema recupere 1 bar (14.5 psi).
La rata de fugas se calcula entonces a partir de la capacidad del compresor.


Secadores de aire y recalentamiento de aire

Los secadores de aire son una manera de remover la humedad del aire comprimido, despus del
compresor y antes de su distribucin, y ofrecen una serie de ventajas tcnicas en muchas
instalaciones. Los secadores pueden sin embargo ser consumidores netos de energa, a pesar
de que por ejemplo se recicle el calor en el secador o se emplee el calor de compresin




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reciclado para regenerar el secador, buscando reducir el consumo de energa al mnimo. El uso
de secadores y en general, la reduccin del punto de roco del aire comprimido, se deben
seleccionar de acuerdo con las necesidades de la planta y de los equipos instalados.


En donde se dispone de calor de desecho a 80

C (176

F), como alternativa al secado de aire, se


puede recalentar el aire y aislar las redes para aumentar la diferencia de temperatura entre el aire
y el punto roco. Esto aumentar la energa total que puede extraerse del aire comprimido. Un
aumento de temperatura de 40

C (72

F) ahorra 10% de aire comprimido.




Mangueras, adaptadores y acoples

Las fugas y obstculos al flujo del aire comprimido se deben evitar. Esto es asunto de seguridad,
mantenimiento, de evitar lugares y procedimientos que puedan originar daos, y de la seleccin
de los dimetros y tipos correctos de tubera.


4. FUNCIONAMIENTO EFICIENTE DE LOS EQUIPOS DE AIRE
COMPRIMIDO

A menos que el aire comprimido, para equipos tales como herramientas neumticas y vlvulas de
control direccionales y cilindros, sea suministrado en las condiciones apropiadas, se producir
desgaste de los sellos y de otras partes mviles de los equipos que conducir inevitablemente a
la prdida de su eficiencia operativa y probablemente a fugas de aire comprimido, con el
consiguiente despilfarro de energa.


Filtros

Es igualmente importante que haya un programa de mantenimiento apropiado no solamente para
el equipo operado con aire comprimido sino tambin para los filtros de los reguladores de presin
y lubricadores que alimentan las herramientas neumticas y los cilindros, para mantener el
sistema operando a su mxima eficiencia y consumiendo as el mnimo de energa.

El aire comprimido debe filtrarse lo ms cerca posible de las tomas para el equipo neumtico, con
el fin de facilitar la remocin las incrustaciones de la tubera, el agua y el aceite del compresor,
los cuales al combinarse forman compuestos altamente abrasivos.




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Los filtros se deben limpiar peridicamente o se deben reemplazar los elementos que se van
tapando por accin de la suciedad, la cual causa una cada de presin excesiva y despilfarro de
energa.

El grado de filtracin debe estar relacionado con la aplicacin. Entre ms pequeos sean los
poros del filtro, mayor ser la cantidad de suciedad que recoger y ms pronto se atascar y
tapar.

En el caso de instrumentacin neumtica, equipo de medicin y otras aplicaciones que requieren
aire ultralimpio, puede ser necesario utilizar filtros altamente eficientes para remover todas las
trazas de agua y gotcas de aceite. Estos filtros especiales pueden causar excesivas cadas de
presin si se dejan ensuciar y por lo tanto es recomendable no solamente proteger los aparatos
de una excesiva contaminacin empleando prefiltros antes de los equipos sino que tambin es
necesario controlar permanentemente la cada de presin a travs de ellos (manmetros de
presin diferenciales), de tal manera que se proceda correctamente cuando la cada de presin
exceda los niveles recomendados por los fabricantes.


Presin correcta

Los equipos no deben operarse por encima de la presin de trabajo recomendada ya que no
solamente se despilfarra energa sino que tambin produce un desgaste excesivo con el
consiguiente despilfarro de energa.

En casos tales como pistolas sopladoras, boquillas, eyectores, etc, en los cuales el aire se
descarga directamente a la atmsfera para limpieza o enfriamiento, la operacin a elevadas
presiones no solo causa excesivo despilfarro de energa - una tobera de 6 mm (1/4 in) a una
presin de 7 bar gauge (100 psig) puede derrochar energa a una rata de 15 kW- sino que
TAMBIEN ES SUPREMAMENTE PELIGROSO. La presin de las boquillas debe reducirse a
niveles seguros y econmicos o como en el caso de aire de enfriamiento, estas deben
reemplazarse en lo posible por ventiladores.

Equipo de lubricacin

La lubricacin del equipo neumtico debe ser cuidadosa, instalando equipo especial de
lubricacin y no depender de un operario que desconecta un acople e inyecta aceite de un tarro,
quizs una vez por jornada.

El equipo de lubricacin debe recibir el mantenimiento adecuadamente y recargarse con aceite




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limpio del tipo recomendado por los fabricantes de herramientas de aire comprimido, vlvulas de
control direccionales o cilindros que requieran lubricacin. Adems de reducir la friccin y por
consiguiente reducir el consumo de energa, la lubricacin previene el desgaste de sellos y otras
partes de caucho, previniendo el despilfarro de energa debido al consumo excesivo de aire o a
fugas.

Se sugiere tener en cuenta la siguiente lista de control:

a Mangueras defectuosas - reemplazar.

b Llaves de drenaje daadas - cerrar (mejor, reemplazar por vlvulas de drenaje automticas).

c Acoples silbantes, uniones de tubera, vlvulas - darles mantenimiento, reajustar o reemplazar.

d Herramientas con escapes de aire - hacerles mantenimiento (controlar las cuchillas de los
motores de aire. Cuando estn desgastadas, ellas despilfarran aire).

e Use al mnimo equipos que descarguen aire continuamente.


5. USO DE PRESIONES MAS BAJAS

El uso de presiones ms bajas supone que la red de aire comprimido se encuentra en buen
estado de mantenimiento y no presenta fugas. En donde se conecta equipo neumtico, los
ahorros en consumo y por consiguiente de energa se pueden obtener verificando que el equipo
est instalado correctamente de acuerdo con las recomendaciones. Generalmente se ahorra
energa cuando el equipo se puede operar a presiones ms bajas y especialmente cuando las
condiciones de suministro son tales que la presin de salida mxima del compresor se puede
reducir.

La reduccin de la presin de suministro de un compresor reduce tambin el consumo de
potencia, como se muestra a continuacin:


Compresores de 1 etapa

Presin bar (psig) 7 (100) 6 (90) 5.5 (80)
Reduccin de potencia - 4% 9%


Compresores de 2 etapas refrigerados por agua




4 - Aire comprimido


Presin bar (psig) 7 (100) 6 (90) 5.5 (80)
Reduccin de potencia - 4% 9%


Compresores de 2 etapas refrigerados por aire

Presin bar (psig) 7 (100) 6 (90) 5.5 (80)
Reduccin de potencia - 2.6% 6.5%

Operacin individual de equipos a presiones inferiores a las de la red

Muchos equipos se utilizan hoy en da a presiones mayores de las necesarias para su uso, por
ejemplo, pistolas de pintar, chorros de enfriamiento, gatos, sistemas de control, cilindros
neumticos de accin simple y doble accin, etc. La conexin directa de reguladores de presin
estndar que mantengan la presin de suministro del equipo al mnimo necesario producen
directamente considerables ahorros en el consumo de aire comprimido y de energa. Cuando el
equipo que se emplea est conectado a una red de suministro cuya presin flucta entre 6 a 7
bar gauge (90 a 100 psig) y la presin requerida para su funcionamiento normal es de 5.5 bar
gauge (80 psig), el potencial de ahorro de energa al regular el aire a 5.5 bar gauge (80 psig) es
de aproximadamente 14 %, y si la presin requerida es de solamente 5 bar gauge (70 psig), los
ahorros aumentan a aproximadamente 24 %.

Los cilindros neumticos de doble accin se emplean principalmente en plantas automticas,
plantas de produccin automatizadas, maquinaria, etc. Con frecuencia un buen nmero de
cilindros neumticos se emplean para ejercer fuerza en una sola direccin mientras que la otra
direccin es la carrera de retorno del pistn, que no trabaja. En estos casos se pueden obtener
considerables ahorros de energa, permitiendo que el pistn retorne una presin inferior.

Este equipo operando a una presin de referencia de 5.5 bar gauge (80 psig) funcionar, en
general igualmente bien, a una presin reducida de 1.5 bar gauge (20 psig) para la carrera de
retorno. La Fig. 1 muestra este arreglo que reduce el consumo a aproximadamente 68% (ahorro
del 32% por ciclo).

Una reduccin adicional del consumo al 50% o menos (ahorros del 50% o ms) se puede lograr
descargando el escape de la carrera de trabajo del pistn a una red de suministro a baja presin
para el retorno del pistn o para otros usos. Este arreglo se muestra en las Figs. 2(a) y (b). En
este arreglo la vlvula de 3-vas se opera en combinacin con la vlvula de control principal, de
tal manera que para la carrera de retorno del pistn, el aire a alta presin se descarga en el
tanque de almacenamiento y cuando la presin se ha equilibrado, la vlvula auxiliar se invierte
descargando a travs de la vlvula de control principal, de la manera usual.




4 - Aire comprimido


Fig.1. Cilndros neumticos de doble accin que emplean presin reducida para la carrera de
retorno del pistn. Se muestran dos vlvulas direccionales de tres puertas pero tambin se puede
emplear una de cinco puertas.


Fig. 2(a). Modificaciones del circuito para ahorrar 50% de energa




4 - Aire comprimido


Fig. 2(b). El mismo circuito anterior con el tanque empleado para un mayor nmero de cilindros.





4 - Aire comprimido

UNIDADES

PRESION
Unidad SI : Pascal (Pa = N/m
2
)

1 psi = 1 lbf/inch
2
= 6.8948 x 10
3
Pa
1 bar = 1.0000 x 10
5
Pa
1 inch water (39.2

F) = 2.4908 x 10
2
Pa
1 atmsfera = 1.013 x 10
5
Pa

1 bar = 1.4504 x 10
1
psi
1000 mbar = 1 bar

OTRAS UNIDADES

1 ft
3
= 1 cf = 2.8317 x 10
1
dm
3

1 dm
3
/s = 2.1189 cfm
1 cfm = 4.7195 x 10
-1
dm
3
/s


NOMENCLATURA

1 in = 1 inch = 1 pulgada
1 in wg = 1 inch water gauge = 1 pulgada de agua manomtrica
1 psig = 1 psi gauge = 1 psi manomtrica = 1 psi efectivo
1 bar gauge = 1 bar manomtrico = 1 bar efectivo

1 dm
3
/s = 1 decmetro cbico/segundo
1 cfm = 1 pie cbico/minuto
1 scfm = 1 cfm a condiciones estndar.
1 ft/min = 1 pie/minuto


CONDICIONES NORMALES

1013 mbar (14.7 psig) a 20

C (68

F)