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COMPOSICIÓN EN VOLUMEN DEL SUELO

El suelo puede ser considerado como un sistema disperso en el que pueden diferenciarse tres fases:  Fase sólida: agregados minerales y orgánicos.  Fase líquida: agua de la solución del suelo.  Fase gaseosa: atmósfera del suelo contenida en el espacio poroso. En volumen, la fase sólida ocupa aproximadamente el 50% del total, mientras que las fases gaseosa y líquida se reparten el resto del espacio disponible.

para un suelo representativo. que viven en el suelo e influyen directamente sobre sus propiedades. La fase gaseosa sufre fluctuaciones en función de los procesos de difusión de gases y desplazamiento de aire por el suelo. El origen de este material puede ser de diversos tipos Las partículas minerales de la fase sólida mineral del suelo proceden de la alteración por meteorización del material litológico original. Mediante los procesos físicos. etc. De una manera muy general. LA FASE SÓLIDA Los minerales constituyen la base del armazón sólido que soporta al suelo. del orden del 90-99% (el 10-1% restante corresponde a la materia orgánica). pero con la misma naturaleza química. 2) Materia orgánica muerta.1. La solución del suelo está sometida a cambios debidos a procesos de evaporación. 2. La falta de precisión terminológica hace que algunos autores excluyan a este grupo de la materia orgánica del suelo. Mediante los procesos químicos se originan nuevos minerales. así como los productos de su descomposición inicial. y es relativamente estable en cuanto a su composición y organización. Constituye la mayor parte de la materia orgánica del suelo (95 .  Químicos: procesos que alteran la composición química del mineral. sino su forma o tamaño. Cuantitativamente en un suelo normal la fracción mineral o inorgánico representa de un 45-49% del volumen del suelo. la alteración química origina partículas de diámetro inferior a 2 mm (arcillas). lluvia. La fase sólida del suelo proviene de la descomposición de las rocas y de los residuos vegetales. absorción por las raíces. Estos procesos de alteración pueden ser de diversos tipos:  Físicos o mecánicos: son procesos que no alteran la composición química del mineral. Pero dentro de la fase sólida constituyen. con composición. riego. así como la biomasa microbiana. la fauna del suelo. en este grupo se incluyen básicamente las plantas (raíces). Por lo general. Las fases gaseosa y líquida son más variables. Dicha estabilidad suele servir para la caracterización de un suelo. Este grupo constituye aproximadamente el 5 % de la materia orgánica del suelo. las partículas minerales del material original pasan al suelo con diferentes tamaños. COMPONENTES SÓLIDOS ORGÁNICOS Vegetales y animales vivos. estructura y propiedades diferentes del material original. COMPONENTES SÓLIDOS INORGÁNICOS Los suelos se forman habitualmente a expensas de un material mineral de partida que puede ser una roca o algún otro tipo de material inorgánico acumulado progresivamente por diversos procesos. etc.

En los suelos cultivados. basuras. La materia de origen animal que llega al suelo está constituida por los cadáveres y las deyecciones de los animales. Corresponden a los eslabones de esta cadena de transformaciones. degradación de las membranas celulares. 1. sobre todo en forma de aminoácidos. lignina. Compuestos hidrocarbonados (formados por C. Contribuye tanto a la fertilidad química como a la fertilidad física del suelo. hemicelulosa. este aporte es menor. la celulosa y las proteínas son sustancias muy fácilmente degradables. dejando residuos. junto a otros materiales incorporados por el hombre. entre los que se encuentran los saprófitos. Productos transitorios. Los residuos de las plantas constituyen el principal material originario de la materia orgánica del suelo. almidón. o materia orgánica lábil. resinas. etc. La transformación inicial es más alta cuanto más elevado es el grado de actividad biológica del suelo. Los azúcares. H.). ii. La materia orgánica fresca es atacada por organismos del suelo de tipo animal (gusanos. Por el contrario. síntesis de polímeros fenólicos. principalmente. y sirven como fuente de energía para los microorganismos del suelo. las resinas. almidón. Sustancias no húmicas. etc. i. Materia orgánica fresca. constituidas por macromoléculas que difieren en su distinta velocidad de descomposición. 3. i. vegetal y hongos. Materia orgánica transformada. protozoos. los taninos. H y O). Los lípidos provienen de la descomposición de restos vegetales.. básicamente. taninos. Restos de animales. etc. etc. evolucionan rápidamente y no dejan restos en el suelo de forma duradera. que originan productos químicos sencillos. insectos. Son sustancias resultantes de la degradación y la descomposición de las moléculas orgánicas complejas. péptidos. a. proteínas.%). Productos procedentes de la descomposición inicial de la materia orgánica.). estiércol. constituida por los restos animales y vegetales que se incorporan al suelo y transformados de manera incompleta. así como . etc. grasas. compost. N. con una tasa de descomposición muy lenta. las grasas. oxidación. tales como azúcares solubles. animales y microbianos. Son sustancias que se componen de C. La materia orgánica fresca posee la misma composición química que los tejidos vivos de los que procede. Estos residuos aportan al suelo una gran cantidad anual de compuestos orgánicos. etc. Al mismo tiempo tienen lugar una serie de procesos bioquímicos en los tejidos senescentes que afectan a sus propiedades (síntesis de enzimas. el almidón. puesto que la cosecha retira del sistema gran parte de la materia orgánica que sería reincorporada al suelo. El grupo más abundante es el de los polisacáridos (celulosa. abonos verdes. etc. desde los materiales orgánicos frescos hasta los compuestos minerales. Sustancias nitrogenadas. como los restos de cultivos enterrados. la lignina. purines. La lignina o los taninos son macromoléculas aromáticas.). Los tejidos vegetales vivos sufren ya el ataque de organismos. celulosa. 2. P y S. Los restos animales constituyen tan sólo fuentes secundarias de materia orgánica del suelo b. aminoazúcares. O. Se trata de sustancias complejas. son sustancias que se degradan muy lentamente y de forma incompleta. Los restos de cadáveres de animales superiores.

purinas. edafólogo y agrónomo. málico. glucosa+fenol o glucosa+aldehídos). Compuestos nitrogenados: proteinas. carotenoides. d. etc. i. nucleicos. sino que aparece exclusivamente en el suelo. l. poliurónidos. Se producen en gran cantidad cuando los restos de materia orgánica fresca son degradados por la fauna microbiana del suelo. . aceites esenciales (derivados del terpeno) . f. aminoácidos. carboxilos. con una formación más amplia como geólogo. Monosacáridos: pentosas. etc. dependiendo su velocidad de producción y descomposición de las condiciones ecológicas que afectan la actividad microbiana y de las características de los restos vegetales Sustancias húmicas. Figura 3-2). bases orgánicas. ác. oxálico. Hidratos de carbono. h. a. Se originan a partir de los productos transitorios mediante reacciones bioquímicas de síntesis que ocurren en el suelo. Desde un punto de vista químico. e. Oligosacáridos: sacarosa. etc. Los polisacáridos tienen gran número de grupos -OH. maltosa. hexosas. etc. Ácidos orgánicos. fenoles y otros. antocianinas. pirimidinas y ác. Pero con la misma velocidad con que son producidos. etc. Estas sustancias son el humus y las huminas. el suelo era ”el material más o menos suelto en el que las plantas encuentran soporte y nutrición”. Ligninas (polímeros derivados del fenilpropano. ác. Pueden considerarse productos transitorios en el ciclo de la materia orgánica. ceras (ésteres no glicéricos). Glucósidos (compuestos de síntesis del tipo glucosa+alcohol. así como grupos amino. aminas. Pigmentos: clorofilas. c. Para el norteamericano Eugene Woldemar Hilgard (1906). j. también son degradados.sustancias resultantes de la reorganización bioquímica de algunos de estos productos químicos sencillos. los componentes de la materia orgánica fresca son los siguientes: 1) Compuestos orgánicos. sales y ésteres: ác. Taninos (complejos fenólicos). Resinas. Lípidos: grasas y aceites (ésteres glicéricos). Este grupo de sustancias no está presente en la materia orgánica viva. g. cítrico. alcaloides. k. Algunas de las sustancias más importantes de este grupo son polisacáridos. Polisacáridos: arabanas. b.