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UN CRISTIANO EN PALESTINA.

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El autor Je esta obra se reserva el derecho de reimpresión y traducción.

UN CRISTIANO

EN"
DESCRIPTIVA,

PALESTINA,
UN VIAJE DE BARCELONA A JERÜSALEN EN 1853.
OBRA
REFLEXIVA. LUGARES Ï AFECTUOSA É HISTÓRICA LATINAS.

DE LOS SANTOS

DE SUS COMUNIDADES

POR

EL P . I'll.I R AFOSCO V AMUSCA,
DEL ORDEN DE S. FIUNCISCO y MISIONERO APOSTÓLICO.

Edición adornada con veinte Láminas sobre acero y seis Planos litografiados.
l'roplcr Sioi! n o n l a c e b o , e l propter Jerusalem
n o n q i i i e s c a n i . . . (Is., LXII, I.)

Por la gloria de Slon no eaüaré , y por amor á Jeriisalen n o d e s c a n s a r é . . .

BESANZON,
I M 1> U E N T A DE J O S É JAC QU1 K
G r a n d e - R u e , n° U .

1855.

.

(H. dice u n viajero. los pensamientos. .PRÓLOGO. Las aspiraciones do los viajeros de conservar por medio de apuntes los países que lian recorrido. del presente y del porvenir del gran linaje h u m a n o . bien reservándolas para sí. . y este h o m b r e . lleno de fe y de entusiasmo. donde la imaginación encuentra u n campo m u y vasto para sus meditaciones. es consolador como la esperanza. en . » porque el nombre de Jerusalen encierra la historia del p a s a d o . y la conocen los niños y los ancianos. Palestina. es malancólico como u n a ruina ó como u n suspiro del corazón. todas las lenguas la pronuncian con respeto. y por amor :'i lerusalen no d e s c a n s a r é .. las costumbres de aquellos h a b i t a n t e s . . y es muchísima la avidez con que son buscadas y leídas. « El nombre de J e r u s a l e n . Un lugar preferente se ha dado siempre á las relaciones de la Tierra S a n t a . las impresiones y los sucesos personales . ó bien dándolas á luz para entretenimiento é instrucción del público. la vida y la muerte de Jesús y los misterios del cristianismo. han contribuido para que muchos escribiesen sus m e m o r i a s . lo mismo que los ignorantes y los sabios. terrible como la venganza. sino que arrostra con ánimo resuelto todas las fatigas y peligros para postrarse en una c u e v a . no acepta las consecuencias desagradables de u n viaje lejano para tropezar con ruinas y perderse en países áridos y desiertos. . 1. Vgi^ Propter Sion non taceho.) Por la gloria de S i o n no callaré . et propter J e r u s a l e m non q u i e s r a m . despierta una infinidad de pensamientos religiosos . es dulce como el perdón . país encantador y simpático para el cristiano. porque todos desean recordar ó conocer aquellas comarcas. Ved ahí por qué el peregrino va á la otra parte de los m a r e s . LX1I .

en u n a montaña. dice Poujolat.VI PRÓLOGO. y en ese valle que es el Sepulcro do su Dios-llodentor. allí comprende mejor la vida ó la m u e r t e . aquellos pálidos collados y aquellas peñas malditas. de la higuera. Allí cada r u m o r es u n a q u e j a . Esto es el anhelo del cristiano en P a l e s t i n a . el Cedrón desocado y el m u r m u l l o de las aguas de Siloé. en esa montaña que es el Gólgota. cada murmullo u n suspiro. la hoja del algarrobo. y entonces el corazón sensible no puede menos de soltar u n a lágrim a de compunción. cada imagen u n a señal de tristeza : no parece sino que la naturaleza de Jerusalen no se ha consolado aun al cabo de diez y ocho siglos do haber sido testigo de la inmolación de u n Dios. las reflexiones unidas á rasgos felices de expresión cautivan el entendimiento largo r a t o . El corazón m a d u r a pronto en Jerusalen. del terebinto que tiembla bajo las brisas de J u d e a . aquellas sepulturas . y para beber u n sorbo de esperanza y de amor en esa cueva que es la c u n a . » Esto mismo comprendió y sintió mi amigo. La Tierra Santa tiene voces secretas y enseñanzas peculiares quo reserva al peregrino atento aellas largo rato. y el sentimiento profundamente meditador y religioso de sus páginas extasia el alma que cree hallarse presente en los sitios que describen. presentan con claridad los Lugares santificados. estos son los deseos do todo el quo se interesa por los santos Lugares. u n valle. exceso de reflexiones ó quizas demasiada violencia de afectos. resultado de u n a paciencia y trabajo asiduos. aquellas g r u t a s . allí las vanidades y los intereses de la tierra caen hechos polvo. creo quo podrán corresponder ampliamente á las esperanzas del curioso y del devoto : las descripciones exactas y m i n u ciosas. todos aquellos tenues rumores y aquellos tétricos silencios avisan al hombre que sobre aquel país está pendiente u n gran misterio. porque se ha . « Los olivos de Getbsemaní. El hombro descubre allí mejor su d e s t i n o . en medio de los recuerdos del m u n d o antiguo y del mundo nuevo. de t e r n u r a y do amor. el alma se levanta mas fácilmente á la verdad. Las noticias que yo me atrevo á confiar á la indulgencia del público religioso. Un involuntario recogimiento se apodera de la inteligencia en medio de aquellas graves é indefinibles solemnidades. y no debe extrañar el lector si encuentra digresiones que tal vez lo parezcan largas.

sino u n a lectura agradable y provechosa. ya al pié do u n palmero del desierto. Por esto la franqueza y sencillez dominan en todas las Carlas de UN CRISTIANO EN PALESTINA. en particular por los numerosos amigos de mi compañero y mies de las Americas. Yo me croo en el deber de no ser solo en la participación de su fineza y do su trabajo. no u n a comunicación privada para sepultarla en el polvo de u n e s t a n t e . sino los mismos que siente allá todo cristiano que visita los santos Lugares bajo u n objeto piadoso. y que al notar sus recuerdos. que u n Viaje. pero esta misma naturalidad y sentimental abandono con que están escritas las d a . Cuando mi amigo apuntaba sus correrías entre los vaivenes de u n a embarcación ó de u n a cabalgadura. á m i modo de v e r . si les llegase el turno de marchar á la Tierra Santa con el mismo propósito : así es que este volumen mas bien podria llamarle una Guia del cristiano en los sanios Lugares.PRÓLOGO. su único objeto y toda su ambición fué no olvidar esos pensamientos y esos afectos quo tanto lo embelesaban . cuando él notaba. y merecedora á la atención del público cristiano . como mas ingenuo y cordial. según mi •opinion. y después confiar á la amistad esos apuntes y esas impresiones que me dirigió sucesivamente en el estilo epistolar. pero del mismo modo que las he recibido. de esas dulzuras y de esos entusiasmos s a n t o s . que puede participar también de esas d i c h a s . mayor realce. sus sensaciones sentado en la escalera del Calvario ó postrado en la gruta de Belen. escribió no solamente sus pensamientos y sus i m p r e s i o n e s . Estas convicciones me h a n decidido á tomar u n empeño especial para estamparlas . ó bien entre el silencio y la soledad de la noche y do su celda. condición y distancias les impiden adorar aquellos augustos santuarios. Por estas cualidades espero que seráu recibidas favorablemente. aun cuando su estado. su sexo. para que los lectores beban del manantial en su nacimiento. siendo tamb i é n . bien subiendo los montes de J u d e a . y las hace accesibles á toda clase do personas. y la confianza de amigo hizo que el autor m e relatase sus sensaciones tales cuales las experimentara su a l m a . . pues que ambos tenemos otros amigos. los mismos que experimentarían todos los fieles del universo. VII de entender que su autor las sintió mas intensamente a u n . ya á la sombra de u n olivo de Cethscmaní.

el del Santo S e p u l c r o y el de la i g l e s i a de ISelen. los enviaré con cartas mias á llevar vuestras liberalidades á Jerusalen. aniquilado por la divergencia de partidos y abismado entre las oleadas de la i m p i e d a d . queda todavía la convicción de poder llamar confiadamente á las puertas do nuestros correligionarios en las regiones trasatlánticas. Bolivia.. Es por cierto consolador ver asomar allá rayos do esperanza y reconocer algunas almas caritativas de Méjico. con m a s un pequeño mapa de Barcelona á Jerusalen. se ha p r o c u r a d o adornarla c o n g r a b a d o s e x a c t o s q u e r e a l z e n m a s las d e s c r i p c i o n e s . Chile y Buenos Ayres. sensibles á las necesidades de la Palestina. l e y e n d o y palpando casi al m i s m o t i e m p o los o b j e t o s . q u e si b i e n otros viajeros l o s l e vantaron t a m b i é n . tales c u a l e s las r e c o r r e n en la actualidad todos l o s p e r e g r i n o s .vrn rnór. xvi. cuyas obras circulan profusamente por toda la América. Si llegase el dia fatal en que el Viejo Mundo. (I Corinth. En estando yo presente. q u e . Brasil.oGO. negase los recursos á la Tierra Santa. .. JOAQUÍN E R R A . y que la indulgencia y la bondad de su corazón dispensará una buena acogida á este pequeño obsequio de nuestra fina amistad. creen eme á ellos t a m b i é n . á aquellos sugetos que me designareis. postrado por revuellas sucesivas. P e r ú . cada uno de vosotros ponga aparte y deposite aquello que le dicte su buena voluntad. les dice a u n el Apóstol: El primer día de la semana. y confío que resonando estas páginas por el Nuevo Mundo. que con u n a prevención inmerecida ha escrito contra los santos Lugares y contra sus comunidades. Para c o m p l e t a r u n a s p á g i n a s q u e h a c e n c o n o c e r a q u e l l o s sitios d e n u e s t r a a u g u s t a R e l i g i o n .) Nota. p u e s q u e á m a s d e l o s ú l t i m o s n o s ha r e g a l a d o el de la g r u t a d e G e t h s e m a n í y el del curso d e las c a l l e s del Via C r u c i s . t a m p o c o se ha d e s c u i d a d o d e a c o m p a ñ a r l a s c o n a l g u n o s p l a n o s . c o m o s o n el d e J e r u s a l e n . Para q u e el l e c t o r f o r m e u n a i d e a c o m p l e t a de a l g u n o s d o l o s l u g a r e s citados e n esta o b r a . m i a m i g o s e e x t e n d i ó á o t r o s . Edito?'.. este contribuirá con mas ardor al sosten de los establecimientos religiosos de Palestina. y le p o n d r á n al c o r r i e n t e d e s u s d e s e o s . Creo que la veracidad y exactitud do datos reunidos en esto libro podrán contrapesar á las relaciones desfavorables de uno que otro viajero. así como á los Corintios.

•pgorar» CARTA P R I M E R A . y en s u c u m p l i m i e n t o m e las p a r t i c i p a s t e s con esta a ñ a d i d u r a : « No creo q u e lo e f e c t ú e s . » m e dices en la t u y a . por c u a n t o t u r e s o l u c i ó n m e n g u a r á . p u e s m e s u p o n i a s a g r a v i a d o . si b i e n n o i g n o r a s y a las causas q u e h a n m o t i v a d o l a i n t e r r u p c i ó n en la serie de ocho m e s e s . D i s i m u l a a h o r a m i poca f r a n q u e z a de e n t o n c e s . t e e n c a r g u é solicitaras e n Marsella noticias r e l a t i v a s al viaje de J e r u s a l e n . Estas prevenciones m e o b l i g a r o n á g u a r d a r u n a total r e s e r v a . R e c u e r d a q u e la ú l t i m a vez q u e nos v i m o s e n e s t a . si consideras b i e n los o b s t á c u l o s . é i g n o r a n d o el m o t i v o . I N T R O D U C C I Ó N . callabas. y a u n t i t u b e a r . c u a n d o p a s a b a s á I t a l i a . s e g ú n los i n f o r m e s q u e allá m e i . n o dejaron de h a c e r m e e c o . si desistia.UN C R I S T I A N O EN PALESTINA. d e s p u é s de h a b e r t e escrito el ú l t i m o á Dios. » E s t a s p a l a b r a s y las reflexiones de a l g u n o q u e m e lo desaprobó (atendidos los exagerados peligros á q u e m e e x p o n í a ) . q u e . Mi caro a m i g o : « No h u b i e r a roto el s i l e n c i o . al t o p a r con los obstáculos c o n s i g u i e n t e s á u n viaje á t i e r r a s l e j a n a s . á decir la v e r d a d . Me e m b a r q u é p u e s p a r a Marsella con la d e t e r m i n a c i ó n de p a s a r a d e l a n t e ó r e t r o c e d e r . m e d i o b á r b a r a s y s i n compañero. » No p u e d o n e g a r q u e h a sido d e m a s i a d o largo el e n t r e d i c h o en q u e h e m o s estado a m b o s . « si y o n o h u b i e s e sido el p r i m e r o en r o m p e r l o . la c u l p a n o es toda m i a . p a r a n o e x p o n e r m e á h a c e r u n t r i s t e p a p e l .

h a convertido m i s pequeños sufrimientos en g r a n d e s c o n s u e l o s . p o r q u e las cosas del a l m a se s i e n t e n . sino p a r a r e n o v a r de c u a n d o en c u a n d o en m i d é b i l m e m o r i a a q u e l l o s sitios t a n a u gustos c u a n t o v e n e r a n d o s q u e u n d i a h i c i e r o n m i s delicias y m e l l e n a r o n de consuelos. el i n m e n s o t e m p l o p a r a el c r i s t i a n o . Dios. c u m p l i r é el e n c a r g o . p a r a ello te r e c o m e n d a r í a la l e c t u r a de t a n t a s obras b i e n acabadas como se h a n escrito sobre este p a r t i cular. pero n o se conocen. l a r g a y difícil la t a r e a q u e de m í e s p e r a s . T a l fué m i f l u c t u a n t e c o n d u c t a de e n t o n c e s . á p r o b a r de n u e v o los azares del m a r . De este m o d o p a r t i c i p a r á s t a m b i é n ele l a s d u l z u r a s de la Tierra de Promisión. s i n las i n c o m o d i d a d e s y zozobras q u e n o p u e d e n dejar de e x p e r i m e n t a r s e en t a n d u r a d e r a r o m e r í a . n i y o s a b r é e x p r e s a r l o b i e n . cuyos p o r m e n o r e s o m i t o desde a h o r a p a r a condescender satisfac i é n d o t e en c u a n t o p u e d a de lo q u e m e p i d e s . A r d u o y trabajoso es el e m p e ñ o á q u e m e c o m p r o m e t e s . f u i . d a n d o u n c o n o c i m i e n t o de la P a l e s t i n a y d e m á s l u g a r e s santificados. estaba m u y a n i m a d o : de todos modos q u e r í a salir de d u d a s . P r o c u r a r é satisfacer del m e j o r m o d o q u e sepa t u religiosa c u r i o s i d a d . n i t ú c o m p r e n d e r l o . n o fui á O r i e n t e p a r a satisfacer u n a v a n a c u r i o s i d a d . s í . P a r a q u e n o m e t a d l e s de q u e r e r e n c e r r a r m i s goces. S í . y si no t e n i a u n a r e s o l u c i ó n d e c i d i d a . lo q u e h e visto y lo q u e b e t o c a d o . sin e m b a r g o . d e s p u é s de h a b e r m e separado de l a s h e r m o s a s com a r c a s do n u e s t r o P e r ú . a m i g o . y p a l p a r por m í m i s m o . si los peligros q u e m e p i n t a b a n y q u e y o creía e r a n reales ó a p a r e n t e s . d i e s e n . pero t a m b i é n lo es q u e no los escribí p a r a c o m u n i c a r l o s . a m i g o . ó la de u n i n vestigador c u r i o s o . es c i e r t o . y esto fué u n m o t i v o poderoso q u e m e i m p u l s ó . Tengo a p u n t e s . y s o l a m e n t e n u e s t r a a n t i g u a a m i s t a d y t u s devotos deseos m e p u e d e n obligar á h a c e r u n sacrificio t a n ajeno de m í .2 UN CRISTIANO EN PALESTINA. S a b r á s s u s d i m e n s i o n e s . y m e p u n z a b a n c o n t i n u a m e n t e por v e r la T i e r r a S a n t a . y m e h a r e t o r n a d o ciento p o r u n o . pero lo q u e m i corazón h a s e n t i d o . p o r q u e las aspiraciones de m i p o b r e corazón n o m e d a b a n sosiego. s i n q u e por esto creas q u e m i relación sea la de u n viajero i n s t r u i d o . s i n las fatigas de u n penoso y e x p u e s t o viaje y s i n los i n s u l t o s q u e p r o d i g a n los infieles y cismáticos á todos los q u e n o s i g u e n s u s creencias. T i e m p o h a c i a q u e p r o y e c t a b a este v i a j e . b i e n p o d r é e x p l i c á r t e l o . Y o . y r e c o r r e r á s los países q u e l l a m a n la a t e n c i ó n del c r i s t i a n o .

p u e s q u e en esta m a t e r i a m e b a r i a d o ble e s c r ú p u l o faltar á la v e r d a d . s e m i b á r b a r a s y de u n l e n g u a j e difícil de e n t e n d e r . adoró el l u g a r de la F l a g e l a c i ó n . y v a r i a s veces m e s e n t é t a m b i é n cabizbajo y p e n s a t i v o sobre las dispersas r u i n a s del t e m p l o y de la c i u d a d . e s c r i b i r é s e g ú n los conocimientos q u e a d q u i r í de los m o r a d o r e s de n u e s t r o s conventos ó con m i t r a b a j o . á pesar de lo fatigado q u e m e b a i l a b a de las d i a r i a s v i s i t a s . m i e n t r a s e s t u v e en la P a l e s t i n a . y cómo p a s a r o n p a r a a q u e l l a desolada t i e r r a el p o d e r y las r i q u e z a s de David y de S a l o m o n ! ¡ C u á n t o s desastres n o se l i a n s u c e d i d o desde a q u e llos a f o r t u n a d o s m o n a r c a s ! A l l í . p o r ser a v e c e s d i s t a n c i a s . es v e r d a d . creo q u e n o b e p e r j u d i c a d o en c u a n t o b e sabido s u e x a c t i t u d . 3 y los trabajos de u n a t r a v e s í a p o r t i e r r a s e x t r a n j e r a s . y las m a s de las veces m i m a n o . m e s i r v i e r o n de m e s a d e s p u é s de satisfacer m i devoción. D u r a n t e esos dias felices. bajé al S e p u l c r o . y en r e c o m p e n s a de m i trabajo solo exijo q u e m e a y u d e s á a g r a d e c é r s e l o . p r o f u n d i d a d e s ó a l t u r a s . Debo p r e v e n i r q u e en estas Carias n o m i r e s sino m i recta i n t e n c i ó n : c o n t a r é l l a n a y s e n c i l l a m e n t e lo q u e v i . difíciles ó i m p o s i b l e s de m e d i r . lo q u e la t r a dición m a s v e n e r a b l e nos h a t r a s m i t i d o . s u b í al C a l v a r i o . B e t a n i a y J o s a f a t . A m i g o . p u d e r e p r e s e n t a r m e . m i r o d i l l a . m i m a n o .CARTA PRIMERA. A h o r a ya e s t á n c u m p l i d o s m i s votos. y p e d i r así m i s m o p e r d ó n de m i s c u l p a s en el m i s m o sitio d o n d e se dio la a b s o l u c i ó n g e n e r a l con la s a n g r e del H o m b r e Dios. y a u n el s u e l o . F u i á B e l e n . siendo así q u e a n t e s de las c u a t r o de la m a ñ a n a l l a m a b a n á m i p u e r t a p a r a q u e m e l e v a n t a r a p a r a i r á celebrar á a l g u n l u g a r de los m a s n o t a b l e s ! P o r lo q u e . r e c o r d a n d o las glorias y la d e s t r u c c i ó n de u n o y o t r a . seré s i n c e r o . v i s i t é el O l í v e t e . y s e g ú n los a p u n t e s q u e t o m é en los m i s m o s sitios q u e lie v i s i t a d o . Mis a n h e l o s n o se l i m i t a b a n á m a s q u e á a d o r a r y á r e g a r con l á g r i m a s a q u e l l o s santos L u g a r e s . oré en U e t b s e m a n í . Las m e d i d a s q u e h a l l a r á s en la relación l i a n sido m i s p a s o s . j a m a s l l e g u é á d o r m i r cinco b o r a s c o n t i n u a s . p u e s q u e n u n c a r e c o r r í u n l u g a r ó sitio n o t a b l e q u e n o e s t u v i e r a p r o v i s t o de lápiz y p a p e l . p u e s q u e en m i celda los p o n i a l u e g o en l i m p i o . y a u n q u e m i s a p u n t e s f u e r o n t o m a d o s m u y de p r i s a en los respectivos sitios q u e d e s c r i b o . ¡ O h . o u n cálculo a p r o x i m a d o . ¡ c u á n t a s veces las doce de la n o c h e m e s o r p r e n d i e r o n e s c r i b i e n d o . y a Dios m e lia concedido lo q u e t a n t o d e s e a b a .

n o so m e p u d i e r o n esconder l a s trágicas escen a s de la i n v a s i o n b a b i l ó n i c a . y en l a c u m b r e del-. era t a m b i é n Hijo del e t e r n o P a d r e .•í UX C R I S T I A N O EX PALESTINA. q u e n a c i e n d o de las p u r í s i m a s e n t r a ñ a s de M a r í a . la p i s c i n a P r o b á t i c a . sale de la t u m b a . el pórtico de S a l o m o n . y su d o c t r i n a . lava y besa los pies de s u s apóstoles. T i b e r í a d e s y Galilea a t e s t i g u a r o n s u s h e c h o s m i l a g r o s o s . de esa R e l i g i o n m i l veces s a n t a . c o n d u c i e n d o c a u t i v o á las m á r g e n e s del E u f r a t e s al p u e b l o d e . q u e m i e n t r a s b l a n d a m e n t e cicatriza las e n c o n a d a s llagas de u n corazón h e r i d o . los reyes y los pastores p u b l i c a r o n s u n a c i m i e n t o . y s u s p o r t e n t o s .Gabvario e j e c u t a n los h o m b r e s el c r i m e n m a s h o r roroso é i ú a ñ d i t o . m i e n t r a s q u e á corta d i s t a n c i a es e s c a r n e c i d o . N u e s t r a s m i r a d a s d e b e n fijarse a h o r a en a q u e l l a s c o m a r c a s . Sí. p o r q u e fueron r e c o r r i d a s y santificadas p o r el A u t o r de la a u g u s t a Religion q u e p r o f e s a m o s . s u s s u s p i r o s y oraciones. l u d a . q u e todo lo a r r a s a y todo lo i n c e n d i a . Siloé. y á s u s gentes y á s u s h e c h o s . c u á n t a s glorias y m i s e r i a s . las s a n g r i e n t a s j o r n a d a s en q u e el i n t r é p i d o Macabeo h u m i l l ó al o r g u l l o S i r i o . cuántas derrotas y triunfos! ¡Cuánto heroísmo y barbarie no h a n sellado s u c e s i v a m e n t e los fastos del a n t i g u o país de C a n a a n . y s u v i d a fué u n a serie n o i n t e r r u m p i d a do p o r t e n t o s . E n ellas creció y v i v i ó . escupido y abofeteado. crueles azotes d e s g a r r a i r s u d i v i n o c u e r p o . E n l a colina Acra. u n a p u n z a n t e corona t r a s p a s a s u s s i e n e s . H u m í l l a s e u n a vez el R e y de cielos y t i e r r a e n t r e el polvo de S i o n . N a i r n . i n m o r t a l y gloriosa. . crucificando y h a c i e n d o m o r i r e n t r e dolores y afrentas al H o m b r e D i v i n o . Los ángeles y los h o m b r e s . y todas s u s obras u n a p r á c t i c a c o n s t a n t e de u n a s o b r e n a t u r a l c a r i d a d . e n a q u e l l a s regiones b r i l l ó p o r p r i m e r a vez el Verbo de l a l u z d i v i n a . suelo n a t a l de los p a t r i a r c a s y p r o f e t a s ! Pero dejemos l a a n t i g ü e d a d del Viejo T e s t a m e n t o . y les deja en s e g u i d a la m a y o r -prenda de s u a m o r . pero cierto es t a m b i é n q u e al t r a v e s de a q u e l r a y o de v i c t o r i a . y se ostenta t r i u n f a n t e y g l o r i o s o . y ï í n a s e n t e n c i a i n j u s t a le c o n d e n a á m u e r t e . d i s p o n e p a r a todos los h o m b r e s u n a v i d a i n m u n e de a m a r g u r a s . ¡ C u á n t o s c o n t r a s t e s . el m o n t e de las Olivas y la g r a n j a de G e t h s e m a n í e s c u c h a r o n t a m b i é n s u s v a t i c i n i o s . d e s p u é s de h a b e r consolado y bendecido á todos s u s q u e r i d o s h i j o s . se eleva desde el Olívete al e t e r n a l palacio de s u Padre. Pero a r r e b a t a n d o á l a m u e r t e s u s despojos. h a s t a q u e .

c u a n d o el corazón ha querido explayarse relatando. todavía m u c h o m a s inexplicables. q u é a t e s t i g u a n e n É l . a r b i t r o de la n a t u r a l e z a . c u y a cabeza es el Pontífice R o m a n o . la a b i s m a en u n piélago inefable de afectos y sensaciones. u n e s p í r i t u d e s e n t r a ñ a r e de h a c e r el b i e n á todos los desvalidos d e s c e n d i e n t e s del p r i m e r pecador? ¡ A h ! c u a n d o y o en u n a h o r a de silencio r e c u e r d o m e d i t a n d o q u e h e pisado el m i s m o c a m i n o y q u i z a s las m i s m a s h u e l l a s q u e i m p r i m i ó el H o m b r e . O Todos estos y otros m u c h o s h e c h o s .D i o s sobre el polvo de la t i e r r a de Sion. y e n c o n t r a r á s t a m b i é n e x t e n s a s d i g r e s i o n e s . p u e s a h o r a y s i e m p r e h e sometido y someto m i j u i c i o al de la I g l e s i a . debo a d v e r t i r q u e si m i fatalidad llegase h a s t a el e x t r e m o de escribir a l g u n a e x p r e s i ó n ó proposición q u e no sea conforme al s e n t i r de la Iglesia católica. n o sabe c o m p r e n d e r lo m u c h o q u e goza y q u e p a d e c e . p u e s t o q u e no h a estado e n m i s m a n o s d e t e n e r la p l u m a . a r d i e n t e s votos y s u s p i r o s . u n v é r t i g o de s u b l i m i d a d la h u n d e . sino u n a m o r s o b r e h u m a n o . s u s p e n d i ó s u s leyes y sufrió los m i s m o s y m u c h o m a s i n t e n s o s dolores q u e los q u e p u e d e s e n t i r el m o r t a l . E n la s i guiente empezaré. ¿ q u é m a n i f i e s t a n . A n t e s de p r o s e g u i r todo m i r e l a t o . q u e n o h e podido d e s c r i b i r con la fuerza q u e los concebí y los p r o n u n c i é .CARTA PRIMERA. q u i z a s no s i e m p r e o p o r t u n a s . Por esto e n c o n t r a r á s largos r a z o n a m i e n t o s conmigo m i s m o . se h a p o s t r a d o e n ellos. i n s p i r a d o s á la v i s t a de los m i s m o s l u g a r e s . desde este m o m e n t o la r e t r a c t o y m e l l a r á s u n obsequio en b o r r a r l a . entonces n o a t i n a á e x p r e s a r lo q u e e x p e r i m e n t a . . y h a c o n t e m p l a d o por largos r a t o s los sucesos donde J e s ú s . porque están fuera de todo alcance ó c o m p a r a c i ó n m a t e r i a l . pero q u e las t e n d r á s q u e d i s i m u l a r . c u a n d o m i a l m a se r e c o n c e n t r a e n sí m i s m a y se dice q u e h a visto todos los s i t i o s .

con los p u e b l o s s i n fin de las m o n t a ñ a s y r i b e r a s de Cat a l u ñ a . t a l e r a el q u e yo t e n i a : con t o d o . s i n olvid á r s e m e l l e v a r u n a i m a g e n de la q u e es el consuelo de los a t r i b u l a d o s . la d e b i l i d a d . y de los campos llenos de la frescura y v e r d o r de u n a alegre p r i m a v e r a . y á r e t i r a r m e (frente de Areñs) á m i c a m a r o t e . S e r i a n las cinco de la t a r d e c u a n d o q u e d é p r o f u n d a m e n t e d o r m i d o . E l reloj h a b i a dado l a u n a de l a n o c h e . m e d e s p e r t ó . el calor y el i n s o m n i o .. y á q u i e n r e c u r r o en m i s t r a b a j o s . q u e m e a m p a r a s e n en todo m i v i a j e .•íagS«-Si®mf®63-»eSeM^Se3-9^e-»SS«M^«**»^a-í363*í^m»^ CARTA SEGUNDA. sufría s i n q u e j a r m e . E f e c t i v a m e n t e e s t á b a m o s e n el g r a n d e y s e g u r o p u e r t o de llosas. a u n q u e de popa. m a s p r o n t o l l e g a r i a el alivio. m i s ojos á desfallecer. El r u i d o de l a cadena q u e seguia al á n c o r a q u e b u s caba el fondo del m a r . — L l e g a d a li ¡Marsella. a c o s t u m b r a d o á esta clase de m o l e s t i a s . lleno de u n a agitación t a n a n g u s t i o s a y t e r r i b l e como l a q u e se e x p e r i m e n t a e n u n fuerte m a r e o . y poco d e s p u é s . y m i estómago se declaró e x t r a ñ o al v a i v é n de la e m b a r c a c i ó n y á r e s e n t i r s e del m a r e o . Llegó por fin m i deseado d i a . Iba d i v i r t i é n d o m o con las vistas agradables y r i s u e ñ a s del llano de B a r c e l o n a . con u n m a r algo a g i t a d o . P r e p a r a d o ya m i e q u i p a j e y listo de t o d o . á la u n a del d i a m e e m b a r q u é en el p u e r t o do Barcelona á bordo del Primer Gaditano. Así es q u e m e vi obligado á d e s p e d i r m e de este h e r m o s o p a n o r a m a . Así p r e p a r a d o . e s p e r a n d o q u e c u a n t o m a s fuerte fuese su acción. S a l i d a rtc 35ai c c l o u a . y á las dos d o b h b a ya n u e s t r o vapor la p u n t a del m u e l l e nuevo. como c o m p a ñ e r a i n s e p a r a b l e en m i s v i a j e s . el 2 3 de a b r i l . r o g u é en el s a n t o sacrificio m u y encar e c i d a m e n t e á Dios N u e s t r o Señor y á m i protectora la V i r g e n de los D o l o r e s . y entonces creí q u e h a b í a n fondeado por el m a l t i e m p o . pero m i cabeza e m p e z a b a á d a r v u e l t a s .

7 m e obligaron á salir del c a m a r o t e . r e s u e l t o el c a p i t á n á i r costeando'. Dia 2 6 . E s m u y enfadoso l l e g a r á este p u e r t o por la t u r b a de fondistas q u e escalan el b u q u e . pero como al poco r a t o espesas n u b e s oscureciesen el h o r i z o n t e . A las siete de la t a r d e e s t á b a m o s y a m a s allá de P o r v e n d r e s . — A las n u e v e de la m a ñ a n a d i v i s a m o s y a M a r s e l l a . d e l a n t e la cual a p a r e c e n a l g u n o s islotes coronados de castillos. — E l t i e m p o parecia m e n o s a i r a d o . si acaso el t e m p o r a l nos p r o h i b i e r e seg u i r . q u e su r e g i s t r o no fué m a s q u e u n a c e r e m o n i a .¿ Sabes por q u é h i z o m i b u e n h o m b r e esta d i s t i n c i ó n ? P o r - . el c a p i t á n n o j u z g ó s e g u r o e n t r a r de n o c h e . y s i n poder t o m a r a l i m e n t o p o r el h a s t í o q u e s e n t i a . pero al llegar al m i ó se d e s q u i t ó de t a l m o d o q u e lo revolvió de a r r i b a á bajo. y á veces i n s u l t a n t e . p o r ser el v i e n t o m e n o s c o n t r a r i o . á q u i e n e s de por fuerza les r e g a l a n t a r j e t a s m u y c u r i o s a s . A m a n e c i ó . poríiándoles q u e v a y a n á alojarse en s u s e s t a b l e c i m i e n t o s . La g a r g a n t a del p u e r t o es m u y a n g o s t a . abatido del m a r e o q u e a u n s e g u i a á causa de la m a r g r u e s a . y solo c o l u m b r á s e m o s de lejos la farola . y de n u e v o nos engolfamos en u n m a r m a s alborotado q u e en l a n o c h e a n t e r i o r . y s a c u d i e n d o la ropa como si t e m i e r a q u e se h u b i e s e a p o l i llado. y d a r fondo en Cadaqués ó P o r v e n d r e s . E l pasajero de n a d a t i e n e q u e c u i d a r . I n n u m e r a b l e s son los b u q u e s de todas b a n d e r a s anclados a q u í . Dia 2 7 . p a r a gozar del fresco de la m a ñ a n a . y solo de vapor conté v e i n t e y t a n t o s . y p r o c u r a r m e u n a l i m o n a d a con q u e r e f r e n a r l a bilis e x a l t a d a por el m a r e o . en c u y a h o r a arreció el v i e n t o . Sobre m a n e r a m e g u s t ó el r e g l a m e n t o q u e rige en esto p u e r t o . Todo el dia lo p a s é sobre c u b i e r t a . a u n q u e costeáb a m o s . y el c o m a n d a n t e m a n d ó v i r a r h a c i a dicho p u e r t o . b u s c a n d o con a n s i a á los pasaj e r o s . y de n o c h e q u e d a cerr a d a con gruesos m a d e r o s . y los g u a r d a n en depósito h a s t a q u e se p r e s e n t e el d u e ñ o á r e c l a m a r los : e n t o n c e s se r e g i s t r a s i n a q u e l l a e s c r u p u l o s i d a d f a s t i d i o s a . E n u n o de los p u e r t o s europeos del M e d i t e r r á n e o . y estaba y a sobre c u b i e r t a . d i v i r l i é n d o m e con los l l a n o s y p u e b l o s de la costa m e r i d i o n a l de F r a n c i a . y á las once de la m a ñ a n a z a r p a m o s el á n c o r a p a r a p r o b a r f o r t u n a en el agitado golfo de L i o n . c o n q u e p r o c e d e n e n ciertos p u n t o s . por lo q u e m i r a á los e q u i p a j e s .CARTA SEGUNDA. u n g u a r d a r e g i s t r ó u n e q u i p a j e t a n s u p e r f i c i a l m e n t e . e c h a n d o v a r i a s cosas en el s u e l o . p u e s q u e los e m p l e a d o s de la a d u a n a se e n c a r g a n . t e n d i d o ó s e n t a d o .

m e d i e r o n . E s t a b a y a e n t e r a d o de c u a n t o p e r t e n e c í a á m i m a r c h a . D a r d a n é l o s . y p o r los frecuentes robos y asesinatos de q u e e r a t e a t r o c u a n d o lo a t r a v e s é . á q u e a r r i b a n los v e i n t e y c u a t r o g r a n d e s v a p o r e s de la Compañía de postas imperiales. y creo q u e todavía n o a c a b a r a . á m a s de las r e c o m e n d a c i o n e s p a r a s u s c o r r e s ponsales de L e v a n t e . pero faltaba u n a c o s a : ¿ r e s o l u c i ó n ? n o . — Ya m e t i e n e s en la f o n d a . los t e m p o r a l e s del seno Mejicano y del golfo de l a s Y e g u a s . C a r a m a n i a . y c u a n d o fué necesar i o . v i n i e r o n e n s u apoyo otros de refuerzo p a r a r e n d i r m i d é b i l corazón. Lo q u e m e faltaba e r a a q u i e t a r m i t u r b u l e n t a i m a g i n a c i ó n . A n u d e m o s el h i l o .8 UN CRISTIANO EN PALESTINA. d e s c a n s a n d o y s i n m a r e o . q u e m e p i n t a b a peligros q u e otros e n c a r e c í a n . como si t u v i e r a q u e sufrirlos de n u e v o e n el agitado c a n a l de Malta y m a r Jónico . y como si todos estos espantajos n o f u e s e n suficientes p a r a d e s a r m a r m i poco v a l o r . pero m i l e n g u a salió entonces de s u l u g a r . y n o veía sino peligros e n la m a r y peligros e n la t i e r r a . q u e á p r e s e n c i a m i a le u n t ó la m a n o . Dia 2 8 . fatal p o r s u c l i m a a r d i e n t e y m o r t í f e r o . Después de h a b e r c o m p u e s t o m i s c o s a s . e n f e r m a b a . a u n q u e d é b i l . Me r e p r e s e n t a b a las t o r m e n t a s del cabo de H o r n o s . F u i d e s p u é s á la agencia de los vapores á i n f o r m a r m e del pasaje y d e m á s conocimientos r e l a t i v o s á é l . No e s p e r a b a m e j o r t r a t a m i e n t o de la b a r b a r i e de los Mor o s . pollo q u e m e r e g a l a r o n u n i t i n e r a r i o con u n m a p a de todos los p u e b l o s de I t a l i a . q u e n o i m i t é el ejemplo del o t r o . por l a s u e r t e q u e podia c o r r e r si. si en a l t a voz n o le h u b i e r a d i c h o q u e h i c i e r a c u a n t o se le a n t o j a s e . y n o p u d e m e n o s de r e c o n v e n i r l e p o r u n r e g i s t r o t a n e x t r a ñ o y g r o s e r o . m a l r e m e d i a b l e . Á los dos dias de m i estada e n Marsella l l e g a r o n á la m i s m a . ó en las borrascosas p l a y a s de la S i r i a : ella m e h a c i a p a t e n t e s los peligros y trabajos r e c i e n t e s del i s t m o de P a n a m á . del l a t r o c i n i o de los Á r a b e s y de las pestes de O r i e n t e . i n f o r m e s ú t i l e s p a r a h a c e r m i viaje con felicidad y acierto. s i n a m i g o s y s i n c o m p a ñ e r o : esta ú l t i m a c i r c u n s t a n c i a e r a p a r a m í l a m a s i m p r e s i o n a b l e y m e l a n c ó l i c a . q u e de m í n o t e n i a q u e esper a r gratificación a l g u n a . solo. fui á e n t r e g a r las c a r t a s de r e c o m e n d a c i ó n q u e u n a casa a m i g a y del comercio de Barcelona m e facilitó p a r a s u s corresponsales de Marsella. n o t e n i e n d o q u i e n q u e m e a u x i l i a s e . A n a t o l i a . Grecia. Estos señores t u v i e r o n la b o n d a d de ofrecerme c u a n t o e s t u v i e r a á s u a l c a n c e . S i r i a y E g i p t o .

al otro lado de los m a r e s . estorbase m i s p r o y e c t o s . á q u i e n p e d i a q u e si la v o l u n t a d de Dios e r a q u e n o le adorase en J e r u s a l e n . el doloroso Calvario y el glorioso S e p u l c r o . á a r r o s t r a r todos los trabajos de u n viaje á t i e r r a s lejanas y desconocidas. — R e s u e l t o y a á c o r r e r todo e v e n t o . R e gresó al a l o j a m i e n t o á p r e p a r a r m i p e q u e ñ o e q u i p a j e . pero e n esto m i s m o conocerás q u e las cosas b u e n a s n o se d a n de b a l d e . descansa t a m b i é n . Necesito reposo. m e o p u s i e r o n t a n t o s reparos y dificultades. y si n o q u e protegiese m i e m p r e s a c o r o n á n d o l a de u n éxito feliz. Dia 2 9 . v u e l v e á l e v a n t a r s e s i n d e t r i m e n t o . No olvidaba en esos m o m e n t o s de l u c h a i n v o c a r el a u x i l i o de m i ú n i c a c o m p a ñ e r a y a m p a r o .CARTA SEGUNDA. como la frágil caña q u e . y lleno de alegría i n e x p l i c a b l e . S i r i a y P a l e s t i n a p a r a el I de m a y o . decia e n t r e m í : M a ñ a n a á estas h o r a s e s t a r é y a en los i n m e n s o s l l a n o s del m a r . 9 posada ocho p a i s a n o s q u e p a s a b a n á R o m a . así q u e evocaba m i s d e s e o s . c o n t á n d o t e lo q u e sufrí en m i á n i m o . Mi corazón q u e d ó t a n t r a n q u i l o . c u á n t o c u e s t a v e n c e r u n a f u e r t e p a s i ó n . y d e n t r o d e v e i n t e dias p i s a r é la t i e r r a q u e Moisés vio de lejos. m i s a n s i a s y m i devoción de v e r y a d o r a r la m a s s a n t a de las c i u d a d e s . h a s t a t a c h a r m e de t e m e r a r i o . q u e á n o e s t a r m a s p r e v e n i d o h u b i e r a n dado c o n m i g o al t r a s t e . y q u é de azares n o e x p e r i m e n t a el q u e t i e n e q u e l u c h a r c o n t r a ella. E r a n i m presiones q u e m e l a s t i m a b a n . á pesar de la l l u v i a q u e p o r dos veces m e refrescó a n d a n d o á casa de los c ó n s u l e s p a r a h a c e r m e r e f r e n d a r el p a s a p o r t e . Al fin vencí con el favor de Dios y de la V i r g e n . á pesar de e n c o r v a r l a el h u r a c á n . l a S a n t í s i m a V i r g e n . y sabida m i d e t e r m i n a c i ó n de e m b a r c a r m e p a r a J e r u s a l e n . E s t o s s a n t o s p e n s a m i e n t o s y o t r a s m u c h a s reflexiones q u e y o h a c i a d a b a n á m i v o l u n t a d u n a fuerza t a l . D i s p é n s a m e en esta ocasión h a b e r sido d e m a s i a d o prolijo y t a l vez fastidioso. o . salí t e m p r a n o á la calle p a r a p r i n c i p i a r y acabar de u n a vez todas las d i l i g e n c i a s precisas p a r a e m b a r c a r m e . y p r e p á r a t e p a r a e m b a r c a r t e m a ñ a n a conmigo y n a vegar j u n t o s . q u e las congojas d e antes a h o r a se c o n v i r t i e r o n e n a l e g r í a s . — E r a la m a ñ a n a del v e i n t e y n u e v e de a b r i l . y tres dias h a c i a q u e los carteles fijados e n las e s q u i n a s de las calles y plazas de Marsella a n u n c i a b a n á los n a v e g a n t e s la salida del v a por p a r a L e v a n t e . c u a n d o h a cesado el c h o q u e de los v i e n t o s . Dia 3 0 . pero q u e d e s a p a r e c i a n t a m b i é n . E n m e n o s de c u a t r o h o r a s e s t u v e listo de c u a n t o n e c e s i t a b a .

o o E l e s p í r i t u de t r i s t e z a . — A m a n e c i ó el I de m a y o claro y despejado : t a m b i é n m i corazón estaba l l e n o de j ú b i l o y s a t i s f a c c i ó n . d o n d e h a l l é u n a s l a n c h a s . Concluida esta p r e p a r a c i ó n .CARTA TERCERA. y á p a r t i c i p a r á m i familia m i d e t e r m i n a c i ó n . — S j r a . m e proporcionó u n sacerd o t e m a r o n i t a q u e iba á B e i r u t . M i e n t r a s l l e g a b a n los pasajeros rezé el Itinerario de los clérigos. m e d i r i g í al m u e l l e . é h i n c a d o rezé el cántico de Moisés : In exitu Israel de Egypto. q u e d a n en la agencia j u n t a m e n t e con el b i l l e t e de e m b a r q u e . q u e m e condujo a b o r d o de la fragata de v a p o r Osíris. — Malta. c u y a s t r i p u l a c i o n e s nos s a l u d a b a n con s o m b r e r o en m a n o .. e n t r e g a n d o estos u n a cifra de m e t a l . s i n m u zeta. de q u i e n recibí a l g u n a s cartas p a r a T i e r r a S a n t a . dia I . q u e p o r o r d e n de la C o m p a ñ í a de vapores e m b a r c a n á los pasajeros. v i é n d o s e c o m b a t i d o dos dias h a b i a . E s c u d ó m e con el a m p a r o de m i s a n t o Á n g e l de g u a r d a . E r a n l a s doce del d i a . y h a b l a n d o en i t a l i a n o nos e n - . F u i á d e s p e d i r m e de n u e s t r o b u e n a m i g o el P . p a r t i cipé de la m e s a del Salvador ( a u n q u e i n d i g n o ) . s i n c o n c h a s . p a r a c o n f o r t a r m e y e s t a r p r o n t o p a r a c u a l q u i e r e v e n t o . deseándonos u n feliz viaje. d o n d e a r r e g l é m i e q u i p a j e y m e despedí del f o n d i s t a . Despedido de los n u e v o s c o n o c i d o s . q u e t u v o la fin e z a de a c o m p a ñ a r m e h a s t a el b u q u e . q u e c o n s i e n t e . p u e s se a p r o x i m a b a l a h o r a de p r i n c i p i a r m i l e j a n a r o m e r í a . B u e n a v e n t u r a S a l o r d . n i b o r d ó n . D e s p u é s de la d e b i d a p r e p a r a c i ó n . — I3smlrna. Mayo.. m a s D i o s . y a n t e s de las dos de la t a r d e n u e s t r a n a v e se deslizaba p o r e n t r e los barcos de g u e r r a y m e r c a n t e s . fui al a l o j a m i e n t o á d e s a y u n a r m e . p e r o n o p a r a s i e m p r e . y m i s pies p i s a b a n la l a n c h a . h i z o entonces u n esfuerzo p a r a e n s e ñ o r e a r s e de m í . S a l i d a do M a r s e l l a .

con u n cielo claro y u n t i e m p o el m a s h e r m o s o . q u e t a m b i é n era B e i r u t . La farola de T o l ó n . por p a r t e s t r i p l i c a d a s con p r o f u n d o s f o s o s . y á las once e m b o c a m o s p o r el p u e r t o del L a z a r e t o . Á l a s dos y media de la t a r d e e n t r a m o s e n el e s t r e c h o de Bonifacio. p o r ser el . como s u s costas. E n el e s t r e c h o se d i v i s a n t r e s p e q u e ñ a s poblaciones de aspecto p o b r e . n a v e g a n d o h o y . todo cortado e n l a m i s m a p e ñ a . Al poco t i e m p o acometí á u n F r a n c e s q u e vi s i n c o m p a ñ e r o . H t e n d i m o s é h i c i m o s a m i g o s . á n o ser q u e t e n g a n v i e n t o de popa. Dia 3 . T a n t o al e n t r a r e n este como en el p u e r t o l i b r e de la V a l l e t a . pero p o r n o h a b e r p a r e cido el vapor de I t a l i a . q u e se i b a p e r d i e n d o en el h o r i z o n t e . q u e p a r e c e n m u y á r i d a s . así como e n los dos dias a n t e r i o r e s . de l a s c u a l e s nos s e p a r a m o s á l a s siete de la t a r d e . con s u s t r o n e r a s y r e b e l l i n e s . — Á las cinco de esta m a ñ a n a d e s c u b r i m o s la célebre isla de M a l t a . y en l e n g u a i t a l i a n a (que él con dificultad e n t e n d i a y h a b l a b a ) m e z c l a d a con la f r a n c e s a . E n todo el vapor n o h a b i a sino u n criado q u e e n t e n d i a m a l a m e n t e el c a s t e l l a n o . — Debíamos salir e n este d i a . Á las seis de l a t a r d e d e j a m o s á la i z q u i e r d a la c i u d a d de Catania. p u e s solo v e í a m o s su s o m b r a . c o n v e r s a m o s y a m i s t a m o s desde a q u e l m o m e n t o h a s t a el fin de s u v i a j e . l l a m a d o así por h a l l a r s e s i t u a d o e n s u s orillas el h e r m o s o y g r a n d e edificio d o n d e h a c e n c u a r e n t e n a los b u q u e s q u e l l e g a n de L e v a n t e . Dia 4 . m e dio á e n t e n d e r q u e í b a m o s m a r a d e n t r o y d e j á b a m o s la F r a n c i a . de m a n e r a q u e n a d i e se m a r e ó d u r a n t e esta t r a v e s í a . pero á m u c h a d i s t a n c i a . Dia 2 . — Á las cinco de l a m a ñ a n a de este d i a d e s c u b r i m o s la isla de Córcega . a n c h a s m u r a l l a s . Creo ser paso difícil de n o c h e p a r a los v a p o r e s . p a s e a n d o sobre c u b i e r t a p a r a d i s t r a e r m e d e ideas m e l a n c ó l i c a s . Yo m e e n t r e t e n i a v i e n d o la costa de M a r s e l l a á T o l ó n . Dia 5 .CARTA TERCERA. y m u y b i e n p u e d e s figurarte en cuántos apuros no m e vería para h a c e r m e entender. q u e t e n i a recargadas de n e b l i n a s u s a l t a s m o n t a ñ a s . — A l m e d i o d i a del 3 d e s c u b r i m o s la Sicilia. se v e n á d e r e c h a é i z q u i e r d a c a s t i l l o s . é i m p o s i b l e de dia p a r a los barcos de vela. q u e sufrió u n a p e q u e ñ a a v e r í a p o r el m a l t i e m p o q u e r e i n a b a . y á las once d i v i s a m o s la de C e r d e ñ a . s a l t é á t i e r r a p a r a oir m i s a . (Así l l a m a n el q u e f o r m a n esas dos islas. b o r a en q u e h a c í a m o s r u m b o p a r a la isla de Malta.) Desde la m i t a d de él h a s t a su c o n c l u s i o n es m u y angosto y peligroso p o r los m u c h o s escollos q u e se ven á flor de a g u a .

m a s se e n f u r e c í a n cont r a nosotros l a s o l a s . q u e m a l provecho nos h i z o . p a r a r e p a r a r s e del fresco q u e dejaba s e n t i r s e . p u e s u n o p o r u n o h a b í a n desaparecido los pasajeros. P e r o .12 UN CRISTIANO EN PALESTINA. a u m e n t a n d o el horror de la n o c h e el e s t a m p i d o del t r u e n o . A l i n s t a n t e t r a s b o r d a r o n á los p a s a j e r o s . q u e r i d o . y al cabo de u n a h o r a la c u b i e r t a estaba e n t e r a m e n t e despejada . Hacia d i a y m e d i o q u e r e i n a b a u n t e m p o r a l . sin que d e c u a n d o e n c u a n d o d e j a s e n d e r e f r e s c a r m e los e s p u m a r a j o s del m a r . T u p o b r e a m i g o n o t u v o m a s r e m e d i o q u e coger s u c a p a . Antes h a b i a e m p r e n d i d o á dos religiosos franciscanos. y t e n d e r s e sobre c u b i e r t a . salimos á la m a r á las once d e la m a ñ a n a . p u e s l a s r e s e r v o p a r a la v u e l t a . sucedió todo a l c o n t r a r i o : c u a n t o m a s p e r d í a m o s de v i s t a la i s l a . q u e venían de Roma y pasaban á Constantinop l a d e v i s i t a d o r e s d e los c o n v e n t o s r e f o r m a d o s d e L e v a n t e . d e s p u é s volví á b o r d o . y á pocos m o m e n t o s q u e d a m o s a m i g o s . Dia 6 . dia de l a Ascension del S e ñ o r . l e n g u a j e m u y c o m ú n e n O r i e n t e . q u e lo h a y b u e n o y b a r a t o . n o . p e n s é q u e á a l g u n a d i s t a n c i a c a l m a r i a el v i e n t o . q u e la v i s i t é d e t e n i d a m e n t e . t e n i e n d o y a con q u i e n e s ejercitar el i t a l i a n o .p r o v i n c i a l y el otro lector. No te d o y m a s noticias de M a l t a . y como estos vapores son corr e o s . Yo b i e n r e p a r é q u e antes d e s a l i r d e s a r b o l a r o n . — A l a s diez d e este d i a llegó el v a p o r d e I t a l i a . p e r o n o m a l i c i é . sin m a s m o v i m i e n t o q u e el del p u l m ó n . y a u n q u e h a b i a visto el m a r a g i t a d o . sugetos m u y recomendables. Los dos dias y p a r t e d e l a s dos n o c h e s e s t u v e t e n d i d o ó s e n t a d o e n u n r i n c ó n de c u b i e r t a . que e s t r e l l á n d o s e c o n t r a el barco t r a s p a s a b a n l a r u e d a . n o todo h a b i a d e ser t o r t a s y p a n p i n t a d o . como q u e es p u e r t o f r a n c o . Todo el d i a lo p a s é d u r m i e n d o y s i n g u s t a r cosa a l g u n a . y sin d e j a r d e a l u m b r a r n o s e n a l t a s h o r a s de l a n o c h e a l g u n o s r e l á m p a g o s que s e r p e n t e a b a n p o r la i n m e n s a b ó v e d a . h a b i e n d o p e r m a necido ocho dias e n ella. n o q u i s i e r o n p a r a r s e e n m e n u d e n c i a s . c r e y e n d o fuese de t i e r r a . y d e s p u é s d e h a b e r a l m o r z a d o . el u n o e x . p u e s todo m e r e p u g n a b a : m u y a b a t i d o q u e d ó m i c u e r p o d u r a n t e esta t r a v e s í a . E s t e sí q u e f u é u n v e r d a d e r o m a r e o : n a d a m e q u e d ó e n el e s t ó m a g o . y creo q u e j a m a s h e t e n i d o m a s paciencia y c o n f o r m i d a d . A q u í h i c e p r o v i s i o n de t a b a c o . p a r a a g u a r d a r l a llegada del vapor q u e n o s t e n i a d e t e n i d o s . n o así m i e s p í r i t u . L a l l u v i a m e obligó á r e t i r a r m e al c a m a r o t e .

q u e es la p u n t a m a s m e r i d i o n a l d e la Morea e n E u r o p a . Á los dos de la t a r d e costeábamos las islas F a l c o n e r a y Milos. q u e fué á las diez de la m a ñ a n a del dia 8 . Dia 9 . b r a m a n d o furiosas p a r a e c h a r l a á p i q u e . s e g ú n d i c e n . d e s c u b r i m o s l a d e S y r a . q u e capea á las e m b r a v e c i d a s o n d a s . y y o s e g u í (bien q u e á pesar m i ó ) s u s pesadas b r o m a s . No creas q u e esta fuese u n a furiosa b o r r a s c a . á fin de q u e á n u e s t r a n a t u r a l e z a n o l a h i c i e r a m e l l a a l g u n a el c l i m a enferm i z o de O r i e n t e . q u e nos p u s i m o s al abrigo del a r c h i piélago g r i e g o . n o fué m a s q u e u n ensayo p a r a h a c e r n o s m a r e a r . el q u e n o h a visto los e l e m e n t o s c o n j u r a d o s e n el m a s lijero t e m p o r a l . v i e n e n á a s a l t a r l a . a v i s t a n d o y p a s a n d o e n s e g u i d a e n t r e el cabo M a t a p a n .CARTA TERCERA. q u e se la a p r o p i a r o n los Ingleses. p u e s q u e se b u r l a de las o l a s . s u v o r a c i d a d . S i n d u d a q u e nos i m p l o r a b a u n feliz viaje . q u e e n r e a l i dad es del m a s pintoresco aspecto q u e v e r s e p u e d a . y la isla de C e r i g o . si es j u s t a . y de ser a g r a decido á la P r o v i d e n c i a d i v i n a . Después de h a b e r p a sado m u c h a s i s l a s . q u e le dotó d e u n a l m a s u p e r i o r á todos los e m b a t e s . Dos dias seguidos con s u s n o c h e s bailó el v a p o r . pero así como c o n c l u y e el m i e d o d o n d e acaba el p e l i g r o . s u m e r g i é n d o l e el o r g u l l o h a s t a los a b i s m o s del m a r . y . ¡ C u á n t a s veces u n m a r t e m p e s t u o s o h a b r á t o r t u r a d o y confundido al a r r o g a n t e a t e o . el h o m b r e n o p u e d e m e n o s d e a d o r a r l a m a n o i n v i s i b l e q u e r e v u e l v e los t r e s e l e m e n t o s . 13 m u y satisfecho de esta escena t a n m a j e s t u o s a como i m p o n e n t e . c o m b a t i e n d o á porfía á u n a d é b i l n a v e . — E n este d i a m a d r u g u é p a r a s a l t a r á t i e r r a e n c o m p a ñ í a de los dos religiosos i t a l i a n o s . La ú n i c a c i u d a d q u e h a y e n la isla se h a l l a al s a l i r del m a r . vive de los obsequios q u e le h a c e n los n a v e g a n t e s . l a s q u e o r a e s t r e l l á n d o s e á s u s p i e s . q u e h u m i l l a con p l a n t a a l t a n e r a ! P o r c i e r t o . e n la p e n d i e n t e de u n a colina c u y a c u m b r e está coronada de u n a iglesia y convento d e c a p u c h i n o s . E n tales m o m e n t o s . así finalizó el m a r e o c u a n d o cesó el m a l t i e m p o . á l a q u e d i m o s fondo á la media n o c h e . e n c u y a s orillas y j u n t o á u n d e r r u m b a d e r o v i m o s u n a e r m i t a con s u e r m i t a ñ o . pero ¡ q u é d e s e n g a ñ o ! esa a m e n a p e r s p e c t i v a se convierte e n u n t r i s t e . y t r a n q u i l a e s p e r a . p o r cierto q u e n a d a h a v i s t o . ora l e v a n t a n d o s u s e s p u m o s a s f r e n t e s . m a s a n t e s q u i s i m o s c o n t e m p l a r desde c u b i e r t a á la c i u d a d de S y r a ó S y r o s . q u e n o s e c h a b a m u c h a s b e n d i c i o n e s . á m a n e r a de a n f i t e a t r o .

p r o d u c e a u n excelentes v i n o s y b á l s a m o s q u e p r o v e e á todo el O r i e n t e . E s t e y la iglesia son p e q u e ñ o s . como q u e d o m i n a n l a c i u d a d y el p u e r t o . pero l a m a r . la m a s rica y b r i l l a n t e i s l a del A r c h i p i é l a g o . y desde las celdas se goza de m u y b u e n fresco y a g r a d a b l e v i s t a . q u e es s e m i c i r c u l a r . este es poco m a s ó m e n o s el vestido griego. De estas h a b l a r é en otra ocasión. La isla es u n escarpado m o n t e de p e ñ a y t i e r r a b l a n q u i z c a y c o l o r a d a . c u a d r o al p o n e r el pié en t i e r r a . s e g ú n H o m e r o . q u e nos o b s e q u i a r o n con el c a f é . p u e s q u e h a s t a el convento h a y u n a m i l l a de c u e s t a m u y r á p i d a . s e g ú n la c o s t u m b r e de O r i e n t e . célebre e n t o n c e s p o r s u s v i ñ a s q u e p r o d u c í a n el n é c t a r . . A n c h í s i m o s calzones atados bajo la r o d i l l a . Créese q u e H o m e r o t u v o a q u í s u e s c u e l a . Como q u e casi t o d a la población de S y r a es g r i e g a . y p o r s u s a b u n d a n t e s cosechas de s e d a . La c i u d a d está d i v i d i d a en alta y baja : en la alta e s t á n los c a p u c h i n o s . y a u n así t r a e n la cara t a p a d a . torcidas. pero a s e a d o s . si se e x c e p t ú a u n p a r de h o r a s d e u n recio y frió v i e n t o . nos o b l i g a r o n á d e s c a n s a r m a s de u n a v e z . q u e lo verificamos á poco r a t o . y m u r i ó e n esta isla. c o m ú n en este p u n t o . ó h a s t a cerca del t o b i l l o . S u vegetación es e s c a s a . q u e sopla del n e v a d o P í r e o . F i n a l m e n t e á la u n a costeábamos y a la Anatolia. se v e n m u c h a s m u j e r e s e n las calles y v e n t a n a s . q u e r a r a vez se d e j a n v e r .14 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Á las diez de l a m a ñ a n a d e j a m o s el p u e r t o . la m a s bella de las S p ó r a d e s . zapatos p u n t i a g u d o s y m u y abiertos ó b o t a s . j u n t o con el sol q u e no dejaba de h a c e r n o s s u d a r . lo q u e no s u c e d e con las T u r c a s . n o e n g r u e s a s u s olas. b l a n c o s ó de color. Lo q u e ' t i e n e la c i u d a d de vistoso por a f u e r a . subidas escarpadas y l l e n a s de e s c a l o n e s . malísimamente empedradas. Calles angostas. no v i é n d o s e m a s q u e m u y pocos árboles y a l g u n o s t r i g a l e s . continente de Asia. c h a q u e t a . A y e r y h o y gozamos de h e r m o s o cielo y c a l m a . el Píreo y A t e n a s á l a i z q u i e r d a . A q u í fué l a p r i m e r a vez q u e m e a d m i r ó el v e r t a n t a d i v e r s i d a d de t r a j e s en los h o m b r e s . y á la d e r e c h a Jas de Nicosia y S c í o . sucias. c h a l e c o . b a s t a n t e g r a n d e . P a s a d a esta se divisa á lo lejos la de A n d r o s . m i e n t r a s costeábamos á la d e r e c h a la isla de Micono. c o m p u s o s u Odisea. dos sacerdotes y u n l e g o . así es q u e n u e s t r o v a p o r g a n a once m i l l a s . a u n q u e r o m p e . gorro e n c a r n a d o con b o r l a a z u l . c u y o reflejo ofende m u c h o á la v i s t a . m e d i a s b l a n c a s ó a z u l e s . t i e n e de feo por d e n t r o .

dice u n v i a j e r o . se forma u n a idea h a l a - . P o r ser t a n a v a n z a d a la n o c h e . se nos h a b r í a n d e r r e t i d o los sesos. de c u a t r o v a r a s de a n c h o y v e i n t e de l a r g o . d e t e r m i n é r e cogerme al c a m a r o t e p a r a e s p e r a r el d i a s i g u i e n t e . p o r l o q u e conocimos h a b e r llegado á E s m i r n a . en esta magnífica a v e n i d a de la capital de la J o n i a . y en u n bote del v a p o r fui á t o m a r posesión del n u e v o c a m a r o t e . y á a r r e g l a r m i e q u i p a j e . T i e n e m u c h a s m e z q u i t a s é iglesias. y poco d e s p u é s d e s e m b a r q u é en c o m p a ñ í a del m a r o n i t a y del F r a n c e s . V e n s e e n u n a a l t u r a u n a m u l t i t u d de c i p r e s e s . á lo largo del p u e r t o y á l a falda de u n m o n t e . q u e p u e s t o en p i é sobre la l a n c h a . como q u e la vista s i e m p r e se r e c r e a con l a m u l t i t u d de islas q u e s u r g e n por todos l a d o s . y en u n a m o n t a ñ a q u e d o m i n a á la c i u d a d u n castillo e n r u i n a s . Los c u a t r o m u e l l e s p a r a d e s e m b a r c a r son de m a d e r a . q u e es el c e m e n t e r i o de los T u r c o s . y como n o t i e n e n e s c a l e r a . IS E s m u y d i v e r t i d a la n a v e g a c i ó n de v a p o r p o r estos m a r e s . se g u a r e c e n m u c h o s l a d r o n e s . E n este p u e r t o t u v e q u e t r a s b o r d a r m e al vapor Eurótas. pero t a n a l t o s . q u e h a c i a la c a r r e r a de S i r i a . El Archipiélago. P a l e s t i n a y E g i p t o . El p u e r t o es m u y g r a n d e y m u y f r e c u e n t a d o . á c a u s a de q u e el Osíris s e g u i a p a r a C o n s t a n t i n o p l a . d i u n abrazo á m i s dos a m a b l e s f r a n c i s c a n o s . y si n o h u b i e r a sido por el q u i t a s o l q u e lleváb a m o s . m e fué preciso ser a y u d a d o del l a n c h e r o .CARTA TERCERA. y pocos m o m e n t o s d e s p u é s e n t r a m o s e n el p e q u e ñ o golfo de E s m i r n a . —• A las t r e s de l a m a ñ a n a el r u i d o d e l a c a d e n a nos d e s p e r t ó . s e g ú n d i c e n . en c u y a c u m b r e . c i u d a d s i t u a d a en la A n a t o l i a . E n t r a m o s e n la c i u d a d e n m e d i o de u n sol a b r a s a d o r . es la admiración de los poetas y la desesperación de los pilotos. E r a n las diez de l a n o c h e c u a n d o v i m o s de frente l a farola del cabo N e g r o . y p o r n o p o d e r p r e senciar n u e s t r a a r r i b a d a á l a r a d a de E s m i r n a . Dia 1 0 . y la l u n a n u e v a acababa de i l u m i n a r las c u m b r e s de la E ó l i d a bajo u n cielo e s t r e l l a d o . m e l l e g a b a n al p e c h o . y de barcos veleros q u e n a v e g a n á d i versas direcciones. E n l a s r i b e r a s y e n las p e n d i e n t e s de l a s colinas b r i l l a b a n a l g u n o s f u e g o s . Antes de dejar la f r a g a t a . como q u e es u n a de las c i u dades m a s comerciales del Asia M e n o r . o b r a de los G e n o v e s e s . El viajero q u e c o n t e m p l a á E s m i r n a y á todas las c i u d a d e s de T u r q u í a desde la c u b i e r t a de u n b a r c o . y t a m b i é n a r r i b a n a q u í las c a r a b a n a s de P e r s i a y del E g i p t o . e n otro t i e m p o la r e i n a de las c i u d a d e s del Asia Menor y l a flor de O r i e n t e .

y u n s i n n ú m e r o de p e r r o s q u e n o se m u e v e n a u n q u e los p i s e n : todo este c o n j u n t o da u n a i d e a b a s t a n t e t r i s t e del d e c r é p i t o gob i e r n o o t o m a n o . A q u í se p e n e t r a por calles e s t r e c h a s . e n E s m i r n a m e dejó a t ó n i t o esta v a r i e d a d e n los cien m i l h a b i t a n t e s . Indios y A f r i c a n o s . T u r c o s . n i la a p a t í a de los m a h o m e t a n o s . y todo esto p e n d i e n t e de la faja con q u e s u j e t a n el v e s t i d o . B e d u i n o s . reinando u n grande silencio e n t r e l a s t r a b a j a d o r a s . t o r t u o s a s y d e s e m p e d r a d a s . cinco á seis faldellines de m a y o r á m e n o r q u e le l l e g a b a n á la r o d i l l a . c h a q u e t ó n . S u s vestidos son casi á la e u r o p e a . P e r s a s . cada u n o con s u t r a j e . Sobre m a n e r a l l a m ó m i a t e n c i ó n u n h o m b r e vestido con c h a q u e t a . y cierto t o n o a l l a n e r o propio de los hijos de Grecia. b a s t ó n en la m a n o . ó u n l a r g u í s i m o f u s i l . ó se h a de r e t r o c e d e r p o r n o e n c h a r c a r s e en a g u a s h e d i o n d a s . por ser c o s t u m b r e de . n o se v e n m a s q u e techos de m a d e r a ó de paja sobre p a r e d e s de p i e d r a ó de t a b l a s . g ü e ñ a al ver los edificios q u e d e s l u m h r a n por s u b l a n c u r a . p o r no e n f a n g a r s e . Al e n c o n t r a r s e u n o con t a n t o h o m b r e a r m a d o de a l f a n g e . c o n t i n u a m e n t e se h a de s a l t a r de u n a á otra p a r t e . Mi c o m p a ñ e r o el F r a n c e s m e llevó á casa de u n a m i g o s u y o . y e n tonces se conoce q u e n i n g u n a c o m p a r a c i ó n p u e d e caber e n t r e las c i u d a d e s de E u r o p a y las del Asia. Á r a b e s . J u d í o s . y todo esto b l a n c o . u n g r a n p u ñ a l . A q u í h a y E u r o p e o s . y u n a p i p a . Griegos. dos ó t r e s p i s t o l a s . E l q u e n o h a llegado á L e v a n t e n o h a visto l a m u l t i t u d de razas q u e p u e b l a n los t r e s c o n t i n e n t e s . y los a t r e v i d o s m i n a r e t e s q u e se l e v a n t a n á m u c h a e l e v a c i ó n . pero al p o n e r el pié e n t i e r r a desaparece todo el e n c a n t o . S i n e m b a r g o es u n a c i u d a d famosa y m u y a n t i g u a q u e n o ofrece el aspecto de u n m o n t ó n d e r u i n a s . con u n o s agujeros q u e l l a m a n ventanas con rejas de h i e r r o . d u d a n d o si e r a h o m b r e ó m u j e r . en l a c u a l trabajan cuatrocientas mujeres g r i e g a s . y a d ó r n a n s e la cabeza con lazos y flores á m a n e r a de corona. Si m e s o r p r e n d i ó e n S y r a l a d i v e r s i d a d de t r a j e s . d u e ñ o de u n a fábrica de v a p o r de h i l a d o s d e s e d a . es u n a c i u d a d de u n comercio m u y e x t e n s o . es u n a c i u d a d m a s b i e n e u r o p e a y griega q u e t u r c a . ó v e r a r s e n a l e s a m b u l a n t e s . h a s t a q u e a l c a n z á n d o l e le vi el b i g o t e . y á veces diverso en los de u n a m i s m a n a c i ó n . le parece al e x t r a n j e r o h a l l a r s e e n u n c a m p o de b a t a l l a . m u l t i t u d de camellos a n d a n d o ó e c h a d o s en m e d i o de l a c a l l e . E s t u v e m i r á n d o l e u n b u e n r a t o . Noté e n ellas u n a i r e g r a v e y m a j e s t u o s o . b o t i n e s ó m e d i a s .16 UN CRISTIANO EN PALESTINA. cada u n a con s u s usos y cost u m b r e s .

CARTA TERCERA. a r m e n i o s . y a u n t u v e ocasión de v e r p o r las calles de la c i u d a d u n e n t i e r r o con c r u z alta y u n l u c i d o a c o m p a ñ a m i e n t o q u e a l u m b r a b a con cirios : único acto religioso q u e b e p r e s e n c i a d o p ú b l i c a m e n t e en el i m perio o t o m a n o . h e r m a n a s de la c a r i d a d . fué s u p r i m e r obispo. l a z a r i s t a s . v ó y m e á bordo á d e s c a n s a r . f r a n c i s c a n o s . Estoy cansado y t r a s u d a d o de t a n t o calor y a n d a r : la c h i m e n e a del barco h u m e a . con siete colegios. y mas. y t a m b i é n griegos cismáticos. q u e le l l e v a b a n á R o m a n a r a ser devorado por las fieros. E n s u t i e m p o pasó por E s m i r n a S. y te daré la corona de la vida. obispo de A n t i o q u i a . I g n a c i o . y á t o m a r el fresco de la b r i s a . son los únicos dos p u n t o s d o n d e el c u l t o católico es l i b r e . V a l e . Hoy dia t i e n e arzobispo c a t ó l i c o . y al cual el S e ñ o r consoló y a n i m ó diciendo : Sé fiel hasta la muerte. E s t e santo era u n o de a q u e l l o s siete á q u i e n e s el Apocalipsis l l a m a á n g e l e s . h a c i é n d o m e s u f r i r e m pujones. y g u a r d a la paciencia p a r a otra ocasión. Todo esto s o r p r e n d e al q u e p o r p r i m e r a vez pisa estas p l a y a s . q u e es vicario apostólico del Asia Menor. Creo q u e l l e v a n a r m a s desde q u e t i e n e n fuerzas p a r a s u p o r t a r l a s h a s t a su m u e r t e . y en edad m u y a v a n z a d a fué q u e m a d o e n el a n fiteatro por el p r o c ó n s u l . 2 . ó de paseo. n o despoj á n d o s e de ellas sino p a r a d o r m i r . a u n q u e sea p o r negocios m e r c a n t i l e s . d i s c í p u l o de S. P o l i c a r p o . Descansa t a m b i é n . E s t a c i u d a d fué u n a de las p r i m e r a s q u e a b r a z a r o n el c r i s t i a n i s m o . de u n a vez esta m e z c l a y d i v e r s i d a d de cosas m e d i s t r a j e r o n . 17 aquellos Asiáticos a n d a r s i e m p r e así a r m a d o s . E n E s m i r n a así como en C o n s t a n t i n o p l a . J u a n . c a p u c h i n o s . p u e s q u e S.

— n o d o s . b o t i q u i n . c u a n d o es crecido su n ú m e r o . A m i g o . l a m e s a era a b u n d a n t e y e x q u i s i t a . q u e s i n r e p a r a r en las m o l e s t i a s q u e c a u s a n á s u s v e c i n o s . n o siendo o t r a cosa q u e u n o s p e d a n t e s . E n ellos se h a l l a toda la com o d i d a d posible en el m a r : m é d i c o . y cuidado que m u c h o s por su traje ó nacionalidad pasan p o r modelos de fina e d u c a c i ó n . n o comí á satisfacción. v e n s e . Ya m e t i e n e s p a s e a n d o por la c u b i e r t a de la fragata Eurótas. de todo se e n c u e n t r a en u n largo v i a j e . — P i í t m o s . Casi en todos los cinco vapores de esta C o m p a ñ í a en q u e n a v e g u é . q u e á m a s de e n f r i a r s e . q u i e r e n o c u p a r h o l g a d a m e n t e en la m e s a m a s l u g a r del q u e les está señalado. — E f c s o . q u e no es t a n capaz como el Osiris. p a r a i n f o r m a r l e de t o d o . e s t á n al m a n d o de oficiales i m p e r i a l e s . m e d i o al g u s t o i n g l é s . por si a l g u n a vez se t e ofreciere h a c e r este v i a j e . y a l g u n a s veces nos s i r v i e r o n h e l a d o s y l e c h e c r e m a . Agregúese t a m b i é n que h a y algunos indiscretos. q u e o r d e n a y c u i d a de las p r o v i s i o nes. — Costumbres orientales. por ser c o n d i m e n t a d a s las v i a n d a s m e d i o al g u s t o f r a n c é s . criados de cám a r a y c a m a r e r a s p a r a s e ñ o r a s . d u l c e s .CARTA CUARTA. f r u t a y e n s a l a d a s todos los d i a s . d o n d e n o p o d í a m o s m e n e a r las m a n o s . i n c o m o d a n por la estrechez en q u e se h a l l a n los pasajeros. s i r v i é n d o n o s t a m b i é n en t o d a la costa de Siria a g u a con n i e v e : m e h e d e t e n i d o en estas m e n u d e n c i a s . a u n q u e confesando la v e r d a d . q u e a n t e s e r a n de g u e r r a y a h o r a p e r t e n e c e n á la C o m p a ñ í a . p o r lo q u e r e s p e c t a á m í .c o r r e o s . Estos v a p o r e s . Trato e n l o s v a p o r e s . como nos sucedió e n las costas de I t a l i a . L a m e s a es s e r v i d a s e g ú n l a v o l u n t a d del m a y o r d o m o . T a m b i é n m e chocó la c o s t u m b r e ó sea m o d a de p r e s e n t a r á u n t i e m p o los guisados en la m e s a .

y v e n s e p e r s o n a s acreedoras al desprecio. s a b l e s . f u s i l e s . Alabo esta p r e c a u c i ó n . todo Jes sirve de c á t e d r a . así q u e l l e g a b a n al b u q u e . p u e s q u e en las costas del Asia é r a m o s s o l a m e n t e ocho pasajeros europeos y t r e i n t a t r i p u l a n t e s . el comedor de u n a f o n d a . c o r t a n y d e s t r o z a n con i m p r u d e n t e l e n g u a lo q u e n u n c a les p e r m i t i ó c o m p r e n d e r s u g r o s e r a i g n o r a n c i a . V e n í a n a s i m i s m o cargados de m u niciones de boca y g u e r r a . Á veces m e ofrecían café y t a b a c o . q u e de c u a l q u i e r p u n t o religioso f o r m a n c u e s t i o n e s . Las a r m a s se r e g i s t r a n p a r a v e r si e s t á n d e s c a r g a d a s . Mala é impía es la costumbre de disputar contra los dioses : es q u e conocían m u y b i e n q u e estas d i s p u t a s e n t r e t a l e s p e r - . Yo m e f a m i l i a r i z e con varios q u e h a b l a b a n i t a l i a n o ( b a s t a n t e c o m ú n e n estos países). y así p a s a b a con ellos a l g u n o s r a t o s e n a m i g a ble conversación.CARTA CUARTA. e s c o l á s t i c o s . n o d e v o l v i é n d o l a s h a s t a q u e d e s e m b a r c a n s u s d u e ñ o s . E l q u e viaja tiene q u e a m o l d a r s e á lo q u e exige la b u e n a a r m o n í a ó l a política. y e n t r e g a b a n h u m i l d e m e n t e todo s u a r m a m e n t o y el b i l l e t e de pasaje. y g u á r d a n l a s e n l a c á m a r a del c o m a n d a n t e . J u d í o s . el m o s t r a d o r de u n t e n d e r o . se m o f a s e n de s u s devotos s a n t o n e s . y s i n t o n n i son r a j a n .m e s a de u n c a f é . m i e n t r a s q u e los O r i e n t a l e s n u n c a b a j a r o n de o c h e n t a . V e r g ü e n z a p a r a m u c h o s t i t u l a d o s c a t ó l i c o s . alfanges y p u ñ a l e s . E s t á b a m e p u e s p a s e a n d o á b o r d o del Eurótas en E s m i r n a . j a m a s t o c a r o n p u n tos n i de s u r e l i g i o n . m o rales y p e r s o n a l e s . p o r q u e a u n q u e los Orientales p a r e z c a n pacíficos y g r a v e s . T u r c o s y Á r a b e s q u e a c o m e t í a n y a s a l t a b a n el b u q u e . n i de la m i a . ¡ Cosa d i g n a de r e p a r o ! e n las v a r i a s ocasiones q u e conversé con e l l o s . 19 sugetos de q u i e n e s h a y q u e a p r e n d e r . S e n s i b l e y m a s q u e s e n s i b l e es q u e i g n o r e n ó no r e c u e r d e n q u e P l a t ó n en s u r e p ú b l i c a . c u a n d o v i u n a b a r a ú n d a de Moros. a r m a d o s de p i s t o l a s . Causa h a s t í o la d e m a s i a d a l i b e r t a d q u e se t o m a n b o y dia m u c h a s p e r sonas de d i s p u t a r sobre p u n t o s d o g m á t i c o s . n i t a m p o c o r e p a r é q u e los q u e no e j e r c i t a b a n acto a l g u n o de su r e l i g i o n . esto n o significa q u e sean i n a l t e r a b l e s . q u e a l g u n a vez a c e p t é . y al b u l t o se les conoce la h i l a z a de s u p a ñ o . y Cicerón e n la acad e m i a . la. Así se debia h a c e r . s i n r e p a r a r l u g a r e s n i t i e m p o s : la c u b i e r t a de u n b u q u e . F e l i z m e n t e estas son r a r a s . y ellos r e c i b í a n t a m b i é n con b u e n a s m a n e r a s m i s p e q u e ñ o s o b s e q u i o s . y la p r e v e n c i ó n es h i j a de la p r u dencia. el a s i e n t o de u n c o c h e . n o q u e r í a n q u e se d i s e r t a s e j a m a s sobre a s u n t o s de r e l i gion.

// sobre sus cuernos diez diademas. y sobre sus cabezas nombres de blasfemias. y entóneos pidió y p u s o bajo s u protección á los n a v e g a n t e s . y a q u í m u r i ó e n edad m u y a v a n z a d a . q u e la idea de u n Juez s u p r e m o y j u s t i c i e r o i n f u n d e en los liomlires. C u a n d o los J u d í o s p e r s i g u i e r o n la n u e v a Iglesia de J e r u s a l e n . t o m a m o s la dirección de R o d a s . célebre p o r las revelaciones del Apocalipsis. se pasa en s e g u i d a por enfrente de Éfeso. regresó á J e r u s a l e n .. c u a n d o d e j a m o s el p u e r t o de E s m i r n a .. Vio en el cielo una silla y á uno que estaba sentado en ella. y la S a n t í s i m a V i r g e n en c o m p a ñ í a de S. y oyó la p r i m e r a voz q u e le decia : Sube acá. en la q u e el d i s c í p u l o a m a d o vivió d e s t e r r a d o . J u a n se e m b a r c ó en Joppe ó J a l a con d i r e c i o n á Éfeso. y desde la c u a l vio en el m a r q u e y o n a v e g a b a . d o n d e acabó s u s d i a s . Pasado el s o b r e d i c h o golfo ó m a r de I c a r i a . llenas ele la ira del Dios que vive por los siglos de los siglos. y esta relaja a q u e l t e m o r . Sobre u n a colina se d i v i s a u n p e q u e ñ o p u e b l o . d o n d e todavía e x i s t e n extensos restos de u n a de las siete m a r a v i l l a s del m u n d o . A t r a v e s a n d o el golfo de Scala N o v a . rodeado de veinte y cuatro ancianos vestidos de blanco y en sus cabezas coronas de oro. E l cristiano q u e n a v e g a n d o e n t r e la isla de P á t m o s y las eos- . volvió á Éfeso. Después vio abrirse el templo. V o l v a m o s a t r á s . A q u í vio la p u e r t a del cielo a b i e r t a . en cuya travesía di vísanse u n a m u l t i t u d de islas á d e r e cha é i z q u i e r d a . salir una fiera que tenia siete cabezas y diez cuernos. C u a n d o u n o divisa esa c i u d a d r e c u e r d a la famosa ason a d a q u e los plateros de Éfeso p r o m o v i e r o n c o n t r a S. P a b l o . y d e s p u é s se d e s c u b r e la. E r a n las c u a t r o de la t a r d e . Y oyó una voz que salla del templo y decia: Mar•chad y derramad sobre la tierra las siete copas de la ira de Dios. y vivió en el m o n t e S i o n . del cual salieron siete ángeles con siete copas de oro. de P á t m o s . los fieles se d i s p e r s a r o n . s i r v i e n d o de freno á s u s p a s i o n e s . y al s a l i r del golfo. del t e m p l o de Diana. u n a iglesia y u n conv e n t o ^ en la orilla del m a r u n a g r u t a . p u e s por la predicación del Apóstol escaseó la v e n t a de los p e q u e ñ o s t e m p l o s de Diana q u e f a b r i c a b a n de p l a t a . Cesada la p e r s e c u c i ó n . en esa t r a v e s í a sufrió u n a g r a n b o r r a s c a . sonas p r e d i s p o n e n p a r a la d u d a . y te manifestaré lo que debes hacer. se e n c u e n t r a n o t r a s m u c h a s islas q u e n o r e c u e r d o . y al i n s t a n t e fué a r r e b a t a d o en e s p í r i t u . Al salir S.20 UN CRISTIANO EX PALESTINA. J u a n del d e s t i e r r o de P á t m o s .

T h y á t i r a . Desde a q u í a m e n a z a b a el zeloso Apóstol á las siete Iglesias do Éfeso. p r e g u n t ó l e en el m i s m o i d i o m a q u é se le ofrecía. p a t r i a de H e r o d o t o . sino las h e r e j í a s y la c o r r u p c i ó n : g é r m e n e s m a s funestos p a r a el c r i s t i a n i s m o q u e las i n v a s i o n e s de la b a r barie. así como eleva el e s p í r i t u q u e reconoce la g r a n d e z a y la majestad de Dios t a n b i e n e x p r e s a d a s en la p l u m a de S. P é r g a m o . m e p r e g u n t ó si era E s p a ñ o l . se d i s t i n g u e el m o n u m e n t o q u e A r t e m i s a l e v a n t ó á M a u s o l e o . Al p o n e r s e el sol d i s t i n g u í C o . y contestándole a f i r m a t i v a m e n t e : P u e s y o . Á n o h a b e r sido por u n i s l o t e . c i u d a d á la cual llegó san Pablo y e n d o á J e r u s a l e n . c u y a s a g u a s r e g a b a n la c i u d a d de M i l e t o . Por la p a r t e del m a r no se v e n poblaciones. t u v e u n e n c u e n t r o t a n feliz como c a s u a l . m o r a d a de los reyes de B a r i a . h u b i e r a d i v i s a d o con el a n teojo la e m b o c a d u r a del M e a n d r o . la r e i n a del m a r Égeo y famosa p o r el t e m p l o de Baco. Esas islas son b a s t a n t e g r a n d e s . se siente poseído de u n respetuoso t e m o r .CARTA CUARTA. y era u n a de las m a r a v i l l a s de Grecia. p e r o a n t e s de v e r i f i c a r l o . q u e a u n p u d e v e r las r u i n a s de u n a c i u d a d d e s t r u i d a pocos años h a c e por u n t e r r e m o t o . por si r e h u s a b a n c o n v e r t i r s e al Señor y no r e c h a z a b a n las d o c t r i n a s p e r v e r s a s . y las m a s p r e s e n t a n vegetación en los llanos y a l t u r a s . P a r o s . p a t r i a de H i p ó crates y célebre por el t e m p l o de E s c u l a p i o . A las once de la n o c h e d i m o s fondo en el celebrado p u e r t o de R o d a s . ¡/ le acompañaron hasta el bajel. poseedor en la a n t i g ü e d a d de a q u e l coloso q u e e r a u n a de las siete m a r a v i l l a s . s u e s p o s o . S á r d i c a . D é l o s y l l a l i carnaso-. p a l p a n d o los efectos de las t r e m e n d a s profecías. célebre p o r los n u m e r o s o s cisnes q u e se c r i a b a n en s u s r i b e r a s . E n la c i m a de u n a de s u s c o l i n a s . No es el i s l a m i s m o el q u e a r r a n c ó esas florecientes I g l e s i a s . y al Ycrle vestido á la e u r o p e a . Como era de n o c h e . m e dijo. m e a c e r q u é . y d o n d e los fieles r e u n i d o s le abrazaron vertiendo copiosas lágrimas porque no habían de verle mas. d e t e r m i n é n o d e s e m b a r c a r h a s t a la m a ñ a n a s i g u i e n t e . y s i n r e s p o n d e r m e d i r e c t a m e n t e . q u e e n m u d e c i ó : i n s t ó l e q u e m e contestase p a r a p e d i r lo q u e n e c e s i t a r a e n i t a l i a n o . Filadèlfia y L a o dicea. N a s o s . 21 las de Asia t o m a y lee el t e x t o del Apocalipsis. por lo q u e fui á acost a r m e . soy . T a n cerca p a s a m o s de C i m i . J u a n . E s m i r n a . S o r p r e n d i ó s e t a n t o al o i r m e . Percibí á u n o q u e pedia n o sé q u é en c a s t e l l a n o .

y p u e d e ser esta u n a de las d o s : así es q u e n o h e visto las basas q u e otros v i e r o n . p o r ser m u y d i s t a n t e la u n a de la o t r a . el c u a l es s e m i c i r c u l a r . P o r el suelo y p o r las m u r a l l a s se v e n b a l a s a n t i g u a s de p i e d r a . y h a y p a r t e s e n q u e t i e n e t r e s m u r o s . y t i e n e a l g u n a s fortificaciones á flor de a g u a . F u e r a de la c i u d a d . . C i c e r ó n . á m a n o d e r e c h a . i n t e r c a l a d o s m u c h o s t o r r e o n e s con a n c h o s y p r o f u n dos f o s o s . S u c o n s t r u c c i ó n es a n t i g u a y de p i e d r a s m u y g r a n d e s y c u a d r a d a s . . B r u t o y otros oradores v i n i e r o n á Rodas p a r a f r e c u e n t a r la escuela de E s c h i n o . E s i m p o s i b l e q u e el coloso ocupase las dos p u n t a s del s e m i c í r c u l o a c t u a l . h a b e r visto s u s b a s a s . Á todo conceder. P o r m i p a r t e . m e alegré t a m b i é n m u c h o de t e n e r u n c o m p a ñ e r o i n s e p a r a b l e h a s t a J e r u s a l e n . p u e s h a c e seis meses q u e n o e n c u e n t r o q u i e n m e e n t i e n d a . q u e en n a d a se d i f e r e n c i a n de las de o t r a s poblaciones de L e v a n t e . n i los v e c i n o s . César. la h a n h e c h o i m p o r t a n t e e n todos t i e m p o s . Rodas h a decaído de su a n t i g u a g r a n d e z a . d o t a das de c u l e b r i n a s . pero f u e r o n v a n a s c u a n t a s p r e g u n t a s h i c i m o s acerca de s u s b a s a s : ni los c o m p a ñ e r o s de viaje n a t u r a l e s de l a i s l a . — Á las siete de la m a ñ a n a fui con m i s c o m p a ñ e r o s en b u s c a del coloso q u e apoyaba s u s p i e r n a s en los dos e x t r e m o s del p u e r t o . p o r l a p a r t e de t i e r r a . u n a sola h a b r á n v i s t o . esto e s . e n el m i s m o sitio q u e ocupó o t r a a r r u i n a d a por u n t e r r e m o t o . h a y u n a t o r r e n u e v a c u a d r a n g u l a r . las a r t e s . A la e n t r a d a del p u e r t o .22 UN CRISTIANO EN PALESTINA. C a t ó n . a d o n d e él se d i r i g i a con i g u a l e s i n tenciones q u e las m i a s . l a s fábric a s . n i los religiosos r e s i d e n t e s en ella s u p i e r o n d a r n o s r a z ó n . sino en v e r l a s c o n v e r t i d a s e n u n d e s i e r t o : s i n e m b a r g o . la m a r i n a y el comercio e r a n el org u l l o de los Rodios en t i e m p o de los R o m a n o s . L a a g r i c u l t u r a . La c i u d a d está m u r a l l a d a . Dia 12. y g i m e bajo la b a r b a r i e y la i n d o l e n c i a m a h o m e t a n a . A t r a v e s a m o s t o d a la c i u d a d por s u s calles m a s p r i n c i p a l e s . y ios s e p u l c r o s abiertos en la t i e r r a t i e n e n u n p i l a r c i t o de m á r m o l ú otra p i e d r a con i n s c r i p c i o n e s e n c a r a c t e r e s q u e n o e n t e n d í . y perfeccionarse e n la e l o c u e n c i a . dado caso q u e sea a u n l a de e n t o n c e s . e s t á n los c e m e n terios t u r c o s s i n c e r c a r . Las v e n t a j a s q u e ofrece l a isla de Rodas por su s i t u a c i ó n y por su c l i m a d u l c e y s a l u d a b l e . las c i e n c i a s . de la A m é r i c a del S u r . y j u z g o ser exagerado lo q u e a f i r m a n a l g u n o s viajeros m o d e r n o s . y recibo u n g r a n g u s t o en h a l l a r á V .

N u e s t r o lazarillo nos e n s e ñ ó u n a calle a n c h a . y d i g a m o s con J o b : El Señor lo dio. p l u m a . pero p o r los r e s q u i c i o s de la p u e r t a d i v i s é s u s t r e s n a v e s . ¡ A y . Así h a q u e d a d o ese a n t i g u o b a l u a r t e de la fe y de la c i v i l i z a c i ó n . L a sed m e obligó á v a l e r m e de este vaso c o m ú n p a r a s a c i a r l a . l l e n a r l o y en s e g u i d a m e lo a l a r g ó . i n s c r i p c i o n e s en l a t i n . p a r e c e oirse u n a voz q u e sale de las r u i n a s y q u e dice : Los delitos de los hombres nos hacinaron. lo c u a l visto por u n Á r a b e . q u e t r e s siglos h a c e lo p e r d i ó V i l l i e r s . en l a q u e n o p u d e e n t r a r p o r e s t a r a u s e n t e el T u r c o g u a r d i a n . y los palacios de los c a b a l l e r o s . a m i g o ! el corazón l a t e b i e n t r i s t e m e n t e al v e r t a n t o s edificios gloriosos a b a n d o n a d o s y a r r u i z i á u d o s e . flores de l i s . a u n q u e en b u e n e s t a d o . m a s los F r a n c e s e s e n el siglo pasado y los E s p a ñ o l e s en el p r e s e n t e . d e s p u é s de h a b e r l o a q u e l l o s defendido p o r el espacio de dos siglos c o n t r a todos los esfuerzos de la b a r b a r i e m u s u l m a n a . n o r e c u e r d e s h e c h o s p a s a d o s . n o sea q u e la m e m o r i a fluya al corazón gotas de d o l o r . 23 se h a de e x c e p t u a r s u lóbrego é infesto b a z a r y el m u e l l e q u e está cercado de á r b o l e s . c r u c e s . s u s a r c o s . p u e s los T u r c o s n a d a c o n s e r v a n . a m i g o m i ó . y los d e j a n p a r a q u e el t i e m p o los c o n s u m a . l e o n e s . son h a b i t a d o s solo p o r gorriones q u e allí a n i d a n . bendito sea. el Señor lo quitó. y lo t o m ó S o l i m á n II. r e c t a y e m p e d r a d a . Al e x t r e m o de esta calle h a y u n a iglesia dedicada á s a n A n t o n i o . Al fijarlos ojos en a q u e l l o s m o n u m e n t o s q u e f u e r o n el b a l u a r t e del c r i s t i a n i s m o c o n t r a el i s l a m i s m o . d o n d e e n s u s fachadas d e s c u e l l a n a r m a s de las f a m i l i a s m a s nobles de E u r o p a . y e n cada u n a u n c u c h a r o n de h i e r r o atado á u n a c a d e n i t a . bajo c u y a s o m b r a y sobre bancos d e m a d e r a ó e n el suelo c r u z a n los T u r c o s s u s p i e r n a s y p a s a n la m a y o r p a r t e del dia a s p i r a n d o s u p i p a . Vi dos f u e n t e c i t a s . sí q u e t a m b i é n todas las q u e h e visto en O r i e n t e . t a l es la calle de los Caballé?^. . No creas q u e s o l a m e n t e Rodas sea c i u d a d de r u i n a s . ¿ q u é h a n h e c h o ? ¿ H a n s e c o n t e n t a d o de q u e los e l e m e n t o s los c o n s u m i e r a n ? ¿ H a n dejado p i e d r a sobre p i e d r a ? D e t e n t e . p e r o ¿ d e q u é m e m a r a v i l l o ? Los Moros h a n c e r r a d o los t e m p l o s y c o n v e n t o s . con g r a n d i o s o s edificios de p i e d r a l a b r a d a .CARTA CUARTA. m e lo q u i t ó de la m a n o p a r a lavarlo p r i m e r o . La iglesia de S a n J u a n acaba p o r a r r u i n a r s e . y s u d e s t r u c c i ó n la a p l a z a n al t i e m p o . s u s c o l u m n a s y t a m b i é n el p u l p i t o . I n c l i n e m o s la cabeza h a s t a el s u e l o . d o n d e v i v i a n el g r a n m a e s t r e y los caballeros de la o r d e n de S a n J u a n de J e r u s a l e n .

e n la C a r a m a n i a ó Silicia. A r m e n i o s y Á r a b e s . y e n esa m i s m a h o r a e s t á b a m o s á dos l e g u a s d é l a s p l a y a s de S a t a l i a . h a r é u n a p e q u e ñ a r e s e ñ a de las c o s t u m b r e s orientales e n g e n e r a l . á m a s de los p a n t a l o n e s . y en s e g u i d a nos r e e m b a r c a m o s p a r a p r o s e g u i r el viaje. á las doce de este dia y a l a s r u e d a s del vapor v o l v í a n á i n q u i e t a r las a g u a s . E n el e x t r e m o occidental de la c i u d a d h a y u n a n u e v a y b o n i t a iglesia s e r v i d a p o r religiosos f r a n c i s c a n o s . y c u b r e n la cabeza con u n g r a n t u r b a n t e . y a u n m e l l a m ó la a t e n c i ó n u n a c e r r a d u r a d e m a d e r a . y p r e g u n t a n d o á s u s d u e ñ o s e n c a s t e l l a n o . Saliendo p o r u n a de las p u e r tas de t i e r r a . p a r t i c u l a r m e n t e los G r i e g o s . como l a s q u e u s a n los Indios del P e r ú en l a s p u e r t a s de s u s casas. E s t o s . los T u r c o s y los J u d í o s . e n t r a m o s de paso á v e r el m e c a n i s m o d e u n o d e ellos. E n t r e t a n t o q u e n u e s tro vapor se desliza r á p i d a m e n t e . zapatos ó c h i n e l a s d e tafilete a m a rillo ó colorado. p r o v i n c i a del A s i a . y m i e n t r a s l a s tinieblas de la n o c h e m e o c u l t a n l a s costas de C a r a m a n i a . abierta por delante y sujeta por u n a ancha faja. q u e la l e n g u a española es b a s t a n t e com ú n e n Rodas . a u n q u e a n t i c u a d o . y al n o r t e u n a e n c u m b r a d a c o r d i l l e r a . C o m u n m e n t e los h o m b r e s v i s t e n p a n t a l o n e s a n c h í s i m o s . c u y o p e q u e ñ o convento a u n n o estaba c o n c l u i d o . u n a capa ó capote s i n c u e l l o . r e s p o n d í a n e n el m i s m o i d i o m a . ramificación del m o n t e T a u r o . lo cual h e observado t a m b i é n e n otros p u e r t o s de O r i e n t e . l l e v a n u n a t ú n i c a . R e g r e s a m o s al p u e r t o p o r la p l a y a q u e está cuajada de m o l i n o s d e v i e n t o . E f e c t i v a m e n t e . como si n a v e g á s e m o s sobre u n rio . con m a n g a s m u y a b i e r t a s . Los usos e n general de O r i e n t e son m u y diferentes d e los de Occidente. n o r e c u e r d o e n q u é v i a j e r o . L a c u r i o s i d a d nos h i z o e n t r a r e n t r e s ó c u a t r o t i e n das de géneros e n d e m a n d a de p a ñ u e l o s . H e l e i d o . ó m u y . E n esta c i u d a d y e n todo O r i e n t e observé a l g u n a analogía con las c o s t u m b r e s de los i n d í g e n a s de A m é r i c a . Á las siete de la n o c h e todavía v e í a m o s al s u r las altas m o n t a ñ a s de Rodas. c i ñ é n d o m e t a n solo á lo q u e h e observado á bordo e n t r e m i s c o m p a ñ e r o s d e viaje.2-i i:x OHISTIAXO EX PALESTINA. No sé la r a z ó n q u e t e n d r á n estos d e s c e n d i e n t e s d e los J u d í o s e x p u l s a d o s de E s p a ñ a e n c o n s e r v a r u n l e n g u a j e q u e p a r a n a d a les sirve en Rodas. se ve sobre el arco u n a l á p i d a de m á r m o l con u n ángel e n bajo relieve q u e sostiene e n cada m a n o u n escudo de a r m a s con la cifra (1512). q u e n o p a s a n del codo : calzan b o t a s .

y consiste en u n a especie de florero ó j a r r o d e cristal con cuello m u y largo y a n g o s t o . s u c a m i n a r p e s a d o . en los b a z a r e s . . S u comida es m u y p a r c a y c o m ú n .CARTA CUARTA. á los q u e l l a m a n divan. 2b' a n c h o ó m u y a l t o . p a n . p e r o sí el bigote. E l florero está m i t a d lleno de a g u a . el suelo de m e s a y los talones de s i l l a . y h e c h a s de b a r r o c o l o r a d o . Los dedos les s i r ven de c u c h a r a y t e n e d o r .Jamas l e s v í r c i r . A u n q u e c o m e n c u a t r o veces al d i a . c o m u n m e n t e b l a n c o . Á propósito de las p i p a s . q u e sost i e n e u n b r a s e r i t o d o n d e colocan el tabaco y el fuego. Otra clase h a y b a s t a n t e c u r i o s a á la q u e l l a m a n nargile. a u n c u a n d o se s i e n t e n en sofás ó e n a l m o h a d a s q u e t i e n e n e n la sala de r e c e p c i ó n . y n o r a p a r s e á n a v a j a las p u l s e r a s . p u e s d e s c e n d i e n d o d e este m o d o el h u m o al a g u a . La b a r b a l a r g a n o todos l a a c o s t u m b r a n . ni conversar con a n i m a c i ó n . y estos p a r e c e n ser los m e n o s a c o m o d a d o s . y esto lo a c o s t u m b r a n q u i t á n d o s e los zapatos . m a s b i e n parece colcha. S u fisonomía es seria. t a p a n d o su boca con u n c a n o n de h o j a l a t a . cebolla y a g u a . ajo. E n esta posición p a s a n la m a y o r p a r t e del dia e n las p l a z a s . Todos l l e v a n la cabeza afeitada . Los j u d í o s se diferencian de los d e m á s p o r s u s p a n t a l o n e s angostos. u n a a l m o h a d a s i n f u n d a con u n a frezada y s i n s á b a n a s . y toda s u c a m a consiste e n u n c o l c h ó n . a s p i r a d o p o r m e d i o de u n s e r p e n t í n m u y largo de a l a m b r e c u b i e r t o d e tafilete q u e c o m u n i c a con el j a r r o . dejándose e n la coronilla u n a colita ó m e c h ó n . sí chaleco. s u genio flemático. s u c a r á c t e r m e d i t a b u n d o . no l l e g a n á c o n s u m i r la m i t a d d é l o q u e c o n s u m e n los E u ropeos. á lo m e n o s á bordo no les vi c o m e r m a s q u e u n pedacito do c a r n e a s a d a . i n s t r u m e n t o t a n c o m ú n e n todos los o r i e n t a l e s : son p l a n a s e n s u b a s e . el canon ó bastón es de v a r a y media á dos varas d e l a r g o . y s o l a m e n t e les veía c o m p r a r el café. S u s sillas son s u s p i e r n a s . Como todos l l e v a b a n ese f i a m b r e . s u s acciones l e n t a s . n i n g ú n gasto h a c i a n a b o r d o . Otros n o l l e v a n capa n i t ú n i c a . s u b e á la boca purificado y fresco. q u e s o . y las r o ciadas de las olas no les a p r e s u r a b a n p a r a p o n e r s e á c u b i e r t o . y s u todo el fatal i s m o . e n los m o s t r a d o r e s d e l a s t i e n das y e n l a s p u e r t a s de l a s m e z q u i t a s . las q u e c r u z a n s e n t á n d o s e sobre los t a l o n e s . y h a s t a ella baja el h u m o . h u e v o d u r o . ó c h a q u e t ó n con e m b u t i d o s ó bordados d e varios c o l o r e s . q u e p o r lo m u y d e l g a d o . s i n dejar de la m a n o s u s l a r g a s p i p a s . y s u e x t e r i o r p r e s e n t a la i n d o l e n c i a . q u e a l t e r n a n con u n a tazita de café m u y cargado y con poco a z ú c a r .

P r i m e r o se l a v a n la c a r a . al s a l i r y p o n e r s e el s o l . se d i v i e r t e n y c h a n c e a n . n i h a b l a n . s e n t a r s e sobre los t a l o n e s . pero s i n c r i t i c a r n i mofarse de a q u e l l o s q u e les d a n e j e m p l o . E s t a m a n i o b r a q u e e j e c u t a b a n á l a vez p a r e c í a u n a e v o l u c i ó n m i l i t a r . y-'apoyándolas s o b r e l a s r o d i l l a s s i n s e p a r a r los p i e s .26 UN CRISTIANO EN PALESTINA. á m e d i o d i a y á media t a r d e . los q u e p a s a n m u y a p r i s a . y los c r i s t i a n o s d e s p u é s d e b e s a r la m a n o á los sacerdotes se la p o n e n e n s u f r e n t e . q u e m e d i j e r o n e r a dervis. a r r o d i l l a r s e . como q u i e n e s c u c h a con a t e n c i ó n . de m o d o q u e m i e n t r a s se v e á u n lado al recogido M o r o . n i á los j ó v e n e s . sacan rosarios . pero t a m b i é n lo es q u e n o h e visto o r a r n i á los m i l i t a r e s . E n l a s m e z q u i t a s . consiste este rezo e n u n a especie d e l e t a n í a de los a t r i b u t o s d e Dios. a r r o d i l l a r s e o t r a v e z . Concluido s u c a n t o . Los m a h o m e t a n o s r e z a n c u a t r o veces al d i a . se v u e l v e hacia los d e m á s . q u e q u i e r e decir m o n j e ó santón. el m u e z z i n c a n t a e n u n a galería q u e h a y e n lo m a s alto d e los m i n a r e t o s . i n c l u í a n s e p r o f u n d a m e n t e . y en voz baja c a n t a u n a l e t r a . Bájanlas d e s p u é s c r u z á n d o las a n t e el p e c h o . d e s p u é s de esto q u e d a n s e n t a d o s sobre los p i e s . al otro se v e n s u s c o m p a ñ e r o s . q u e son u n o s c a m p a n a r i o s m u y delgados. d o b l a r s e . Lo s i g u i e n t e es lo q u e y o m i s m o h e observado e n v a r i a s ocasiones q u e m e e n t r e t u v e á m i r a r s u s c e r e m o n i a s . y s i e m p r e q u e se p r o n u n c i a Allah (Dios) p e g a r la frente e n t i e r r a . L a m a n e r a d e s a l u d a r es p o n e r s e la m a n o al pecho y l u e g o a l a f r e n t e . y p o n e n l a s p a l m a s d e las m a n o s a b i e r t a s d e t r a s de l a s o r e j a s . h a c e l a s veces de n u e s t r a s c a m p a n a s . E s cierto q u e los T u r c o s r e z a n c o n m u c h a c o m p o s t u r a . n i á los r i c o s . el muezzin. pies y m a n o s h a s t a el c o d o . del a g u a . A l fin d e s u s rezos u n o de e n t r e ellos. p u e s n i m i r a n . y v u e l t o s de cara al O r i e n t e se d e s c a l z a n . l e v a n t á n d o s e e n s e g u i d a p a r a r e p e t i r lo d i c h o dos veces m a s . l u e g o t i e n d e n u n a a l f o m b r a e n el s u e l o . p á s a n s e la m a n o p o r la cara y b a r b a . q u e s i n h a c e r caso d e los p r e c e p t o s del Coran. y á pocos i n s t a n t e s v u e l v e n la cara á d e r e c h a é i z q u i e r d a . E s curioso v e r sobre la c u b i e r t a d e u n barco á t r e i n t a ó m a s T u r c o s l e v a n t a r l a s m a n o s h a s t a la cabeza. c a n t a n d o les avisa y l l a m a ser la h o r a d e r e z a r . Antes d e e m p e z a r la o r a q u e v i e n e á ser u n s a c r i s t a n y q u e t a m b i é n c i ó n . volverse á l e v a n t a r . desde q u e e m p e z a b a n s u oración h a s t a conc l u i r l a . q u e m e d i j e r o n ser u n a p l á t i c a . q u i e n e s t a m p o c o s u f r e n de p a r t e . n i s i q u i e r a e s c u p e n . i n c l i n a r s e . se h i n c a n . p e g a n d o l u e g o la frente al suelo p o r dos veces u n b r e v e r a t o .

q u e por s u vestido p a r e c í a n p e r s o n a s de r a n g o . s u j e t á n d o s e l a con las m a n o s . n u n c a t r a s p a s a r o n los l í m i t e s q u e las h a b í a n s e ñ a l a d o los dos m a r i d o s .CARTA CUARTA. Bajo el toldo de popa v e n í a n n u e v e m u j e r e s t u r c a s . y las q u e son r i c a s se las c u b r e n con u n velo b l a n c o q u e n o deja v e r m a s q u e los ojos. fanáticos ó h i p ó c r i t a s . C i e r t a m e n t e q u e es bochornoso p a r a u n católico e l cotejo e n t r e el desprecio de los respetos h u m a n o s q u e h a c e n los T u r c o s r e z a n d o sobre l a c u b i e r t a de u n b u q u e . h i j a s y esclavas d i r i j a n j a m a s l a p a l a b r a á h o m b r e a l g u n o . m a ñ a n a r e a n u d a r e m o s el h i l o de n u e s t r a marcha. C u a n d o salen de casa ó v a n de c a m i n o . p o r c u a n t o s a b e n q u e s u v i d a ó s u m u e r t e d e p e n d e de la v o l u n t a d del m a r i d o . y las i r r e v e r e n c i a s . Q u e d é a v e c e s c o n f u s o . q u e nos r e g a l a n los n u e s t r o s . 27 de s u s correligionarios el epíteto de b e a t o s . y tal vez p e c a m i n o s a s . Siendo los Moros en e x t r e m o z e l o s o s . y n i a u n ellas se a t r e v e r í a n á h a c e r l o . c o m p a r á n d o l o s con la disipación y tibieza con q u e s i r v e n al Dios v e r d a d e r o t a n t o s c r i s t i a n o s . L a cabeza y l a cara las t r a e n del todo c u b i e r t a s con u n p a ñ u e l o ó con u n t r a p o n e gro aplastado á la n a r i z . y lo c u m p l e n con e x a c t i t u d . ofreciendo s u oración á M a b o m a . Las m u j e r e s u s a n p a n t a l o n e s a n c h o s atados al t o b i l l o . Ellos j u z g a n q u e h a c e n u n d e b e r . P o r f o r t u n a n o faltan p e r s o n a s e j e m p l a r e s q u e r u e g a n por a q u e l l o s m i s m o s q u e se o b s t i n a n e n distraerlas y ridiculizarlas. conversaciones ocios a s . u n sobretodo con m a n g a s a n c h a s y v a l o n a h a s t a la c i n t u r a s i n b o tones n i f a j a . Dejemos h o y á esas i n f e l i c e s . v i e n d o el r e c o g i m i e n t o con q u e o r a b a n esos h o m b r e s . nosotros creemos h a c e r u n obsequio á Dios. y tampoco las vi h a b l a r n i c o m e r con ellos. q u e s u f r e n s i n e s p e r a n z a p o r las b á r b a r a s c o s t u m b r e s y celos de los T u r c o s . y lo c u m p l i m o s m u y m a l . e n v o l v i é n d o l a s e x t r e m i d a d e s e n los b r a z o s . n o p e r m i t e n q u e s u s m u j e r e s . q u e con dolor se v e n y se o y e n e n n u e s t r a s iglesias. y a l g u n a s veces m a s b i e n le i n s u l t a m o s q u e no le h o n r a m o s . . a n d a n con u n g r a n m a n t ó n b l a n c o q u e las c u b r e de pies á c a b e z a .

Apenas p u d i m o s r o d e a r el p e q u e ñ o p u e b l o p o r el calor sofocante. n o h a l l a m o s n i n g u n a l a n c h a en la p l a y a . q u e a p e n a s c u e n t a dos años de f u n d a c i ó n . — L a o d i c e a . á no h a b e r pedido al c ó n s u l francos q u e zios l l e v a r a en su b o t e . . E s t á t a n escaso M e r s i n a de lo n e c e s a r i o .— ItCil'Ilt. d i s t a n t e cinco l e g u a s de M e r s i n a .CARTA QUINTA. pero á las diez la atmósfera se d e s p e j ó . . — Líbano. como agentes de los vapores y barcos de vela q u e h a c e n escala en esta p a r a cargar g r a n o s . p r o d u c t o s q u e del i n t e r i o r t r a e n á T a r s o . e t c . s e d a . t o m a n d o la dirección á b a r l o v e n t o del v a p o r . e n t r e las oleadas de u n m a r a g i t a d o . p u e b l o n u e v o . p u e s las pocas q u e h a b í a e s t a b a n e m b a r g a d a s p a r a l l e v a r al vapor el c a r g a m e n t o de T á r s i s . Las n a v e s d c T á r s i s q u e David celebraba en s u s salmos. p u e s l a s r u e d a s se h a b i a n p a r a l i z a d o c o m p l e t a m e n t e . así es q u e no d e s e m b a r c á r a m o s . y al poco rato a n c l a m o s en l a g r a n b a h í a de M e r s i n a . S u s casas n o p a s a n de v e i n t e . e s t á n r e d u c i d a s á tres l a n c h ó n o s y dos l a u c h a s . q u e n o h e visto n i u n a t i e n d a de com e s t i b l e s . — A las siete de esta m a ñ a n a n u e s t r a fragata estaba á m e r c e d de los v a i v e n e s de las o l a s . — A l e j á n d r e t e . — Trípoli. y nos hizo s e r v i r el refresco y el café. IMersina. y nos v i m o s precisados á aceptar la oferta del a g e n t e a u s t r í a c o . Dia 1 4 . y las m a s son de E u r o p e o s establecidos a q u í . á c a u s a de la espesa n i e b l a q u e no dejaba divisar objeto a l g u n o . a g a l l a s . a l o q u e él accedió g u s t o s a m e n t e . q u e n o s f r a n q u e ó su c a s a . á q u i e n por todo favor le fletaron u n p e q u e ñ o bote q u e á nosotros nos h a b i a n negado . E n t a l conflicto v o l v i m o s á b u s c a r al encargado de A u s t r i a . Llegada la h o r a de r e e m b a r c a r n o s . d e n t r o del q u e e n t r a m o s seis p e r s o n a s . p a t r i a del apóstol de las gentes s a n P a b l o .

de valles p r o f u n d o s y do g r a n des l l a n o s . n o p a s a n de doscientas s u s c a s a s . q u e por lo c o m ú n son estériles y secas. rodeado de altas m o n t a ñ a s q u e s u r g e n desde el m a r . Mas de u n a vez m e pesó h a b e r d e s e m b a r c a d o . todo se ve c u b i e r t o de árboles y de v e r d o r . á dos m i l l a s . q u e á pesar de t e n e r u n a g r a n d e á r e a . q u e iba s e n t a d o e n la proa p a r a e q u i l i b r a r el b a r q u i c b u e l o . Dijéronnos serpaís m u y febril por lo h ú m e d o y p a n t a n o s o . c a b r a s . Sensible es e s t o . — A las m i s m a s h o r a s de la m a ñ a n a s i g u i e n t e d i m o s fondo en A l e j á n d r e t e . Y o . s u c i a s h e c h a s de cañas y e m b a d u r n a d a s de fango ó b o ñ i g a . p u e s n a d i e faltaba sino n o s o t r o s . Graves y s e r i a s reflexiones agolpáronse á m i m e n t e . y no t e n e r ni s i q u i e r a la m a s p e q u e ñ a iglesia p a r a r e c o g e r m e u n r a t o . sufrí u n f u e r t e golpe de m a r q u e m e b a ñ ó c o m p l e t a m e n t e . c u y a s l á p i d a s y las de otros sepulcros t i e n e n i n s c r i p c i o n e s en l a t i n . con todo e n t r e todos los p u n t o s de O r i e n t e . l l e n a de p a s t o s . b a j a s . b u e y e s . como en efecto l o e s . y s e n t i a q u e el vapor t u v i e s e la c o s t u m b r e de fondear t a n l e j o s . alegre y apacible . Mas de u n a vez p e n s é zozobrar por las ráfagas de v i e n t o q u e e m p u j a b a n la p e q u e ñ a vela. h a y u n p a n t e ó n p e q u e ñ o con t r e s m a u s o l e o s . y satisfacer á u n t i e m p o m i obligación y devoción. y c u b i e r t a p o r lo t a n t o de r e b a ñ o s do o v e j a s . p u n t o el m a s o r i e n t a l del M e d i t e r r á n e o . está a b a n d o n a d a y s i r v e de e s t a b l o .CARTA QUINTA. E n el i n t e r i o r del p u e b l o h a l l a m o s u n a iglesia g r i e g a . 29 como lo es en estas costas por la t a r d e . c o n t á n d o s e t a n solo en la p o b l a ción seis católicos. y creo q u e es el ú n i c o p u e r t o de L e v a n t e q u e carece de iglesia y de s a c e r d o t e s . esto e s . q u e á lo m a s t e n d r á c u a t r o v a r a s de e l e v a c i ó n . T r a s de la p a r e d q u e o c u p a b a el a l t a r m a y o r . búfalos y caballos. q u e es m u y f é r t i l . q u e las m a s r e v e l a n ser Ingleses los q u e allí d e s c a n s a n . Al fin l l e g a m o s . Dimos u n paseo por la c a m p i ñ a . R e c o r r i m o s las t r i s t e s y d e s i e r t a s calles de A l e j á n d r e t e . q u e son m i s e r a b l e s . este fué el q u e m e a g r a d ó m a s de lo visto h a s t a e n t o n c e s . q u e á poco m a s t a r d a r la a c e r t á r a m o s dejándonos sin r e m e d i o en t i e r r a . a u n en el v e r a n o . al h a l l a r m e en u n o de los dias m a s s o l e m n e s del año ( tal era el Domingo de la P a s c u a de P e n t e c o s t e s ) e n u n p u e b l o g r a n d e . y luego nos h i c i m o s á la v e l a . E r a n las cinco de la tarde. Así q u e la leche es m u y barata y b u e n a según nuestro paladar. m u y b a j a . El t e r r e n o es v i s t o s o . Todo s . Día 1 3 . M u y d i f e r e n t e es esta p l a y a de las r e f e r i d a s .

F u i con el F r a n c e s á r e c o r r e r v a r i a s de estas casas (pues él v e n i a p a r a c o m p r a r seda en B e i r u t y p u e r t o s i n t e r m e d i o s ) . q u e d i s t a diez. y fué u n c o m p a ñ e r o i n s e p a r a b l e h a s t a R o m a . y p a s a b a á R o m a por u n a c o m i s i ó n de a q u e l l o s m i s i o n e r o s . y n o fué p a r a m í poco p l a c e n t e r o v e r los c a p u l l o s y los g u s a n o s cómo t r a b a j a b a n . c u y o c l a u s t r o t i e n e g r a n d e s depósitos de aceite h e c h o s de m a n i p o s t e r í a . — A las cinco d e la m a ñ a n a de este dia e s t á b a m e v i s t i e n d o . las casas son de p i e d r a y a b o v e d a d a s . l a n a s . y parece u n b o s q u e de o l i v o s . Dia 1 6 . con q u i e n n o t a r d é e n s i m p a t i z a r . y sus m u r a l l a s e s t á n casi d e s h e c h a s . m o r e r a s . y t a m b i é n de l a c é l e b r e A n t i o q u i a . I t a l i a n o de n a c i ó n . e s t r e c h a s y c o r t a s . el comercio consiste en g r a n o s . seda y agallas q u e t r a e n del i n t e r i o r . A q u í p e r m a n e c i m o s h a s t a q u e llegó la h o r a de r e e m b a r c a r n o s y d e s p e d i r n o s de t a n h e r m o s a s p l a y a s . y q u e posee con perfección el á r a b e y el c a l d e o . q u e está á t r e i n t a l e g u a s . pollos m u c h o s escollos q u e h a y e n la superficie y á pocas b r a z a d a s . c u y o c h i r r i d o c o n t i n u a d o mortifica. E l c a m p o es m a s delicioso q u e el de A l e j á n d r e t e . E l p u e r t o es m u y p e q u e ñ o . E n la calle p r i n c i p a l h a y u n conv e n t o a n t i g u o . Tiene á la izquierda u n antiguo y ruinoso castillo. h i g u e r a s y de otros á r b o l e s f r u t a l e s . Cansados d e a n d a r y sofocados del calor. p r i n c i p a l m e n t e p o r la p a r t e de m a r . y a u n m e e n c a r g a r o n q u e les c o m p r a s e . q u e r i e n d o a n t e s t e n e r el p l a c e r y la devoción de v i s i t a r los santos L u g a r e s : j o v e n de bellas p r e n d a s . nos r e f u g i a m o s á u n g r a n d e corredor de u n p o b r í s i m o café t u r c o .30 UN CRISTIANO EN PALESTINA. a l g o d o n e s . . q u e volvía de las m i s i o n e s de Mesopot a m i a . S u s dos calles ú n i c a s s o n t o r c i d a s . c u a n d o m e a v i s a r o n h a b e r anclado e n L a t a q u i a . y e n las celdas del piso alto c r i a n g u sanos de s e d a . U n n u e v o pasajero y u n c o m p a ñ e r o m a s se asoció á n u e s t r o r e d u cido c í r c u l o . E n todas p a r t e s se v e n u n a m u l t i t u d de s e n c i l l í s i m a s n o r i a s . a l g o d ó n . E r a n las cinco d e la t a r d e c u a n d o p o r ú l t i m a vez m i r é s u s r i s u e ñ a s c a m p i ñ a s . como e f e c t i v a m e n t e m e lo p r e g u n t a r o n e n i t a l i a n o . j u z g á n d o m e c o m e r c i a n t e de s e d a s . á s a b e r . insectos q u e t a m b i é n son c r i a d o s e n las casas. u n religioso d o m i n i c o vestido al estilo á r a b e . defendido de los r a y o s del sol p o r u n a s esteras q u e h a c e n l a s veces de t e c h o . y s u e n t r a d a a n g o s t a y p e l i g r o s a . p a r t i c u l a r m e n t e de A l e p o . R e g a l á r o n m e s u s d u e ñ o s u n o s c u a n t o s c a p u l l o s de seda a m a r i l l a y b l a n c a .

y vi sobre m i cabeza esa m a j e s t u o s a c o r d i l l e r a . e s c r i b i r . La c u r i o s i d a d m e h i z o s u b i r p r e s u r o s o á c u b i e r t a . J u a n escribió d i c i é n d o l e : Sé que tus obras son hechas con tibieza. y de p r a d e r a s s a l p i c a d a s d e casas y de r e b a ñ o s . todo este golpe de v i s t a da al L í b a n o u n aspecto de a g r a d a b l e sorpresa y de j u s t a a d m i r a c i ó n . A l a s n u e v e de la m a ñ a n a s a l i m o s á la m a r con u n t i e m p o el m a s h e r m o s o . y c u y o s picos e s t á n coronados de n i e v e . l a v i s t a se r e c r e a con los v a r i a d o s paisajes de l l a n u r a s i n m e n s a s . u n a iglesia m a r o n i t a y u n hospicio de f r a n c i s c a n o s . No p e n e t r é m u c h o e n l a población p o r t e m o r de q u e m e dejasen en t i e r r a . P o r el a ñ o 367 de la e r a c r i s t i a n a se r e u n i ó a q u í u n c é l e b r e concilio. desde la c u a l escribió á T i m o t e o u n a de s u s dos E p í s t o l a s . 31 Á u n a m i l l a del p u e r t o . Después del a l m u e r z o nos h a b í a m o s q u e d a d o c o n v e r s a n d o con la a m a b l e oficialidad del v a p o r e n u n r a t o de s o b r e m e s a . Ni e n E u r o p a n i e n Asia se h a b i a r e p r o d u c i d o e n m í i g u a l e f e c t o . El magnífico espectáculo de esa i n m e n s a c o r d i l l e r a q u e a t r a v i e s a m a j e s t u o s a m e n t e las v a s t a s regiones de l a A m é r i c a . d e s p u é s de h a b e r c o n t e m p l a d o las b l a n c a s c i m a s de los A n d e s desde el cabo de H o r n o s h a s t a el i s t m o de P a n a m á . e n s e ñ a n á los n i ñ o s á l e e r . De t a n a n t i g u a c r i s t i a n i d a d a p e n a s se h a l l a n h o y d i a dos iglesias griegas a r r u i n a d a s . E l obispo de esta n u e v a c r i s t i a n d a d fué u n o de a q u e llos siete á q u i e n e s el S e ñ o r l l a m a á n g e l e s por r a z ó n de s u m i n i s t e r i o . p o r la m u l t i t u d de á r b o l e s q u e r o d e a n s u s bajas y d i s p e r s a s casas. y porque no eres ni frió ni caliente empezaré á desecharte.CARTA QUINTA. la u n a c a t ó l i c a . esas m o n t a ñ a s gigantescas c u y a s raíces p o r el n o r t e l i m i t a n el m a r . P a b l o . E l color a z u l del m a r . q u e n o se d i v i s a h a s t a l l e g a r . lo veía d e n u e v o n a v e g a n d o p a r a T r í p o l i en o t r a c a d e n a de m o n t a ñ a s g i - . F u é v i s i t a d a p o r S. q u i e n e s á m a s de l l e n a r las ocupaciones del m i s i o n e r o . á p e s a r de ser m a l o el d e s e m b a r c a d e r o y p e q u e ñ o el p u e r t o p a r a t a n t a g e n t e y t a n t o s fardos. y la o t r a c i s m á t i c a . está la a n t i g u a Laodicea. el v e r d e de los valles y d e las p e n d i e n t e s . de l o m a s s u a v e s c u b i e r t a s de árboles s e c u lares . E n Laodicea florecia y a l a r e l i g i o n c r i s t i a n a desde el t i e m p o de los Apóstoles. c o n t a r y las g r a m á t i c a s i t a l i a n a y á r a b e . y á q u i e n e s n o o b s t a n t e el E v a n g e l i s t a S. E s m u c h a la a c t i v i d a d y el comercio q u e h a y a q u í . y como q u e se n a v e g a á m u y corta d i s t a n c i a de l a costa de S i r i a . c u a n d o oímos g r i t a r : el Líbano. el color p a r d u s c o de las c u m b r e s y la b l a n c u r a d é l a n i e v e .

q u e si b i e n s u s eslabones no p r e s e n t a n l a s e n o r m e s m a s a s de los A n d e s q u e d o m i n a n á las b o r r a s c a s .32 UX CIUSTIAXO EX rAf. u n a iglesia ó u n c o n v e n t o . . disipa el colorido y confunde los o b j e t o s . . la p u r e z a y el e s p l e n d o r q u e e x t a s í a n al a l m a . la v a r i e d a d . m a s allá d i v í s a n s e a l g u n a s colinas s e m b r a d a s de casas de c a m p o . » l i é a q u í por q u é en la S a g r a d a E s c r i t u r a se h a b l a t a n t a s v e ces del L í b a n o . se lee en los C a n t a r e s . Es u n desierto en m i n i a t u r a con s u s m o n t e s de a r e n a q u e el viento a r r e m o l i n a . Mislin. en la orilla está el desierto q u e t e r m i n a en u n a e n c a n t a d o r a llan u r a . dejaré á M. d e s a p a r e c e n e n t r e u n a a t m ó s f e r a b l a n q u e c i n a y v a p o r o s a . con s u s o a s i s . los m a s delicados c o n t o r n o s de estas elevadas m o n t a ñ a s se p r e s e n t a n á la vista con s u delicado colorido y su graciosa f o r m a . lo r e a l z a y lo e m b e l l e c e . m a s oscuro en la p r o f u n d i d a d de las l l a n u r a s y m a s delicado en la p e n d i e n t e de las colinas. u n o cree v e r el L í b a n o á t r a v e s de u n cristal d é b i l m e n t e p i n t a d o de rosa y de violeta q u e lo a p r o x i m a . y por otro h a c i a Saida c u b i e r t a s de m o r a l e s y de casas de c a m p o . ven y serás coronada. E n t a n t o q u e m e e n t r e t e n g o con esta magnífica a p a r i c i ó n . h é a q u í p o r q u é los profetas t o m a n de él s u s ideas magníficas . La n a t u r a l e z a so h a complacido en r e u n i r a q u í en corto t e r r e n o todo lo q u e t i e n e de b e l l o . y h a s t a con s u s B e d u i n o s y c a r a v a n a s de c a m e l l o s . . así es q u e es m a s vivo en los picos de los p e ñ a s c o s . E s t e color celestial n o p i n t a s i n e m b a r g o del m i s m o m o d o todos los o b j e t o s . vistas á cierta d i s t a n c i a . Ven del Líbano. g a n t e s c a s . las m o n t a ñ a s m a s h e r m o s a s . s i n e m b a r g o c o m p e n s a esta falta la v a r i e d a d y belleza de s u s f o r m a s . precedidas de u n desierto de a r e n a colorada y b r i l l a n t e . c u y o v e r - . . s u s p l a n t a s s a l i n a s . » E n los n e b u l o s o s países del N o r t e . . y por q u é se c o m p a r a s i e m p r e á l a S a n t a V i r g e n con estas m o n t a ñ a s de e t e r n a m a j e s t a d y b l a n c u r a . en todas p a r t e s r e i n a la a r m o n í a . Hacia el Occid e n t e e x t i é n d e s e el m a r c u y o s l í m i t e s la v i s t a no a l c a n z a . pero en S i r i a . s u calor s u f o c a n t e .ESXlXA. Cree u n o p o d e r a l c a n z a r con la m a n o los p e q u e ñ o s c a m p a n a r i o s de los conventos m a r o n i t a s q u e c o r o n a n las aéreas c i m a s : los m e n o r e s d e t a l l e s . y en el fondo del c u a d r o destácanse u n a s m o n t a ñ a s b l a n c a s q u e l e v a n t a n s u s c i m a s h a s t a las n u b e s . d e s t r u y e el b u e n efecto de la l u z . . c o r o n a n d o cada u n a de s u s crestas u n p u e b l o . q u e b a b l e por m í : « L a s m o n t a ñ a s del L í b a n o por u n lado se e x t i e n d e n h a c i a T r í p o l i . de gracioso y de t e r r i b l e . de g r a n d e . q u e c u b r e s u s c o n t o r n o s .

y j u n t o s d e s e m b a r c a m o s . . á c u a t r o ó cinco pies de t i e r r a se d i v i d e n y f o r m a n como d i s t i n t o s á r b o l e s q u e e x t i e n d e n s u s r a m a s á l a r g a d i s t a n cia y e n dirección h o r i z o n t a l . V o l v a m o s á h o j e a r e n el viaje d e M. u n F r a n c e s . L a p e q u e ñ a c i u d a d d e T r í p o l i 3 . Á pocos m o m e n t o s f o r m a m o s u n a c o m i t i v a c o m p u e s t a ele catorce p e r s o n a s d e todas l e n g u a s y n a c i o n e s . que un niño podrá contarlos. hermoseada pues por sus muchas virtudes. con c u y a s m a d e r a s i n c o r r u p t i b l e s y olorosas S a l o m o n edificó u n t e m p l o á J e h o v a h y u n palacio p a r a s í : « E l valle d e los cedros es m u y d e s i g u a l . » E m b a r g a d a m i v i s t a p o r objetos t a n e n c a n t a d o r e s y m i m e m o r i a p o r t a n t o s r e c u e r d o s b í b l i c o s . S u a l t u r a es a p r o x i m a d a m e n t e d e s e s e n t a pies. tres Griegos. Mislin la d e s c r i p c i ó n de los cedros q u e h a n h e c h o famoso al L í b a n o . u n Italiano. porque Líbano se interpreta gen. y bajo u n cielo el m a s h e r m o s o del mundo. y estos árboles e s t á n d i s e m i n a d o s sobre u n o s diez t e r r o n e s q u e f o r m a n u n p e q u e ñ o b o s q u e fresco y lleno de s o m b r a . u n Español. Todo esto se e n c u e n t r a e n u n a elevación s u p e r i o r á l a s n u b e s . tres Á r a b e s y dos T u r c o s . u n Inglés. H a y dos q u e t i e n e n c u a r e n t a pies y m e d i o d e c i r c u n f e r e n c i a . solo se c o n s e r v a n a c t u a l m e n t e ( a ñ o de 18-48) doce a g r u p a d o s . 33 sículo e x p o n e S. p u e s e n t r e ellas h a b í a : u n A m e r i c a n o . los e x a m i n é i n d i v i d u a l m e n t e : n o es difícil conocer esos p a t r i a r c a s del m u n d o v e g e t a l . La Virvenir del Líbano. Hé a q u í lo q u e n o s r e s t a d e la g l o r i a del L í b a n o . esos restos salvados de la d e v a s tación de los h o m b r e s y d e los s i g l o s . q u e u n s i n n ú m e r o de pájaros a l e g r a n con s u s t r i n o s . esos c o n t e m p o ráneos d e los t i e m p o s b í b l i c o s . era mas pura y mas blanca que la blancura de la nieve. p a s é la m a y o r p a r t e del dia d e l i c i o s a m e n t e . u n Maronita.I CARTA QUINTA. t r i s t e r e a l i z a ción de estas p a l a b r a s de Isaías : El número de árboles de este bosque que no serán devorados por el fuego será tan corto. refrescamos y c o m p r a m o s s e g ú n la necesidad de cada u n o . c i n c u e n t a y ocho pasos conté desde el e x t r e m o de u n a r a m a al d e otra d i r e c t a m e n t e o p u e s t a á la p r i m e r a . y á las cinco de esta t a r d e d i m o s fondo e n el p u e r t o d e T r í p o l i . pero s u t r o n c o es m u y i r r e g u l a r . Uno de los Á r a b e s encabezó y encargóse del g a s t o . . e n u n a s regiones e n las q u e no h a q u e d a d o o t r a v e g e t a c i ó n . J e r ó n i m o diciendo : No sin razón se la manda blancura. » Después de a d m i r a r esos m a j e s t u o s o s árboles e n s u s i t u a ción y e n s u c o n j u n t o .

pero en c a m b i o se r i n d e h u m i l d e m e n t e á . p o r q u e p a r a esta t r a vesía h a c e n dos g r a n d e s cajones abiertos por el f r e n t e . E n esta vi u n a c a r a b a n a q u e acababa de llegar c o m p u e s t a de c u a r e n t a camellos. y c u a l q u i e r a q u e no fuera diestro caeria i n f a l i b l e m e n t e . Los c a m e l l o s . p u e s q u e se lo facilita el t e n e r u n a c o y u n t u r a m a s q u e los otros a n i m a l e s sobre la corva. El m o v i m i e n t o c o n t i n u o q u e f o r z o s a m e n t e sufre el j i n e t e á cada paso del a n i m a l . s i n e m b a r g o m e l l a m ó m u c h o la a t e n c i ó n al ver tantos y r e u n i d o s . en las cercanías de las p o b l a c i o n e s . y e n este caso seria e x p o n e r la v i d a q u e r e r l o d o m i n a r . Son m u y a l t o s . su l o m o c o r v o . Los Á r a b e s . s e n t á n d o s e t r a s el a p a r e j o . á pesar de ser m a n s o s y pacíficos. y echados los c a r g a n y d e s c a r g a n . n o s i n g r i t a r : s u b e n por Jas a n cas. ó echados en los g r a n d e s p a t i o s de los Klians. Comen y beb e n p o c o . No o b s t a n t e h a n ido c ó m o d a m e n t e . S u paso es p a u s a d o como el del b u e y . Al p r e s e n t e n a d a t i e n e de n o t a b l e . por la orilla del m a r y las t o r t u o s a s calles de las c i u d a d e s . pero m u y l a r g o . S u carga o r d i n a r i a n o baja de t r e i n t a a r r o b a s . siendo u n a de otras t a n t a s a r r u i n a d a s y m i s e r a b l e s poblaciones. q u e los p o n e n á m a n e r a de t e r c i o s . Había leido q u e p a r a cargarlos se h i n c a b a n . p r i m e r o les t i r a n del cabestro y con esta señal se e c h a n al s u e l o .34 CRISTIANO EN PALESTINA. en la cual h a y u n convento de franciscanos. tanto q u e andan diariamente quince horas. p u e s creo q u e p a s a r á n de doce p a l m o s . s u p a t a es callosa y a p l a s t a d a como la de la l l a m a del P e r ú . A u n q u e h a b í a y a visto u n o q u e otro de los citados c u a d r ú p e d o s . por el g r a n sac u d i m i e n t o q u e d a . q u e se e n c u e n t r a n por todas p a r t e s l l e v a n d o su pesada c a r g a . q u e es c a m i n o de cien l e g u a s . s u cabeza de c a r n e r o y s u s orejas p e q u e ñ a s con escasa cola. p a r a m o n t a r l o s . al l e v a n t a r s e el c a m e l l o . d i s t í n g u e n s e los c a m e l l o s . con todo les llega s u dia de c ó l e r a . colocándose en cada cajón u n a p e r s o n a . por los c a m i n o s de la l l a n u r a . a n t i g u a m e n t e se c o m p o n i a de t r e s c i u d a d e s poco d i s t a n t e s la u n a de la otra. ó en m e d i o de las plazas y calles. y dicen q u e p u e d e n p a s a r h a s t a tres dias s i n c o m e r n i b e b e r . es capaz de p r o d u c i r u n dolor de v i e n t r e ó q u e b r a r la c i n t u r a al q u e n o esté a c o s t u m b r a d o . a u n q u e ya a l g u n o s E u r o p e o s h a n m o n t a d o e n camellos p a r a a t r a v e s a r el desierto de E g i p t o . E n t r o los a n i m a l e s de q u e se h a c e m u c h o uso en O r i e n t e . y c a m i n a n d o uno t r a s otro por las e s t r e c h a s s e n d a s de los m o n t e s . s u cuello d e s c a r n a d o y e n c o r v a d o . m a s n o es c i e r t o . sí lo es q u e se e c h a n .

s i n e m b a r g o d e los afanes y c u i d a d o s q u e h a b i a d e t e n e r p a r a q u e n o c a m b i a r a n m i e q u i p a j e . J a m a s s i g u e g u i á n d o l o s a l g u n a m u j e r : l a s m u c h a s veces q u e los h e visto s i e m p r e veía al h o m b r e p o r d e l a n t e . Después d e h a b e r n o s paseado y r e c o r r i d o la c i u d a d a m i g a b l e m e n t e . r e e m b a r c á n d o n o s á las n u e v e de la n o c h e . y p o r consejo del m i s m o profeta los m a r i n e r o s le e c h a r o n al a g u a . — F i n a l m e n t e .CAUTA QUINTA. d e t e r m i n é pasarlos e n la c i u d a d ."no q u i s e d e s e m b a r c a r h a s t a h a b e r l o efectuado los d e m á s . Como t e n í a m o s q u e p e r m a n e c e r e n esta t r e s d i a s . Dios o r d e n ó á este profeta q u e pasase á N í n i v e p a r a e x h o r t a r á s u s h a b i t a n t e s á d e s a r m a r la J u s t i c i a d i v i n a con la p e n i t e n c i a . El trajino de e m b a r c o y de d e s e m b a r c o . l l a m a d o J o n a s . y otros p o r la c u r i o s i d a d q u e tiene todo viajero d e v e r los países n u e v o s . T o d a v í a estaba p a s e á n d o m e sobre c u b i e r t a v i e n d o el tráfico d e los pasajeros y d e s p i d i é n d o m e de m i s a m i g o s . r e p a r é e n u n a l a n c h a u n b a ú l t a n parecido al m i ó . y á las dos de la m a ñ a n a p a s a m o s frente d e u n p e q u e ñ o l u g a r q u e h a y e n la p l a y a . q u e m e obligó á bajar p a r a r e c o n o c e r l o : j u z g a c u á l seria m i s o r - . E s t e fué p a r a todos u n r a t o de los m a s satisfactorios d u r a n t e la p r e s e n t e n a v e g a c i ó n . Cristianos y J u d í o s ! A l a s diez d e la n o c h e y a h a c í a m o s r u m b o con dirección á B e i r u t . los m i n a r e t e s y las c ú p u l a s d e las m e z q u i t a s . Al l l e g a r á b o r d o p a s a m o s c u e n t a s . desobed i e n t e al m a n d a t o del S e ñ o r . m a s é l . 35 c u a l q u i e r m u c h a c h i t o q u e entonces le t i r e del cabestro : y es el linico m e d i o p a r a a p a c i g u a r l o s . á las c u a t r o de la m a ñ a n a fondeamos en la r a d a de B e i r u t . A pesar de ser t e m p r a n o . a p a r e c e n l a s casas d e c a m p o . y p a r a dejar a s e g u r a d a s m i s cosas. c u a n d o a v a l a n z á n d o m e hacia la escalera e x t e r i o r tlel b a r c o . ¡ Q u é t a l te parece u n a r e u n i o n t a n a r m o n i o s a y q u i z a s n u n c a vista de M o r o s . s i t u a d a e n u n a p e q u e ñ a e m i n e n c i a . Por e n c i m a de los v e r d e s y espesos b o s q u e s q u e h e r m o s e a n la colina. E n t o n c e s se m o v i ó u n a g r a n t e m p e s t a d e n la m a r . Dia 17. d o n d e fué t r a g a d o p o r u n g r a n pescado q u e le arrojo á esta p l a y a d e s p u é s d e t r e s d i a s . baja á Joppe y a j u s t a el pasaje d e u n a e m b a r c a c i ó n q u e i b a á T á r s i s . a v a n z a hacia l a s olas con s u s t o r r e s d e s m o r o n a d a s y s u s m u r a l l a s a l m e n a d a s . s i g u i e n d o la m u j e r al lado ó d e t r a s . u n o s p a r a d e s p e d i r s e del m a r . B e i r u t . los techos d e l a c i u d a d . todos los pasajeros a n d a b a n l i s t o s . r e g r e s a m o s j u n t o s al m u e l l e . d e efectos y d e pasajeros m e d i s t r a j e r o n á lo s u m o . y cada u n o l e g a l m e n t e pagó la cuota q u e le tocó.

Si b i e n el p u e r t o de B e i r u t n o es m u y s e g u r o .30 L'X CülSTIAXO KX TALKSTIXA. y reedificada en el m i s m o sitio. pero el m u e l l e estaba t a n lleno do f a r d o s . E n el siglo XYT el e m i r F a k r e d d i n cegó los p u e r t o s d e S i d o n . lo cierto es q u e no q u e r í a e n t r e g á r m e l o . es sin e m b a r g o la plaza m a s i m p o r t a n t e de comercio d e s p u é s de E s m i r n a . S u c e s i v a m e n t e fué c o n q u i s t a d a de Moros y Cristian o s . T o l e m á i d a . m a s el l a n c h e r o m e d e t u v o d i c i e n d o : q u e m e fuese á t i e r r a con su l a n c h a . R e c o n v i n o al criado de c á m a r a por no h a b e r cuidado lo q u e debia v i g i l a r . en s u s calles. P r i m e r o fué colonia de S i d o n y d e s p u é s colonia r o m a n a en t i e m p o de A u g u s t o . y s i n q u e en toda ella se e n c u e n t r e la m a s p e q u e ñ a b a h í a p a r a refugio de los m a r i n o s . se le dio el n o m b r e de Beirut. E n t o n c e s u n m a r i n e r o q u e vio la r e y e r t a le hizo e n t e n d e r lo q u e yo decia. Un t e r r e m o t o d e s t r u y ó á Bcr y t e e n 560. p a s t a s . Iba á c o g e r l o . m a s él se e x c u s ó . Yo no creo q u e n a d i e lo h u b i e s e h e c h o por m a l i c i a . presa al v e r q u e no m e haitià e n g a ñ a d o . frescos. Los bazares ó plazas de m e r c a d o e s t á n m u y provistos de toda clase de g r a n o s . b e b i d a s . q u i e n la l l a m ó Madre y nodriza de la ley. Cesárea y Jafa. Fin a l m e n t e d e s e m b a r q u é . E l l a dio el ser á S a n c h o n i a t o n . q u e t u v e q u e s a l t a r y pasar sobre ellos. f r u t a s secas y m a d u r a s . sino por i n a d v e r t e n c i a . es como l a s d e m á s b a s t a a q u í d e s c r i t a s . Los c a r n e r o s de . á lo ([lie le c o n t e s t é . así es q u e B e i r u t h a absorbido el comercio de toda la costa de S i r i a . La f u n d a c i ó n de Berytc se r e m o n t a á u n a época l e j a n a . c u a n d o todo h a b i a q u e d a d o en s i l e n cio. E s l a c i u d a d l l e g ó á s u m a s alto grado de e s p l e n d o r en t i e m p o de J u s t i n i a n o . bajo c u y o r e i n a d o I l e r ó d e s congregó a q u í u n a n u m e r o s a a s a m b l e a p a r a c o n d e n a r á m u e r t e á s u s dos hijos A l e j a n d r o y A r i s t ó b u l o . d u l c e s . p u e s se a t r i b u y e á G i r g a s i . el m a s a n t i g u o h i s t o r i a d o r d e s p u é s de Moisés. pero con tal equívoco podia h a b e r s e e x t r a v i a d o y dado m u c h a s m o l e s t i a s p a r a h a l l a r l o . y con su a u x i l i o r e p u s e el b a ú l en mi c a m a r o t e . en cambio es m u y g r a n d e y p o b l a d a . y desde el s u l t a n A m u r a t h IV h a c o n t i n u a d o bajo el p o d e r musulmán. q u e yo no d e s e m b a r c a b a el e q u i p a j e : sea q u e hiciese el t o n t o . plazas y edificios. ó q u e no m e e n t e n d i e s e . La c i u d a d de B e i r u t . helados y c a r n e s m u y g o r d a s . T i r o . h a c i e n d o de fiscal el m i s m o p a d r e . por la famosa escuela q u e t e n i a de d e r e c h o civil. q u e se e x t i e n d e en l í n e a r e c t a h a c i a el desierto de E g i p t o . q u i n t o hijo de C a n a a n . diciendo no h a b e r l o r e p a r a d o .

E l a l t a r m a y o r de la r e d u c i d a iglesia está dedicado á la S a n t í s i m a V i r g e n en el t r a n c e de su h u i d a á E g i p t o . h a l l é á u n o q u e por su trajo m e pareció E u r o p e o . m e d i s t r a j e m i r a n d o objetos p a r a m í n u e v o s . Me g u s t a b a m u c h o su c o n v e r s a c i ó n . h o m b r e h a b i a c n a r b o l a d o s u baston-pipa. 37 estos países t i e n e n u n a p a r t i c u l a r i d a d cu los lomos sobre el n a c i m i e n t o de la c o l a . í b a m o s por u n a c a l l e . Los c u a r t o s ele los c a r n e r o s son t a n g r a n d e s y gordos q u e p a r e c e n c u b i e r t o s de u n r e d a ñ o de t e r n e r a . b e t e n i d o sobrado t i e m p o p a r a p a s e a r m e y satisfacer la c u r i o s i d a d q u e t a n t o aguija al forastero. l e v á n t a s e y viene g r i t a n d o h a c i a m í . q u e se a b r i ó al t i r a r de u n a c u e r d a . Es el p r i m e r convento ó casa de T i e r r a S a n i a en q u e m e alojé : es p e q u e ñ o s i n la forma de t a l . y tiene dos pisos sobro la iglesia con celdas p e q u e ñ a s . p u e s las iglesias e s t á n edilicadas en el i n t e r i o r .CARTA QUINTA. E l c o m p a ñ e r o q u e por d i s t r a c c i ó n seguia la r u t a . Yo no le e n t e n d í a . Todas las veces q u e salí solo m e p e r d í . h o m b r e m u y docto y e r u d i t o en la ciencia eclesiástica y q u e posee con p e r fección a l g u n a s l e n g u a s de O r i e n t e y Occidente. Como h e p e r m a n e c i d o en esla casi t r e s d i a s . Me c o n t a r o n q u e b a y a l g u n a s cuyo peso llega b a s t a diez l i b r a s : las q u e yo b e visto en las m e s a s de c a r n e . c u a n d o el c o m p a ñ e r o h a l l ó á u n conocido q u e l l e v a b a el m i s m o c a m i n o . esta iglesia no tiene p u e r t a en la calle s e g ú n la c o n s t r u c c i ó n de todas las de T i e r r a S a n t a . Al llegar frente de u u a m e z q u i t a . á p e s a r de q u e al salir t o m a b a señas de las calles por d o n d e p a s a b a . al oir los . y consiste e n u n a pelota m u y g r a n d e q u e toda olla es sebo. E n u n a ocasión salí a c o m p a ñ a d o de u n religioso. entonces m e enseñó u n a p u e r t a de h i e r r o baja y a n gosta. m e d e t u v e desde la calle p a r a m i r a r l a . pero m u y p r e s t o m u d é de posición. y como h a b l a b a n en á r a b e . y e s t á b a m e q u e d o m i r á n d o l e . y en l e n g u a i t a l i a n a le p r e g u n t é por el hospicio do los religiosos franciscos. al v e r q u e mi. pero u n Moro q u e estaba sentado á su p u e r t a . sin duda para santiguarme. y m e costaba m u c h o p o d e r h a l l a r el convento . y m e sucedió u n caso q u e p u d o h a b e r m e ocasionado c o n s e c u e n c i a s t r i s t e s . Después de m u c h a s v u e l t a s y r e v u e l t a s y de p r e g u n t a s s i n r e s p u e s t a . sino t a m b i é n por su d u l z u r a y afabilidad. E s t a b a alojado en m i m i s m a celda u n eclesiástico m a r o n i t a . l l e g a r í a n a p r o x i m a d a m e n t e á siete ú ocho l i b r a s . no solo por su c i e n c i a . a u n q u e no creo q u e p e s a r á n tanto. secretario q u e fué del i l u s t r í s i m o señor V i l a r d e l l .

ni a u n de puertas afuera. t o m . i i . si n o h u b i e s e m o v i d o los p i é s á t i e m p o . L l e v á r o n s e p u e s el vaso á la sinagoga. á san P a b l o . . L a sinagoga fué c a m b i a d a e n iglesia y c o n s a g r a d a al d i v i n o R e d e n t o r . y la imagen á c u y o h o n o r so dedicó. A l g u n t i e m p o d e s p u é s este convidó á c o m e r á a l g u n o s a m i g o s s u y o s . g r i t o s . edificada e n la m i s m a casa q u e fué d e u n J u dío. c u y a h i s t o r i a es b i e n sab i d a en C a t a l u ñ a : si n o estoy m a l i n f o r m a d o . mezquita alguna. » (Scrm. y luego e s c u p i e r o n sobre él y r e p i t i e r o n todos los i n s u l t o s de la P a s i ó n . Atan. es el santo Cristo q u e . E n v i s t a de esto los J u d í o s so a r r e p i n t i e r o n . l u c i é r o n s e i n d a g a c i o n e s p a r a conocer el origen de esta imagen m i l a g r o s a . s e g ú n se d i c e . Mi religioso m e dijo q u e a q u e l l a m e z q u i t a h a b i a sido antes la iglesia l l a m a d a de S a n S a l v a d o r . curarán. lié a q u í u n e x t r a c t o : « U n c r i s t i a n o q u e vivía cerca de u n a ' s i n a g o g a t e n i a u n c r u cifijo clavado e n la p a r e d . a c t . I g n o r a n t e m e n t e p e q u é . c u r a n d o á p a r a l í t i c o s . estos y los a n c i a n o s se a p o d e r a r o n del crucifijo y d i j e r o n : A uestros padres insultaron al Cristo . S u c e d i ó p u e s q u e d e j a n d o el cristiano esta h a b i t a c i ó n . g e n . se fué á n o t i f i c a r l o á l o s p r í n c i p e s de los s a c e r d o t e s . Nic. y e n t o n c e s m e dijo q u e j a m a s m e d e t u viera á registrar. la iglesia d e S a n . Pero así q u e le h i r i e r o n e n el costado con la l a n z a . es la m i s m a q u e refiere s a n A t a n a s i o . rociemos con esta sangre á los enfermos. u n o d e los cuales r e p a r ó e n la i m a g e n d e N u e s t r o Salvador q u e el cristiano se h a b i a olvidado a l l í .. r e v o l v i ó . d i j é r o n s e u n o s á otros : Los sectarios de Cristo dicen que este hace toda especie de milagros. y se c o n v i r t i e r o n todos al S e ñ o r . y si es verdad iodo lo que nos dicen de Cristo. corrió de la h e r i d a a g u a y s a n g r e .38 UN C R I S T I A N O EX PALESTINA. I l l . vamos á ver. a s a n J a i m e . la c o m p r ó u n J u d í o . le conté lo q u e acabo de r e f e r i r . llevémonos este vaso á nuestra sinagoga . leprosos y e n f e r m o s de t o d a especie. E l a n i v e r s a r i o d e este m i lagro se celebra el dia 9 d e n o v i e m b r e . d o n d e ese sagrado l í q u i d o obró u n n ú m e r o c o n s i d e r a b l e de p r o d i g i o s . y se s u p o q u e h a b í a sido h e c h a p o r el s e n a d o r Nicodémus : dicha imagen habia pertenecido sucesivamente á G a m a l i e l . ) T E n o t r a ocasión vi t a m b i é n . hagamos también como ellos. concil. a u n q u e de paso. y e n t a n t o q u e e n u n vaso la r e c o g í a n . se v e n e r a e n B a l a g u e r . s e g ú n se lee en la colección de concilios. S. A. é i g n o r a n t e m e n t e h u b i e r a sufrido el c a s t i g o . conc. y d e s p u é s de q u e j a r s e e n é r g i c a m e n t e al n u e v o p r o p i e t a r i o . . ciegos. y p r e g u n t á n d o m e q u é h a b i a h e c h o .

P u e s b i e n . 39 J u a n j q u e es de t r e s n a v e s . en el q u e so e d u c a n b a s t a n t e s n i ñ o s . los frión y c o n d i m e n t a n sobre el m o s t r a d o r . p a g u é y acabóse el negocio. Las p a r e d e s e s t á n e n t e r a m e n t e d e s n u d a s . E l d u e ñ o oslaba sentado sobre el m o s t r a d o r . y é l . pero en B e i r u t h e observado m e n o s a p a t í a y m a s a c t i v i d a d . Sabe q u e los tejedores t i e n e n los t e l a r e s d e n t r o de t i e r r a y t r a b a j a n sentados sobre el suelo . y fué de los caballeros de Malta. p r i n c i p i e m o s por los v e n d e d o r e s . l l e g u é á la de u n T u r c o . las m e z q u i t a s no t i e n e n n i n g u n a clase de a d o r n o s . Los q u e v e n d e n p a s t e l e s . y s o l a m e n t e a l g u n a s l á m p a r a s de cristal a r d e n en s u r e c i n t o . y v i e n d o el lienzo d e s e a d o .CARTA QUINTA. y sin m o v e r s e de t a n cómoda p o s i c i ó n . q u e no p o d r á m e n o s de a d m i r a r t e . t e n i e n d o las pesas ó m e d i d a s á su l a d o . m i d i ó . Si te a d m i r a q u e esa g e n t e j a m a s l e v a n t e s u cuerpo p a r a v e n d e r . Por lo q u e p u d e v e r . cogió u n palo y con él h i z o caer la pieza. y a u n las t i e n d a s de efectos. c a r n e s y h u e v o s . A q u í n a d i e va á p r i s a . F u i por n e c e s i d a d á c o m p r a r u n lienzo b l a n c o . sacando u n a v a r i t a de h i e r r o m e n o r de c u a t r o p a l m o s . m e dio á e n t e n d e r q u e cada u n a do a q u e l l a s m e d i d a s valia tanto ( e n s e ñ á n d o m e al m i s m o t i e m p o u n a pieza de p i a s tras ) . a u n q u e s i e m p r e la m i s m a flema y comodidad h a s t a en el t r a b a j o . y s e n t a d o s sobre él d e s p a c h a n lo q u e se les p i d e s i n m o v e r s e . Hasta a h o r a n o h a b i a visto n i n g u n a clase de oficios e n los p u n t o s de Oriente q u e h e c o r r i d o . No p u e d o p a s a r e n silencio lo q u e m e causó t a n t a n o v e d a d . t i e n e n el m o s t r a d o r en l a m i s m a p u e r t a q u e ocupa toda la e n t r a d a . q u e en s e g u i d a la t o m ó y m e la m o s t r ó . n a d i e corre por las calles como en n u e s t r a s c i u d a d e s de E u r o p a . q u e t i e n e n s u s conventos e n los m o n t e s del L í b a n o . h a y c a p u c h i n o s c u y a iglesia s i r v e de p a r r o q u i a p á r a l o s E u r o p e o s y católicos l e v a n t i n o s . los c a r p i n t e r o s t a m b i é n s i e r r a n y acepillan s e n - . P r e g ú n t e l e por señas c u á n t o v a l i a . y h e r m a n a s de la c a r i d a d q u e h a n establecido u n h o s p i t a l y u n a escuela f r e c u e n t a d a por 120 n i ñ a s . Estos . q u e p a s a n de 8 0 0 . E n la calle h e visto u n o q u e otro m o n j e m a r o n i t a de la r e l i g i o n de S a n A n t o n i o A b a d . yo entonces con los dedos le h i c e e n t e n d e r las varas q u e q u e r í a . Después de a n d a r b u s c a n d o e n a l g u n a s t i e n d a s lo q u e n e c e s i t a b a . y v e r á s lo q u e pasó. h a y t a m b i é n Griegos y A r m e n i o s católicos. m u c h o m a s te a d m i r a r á lo q u e s i g u e . todo se h a c e á paso de b u e y . E n B e i r u t h a y j e s u í t a s q u e t i e n e n u n colegio r e c i e n a c a b a d o . se lo p e d í .

en t a n t o q u e el B e d u i n o del d e sierto . Una particularidad m e llamó la atención. y es p r o p i a de las L i b a n e s a s : n o consiste s o l a m e n t e en s u v e s tido todo b l a n c o . p o r q u e á m a s de n o c i r c u l a r b i e n el a i r e . con d i v e r s o t r a j e . ó d e t r a s de las t i e n d a s p o r t á t i l e s . Todo esto a t u r d e y h a c e q u e se c a m i n e despacio y e n c o n t i n u a a l e r t a . a n g o s t a s . q u e d a n d o e n t e r r a d o h a s t a el m u s l o . y con s e m e j a n t e c o m o d i d a d e s c r i b e n a d e m a s i n c ó m o d a m e n t e sobre la p a l m a de la m a n o q u e les s i r v e de m e s a . golpean y l i m a n el h i e r r o . t e n i e n d o en a m b o s lados u n h o y o capaz p a r a m e t e r s e u n h o m b r e . Estas y las plazas e s t á n a t e s tadas de i n d i v i d u o s de d i f e r e n t e color. e s t á n f u m a n d o t r a n q u i l a m e n t e . y en las q u e se h a b l a n d i s t i n t o s i d i o m a s . j a m a s c u i d a n de l i m p i a r l a s .40 UN CRISTIANO EN PALESTINA. A u n h a y m a s : los h e r r e r o s t i e n e n el y u n q u e y h o r n i l l o en t i e r r a . sino en l l e v a r sobre la cabeza u n c u c u r u c h o ó c u e r n o c u b i e r t o con otro lienzo del m i s m o color cuyos p l i e g u e s les caen sobre las e s p a l d a s . s u c i a s y a l g u n a s o s c u r a s á c a u s a de e s t a r e n t o l d a d a s con e s t e r a s . y sentados a s í . y es u n a m a q u i n i t a hidráulica sencillísima que hace dar vueltas á dos m a n e z u e l a s con u n a bolita cada u n a y u n a b a n d e r o l a en el r e m a t e . Los q u e v e n d e n frescos y helados t i e n e n u n l l a m a t i v o ingenioso . vociferando s u s p r o v i siones. son los v e n d e d o r e s de f r u t a s y pasteles q u e a n d a n de u n a á otra p a r t e . ¡ C u á n t a s veces m e r e í de t a l a l g a r a b í a . en ellas p u l u l a n los trafic a n t e s . g i r a n d o c o n t i n u a m e n t e d a n golpecitos á dos vasos de c r i s t a l . con s u vestido de d a m a s c o . Las calles de B e i r u t son t o r t u o s a s . tados e n el suelo cogiendo las tablas e n t r e los p i e s . y c u á n t a s veces m e i n c o m o d é s i n provecho a l g u n o de los e m p u j o n e s de los cargadores y de las bestias ! E n todas p a r t e s se e n c u e n t r a n Árabes q u e s e n t a d o s bajo los p ó r t i c o s . c u b i e r t o de u n a s á b a n a . a u n q u e esta p e q u e ñ a v e n t a j a t a m b i é n las h a c e h e d i o n d a s . los v e n d e d o r e s con s u r e p o s t e r í a a m b u l a n t e y u n s i n n ú m e r o de cargadores s e m i d e s n u d o s con s u s fardos e n la e s p a l d a . . el h a b i t a n t e del L í b a n o con su t u r b a n t e e s t r e c h o . m o n t a d o sobre el m a y o r de ellos. p a r a q u e n o p e n e t r e n los r a y o s del s o l . Los q u e n o d e s c a n s a n . ó á la s o m b r a de los entoldados q u e c u b r e n la c a l l e . q u e p r o m u e v e n u n sonido a g r a d a b l e . c o n d u c e u n a l a r g a h i l e r a de c a m e l l o s . M u c h a s veces salí á la calle s i n m a s objeto q u e m i r a r y r e g i s t r a r lo q u e t a n t o choca á q u i e n j a m a s lo h a v i s t o . c o n d u c i e n d o l e n t a m e n t e s u s c a b a l l e r í a s y g r i t a n d o d e s a f o r a d a m e n t e .

Las p a l m e r a s . y c o n v i d a n al t r a n s e ú n t e p a r a q u e . q u e p u e d e n m e r e c e r i n d u l g e n c i a p o r ser algo originales. h i g u e r a s . n a r a n j o s y otros árboles f o r m a n u n gracioso b o s q u e lleno de v i d a y de v e r d o r . m e o b l i g a r o n á p a r t i c i p a r del café y de la p i p a . a c u e d u c t o s . y d e s p u é s de h a b e r l e s a g r a d e c i d o t a n h o n r o s a d i s t i n c i ó n . c o n t e m p l e á la bulliciosa c i u d a d q u e t i e n e al l a d o . d o n d e á a l g u n a d i s t a n c i a se v e n a u n restos d é b a n o s . Un dia r e g r e s a b a á la c i u d a d poco a n t e s de p o n e r s e el s o l . q u e m e instó para que entrase. volví Ja cara y r e p a r é e n u n Á r a b e . E s p e r a y descansa t a m b i é n . La c a m p i ñ a de B e i r u t es m u y deliciosa p o r s u s j a r d i n e s . o l i v o s . oí q u e m e l l a m a b a n por m i n o m b r e . recostado bajo su s o m b r a . y todo esto bajo el h e r m o s o y p u r o cielo del A s i a . s i c ó m o r o s . m o r e r a s . por la t a r d e salía hacia el m e d i o d í a de la c i u d a d p a r a p a s e a r m e por e n t r e las h u e r t a s y la orilla del m a r . y presentándome á sus parientes con q u i e n e s estaba r e u n i d o . R e g r e s é al a l o j a m i e n t o p a r a d e s c a n s a r . a m i g o y c o m p a ñ e r o de v i a j e . . Con esto m a n i f i e s t a n el g r a n aprecio q u e h a c e n de los c o n o c i d o s . e s p e r a n d o salir el d i a s i g u i e n t e . y al blanco L í b a n o q u e a s o m a sobre s u c a b e z a . u n p a v i m e n t o mosaico y trozos de col u m n a s . 41 D u r a n t e los t r e s dias q u e e s t u v e a q u í . a l g a r r o b o s . nos d e s p e d i m o s tal vez p a r a no v e r n o s m a s . Acepté n o s i n r e p u g n a n c i a la p i p a q u e h a b i a servido á u n o d e e l l o s . q u e h a c e s u s delicias.CAUTA QUINTA. p u e s t e creo fatigado de t a n t a s m i n u c i o s i d a d e s . y es s e ñ a l de fina a m i s t a d . y al p a s a r p o r f r e n t e de u n café de t a n b u e n a condición como los h a s t a a q u í referidos. s u s h u e r t a s y s u s q u i n t a s e n t r e c o r t a d a s por p e q u e ñ a s a l t u r a s . á las olas q u e v i e n e n á e s t r e l l a r s e bajo s u s p i e s .

— Tolcmáiilu. q u e todo lo v a c i a r o n . m e despedí de los seis religiosos q u e v i v e n en el hospicio de B e i r u t . y t a m p o c o se les olvidó d e c i r m e en á r a b e : Bacchis. De él p a s a r o n á m í . d e s e n v o l v i é n d o m e t r e s piezas de r o p a tínicas q u e h a b i a d e s e m b a r c a d o . Á las cinco de la t a r d e y a h a b í a m o s dejado el p u e r t o . y a u n t u v i e r o n la desfachatez de p e d i r l e d e s p u é s u n a gratificación. contestándoles eii á r a b e . pero les contesté e n l e n g u a q u i c h u a : Mana munani. C o n t r a t a m o s con el q u e nos pareció m e j o r . m a s é l . Dia 1 9 . n o q u i e r o . pero a n t e s de e m b a r c a r n o s . Slilou.— Tiro. — Galileu. — labor. v i c e p r o c u r a d o r general q u e estaba a q u í p o r r a z ó n de su salud . — Cesárea. — P r e v e n i d a s ya m i s c o s a s .— Cumiólo. q u e m e f r a n q u e ó el P . t r e s T u r c o s . Al i n s t a n t e . p u e s q u e al dia s i g u i e n t e t e r m i n a r í a m o s el v i a j e . y nos d i r i g i m o s á bordo alegres y satisfechos por acercarse la ú l t i m a n o c h e q u e h a b í a m o s de d o r m i r en la m a r . se las r e g i s t r a r o n con t a n t a e s c r u p u l o s i d a d . con todo nos parecía q u e las a n s i a s de l i e - . q u e p r e s e n c i a r o n la e s c e n a .— Ifaznrct. y empezaríamos á realizar nuestros vehementes deseos. y r e c i b i d a s a l g u n a s cart a s de r e c o m e n d a c i ó n p a r a los P a d r e s de Jafa y J e r u s a l e n . d a m e a l g o . les echó en h o r a m a l a . nos cogieron del b r a z o .CARTA SEXTA. A las dos de la t a r d e nos d i r i g i m o s al p u e r t o . próximos ya á cumplirse. a g r a d e c i é n d o l e s c o r d i a l m e n t e la b u e n a acogida q u e m e d i s p e n s a r o n d u r a n t e los dias de m i p e r m a n e n cia. y si b i e n las olas algo e m b r a b e c i d a s o p o n í a n u n p e q u e ñ o obstáculo á n u e s t r a m a r c h a . d o m i n i c o . q u e d e s p u é s de descoserle las bocas de u n a s g r a n d e s a l f o r j a s . d i ciéndonos en su l e n g u a : E m b á r c a t e en m i l a n c h a . los a d u a n e r o s m o r t i f i c a r o n t a n t o á m i c o m p a ñ e r o el P .

q u e . c a n t e r o s . en otro t i e m p o Sidon. q u e casi todos los pasajeros al poco r a t o e s t a b a n y a t e n d i d o s en el s u e l o . o t r a de las c i u d a d e s m a s a n t i g u a s . t r a t a b a á todas las n a c i o n e s con i n s o l e n t e d o m i n a c i ó n . y h o y no es m a s q u e u n m i s e r a b l e p u e b l o rodeado de r u i n a s q u e todavía se c o n s e r v a n : la m i s e r i a h a r e e m p l a z a d o á las a r t e s . d o n d e a q u e l l a p o b r e v i u d a h o s p e d ó al profeta E l i a s . C u a n t o podia apetecer el l u j o . siendo h i j a de u n o de estos l a m a l v a d a Jezabel q u e casó con Achab. d i v i s a m o s al reflejo de la l u n a las r u i n a s de dos c i u d a d e s f a m o sas en la a n t i g ü e d a d p o r s u s p u e r t o s . Los S i d o n i o s . e r a r i v a l d é l a famosa T i r o . Así es q u e f u e r o n m u c h o s de ellos l l a m a d o s por S a l o m o n p a r a t r a b a j a r e n el t e m p l o de J e r u s a l e n . Yo n o sentí m a s q u e u n a lijera i n d i s p o s i c i ó n . c u y a o b r a de c a r i d a d r e c o m p e n s ó con v i r t i e n d o en aceite el a g u a de las v a s i j a s . es u n a de l a s c i u d a d e s m a s a n t i g u a s del m u n d o . al p r e s e n t e Sur. q u e e r a n de los m a s aventajados en las a r t e s . F u n d a d a por el h i j o m a y o r de C a n a a n . Suida. cap i t a l de los F e n i c i o s . así como C a r t a g o . oh Tiro. p o r s u comercio y por s u m a r i n a . h a b í a n sido s u s colonias. de l a s q u e n o r e s t a n m a s q u e m u s g o s o s e s c o m b r o s . lo poseía T i r o . y haré marchar . Á pesar de ser y a m u y e n t r a d a la n o c h e . m a s c é l e b r e s . Luego se h a l l a Sarepta. poderosas y florecientes de e n t o n c e s . traficaba v e r g o n z o s a m e n t e con la f o r t u n a y la v i d a de s u s e n e m i g o s y h a s t a de s u s m i s m o s a l i a d o s . S i g u e Tiro. etc. S u decadencia e m p e z ó e n el t i e m p o de J e s u c r i s t o .CARTA SEXTA. al comercio y á la a g r i c u l t u r a de la o p u l e n t a S i d o n . p u e s q u e p a r a algo d e b í a n v a l e r m e t a n t o s dias de n a v e g a r . S e ñ o r a del m a r y c e n t r o del c o m e r c i o . célebre y poderosa p o r s u c o m e r c i o é i n d u s t r i a desde los t i e m p o s de Moisés. e s c u l t o r e s . a t r a í a á s u s m e r c a d o s gentes de todos p a í s e s . E l h a b e r estado u n o s dias en t i e r r a y el m o v i m i e n t o del vapor a g i t a r o n de tal m a n e r a a l g u n o s e s t ó m a g o s . siendo e x c e l e n t e s carp i n t e r o s . é i n s u l t ó á la d e s g r a c i a d a J e r u s a l e n . H e c h a n e c e s a r i a y t e m i b l e . Tales son las c i u d a d e s de T i r o y de S i d o n . sobre los q u e se elevan algunas miserables chozas. la c o m o d i d a d y las delicias de la v i d a . 43 g a r al t é r m i n o reforzaban el p o d e r de la m á q u i n a . h o y d i a Sor fon. e n c o n t r a r o n el secreto de h a c e r el v i drio y do tejer las delicadas telas de l i n o . S i d o n e r a g o b e r n a d a por r e y e s . Al fin atrajo sobre sí l a cólera del Cielo : líeme aquí contra ti. despojando el t e m p l o de s u s m a s preciosos tesoros p a r a r e galarlos á s u s i n f a m e s d i v i n i d a d e s .

De ellas h a n q u e d a d o solo s u s r u i n a s q u e v a n d e s a p a r e c i e n d o . se a r m a r o n de coraje y la r e c o b r a r o n en 1 1 9 1 . y la dejaré como una piedra muy lisa. h e c h i z o de belleza. P e r m a n e c i e r o n en ella cien a ñ o s . estableciendo u n prodigioso comercio con todas las p r o v i n c i a s de O r i e n t e y Occidente. 31. y roeré el polvo de ella. contra ti muchas gentes del modo que sube el mar cuando se hincha. f u n d a d a por los P t o l o m e o s . y d o n d e la p l a t a era t a n c o m ú n como la t i e r r a . Siendo el b a l u a r t e de los cristianos y la l l a v e de la P a l e s t i n a . y q u e la s i t i a r o n con ciento sesenta mil hombres. Dia 2 0 .) E s t a c i u d a d . q u e r e l l a s y combates e n t r e los m i s m o s c r i s t i a n o s de las diferentes naciones q u e la p o b l a b a n . y el oro t a n a b u n d a n t e como el b a r r o por las c a l l e s . Derribarán los vatros de Tiro. grandes hospitales y numerosos hospicios. q u e todo lo p a s a r o n á fuego y s a n g r e en 1 2 9 0 . llenos de r u b o r por h a b e r p e r d i d o el p r i n c i p a l b a l u a r t e de la r e l i g i o n . y q u e al fin se b o r r a r á h a s t a el l u g a r d o n d e se l e v a n t a b a n e n o r gullecidos s u s palacios y s u s * m u r a l l a s . los caballeros de S a n J u a n de J e r u s a l e n la defendier o n como leones p o r el espacio de dos m e s e s . ó de e n t r e g a r á los S a r r a c e n o s . muchos conventos. m e traía á la m e m o r i a las ilotas del r e y profeta q u e p a s a b a n por é l . seg ú n la e x p r e s i ó n de E z e q u i e l y Z a c a r í a s .44 LiX C R I S T I A N O EN PALESTINA. T i r o se h a l l a p o s t r a d a como su r i v a l S i d o n . q u e y o n a v e g a b a y q u e la E s c r i t u r a l l a m a Mar grande. C u a n d o Saladillo echó de a q u í á los c r i s t i a n o s . c u a n d o i b a n á c a r g a r los cedros del Líbano y la p ú r p u r a de S i d o n . suscitó p a r t i d o s . y destruirán sus torres. A q u í florecier o n las ciencias . Habia á la sazón en S a n J u a n de Acre u n convento de reli- . San Juan de Acre es la a n t i g u a Tolcmáida. La a m b i c i ó n y el l u j o . y en m e d i o de u n a d i l a t a d a l l a n u r a . la h i c i e r o n i n e x p u g n a b l e s u s t r e s m u r a l l a s y dos fosos q u e p o d í a n l l e n a r s e con a g u a del m a r . El m a r de T i r o . q u e todo lo c o r r o m p e n . q u e Dios la h a b i a de a b i s m a r . c u y o s c o m e r ciantes e r a n p r í n c i p e s . las a r t e s y la a g r i c u l t u r a . l l e g a n d o á t a n t o la i n m o r a l i d a d q u e m u c h o s t e m i e r o n . — M u y de m a d r u g a d a estaba yo sobre c u b i e r t a p a r a v e r y c o n s i d e r a r las glorias y r u i n a s d o T o l e m á i d a . X X Y I . en la orilla del m a r . Los c r i s t i a n o s . a q u í h u b o b u e n o s t e m p l o s . n o es m a s q u e u n p u e b l o de soledad y de a n i q u i l a c i ó n . p e r o y a n o lo son. E s t á s i t u a d a en la p a r t e s e p t e n t r i o nal del peligroso y t e m i b l e golfo q u e lleva su n o m b r e . reyes de E g i p t o . y con r a z ó n . (Ezeq u i e l . a m b a s f u e r o n g r a n d e s .

y no poderlos v i s i t a r ! E n B e i r u t q u e n a d a t e n i a q u e h a c e r p e r d í t r e s d i a s . en el q u e n o p u d e d e s e m b a r c a r . al m e d i o d í a f o r m a las colinas y valles de S a m a r i a . y las coron a r o n con u n glorioso m a r t i r i o el furor y la i n d i g n a c i ó n de los infieles q u e las a s e s i n a r o n . y n o t e n i a s e g u r i d a d de q u e volviese á tocar en este p u n t o . p u e d e d e c i r s e . El m o n t e C a r m e l o se e x t i e n d e sobre el golfo de Toleniáida . x v n i . por no h a b e r fondeado m a s q u e i n e d i a h o r a n u e s t r o v a p o r . Á n o m e d i a r m u y graves c a u s a s h u b i e r a d e s e m b a r c a d o . d e s f i g u r a r o n s u s rostros cortándose las n a r i c e s . dice A n d r i c o m o . con todo m e r e p u t é dichoso por v e r á m i l pasos el célebre C a r m e l o . y que extendiéndose por el horizonte se deshizo en copiosa lluvia que fertilizó los agostados campos. q u e a n i m a d a s por su p r e l a d a á c o n s e r v a r s u p u r e z a . Plantación . viña de Dios. A las c u a t r o de la m a ñ a n a llegamos á Caifa. [Ill Reg. y s i n a n c l a r . Á pesar de m i aflicción. pero como esta vez fué la p r i m e r a q u e a r r i b ó a q u í . q u e e x t e n d i e n d o s u poderosa protección hacia todos aquellos q u e v i s t e n el e s c a p u l a r i o del C a r m e n . p u e s q u e las t r e i n t a y cinco l e g u a s q u e d i s t a n e n t r e sí estas dos c i u d a d e s . á p e s a r de m i s vivos d e s e o s . 4a giosas c l a r i s a s . Los Libros santos y los profetas h a b l a n s i e m p r e de este m o n t e como de u n sitio q u e r e s p i r a belleza. m e e x p o n í a á tener q u e c a m i n a r por t i e r r a p a r a ir á J e r u s a l e n . finaliza al o r i e n t e con la g r a n l l a n u r a de E s d r e l o n . f e c u n d a los corazones de s u s devotos con el copioso r a u d a l de s u s g r a c i a s . y en otros p u e r t o s q u e p a r a m i s i n t e n t o s n a d a i m p o r t a b a n . c u y a t r a v e s í a es m u y costosa y e x p u e s t a . q u e significa sd n o m b r e : . u n país desierto é infestado de las t r i b u s e r r a n t e s do los B e d u i n o s . fertilidad y delicias. e s t u v i m o s m u c h a s h o r a s . ) S i m b o l i z a a q u í esta n u b e á María S a n t í s i m a . y por p i s a r el m i s m o m a r e n el c u a l el profeta Elias vio una pequeña nubécula semejante á la huella de un hombre que salía del mar. p u e b l o p e q u e ñ o . ¡ y al p r e s e n t e no t e n e r n i s i q u i e r a u n m o m e n t o p a r a s u b i r á esa roca s a g r a d a ! Mi a l m a se r e s i n t i ó de esta p r i vación. confina'al n o r t e con S a n J u a n de A c r e . y p o r p o n i e n t e toca en el m a r con u n p r o m o n t o r i o b a s t a n t e considerable sobre el cual se eleva el convento c a r m e l i t a n o .CARTA SEXTA. ¡ Q u é s e n t i m i e n t o t u v e de v e r á t a n corta d i s t a n c i a el Carmelo y á la de n u e v e l e g u a s t e n e r N a z a r e t . q u e d á n d o m e h a s t a la llegada de otro v a p o r q u e pasa cada 2 0 d i a s . y no t u v e otro r e m e d i o q u e c o n f o r m a r m e . s o u . u n a s seis l e g u a s en s e m i c í r c u l o ..

Del p u e b l o al convento h a y m e d i a l e g u a de c a m i n o . sobre c u y a c i m a aparece el conv e n t o como u n castillo colocado en lo alto de u n p e ñ ó n . v i ñ a s . Dos m i l g r u t a s se c u e n t a n e n esta s a n t a m o n t a ñ a . Los a r r o y o s q u e b r o t a n de todas p a r t e s . Ya q u e y o n o h e t e n i d o el consuelo de v i s i t a r Nazaret y s u s c o n t o r n o s . edificada al r e d e d o r de la cueva del profeta. se h a l l a e n t r e m o n t a ñ a s la c i u d a d de N a z a r e t . n o q u i e r o p r i v a r t e d e las noticias q u e p u e d o d a r t e de s u s s a n t u a r i o s .40 UN CRISTIANO EX PALESTINA. y d e s p u é s de h a b e r a n d a d o n u e v e l e g u a s desde el p r i m e r p u n t o . e d i ficaron u n a capilla bajo s u advocación. E n la p l a y a y al p i é del C a r m e l o h a y u n p u e b l o l l a m a d o Caifa. y e r b a s odoríferas y árboles f r u t a l e s . y el C a r m e l o estaba e m b e l l e c i d o con o l i v o s . á la cual h a b i a n visto y o í d o . Por la p a r t e del m a r el m o n t e es u n p r e c i p i c i o . . l a s p l a n t a s odoríferas q u e crecen y el aire p u r o q u e allí se r e s p i r a . E l e j e m p l o de esos profetas m o v i ó p o s t e r i o r m e n t e á otros a n a c o r e t a s á m e d i t a r las v e r d a d e s e t e r n a s en la soledad del C a r m e l o . g u i a al forastero á la p u e r t a del c o n v e n t o . Isaías a ñ a d e : q u e se concederá á la Iglesia la gloria del Líbano y la hermosura del Carmelo. en el cual se c i m e n t ó la religion c a r m e l i t a n a . como e n los d e m á s c o n v e n t o s de P a l e s t i n a . q u e desde el p r i m e r siglo a l g u n o s v a r o n e s piadosos se r e t i r a r o n á este m o n t e p a r a m e d i t a r las v e r d a d e s e t e r n a s . l a m i t a d l l a n o y la m i t a d c u e s t a . p a r t e es l l a n o y p a r t e m o n t u o s o . c u y a h i s t o r i a ofrece r e c u e r d o s t a n a n t i g u o s como los dias de su f u n d a d o r . q u e es de dos pisos. el a z u l del cielo y el a z u l del m a r q u e o s t e n t a n s u i n m e n s i d a d . Una g r a n p l a z a . y los c r i s t i a n o s de esta p a r r o q u i a e s t á n ai cargo de u n religioso c a r m e l i t a . y e r a n las h a b i t a c i o n e s de los solitarios q u e se d a b a n á la oración y al r e c o g i m i e n t o . Los santos Elias y Eliseo p a s a r o n largos dias r e t i r a d o s en u n a cueva de este m o n t e . ¿ q u é m a s se q u i e r e de e n c a n t a d o r e n u n desierto? E n los a n a l e s de los c a r m e l i t a s se l e e . L a iglesia es c i r c u l a r y n u e v a con s u a l t a c ú p u l a . a r b u s t o s . E l c a m i n o q u e va de Caifa á N a z a r e t . cercada de frondosos á r b o l e s . a u n q u e s e r é m u y b r e v e . Á la e n g a l a n a d a Esposa dice el C a n t a r de los C a n t a r e s : Tu frente es como el Carmelo. P o r la p a r t e q u e m i r a al m a r t i e n e ocho celdas en cada u n o . las d e m á s y las oficinas e s t á n en los otros á n g u l o s q u e c i r c u y e n la iglesia. d o n d e flamea el p a b e l l ó n f r a n c é s . y q u e a n i m a d o s de u n t i e r n o a m o r á la S a n t í s i m a V i r g e n .

se alza solo y m a j e s t u o s o el m o n t e l a b o r . y m u c h o s h i s t o r i a d o r e s . m a n i f e s t a d a c l a r a m e n t e á s u s cinco predilectos con todos los r e s p l a n d o r e s do la gloria. le h a c e n p a r e c e r u n sitio p r i v i l e g i a d o . el t a l l e r d o n d e t r a b a j a b a san J o s é . fué c o n v e r t i d a e n iglesia pollos Apóstoles. á m a s del l u g a r de la E n c a r n a c i ó n . h a b i a o t r a f o r m a d a de a r c o s . 16) d i c e : q u e á m a s de la s o b r e d i c h a i g l e s i a . i b a J e s ú s por a g u a p a r a s e r v i r á su M a d r e . 47 La casa d o n d e la V i r g e n recibió la e m b a j a d a celestial p a r a la E n c a r n a c i ó n del Verbo D i v i n o . de P e d r o . El v e n e r a b l e Beda ( De Loéis. y el l u g a r en q u e J e s ú s . c o n v i r t i e n d o el a g u a e n e x q u i s i t o v i n o por los r u e g o s de s u M a d r e . E n este m o n t e J e s ú s se t r a n s figuró en p r e s e n c i a d o Moisés . de s u s y e r b a s y llores a r o m á t i c a s q u e crecen e s p o n t á n e a m e n t e y h e c h i z a n con s u f r a g a n c i a . y su c u m b r e es u n a e x p l a n a c i ó n b a s t a n t e g r a n d e . en m e d i o de las cuales se eleva u n tosco . donde h a b i a a n t i g u a m e n t e u n convento de b e n e d i c t i n o s . y d o n d e en fin h i z o el p r i m e r m i l a g r o . y ellos o y e r o n t a m b i é n la voz del P a d r e q u e d e c i a : Este es mi Hijo muy amado. llena de m a l e z a s y de p i e d r a s . Dentro de la iglesia se c o n s e r v a . Todo él p r e s e n t a l a vista m a s h a l a g ü e ñ a de u n a p r i m a v e r a c o n t i n u a d a : la frondosidad . B a r t o l o m é y S i m o n Gananeo. el v e r d o r y el colorido de s u s á r b o l e s . en m e d i o de u n a g r a n l l a n u r a y al occidente del m a r do G a l i l e a . J u a n y S a n tiago . e n t r e ellos el papa Benedicto X I V . y c o n f i r m a n q u e las d i m e n s i o n e s de la s a n t a casa son i g u a l e s al sitio q u e dejó en N a z a r e t . del cual n o se h a l l a n m a s q u e r u i n a s . María y los Apóstoles fueron convidados a u n a s bodas s o l e m n e s . Esa dichosa casa fué p o s t e r i o r m e n t e t r a s l a d a d a á L o r e t o por m i n i s t e r i o de Á n g e l e s . De la iglesia q u e h a b i a sobre este santo l u g a r h a n q u e d a d o s u s r u i n a s . como p a r a t r a s m i t i r n o s el m i s terio de la D i v i n i d a d e n c a r n a d a . c u y a figura es r e d o n d a . oíd á El mismo. en quien tengo mis complacencias . c. C u a t r o l e g u a s al s u r del Cana y t r e s al o r i e n t e de Naz a r e t . Á c u a t r o l e g u a s h a c i a el n o r t e de N a z a r e t está Gana de G a l i l e a . Su cam i n o es u n a penosa s u b i d a de l e g u a y m e d i a . s e g ú n la t r a d i c i ó n . x i . d o n d e J e s ú s i n s t i t u y ó el sacram e n t o del m a t r i m o n i o . d o n d e . a f i r m a n q u e m u c h a s veces h a n sido e n viados h o m b r e s i n t e l i g e n t e s . y bajo u n o de estos h a y u n a f u e n t e . ó m e j o r se d i r i a q u e se t r a s l u c e á sí m i s mo en feracidad y h e r m o s u r a . y la m e s a d o n d e comia la sag r a d a f a m i l i a .CARTA SEXTA. p a t r i a de los santos M a t í a s . de E l i a s . sobre la q u e s a n t a H e l e n a fabricó u n famoso t e m plo.

U n m o m e n t o gozaba m i v i s t a de l a T i e r r a de p r o m i s i ó n y d e las m o n t a ñ a s de J u d e a . P a r a p o d e r l a s m i r a r con toda c a l m a . E n la m i s m a Galilea se h a l l a S a f a . A n d r e s y F e l i p e . á fin de libertarle de la muerte que los Judíos de Jerusalen querían darle. e n c u y a c i u d a d J e s ú s r e s u c i t ó al hijo d é l a v i u d a . y el t i e m p o m e faltaba p a r a s u b i r y b a j a r . p u e s la c u r i o s i d a d m e obliga á t o m a r el anteojo p a r a ver si se d e s c u b r e Jafa. a r r e g l é m i e q u i p a j e . q u e y a las c o r r í a m o s á m u y poca d i s t a n c i a . . . c u y a s p l a y a s . mandó una crecida escolta para que le llevaran á Cesárea. saciando d e s p u é s á m i l l a r e s de p e r s o n a s con solos t r e s p a n e s y cinco peces. c o n t e m p l a b a estática m i a l m a . p a t r i a del Zebedeo y de s u s dos h i j o s s a n J u a n y S a n t i a g o . p a t r i a d e los santos P e d r o . y s i n d u d a q u e como testigo de la t r a n s f i g u r a c i ó n del S e ñ o r e n el T a b o r cantó David : El Tabor y el Hermon saltarán de gozo en tu nombre : y ensalzarán el poder de tu diestra. d o n d e estaba Cornelio C e n t u r i o n . a l t a r . XXIII. (Act. P a b l o . y otro rato a r r e g l a b a m i s cosas. T a m b i é n se e n c u e n t r a B e t s á i d a . h o y Diocesarea.) Cortemos p o r a h o r a el h i l o d e la n a r r a c i ó n . queriendo salvarle. Al p i é del s e g u n d o está N a i r n . á quien mandó el ángel que enviara á Joppe á llamar á Simon para que le instruyera y bautizara con su familia. d e t e r m i n é c o n c l u i r d e u n a vez el r e z o . y á a l g u n a d i s t a n c i a Sé fora. q u e p o r s u elevación sobresale e n t r e las m o n t a ñ a s de G a l i l e a . y el m o n t e d e las B i e n a v e n t u r a n z a s . A p o s t . Al o r i e n t e del m a r de T i b e r í a d e s está el H e r m o n . La c i u d a d de T i b e r í a d e s . v o l v a m o s n u e s t r a vista alas costas d e la P a l e s t i n a . c u a n d o Claudio L i s i a s . d i s t a n u e v e l e g u a s de N a z a r e t . c u y a s c i m a s están c u b i e r t a s de n i e v e . A p . q u e estaba p e s c a n d o . Después d e a l g u n a s h o r a s d e m a r c h a vi las r u i n a s d e Cesárea. los santos Joaquin y Ana. .) A q u í e s t u v o preso S. (Act. y a q u í se le apareció d e s p u é s de la r e s u r r e c c i ó n p a r a e n c a r g a r l e el r e b a ñ o de la i g l e s i a . y e n ella fué d o n d e J e s ú s l l a m ó á P e d r o . x. comí con p r e c i p i t a c i ó n . p a t r i a de los p a d r e s d e la V i r g e n . d o n d e J e s u c r i s t o las p r e d i c ó á las t u r b a s .-18 UN CRISTIANO EN PALESTINA. e n el q u e celebran los religiosos de N a z a r e t e n a q u e l d i a . q u e está j u n t o al m a r de este n o m b r e . ¿No ves c u á n t o s l u g a r e s m e m o r a b l e s se h a l l a n en la a l t a y baja Galilea? ¿Y n o ves t a m b i é n c u á n t o se h a b r á c o m p r i m i d o m i corazón p o r v e r m e p r i v a d o de v i s i t a r l o s ? Después de h a b e r ojeado r á p i d a m e n t e estos santificados sitios.

y s i n trabajo n a d a se l o g r a . Lo q u e t i e n e s al f r e n t e . como todo lo b u e n o cuesta c a r o . A l b r i c i a s . lo q u e ves ( m e digo á m í m i s m o ) ¿es Jafa? y s i n a c a b a r de d a r m e c r é d i t o . — Salida JaTa. — de Casa de Simon. y t a m b i é n e n a m a r g u r a los corazones de los inocentes n i ñ o s . conforme n o s i . lo p r e g u n t é á v a r i o s . — Recuentos bíblicos. y d e s h a c i é n d o s e en u n d i l u v i o h a c e correr los torr e n t e s . y casi el fin de m i l a r g a p e r e g r i n a c i ó n . á esa f a m i l i a solazándose con t a n p u r a s delic i a s .CARTA SÉPTIMA. p u e r t o de m i s a n s i a s y d e s e o s . Dios q u i s o p r o b a r m e . a n e g a n d o los c a m p o s . a l b r i c i a s : ya estoy a v i s t a n d o Joppeó Jafa. el m u r m u l l o de las a g u a s y bajo la s o m b r a de opacas y viejas encinas? ¿ H a s v i s t o . Jafa. a m i g o . R e c o r d a r á s q u e ala s a l i d a de B e i r u t el m a r estaba a l b o r o t a d o . p e n s a n d o q u e m i s sentidos m e e n g a ñ a b a n . S í . m i s facciones lo i n d i c a n y los ojos se h u m e d e c e n . m i corazón rebosa de alegría y n o cabe en el p e c h o . y q u e t o d a v í a g u s t a r a otro sorbo de su c á l i z . a n t e s de p a l a d e a r m e con la leche y la miel. q u e r i d o : ¿ h a s visto a l g u n a vez como en u n a m a ñ a n a r i s u e ñ a de a b r i l y con u n cielo sereno y despejado u n a n u m e r o s a f a m i l i a . a m i g o . d i g o . m i e n t r a s r e p e n t i n a m e n t e aparece u n ' n u b l a d o en el h o r i z o n t e . q u e d e s p l e g a n d o s u n e g r o m a n t o c u b r e de o s c u r i d a d a l a n a t u r a l e z a . se agita y acomoda las provisiones q u e deben completar u n dia pasado e n el c a m p o . p u e s b i e n . se r e v u e l v e . q u e poco a n t e s s a l t a b a n de alegría y c o n t e n t o ? P u e s cosa m u y p a r e c i d a m e sucedió : m i alegría se c o n v i r t i ó en t r i s t e z a . E n estos m o m e n t o s . e n t r e el gorjeo de los p á j a r o s . en vez de c a l m a r a u m e n t a b a s u f u r o r . y el gozo en p e s a r . P e r o . l e v a n t á n d o s e m a s t e m p r a n o de lo a c o s t u m b r a d o .

sin e n t r a r en la T i e r r a p r o m e t i d a ? ¿ Y m e h a b r é de c o n t e n t a r con v e r l a . a ñ a d i e n d o : q u e el paso era peligroso con u n m a r e m b r a v e c i d o . s i n poderla p i s a r . el l u g a r por el cual h a b i a a b a n d o n a d o las c o m o d i d a d e s . y m e contestó a f i r m a t i v a m e n t e . ¿Cómo es posible. y el deseo de a d o r a r . v i r a r o n a l a i z q u i e r d a r o d e a n d o m a s do u n a l e g u a p a r a p a s a r por otro m e n o s peligroso.ESTIN'A. la q u e se dirigió h a c i a el l u g a r q u e tanto m e a m e d r e n t a b a . Desde c u b i e r t a d i s t i n g u í u n m u r a l Ion do p e ñ a s . y n o a t r e v i é n d o s e á p a s a r el fatal e s t r e c h o . pero m e faltaba valor p a r a s e g u i r su e j e m p l o . el objeto de m i s d e s e o s . e n c o n t r ó m e en u n v e r d a d e r o conflicto. ¡ a h ! esto m e a p e s a d u m b r a b a . y le dije : ¿ Q u é h a r e m o s ? T r i s t e y afligido m e contesta : No lo s é . so p e n a de p e r e c e r ? M i e n t r a s h a c i a esas t r i s t e s r e f l e x i o n e s . ó p e r d e r las e s p e r a n zas de verlos j a m a s . por cierto q u e lo h a b r i a r e n u n c i a d o .:J0 IX CRISTIANO ¡:X rAI. verlos a h o r a y a d o r a r l o s . m e d i a n t e D i o s . pero ser el p u e r t o de J e r u s a l e n . Algo m e a n i m é al r e p a r a r q u e s a l í a n de e n t r e las p e ñ a s . m e decía. q u e si Jafa h u b i e s e sido p a r a m í u n p u n t o d o n d e por no s a l t a r á fierra h u b i e r a h a b i d o de p e r d e r m u c h o . m a s al ver los altos e s p u m a r a j o s q u e l e v a n t a b a n las olas chocando c o n t r a a q u e l l o s e s c o l l o s . Estaba tan sobrecogido da m i e d o . S u s p i r é y l e v a n t é los ojos al Cielo. E n esto m e a c e r q u é al A m e r i c a n o . p a r a q u e de-allá m e v i n i e r a r e s o l u c i ó n y c o n f o r m i d a d . q u e c i r c u í a n á u n p e q u e ñ í s i m o p u e r t o por d o n d e t e n í a m o s (fue p e n e t r a r con l a n c h a s h a s t a llegar al d e s e m b a r c a d e r o . Llegaron y e m p e z a r o n á cargar equipajes y pasajeros o r i e n t a l e s . y le p r e g u n t é si h a b í a m o s de p a sar p r e c i s a m e n t e p o r c u t r e los escollos. e x p o n i é n d o m e á los azares de u n largo viajo. E n t r e t a n t o llegó al i n d i cado sitio el bote del vapor. afanes y t r a b a j o s . e s t a r a l a v i s t a y casi p a l p a n d o los objetos q u e t a n t o h a b i a a n h e l a d o m i corazón. q u e d e s e m b a r q u e y pase por en m e d i o de a q u e l l a s peñas sin n a u f r a g a r ? ¿ C r e e r é q u e Dios m e h a c o n d u cido h a s t a a q u í p a r a q u e m u e r a como Moisés. Me l l e g u é d e s p u é s á u n E u r o p e o r e s i d e n t e en S i r i a . y á m e r c e d del i m p u l s o de las a g u a s . Llegamos y a n c l a m o s á m e d i a l e g u a de d i s t a n c i a . cinco ó seis l a n c h ó n o s de Á r a b e s . b o t a r o n al a g u a la l a n c h a del s e g u n d o c o m a n d a n t e . y fluctué por largo t i e m p o en la d u d a de si d e s e m b a c a r i a ó n o . como si fuesen c a n g r e j o s . Mi i r r e s o l u ción a l t e r n a b a e n t r e el t e m o r de a h o g a r m e . p a r a tom a r los pasajeros. q u e i b a con u n a s e ñ o r a . a p r o x i m á b a m o s á Jafa. t a n p r o n t o aparecía como d e s a p a r e c í a .

le dije. p u e s q u e este fondeadero no es s e g u r o . a m i g o . y r e c u e r d o q u e a u n en Chágres no t u v e m i e d o i g u a l . r e s p o n d í . pero no h i c i e r o n caso. sin tener m a s r e m e d i o q u e s e n t a r m e en el fondo . m e contestó. pero e s p e r a r é á h a c e r l o algo m a s t a r d e . y de pasajeros m o r o s . M i e n t r a s p e r m a n e c í a p e r p l e j o . r e s p o n d i ó él. p r e g u n t á n d o m e : ¿ V. l e v a n t á n d o s e a m e n a z a d o r a s y t e r r i b l e s . y él nos sacará de estos a p u r o s . y a s u b i e n d o . g r i t é . al q u e bajó el señor y la señora europeos m e n c i o n a d o s a n t e s . c u a n d o e m p e z a r o n los dos á l l o r a r . De esta m a n e r a nos a c e r c á b a m o s al t e r r i b l e paso. y no a d m i t i e r o n á n a d i e m a s . Confieso q u e n o las fenia todas conmigo . y la c o r r i e n t e nos a r r a s t r a r í a hacia t i e r r a . y m i e n t r a s se e m b a r c a b a m i a m i g o . cont e s t ó . á p e s a r de e s t a r p a r t i d a la canoa. Topé i n m e d i a t a m e n t e con m i c o m p a ñ e r o . d e s e m b a r c a ? Sí. E s c u r r í el b a ú l al l a n c h e n atestado de e q u i p a j e s . la c u n a del c r i s t i a n i s m o . ¿ Y por q u é n o v a m o s á r o d e a r ? i n s i s t e otra vez. m o v i m i e n t o p r o d u c i d o por las e n o r m e s oleadas q u e p a recía nos i b a n á t r a g a r . P u e s m e v o y . 51 la t i e r r a de los m i s t e r i o s . fui á recoger u n a p r e n d a q u e se m e o l v i d a b a . de m i b a ú l . mojado y s u c i o . e n c a r g ú e s e V. p u e s q u e p a r a sí solos lo h a b í a n fletado. E s t á b i e n . ó nos q u e d a m o s ? A h o r a m i s m o . acércaseme el p i l o t o . y veniaii á b r a m a r al r e d e d o r de n o s o t r o s . d i c i é u d o m e : ¡ A y .CARTA SÉPTIMA. q u i e n m e dirigió estas p a l a b r a s : ¿ V a m o s . P o r q u e osla g e n t e no q u i e r e r o d e o s . q u e de lejos p a r e c í a m e n o s p e l i g r o s o . sino q u e se va p o r el a t a j o . confiemos en Dios. ya llegamos á lo p e o r ! Asido del fondo de la b a r c a m i r a b a t r i s t e m e n t e las olas q u e se s u c e d í a n con r a p i d e z . y tenemos q u e m a r c h a r d e n t r o de dos h o r a s . y c h o c a n d o con otras q u e r e t r o c e d í a n d e s p u é s de h a b e r s e estrellado c o n t r a las peñas q u e d e b í a m o s a t r a v e s a r . P r e g u n t é al E u r o p e o : ¡ C ó m o ! ¿y por en m e d i o de oslas p e ñ a s h e m o s de p a s a r ? S í . á q u i e n e s t e n i a q u e consolar y a n i m a r . C o m p a ñ e r o . r e s p o n d i ó . Ya m e t i e n e s en u n l a n c h o n s i n a s i e n t o s . P o n í a n el colmo á m i t e m o r los ayes y gemidos de m i s c o m p a ñ e r o s . ó sino c ú m p l a s e su v o l u n t a d . salga lo q u e s a l i e r e . t o p a n d o á u n o y otro lado por el m o v i m i e n t o t a n violento de q u e é r a m o s el j u g u e t e . y a b a j a n d o h a s t a el e x t r e m o de p e r d e r de vista el p u e r t o . le r e s p o n d í . Al i n s t a n t e a t r a c a r o n otro l a n c b o u con seis r e m e r o s . dije e n t o n c e s . s e ñ o r . A t r a q u e n . E n . Yo bajé tras e l l o s . c u a n d o m i corazón estaba tan o p r i m i d o como el s u y o . pero al volver ya h a b í a n m a r c h a d o . P e o r e s t a r á . p a r a v e r si c a l m a r á el m a r .

r e h u s a n d o aceptar cosa a l g u n a . p o r h a b e r t o m a d o por s u c u e n t a toda la l a n c h a . t a n angostos u n o y o t r a . e n a t e n c i ó n á m i a l m a . L l e g a m o s finalmente al m u e l l e ó p l a y a sanos y salvos. ó a u n q u e sea a p a r e n t e .: esto e n t r a m o s en el fatal e s t r e c h o . es u n b a l c ó n de m a d e r a con u n a escalera de lo m i s m o . angosta y peligrosa. p u e s q u e h a b í a m o s e n t r a d o e n u n p u e r tecito m a n s o y sosegado.'62 UN CRISTIANO EN PALESTINA. A m a s de q u e h a de ser p e r m i t i d o este d e s a h o g o . si el sugeto lo j u z g a y t i e n e p o r r e a l . y m i poco v a l o r se fué al t r a s t e . E n este m o m e n t o sí q u e de v e r a s a n i m é á los c o m p a ñ e r o s . sino de a s a l t a r el balcón. Habia bajo de él u u l a n c h o n cargado de m a d e r a s . dije e n t r e d i e n t e s . .. n o de s u b i r poll a e s c a l e r a . A m i g o . el s e ñ o r m e dijo q u e n o t e n i a q u e satisfacer n a d a . q u e en el b a l c ó n c a b r á n c u a t r o p e r s o n a s . y m i e n t r a s l u c h a b a n los r e m a d o r e s c o n t r a el p e l i g r o . q u e es u n p o r t a l i t o abierto en lo alto de la m u r a l l a del m a r . pedia á Dios nos sacara en b i e n . c o n s i d e r a q u e m a s a n g u s t i a d o fui yo en todas las potencias y sentidos . m i r a si seria cosa p a r a r e í r . á la boca del horno se quemó el pan . y al q u e r e r p a g a r m i p a r l e . r o d á n d o n o s c o n t i n u a m e n t e . ses e n t a ó setenta pasajeros q u e q u e r í a n s u b i r . y casi t a n t o s como los q u e lo h a n p a s a d o . Al v e r t a n t o a p r e t ó n . á p e s a r de m i s i n s t a n c i a s . p u e s m u c h o s testigos p u d i e r a p r e s e n t a r . p u e s m u y b i e n sabes c u á n t o se padece e n c u e r p o y a l m a . p a r a d e s a h o g a r por la boca el m i e d o q u e ellos desfogaban p o r los ojos. ó m e j o r d i c h o . H a b l a n d o d e s p u é s con los c o m p a ñ e r o s les decia : La e n t r a d a á la T i e r r a S a n t a es como la p u e r t a del cielo. lo q u e agradecí como s u p e . m e valí del m e d i o . c u a n d o u n o se b a l l a en a l g u n peligro v e r d a d e r o . J a m a s h e visto t a n t a b a r a ú n d a . Gracias á Dios y á s u Madre S a n t í s i m a . d i j e . y sola la a u d a c i a y pericia de los n a t u r a l e s p u d o l u c h a r c o n t r a esta a n g o s t u r a . y en la escalera solo p u e d e s u b i r ó bajar u n a . q u e n o p u e d e t o d a v í a olvidar la a m a r g u r a q u e sufrió e n t o n c e s . y s a l t a n d o de b a r c a en b a r c a s u b í . L l e g a m o s al d e s e m b a r c a d e r o . y a e s t a m o s fuera de p e l i g r o . Me q u e d é y e r t o y s i n c o l o r e s . t r e i n t a ó c u a r e n t a q u e q u e r í a n bajar todos á u n t i e m p o . Si h e fatigado t u v i s t a y paciencia con t a n t a s m i n u c i o s i d a d e s . Poco a d e l a n t á b a m o s por los e n c o n t r a d o s e s p u m a r a j o s q u e nos e c h a b a n de u n o á otro l a d o . T e n d r á de a n cho u n a s doce v a r a s el citado e s t r e c h o y de largo de s e t e n t a á o c h e n t a . n o croas q u e lo q u e acabo de r e f e r i r t e sea p o n d e r a c i ó n .

preguntando por nuestra patria. p r e s i d e n t e . y c o g i é n d o l a . p i d i e n d o u n a satisfacción. E s t e alborozo nos d i s t r a j o . y e n t o n c e s m e e n s e ñ ó el firman de C o n s t a n t i n o p l a . y el c ó n s u l . L l e g a m o s al c o n v e n t o . y el señor c ó n s u l de E s p a ñ a . Ellos d e t e n i a n al p o r t a d o r . q u e lo r e s i s t í a . q u i e n e s m e a g u a r d a b a n ansiosos de d a r m e u n e s t r e c h o a b r a z o . y entonces m i pecho se e n c o n t r ó al n i v e l del b a l c ó n l l e n o de h o m b r e s . q u e está t r a s l a m u r a l l a "del m a r . y e n lances t a n p e r e g r i n o s u n o no es d u e ñ o d e sí m i s m o . p u e s q u e al llega: h a l l a m o s á t o d a la p e q u e ñ a c o m u n i d a d del convento r e u n i d a ei la celda del P . E n s e g u i d a n o s s i r v i e r o n u n a sabrosa y a b u n d a n t e l i m o n a d a . le h i c e s e ñ a s . d e s p u é s d e h a b e r celebrado e n el a l t a r m a y o r . n o p a r a los c o m e r c i a n t e s . S u p l í esta falta al dia s i g u i e n t e . a l a r g ó m e la m a n o . y d o b l a n d o el c u e r p o a t r a v e s a m o s u n a p u e r t a m u y b a j a . 53 e n c i m a de u n a cargada d e t a b l a s . y d e s p u é s d e h a b e r dado gracias á Dios N u e s t r o S e ñ o r y á s u S a n t í s i m a Madre p o r los favores q u e h a s t a e n t o n c e s m e h a b i a n d i s p e n s a d o . a d v i r t i ó m e q u e n i a u n e n las p u e r t a s de J e r u s a l e n p e r m i t i e r a q u e lo r e g i s t r a r a n . v a l i é n d o s e del privilegio concedido p o r la P u e r t a O t o m a n a á los p e r e g r i n o s e s p a ñ o l e s . á q u i e n ofrecimos n u e s t r o s r e s p e t o s . al h a l l a r m e e n posesión de u n a d i c h a t a n t o t i e m p o p a r a m í s u s p i r a d a . y q u e e n s u . q u e q u e r í a n v i s i t a r l o . s u b i e n d o e n s e g u i d a p o r u n a escalera al p r i m e r p i s o . A p e sar d e esto h u b o u n a l i j e r a c o n t i e n d a e n t r e los a d u a n e r o s .CARTA SÉPTIMA. y si acaso t u v i e r a q u e acceder p o r l a f u e r z a . E l s e ñ o r c ó n s u l se e n c a r g ó de q u e la a d u a n a n o r e g i s t r a s e m i b a ú l . b a s t a q u e el señor c ó n s u l les a m e nazó d a r p a r t e á la a u t o r i d a d . T o q u é l a s p i e r n a s d e u n T u r c o . q u e m u y b i e n nos v i n o p o r el g r a n d e calor q u e dejaba s e n t i r s e . p e r o p u e d e s m u y b i e n consid e r a r c u a n lejos estaba m i m e m o r i a d e e s t o . á cien pasos del m u e l l e . No p u e d e s figurarte el gozo d e q u e estaba i n u n d a d o . y entonces nos d e j a r o n e n p a z . d o n d e nos p r e s e n t a m o s al p r e l a d o . m e izó hacia a r r i b a como u n fardo. E s t a p r e r o g a t i v a es s o l a m e n t e p a r a los v i a j e r o s . P o r cierto q u e caí e n u n a g r a n d e falta : está concedida i n d u l g e n c i a p l e n à r i a á todos los q u e al d e s e m b a r c a r en Jafa b e s a n y a la T i e r r a S a n t a . se lo p a r t i c i p a s e al m o m e n t o p a r a r e c u r r i r a l a a u t o r i d a d s u p e r i o r . y j u n t a m e n t e dos sacerdotes españoles del convento de Jafa. yo lo a p r e s u r a b a . q u e n o s abrazó y dio la b i e n v e n i d a . D e n t r o de los m u r o s d e la c i u d a d h a l l é á m i c o m p a ñ e r o q u e m e a g u a r d a b a con el e q u i p a j e . M i e n t r a s s e g u í a m o s el c a m i n o .

los Profetas y los P a t r i a r c a s . alejemos todo s e n t i m i e n t o p r o f a n o . sino la p l u m a del c r i s t i a n o : el corazón y el e n t e n d i m i e n t o no deben e x t r a v i a r s e codiciando lo d e l e i t a b l e . p a r a elevar m a s y m a s el e s p í r i t u á los t r a n s p o r t e s de u n a s a n t a alegría q u e será el c o m p l e m e n t o de toda felicidad. A n t e s de r e c o r r e r esta t i e r r a con p r o v e c h o . ya m e tienes descansado e n u n a h u m i l d e celda f r a n c i s c a n a . Nos le p r e s e n t a el m a s h e r m o s o y fértil e n t r o los d e s c u b i e r t o s e n t o n c e s . los A p ó s t o l e s . E s t e n o m b r e se le dio al regreso del c a u t i v e r i o de Babilonia. T a m b i é n m i cuerpo fué p a r t i c i p e de la alegría del a l m a . s i n e m b a r g o en el d i a g e n e r a l m e n t e es i n c u l t o y e s t é r i l . la S a n t í s i m a Y í r g e n . p o r h a b e r l a p r o m e t i d o Dios á los P a t r i a r c a s A b r a h a n . Después de la v e n i d a de J e s u c r i s t o es c o m u n m e n t e conocida con el n o m b r e de Tierra Santa. La P a l e s t i n a es u n a p r o v i n c i a del A s i a . sino lo d e v o t o . d e s p u é s Tierra de Israel. por h a b e r sido escogida sobre todo el resto del u n i v e r s o p a r a l u g a r de los prodigios de su i n finita c a r i d a d . p r o s e c u c i ó n h a b i a h e c h o todos los sacrificios y a r r o s t r a d o todos los peligros q u e se p r e s e n t a r o n p a r a su c u m p l i m i e n t o . La S a g r a d a E s c r i t u r a n a d a deja q u e desear e n la idea q u e da de este p a í s . ni la relación del s i m p l e v i a j e r o . N u e s t r a a l m a o l v i d a r á entonces al m u n d o entero p a r a s a b o r e a r s e en s u s dulces p e n s a m i e n t o s . q u e s u b í a y b a j a b a las g r a d a s del convento como si acabara de. y piso y a la t i e r r a de los m i s t e r i o s . a c o r d é m o n o s q u e Moisés se q u i t ó el calzado p a r a acercarse á la zarza q u o a r día s i n c o n s u m i r s e . acabo de llegar á la P a l e s t i n a .ili UN" C R I S T I A N O KN PALESTINA. estoy en el suelo n a t a l de J e s ú s . p u e s se volvió t a n l i j e r o . A q u í n o d e b e m o s b u s c a r el c o m p á s del geógrafo. los santos L u g a r e s . y ú l t i m a m e n t e duden.cumplir tres lustros. por h a b e r l e dicho el Señor : El lugar en que te hallas es una tierra santificada. Isaac y J a c o b . y la d e m a r c a c i ó n de los v e n e r a b l e s L u g a r e s debe asirse ú n i c a m e n t e á la c o n t e m p l a c i ó n de los d i v i n o s m i s t e r i o s de q u e fueron d e p o s i t a r i o s . A n t e s de s e g u i r las h u e llas q u e i m p r i m i e r o n n u e s t r o S a l v a d o r . A m i g o . conocida a n t i g u a m e n t e con el n o m b r e de Canaan. I n m e n s a s l l a n u r a s cuajadas de m o n t o n e s de p i e d r a s en q u e solo crecen y e r b a s s i l v e s t r e s . n i e t o de Noé. E n s e g u i d a fué l l a m a d a Tierra prometida. toda m i r a d a c u r i o s a ó todo v a n o p a s a t i e m p o . esto es lo q u e se v e : l a s t i e r r a s q u e c u b r í a n ios m o n t e s h a n sido p r e c i p i t a d a s á .

es el s e p u l c r o del seg u n d o p a d r e del g é n e r o h u m a n o . h i g u e r a s y v i ñ a s no p r e s e n t a n a c t u a l m e n t e m a s q u e rocas d e s c a r n a d a s y á r i d a s . ó por el c a m e l l o . Bulen y S a n J u a n se ve a l g u n c u l t i v o .) De esta ciudad se apoderó Joña tas . i. c a m i n o p a r a Damasco. cortaremos las maderas del Líbano . a b r a s a d a s por los a r d o r e s del s o l . Si b u s c a m o s las causas q u e t r a n s f o r m a r o n c i u d a d e s e n t e r a s en cenizas y p o l v o . ir. q u e d o m i n a el p u e r t o p o u r u n lado . q u e c o n t r i b u y e á h a c e r u n desierto de la P a l e s t i n a . todas las t i e r r a s d e p e n d i e n t e s de la c i u d a d f u n d a d a por su t e r c e r h i j o Ja fet. que le 'mandaba pasar áNinive. L a p a t r i a de u n a n a c i ó n r e p r o b a y c r i m i n a l n o p u e d e ofrecer a c t u a l m e n t e el delicioso espectáculo del a m e n o j a r d í n de la T i e r r a de p r o m i s i ó n .. así como lo f u e r o n los R o m a n o s p a r a con los J u d í o s . y feraces comarcas en desolados y e r m o s . y los sitios q u e t e n í a n b a s t a n t e fertilidad no d a n m a s q u e a l g u n a r b u s t o roido por la c a b r a . edificada a n t e s del d i l u v i o y el p r i m e r astillero del u n i v e r s o . E s t a c i u d a d loo'» en s u e r t e á la t r i b u de Dan . s u a v a ricia y su vejación son ios ejecutores de la s e n t e n c i a decretada. ( / Par. Nadie p u e d e desconocer el a n a t e m a l a n z a d o c o n t r a u n t e r r i torio en q u e se cometió el c r i m e n m a s e x e c r a b l e . s c g i m la t r a d i c i ó n del p a í s . las e n c o n t r a r e m o s sol a m e n t e en los Libros s a n t o s . S o l a m e n t e en los alrededores de J a f a . no es m a s q u e u n a causa s e c u n d a r i a . E n su p u e r t o d e s e m b a r c a b a n los cedros del L í b a n o q u e JJiraní. y t i e n e u n a fértil c a m p i ñ a por o t r o . S u t i r a n í a . p o r la J u s t i c i a d i v i n a . y vendrán por mar hasta Joppe. El gobierno despótico de los m a h o m e t a n o s . como q u e a q u í Noé c o n s t r u y ó y e n t r ó en el arca. Después de la r e t i r a d a de las a g u a s .. 55 los l l a n o s . [Jon. o l i v o s . s u L i j o . Las colinas p l a n t a d a s do m o r e r a s . e n v i a b a á S a l o m o n p a r a la c o n s t r u c c i ó n del t e m p l o : le d e c i a .para predicará los Ninivitas. c o n t r a u n país en q u e se d e r r a m ó la s a n g r e del Hijo de Dios. So cree q u e es otra de las c i u d a d e s m a s a n t i g u a s del m u n d o . y es m e m o r a b l e e n las sagradas p á g i n a s del A n t i g u o y N u e v o T e s t a m e n t o . r e y de T i r o . Jafa está edificada á las orillas del m a r y en l a falda de u n m o n t e . este P a t r i a r c a señaló íiSem.CARTA SÉPTIMA. y c u y a divisa es la d e s t r u c c i ó n . Nosotros. sustrayéndose del formal precepto del Señor. E n fin Jopfie. a u n q u e otros q u i e r e n q u e esté e n t e r r a d o en el A n t i l í b a n o .) En el mismo se embarcó Jonas para ir á Társis. que luego venció á Apolonio . l l a m a . s u s h a b i t a n t e s . S u p r i m i t i v o n o m b r e fué Joppe.

F r a n c i s c o s . ) E n c o m p a ñ í a de u n religioso c a t a l á n f u i m o s hacia el m e d i o d í a de la c i u d a d .56 l'X CRISTIANO EN PALESTINA. centurion de la cohorte llamada Itálica. E n a q u e l entonces este Apóstol estaba en Lidda. a n t e s i g l e s i a . y después de haber orado . y oyó una voz que le decia: Pedro. por haber fallecido la mujer mas caritativa y estimada. Iletirándose el santo Apóstol en la azotea de esta casa para hacer oración. l l a m a d o de San Pedro: el d u e ñ o v e n d e á T u r c o s y á c r i s t i a n o s esa a g u a p a r a q u e la l o m e n los e n f e r m o s . El r e d u c i d o convento de los P P . ella abrió los ojos y se sentó. Llegó Pedro. h a l l a m o s sobre u n b a r r a n c o q u e cae al m a r u n a casa y u n a p e q u e ñ a m e z q u i t a . a u n q u e b o n i t a y a s e a d a . mata y come. La iglesia o c u p a el sitio de la casa de T a b i t h a . y e m b a r c á r o n s e e n él t a m b i é n m u c h o s de los A p ó s t o l e s . y la m i s m a q u e s a n P e d r o r e s u c i t ó . Los gruesos y elevados m u r o s del c o n v e n t o . para que le instruyera y bautizara con toda su familia. x ) . que estaba en Cesárea . á la c u a l los c r i s t i a n o s de Jafa e n t r a n por la calle de a t r á s q u e está m a s ¿tita q u e el t e r r a d o del c o n v e n t o . Ap. en las inmediaciones de Azoto. q u e desde J e r u s a l e n v i n i e r o n p a r a d i s p e r s a r s e p o r toda la t i e r r a . á fin de p r e d i c a r y establecer la R e l i g i o n del Crucificado e n todas las n a c i o n e s . llamada Tabitha. pero en s e g u i d a fué r e p a r a d o p o r la E s p a ñ a . Poco d e s p u é s de esta v i s i o n . donde Pedro se alojó. ¿Ves cómo al d a r el p r i m e r paso e n la T i e r r a S a n t a se a m o n t o n a n los r e c u e r d o s del Viejo y del N u e v o T e s t a m e n t o ? . fué arrebatado en éxtasis y vio una sábana misteriosa llena de animales inmundos. e n c i e r r a n dos estrechos pisos c u y a s celdas d a n al m a r .) La S a n t í s i m a V i r g e n se e m b a r c ó con s a n J u a n en este p u e r t o con d i r e c ción á E f e s o . a q u e l l a s a n t a m u j e r c u y a m u e r t e fué l l o r a d a p o r todos los h a b i t a n t e s de J o p p e . a q u í vivia Simon el Curtidor. (Act.. i x . E n esta casa h a y u n pozo de c u y a a g u a b e b í . aves y reptiles. recibió aquí á los tres enviados que venían á buscarle de parte de Cornelio. Es una casa cerca del mar. edificado al p i é de la m u r a l l a del m a r y recostado e n la colina sobre la c u a l está J a f a . y d e s p u é s de a n d a r por e n t r e c a l l e j o n e s . escribe s a n L ú e a s (Act. Ap. y t i e n e n al n i v e l del p r i m e r o u n a iglesia p e q u e ñ a . (I Macch. 82. se dirigió á ella y le dijo: levántate... cuadrúpedos. y desde Joppe fueron á suplicarle que viniera á toda prisa. p a recidos á u n c a s t i l l o . x . Tabitha. que bajaba del cielo. lo. fué d e s t r u i d o por Napoleon d e s p u é s de h a b e r servido de h o s p i t a l al ejército f r a n c é s .

cercadas todas de n o p a l e s . c o n t a n d o la gratificación q u e d i m o s á los dos T u r c o s . Todas estas h u e r t a s e s t á n r e g a d a s p o r u n a m u l t i t u d de n o r i a s . y q u e él salia r e s p o n s a b l e de s u c o n d u c t a . y no q u e d a sino u n a t r i s t e r e a l i d a d . se r e m e d i ó alargándolo con h i l o c a r r e t ó . p a l m e r a s . s a n d í a s . Día 2 1 . c u m p l i ó m u y b i e n n u e s t r o c o m e t i d o . S u e r t e q u e los caballos n o e r a n fogosos. Moros y J u d í o s a n i m a n m u c h o el m e r c a d o . etc. ceñida de m u r a l l a s a l m e n a d a s . H a b í a m o s encargado al p r o c u r a d o r del convento q u e nos p r o p o r c i o n a r a caballos p a r a el dia s i g u i e n t e . á p e s a r de n o ser m u y f r e c u e n t a d o el p u e r t o por su i n s e g u r i d a d .CARTA SÉPTIMA. r o d e a d a de b o s q u e s de n a r a n j o s y de p a l m e r a s . en m e d i o de las olas del m a r . Sus n u e v e m i l h a b i t a n t e s e n t r e C r i s t i a n o s . C o n t r a t a m o s á r a z ó n de u n peso p o r caballo ( y nos v i n o á costar dos á cada u n o ) . Después de esto n o p u d e m e n o s de h a c e r l e s a d v e r t i r . s u s a s q u e r o s a s calles d e r r u m b a d e r o s . ciruelos. albericoqueros. o7 J a f a . y a l a m a ñ a n a s i g u i e n t e se ó criado del c o n v e n t o . y l l e n a s de árboles de p r o v e c h o . manzanos. y por no e x t r a e r s e n a d a del i n t e r i o r . de m o d o q u e s u frondosidad y v e r d o r m e r e c o r d a b a las h u e r t a s de L i m a . el e n gaño d e s a p a r e c e . P r o b é el e s t r i b o . q u e la m e r e c i e r o n p o r h a b e r n o s c u i d a d o m u c h o en las diez y seis leguas de c a m i n o q u e h a y hasta Jerusalen. Pero así q u e se p a s a n s u s p u e r t a s . como l i m o n e s . p u e s n o q u e r í a m o s p e r d e r u n t i e m p o t a n p r e c i o s o . mel o n e s . c u a n d o nos a v i s a r o n e s t a r y a las caballerías e s p e r a n d o á la p u e r t a del convento : bajamos p a r a r e g i s t r a r l a s é i g u a l m e n t e las m o n t u r a s . — A c a b á b a m o s de c o m e r . i n u n d a d a de l u z y del p e r f u m e de s u s j a r d i n e s . i l u s i o n a h a s t a el e x t r e m o de creer q u e se va á e n t r a r en u n E d é n . d i c i é n d o m e m e p r e s e n t ó el dragoman h a b e r h a l l a d o t r e s caballos y dos Moros p a r a n u e s t r a c o m p a ñ í a y s e r v i c i o . como son los v e i n t e dias q u e t e n í a m o s señalados h a s t a v o l v e r n o s á e m b a r c a r p a r a el E g i p t o . m i r a d a desde el m a r . y como fuese c o r t o . sugetos de toda confianza. Las casas p a r e c e n c u e v a s . y s u s fúnebres bazares grandes subterráneos. p l á t a n o s . estribos rotos . naranjos. Alzada sobre u n a c o l i n a . u n a g r u e s a c u e r d a de esp a r t o q u e h a c i a las veces de r i e n d a s y el freno s i n b a r b a d a . sino m u y l e r d o s . despliega el e s p l e n d o r de u n a c i u d a d o r i e n t a l . p r o d u c t o s de s u s h u e r t a s b i e n c u l t i v a d a s . y h a l l a m o s sillas d u r a s y d e s t r o z a d a s . higueras. á n o ser las f r u t a s .

y e n t r e t a n t o p u e d e s t ú d e s c a n s a r . c o m p u e s t a de c u a t r o personas. s e n t i a u n j ú b i l o e x t r a o r d i n a r i o . gozar de estas d e l i c i a s . y r e s p o n d i e r o n : caballo bueno. t e s u p l i c o . . D é j a m e . A m i g o . al ver frente á frente las m o n t a ñ a s de J u d e a . q u e cada paso q u e daba el caballo acortaba la d i s t a n c i a . M i e n t r a s cargaban el e q u i p a j e .N PALESTINA. al v e r m e c a m i n a n d o y a por el c a m p o . p a r a q u e se espaciase en lo q u e t e n i a á la v i s t a . lo m a l p a r a d o do tales avíos . y á las dos y m e d i a do la t a r d e salia por la p u e r t a de l l a m a n u e s t r a corta c a r a v a n a . q u e entonces d e s p e r t a b a n m i i m a g i n a c i ó n . á no ser q u e fuesen descritos en las s a g r a das p a g i n a s . s i n l a s t r a b a s de u n b u q u e ( d o n d e no h a y m a s t e r r e n o q u e el q u e se p i s a ) .58 UN CRISTIANO F. Vale. y q u e por fin e n t r a r i a por las p u e r t a s de los m u r o s de S i o n . h a s t a q u e esté yo u n t a n t o satisfecho. m i e n t r a s los caballos s i g u e n s u l e n t o p a s o . S i n l i b r o y s i n i n s t r u c c i ó n p u e d e u n o en este santificado país a r r e b a t a r s e á cada paso. E n esta ocasión m e acordé de i g u a l m o n t u r a y m u l a q u e m e tocó a t r a v e s a n d o el i s t m o de P a n a m á . al c o n s i d e r a r q u e cu m e d i o de ellas reposa la c i u d a d s a n t a . nos d e s p e d i m o s de los a m a b l e s r e l i g i o s o s . y n i n g u n a i m p o r t a n c i a t e n í a n p a r a m í c u a n t o s objetos s e m e p r e s e n t a b a n . No dejó de c h o c a r m e la contestación.

q u e e m p i e z a en Jafa y t e r m i n a en el C a r m e l o . De u n a c o n s i d e r a b l e c i u d a d q u e en t i e m p o de J o s u é t e n i a r e y . E n la p r i m a v e r a se v e n s u s c a m p o s c u biertos de rosas b l a n c a s . E n su color blanco y rojizo refleja de tal m a n e r a el s o l . la hermosura del Carmelo y de Saron ( x x x v . n o h a quedado mas q u e u n reducido pueblo. 2 ). lirios blancos y p a j i z o s . sin e m b a r g o . célebre por s u s llores. E s t e l l a n o fué el país de los F i l i s t e o s .— . C a n i l l o J T i l i s t e o . —Visita y V u e l v o á t o m a r la relación de la m a r c h a . e n e m i g o s i r r e c o n c i l i a b l e s del p u e blo de Israel. — dos en Recaer» entrada tiíIiUco*. c u y a f r e s c u r a y fertilidad n o cesaba de a d m i r a r . do r e p e n t e desaparece esa h e r m o s a v e g e t a c i ó n . — E E u i n n a <!e u n t e m p l o . molestias del camino. . es la a n t i g u a c o m a r c a de Saron. Todavía entre sus esc o m b r o s p u d o c a n t a r u n poeta : Cómo se escoge una flor de entre las guirnaldas de Saron. q u e l i n d a con los m o n t e s do J u d e a . q u e obliga á c e r r a r ios o j o s . b a s t a las orillas del m a r M u e r t o . y confina con el d e s i e r t o de E g i p t o . siendo t a m b i é n m u y sufocante el calor.CARTA OCTAVA. a l e l í e s . — S i n i n a . La p a r t e de esto espacioso l l a n o . y u n a s i e m p r e v i v a de m u c h a fragancia. Á su f e r t i l i d a d y belleza a l u d í a Isaías c u a n d o dijo : Se le dio la gloria del Líbano.gerusuiCBí. t u l i p a n e s . El c a m i n o de Jafa á R a m a es l l a n o como la p a l m a de la m a n o . pero en c a m b i o es m u y arenoso y c u b i e r t o de t a n fino polvo q u e a b o g a . se e x t i e n d e por el n o r t e h a s t a el Carmelo y p o r el s u r h a s t a m a s allá de G a z a . Desde q u e se sale de Jafa se v e n á u n o y otro lado del c a m i n o las h u e r t a s a n t e s d e s c r i t a s . E n s e g u i d a se d e s c u b r e u n a i n m e n s a l l a n u r a . y n o se e n c u e n t r a m a s q u e u n desierto q u e se e x t i e n d o h a s t a J e r u s a l e n .

Al e n t r a r p o r la q u e a n t e s fué p u e r t a p r i n c i p a l . q u e t u v o las a g u a s de s u e s t a n q u e enrojecidas con la s a n g r e de s u s h a b i t a n t e s . á pesar de a l u m b r a r n o s la escasa l u z q u e p e n e t r a por los agujeros y r a j a d u r a s de las bóve- . se d e s c u b r e u n a a n c h a y gastada escalera de p i e d r a . U n c u a r t o de l e g u a a n t e s de a r r i b a r á R a m a lleg a m o s al pié de este ú n i c o resto de u n a g r a n d e iglesia edificada p o r el e m p e r a d o r J u s t i n i a n o . De la iglesia a p e n a s se conocen s u s c i m i e n t o s . Á la d e r e c h a dejamos Caspin. (II Mach. q u e es de cinco c u e r p o s . c u y a dirección t o m a m o s dejando el c a m i n o á la i z q u i e r d a . ) Mas allá estaba Geth. ( / lieg.GO UN CRISTIANO EN PALESTINA. pero de la t o r r e . c i u d a d f u e r t e en t i e m p o de los M a c a b e o s . a h o r a todo se p r e s e n t a i n c u l t o . y d e s p u é s de h a b e r descendido c u a r e n t a y cinco esc a l o n e s . No q u i s i m o s d i s p e n s a r á los a g u a d o r e s de t a n b e n é fica p r e r o g a t i v e . S u f o r m a es c u a d r a d a . lozanos y a g r a d a b l e s regados p o r s u s n o r i a s . despoblado y m a r c h i t o . son los s u b t e r r á n e o s . sobre el l u g a r d o n d e descansó la s a g r a d a F a m i l i a . y los pocos r e b a ñ o s de cabras se c o n t e n t a n con roer u n cardo t a n seco como ellas.Ua u n a f u e n t e al cargo de dos m u c h a c h o s . Á l e g u a y media de c a m i n o se hj.. la q u e c u m p l i e r o n a l a r g á n d o n o s u n j a r r o de u n a a g u a m u y fresca. Los c l a u s t r o s q u e c u a d r a b a n el g r a n p a t i o son de dos n a v e s . q u e con este objeto la dotó m u y b i e n u n T u r c o rico. q u i e n e s t i e n e n la obligación de a p a g a r l a sed de los t r a n s e ú n t e s . Las c o l u m n a s .. x n . al c u a l se s u b e por u n a escalera de ciento c i n c u e n t a g r a d a s . De a q u í p a r a a d e l a n t e la a t m ó s f e r a h a c e u n a t r a n s i c i ó n i n d e s c r i b i b l e e n t r e la p r i m a v e r a de las p l a y a s de Siria y el desierto a b r a s a d o r del Egipto : m i e n t r a s q u e dejamos u n o s c a m p o s v e r d e s . x v i r . p a t r i a de Goliat. q u e nos v i n o á b u e n t i e m p o . c u a n d o d e s c u b r i m o s á m u c h a d i s t a n c i a u n elevado c a m p a n a r i o l l a m a d o de los cuarenta Mártires. L o m a s n o t a b l e y q u e l l a m a la a t e n c i ó n de todo t r a n s e ú n t e . c u a n d o volvía de E g i p t o . ) Hacia m a s de t r e s h o r a s q u e c a m i n á b a m o s . a u n q u e sean de p i e d r a . y de ellos s o l a m e n t e se c o n s e r v a n e n m a l estado dos trozos á d e r e c h a é i z q u i e r d a . E s t a iglesia y u n grandioso convento del c u a l t o d a v í a e x i s t e n m u c h o s trozos fué de los T e m p l a r i o s . nos h a l l a m o s en t i n i e b l a s . y cada u n o de los c u e r p o s t i e n e en s u s fachadas c u a t r o c o l u m n a s q u e s o s t i e n e n t r e s arcos e m b u t i d o s e n la p a r e d . s i g u i e n d o de frente u n poco á la i z q u i e r d a . los arcos y las bóvedas góticas v a n d e s m o r o n á n d o s e . s o l a m e n t e el q u i n t o piso está casi del todo c a i d o .

Parece q u e el s u b t e r r á n e o r o deaba como el patio s u p e r i o r . P e d r o v i n i e n d o de J e r u s a l e n p a r a visitar á los santos que en ella moraban. llegamos á la c i u d a d de Ramio. s i n p o d e r v e r el fin. y c u r ó á E n e a s . a u n q u e la o s c u r i d a d nos i m p i d i ó v e r si c o m u n i c a b a con la p r i m e r a e n t r a d a . la m u c h a h u m e d a d q u e nos h a c i a r e s b a l a r . y v i m o s u n s u b t e r r á n e o de t r e s n a v e s . 32. c u a n d o dice q u e L i d d a está cerca de A r i m a t e a . las bóvedas de p i e d r a b r u t a .) P o r u n b u e n r a t o e s t u v i m o s golpeando l a p u e r t e c i t a d e h i e r r o del h o s p i c i o . S u b i m o s p o r Ja m i s m a e s c a l e r a . v i n i e r o n h a s t a este ú l t i m o p u n t o y nos l l a m a r o n . E s t e m i l a g r o t a n asombroso c o n v i r t i ó á la m a y o r p a r t e de los vecinos de L i d d a y S a r o n . por n o ser otra cosa q u e u n a a b e r t u r a h e c h a por u n d e s p l o m e c u b i e r t o de p i e d r a s . y ser estos l u g a r e s m u y d e s i e r t o s . á p e s a r de t i r a r p i e d r a s h o r i z o n t a l m e n t e . y v e r las bóvedas a b i e r t a s . q u e est a b a p a r a l í t i c o ocho años h a c i a . nos d i j e r o n s e ñ a l a n d o hacia a d e n t r o : No bueno. t i e r r a y m a l e z a s . L i d d a está á m e d i a l e g u a de R a m a h a c i a el n o r t e . E l t r o p e z a r con t a n t a s r u i n a s q u e nos i m p e d í a n el p a s o . a u n q u e m u y t a r d e . y al v e r q u e t a r d á b a m o s . La t r a d i c i ó n a u t o r i z a ser esta A r i m a t e a . y a l g u n o s trozos caídos nos a r r e d r ó . p u e s q u e el sol le daba de l l e n o . ó Rama. a n t i g u a m e n t e la Arimatea del N u e v o T e s t a m e n t o . p a l a b r a s q u e p o r de p r o n t o n o e n t e n d í s u s i g n i f i c a d o . y al llegar a r r i b a . y r e t r o c e d i m o s . Allá llegó S. J e r ó n i m o da u n t e s t i m o n i o .CAUTA OCTAVA. (Act. p e r o v i n e á saberlo c u a n d o v i s i t é los s e p u l c r o s de los r e y e s . i x . q u e la h a l l a m o s casi al frente opuesto á l a p u e r t a del edificio. y s i n p o d e r conocer s u p l a n o . con c o l u m n a s como l a s del c l a u s t r o s u p e r i o r . y el todo de u n a s diez v a r a s de elevación. pero a u n q u e m a s clara q u e la p r i m e r a . p a t r i a de J o s é . y n o e s t a n d o satisfecha n u e s t r a c u r i o s i d a d b u s c a m o s o t r a e n t r a d a . P o r fin. y f u i m o s recibidos con m u c h a a m a b i l i d a d por los dos religiosos sacerdotes y u n lego españoles . Los d r a g o m a n e s h a b í a n s e q u e d a d o fuera del edificio. 61 d a s . V o l v i m o s á e m p r e n d e r la m a r c h a a p r e s u r a d a m e n t e por e s t a r el sol al o c a s o . el t e m o r de h a l l a r a l g u n o pozo ó c i s t e r n a t a n c o m ú n en estos países ( p u e s q u e se e n c u e n t r a n en los c a m p o s y c a m i n o s ) . bajamos h a s t a el p l a n o . y S. A g a r r á n d o n o s de ellas y r e s b a l a n d o . q u e al fin se a b r i ó . q u e le cupo la d i c h a de s e p u l t a r al S a l v a d o r . S u b i m o s con b a s t a n t e t r a b a j o . t a m b i é n era m a s a r r i e s g a d o s u d e s c e n s o . e s t a s y los arcos son de p i e d r a l a b r a d a .

l a s calles son h o r r i b l e s y s i n e m p e d r a r . q u e es m a s airoso y mejor q u e él de Jafa. e r a el d o m i n g o e n q u e la Iglesia celebra la fiesta de la S a n t í s i m a T r i n i d a d . const r u i d a s d e p i e d r a p a r d a . x v . y s u s vecinos de lo m a s a t r e v i d o é i n s u l t a n t e . es t a m b i é n t r a d i c i ó n q u e a q u í padeció m a r t i r i o S. y los católicos n o p a s a n d e s e t e n t a . J o r g e . y a piso el m i s m o c a m i n o p o r el cual pasó la sacra F a m i l i a . Concluida y listas n u e s t r a s cosas.u2 O S C. s i n s a b e r e n q u é fijarse. y digo e n t r e m í : H o y v e r é la c i u d a d s a n t a . c i é r r a n s e . las casas. s e g ú n h e visto y o i d o . E g i p t o . (Judie. las soltó p a r a q u e c o r r i e n d o por todas p a r l e s .RISTIAXO EX PALESTINA. Dia 2 2 . p o r la m u c h a sed y calor q u e nos a b r a s a b a n . y los p e q u e ñ o s nos a p e d r e a b a n . á c u y o h o n o r so dedicó u n a iglesia q u e en la a c t u a l i d a d es m e z q u i t a . Es p a t r i a del fiel discípulo José de A r i m a t e a y de N i c o d é m u s . y e n tonces m e felicito. y los p a d r e s de este hospicio m e h a n aseg u r a d o ser m u y n u m e r o s a s . El aspecto de R a m a es b a s t a n t e t r i s t e y p o b r e . J e r u s a l e n . es b a s t a n t e frecuentada p o r las c a r a v a n a s de J a f a . S u e r t e q u e n u e s t r o s d r a g o m a n e s iban á n u e s t r o lado y les r e i n a n . d i m o s u n t i e r n o abrazo á n u e s t r o s a m a bles h e r m a n o s . E n estos a l r e d e d o r e s . y el q u e t r a j e r o n t a m b i é n los santos A p ó s - . A l p a s a r nosotros á caballo. A. h o y v e r é la c u n a de los P a t r i a r c a s y P r o f e t a s . q u e e r a la casa de N i c o d é m u s . Galilea y Damasco. E l P . r e s i d e n t e s a q u í . p a r e c e n g r a n d e s c a b a n a s . q u e no nos sació á pesar de ser a b u n d a n t e . s o l a m e n t e d i r é q u e m i s ojos i n q u i e t o s r e c o r r e n los l l a n o s y los m o n t e s . por ser el ú n i c o c a m i n o q u e c o n d u c e á é l . d o n d e están recopiladas las p á g i n a s s a g r a d a s . edificada e n m e d i o de la g r a n l l a n u r a .) No es e x t r a ñ o q u e p u d i e s e t o m a r t a n t a s e n u n país d o n d e a b u n d a n m u c h o . pegasen fuego a l a s mioses d é l o s Filisteos. h o y n o sé cómo m a n i f e s t a r m i j ú b i l o . Los h a b i t a n t e s son c u a t r o m i l . Cansados d e esta a l t e r n a t i v a . y m o n t a m o s á c a b a l l o . si ayer al salir de Jafa la a l e g r í a rebosaba en m i p e c h o . P o r a q u í pasó la sagrada F a m i l i a h u y e n d o y volviendo de E g i p t o . y en su m i s m a casa está c o n s t r u i d a la iglesita del c o n v e n t o . los g r a n d e s nos mofab a n . y t u v e la d i c h a de ofrecerlo e n el a l t a r m a y o r de la i g l e s i t a . Esta c i u d a d . — Me l e v a n t é m u y de m a ñ a n a p a r a celebrar el santo sacrificio. S a n s o n cogió vivas t r e s c i e n t a s z o r r a s . y p u e s t a u n a m e c h a e n s u s colas. d i r i g i e n d o la m a r c h a hacia J e r u s a l e n . p r e s i d e n t e ( q u e es V a l e n c i a n o ) nos p r e p a r ó u n a m u y b u e n a l i m o n a d a . A m i g o . q u e nos desearon u n feliz r e t o r n o .

Dios m i ó . y en esta n o c h e d e s c a n s a r é al abrigo de Sion. Repitió t e r c e r a y c u a r t a d e s c a r g a . ¡ C u á n t a s veces se v e n í a n á la m e m o r i a a q u e l l a s e n v i d i a b l e s e x presiones de J e s u c r i s t o : Bienaventurados los ojos que ven lo que vosotros veis. acomp a ñ a d a de u n a s o n r i s a . y m e consideraba el m a s a f o r t u n a d o de los h o m b r e s . creí a d i v i n a r su p e n s a m i e n t o . observé q u e el ¡núcaro q u e llevaba la d e l a n t e r a nos m i r a b a sin bajar la pistola q u e t e n i a l e v a n t a d a : por su m i r a d a . a n t e s q u e el sol oculte s u s r e s p l a n d o r e s . a d i v i n a q u é p u e d e significar esta salva? Parece b r o m a . s i n m a s g a r a n t í a s q u e h a b e r n o s d i c h o el d r a g o m a n . ni de p a r t i c i p a r de estos goces. Dir i g i e n d o al m o m e n t o la vista h a c i a d o n d e se veía el h u m o . q u e no sabemos si son b u e n o s ó m a l o s . r e s p o n d i ó . y yo repetí los a p l a u s o s . q u é felic i d a d ! ¿ C u á n d o be m e r e c i d o t a n t a g r a c i a ? N u n c a . x . 23. Q u é s i t u a c i ó n t a n e x p u e s t a es la n u e s t r a ! A c o m p a ñ a d o s de dos Moros a r m a d o s . H o y . E n J e r u s a l e n conté esto p a s a j e . y ya q u e te hago p a r t í c i p e de e l l a . q u e t a m b i é n a s u s t ó á m i c a b a l l o . todavía m e los p r e s t a r á p a r a ver el t e m p l o m a s a u g u s t o do la c r i s t i a n d a d . y m e dijer o n : q u e s i n d u d a los m ú c a r o s s o s p e c h a b a n u n e n c u e n t r o con l a d r o n e s . ( L ú e . c u a n d o se d i s p e r s a r o n p a r a p r e d i c a r el E v a n g e l i o . y q u e p a r a i m p o n e r l e s y h a c e r l e s conocer q u e no í b a mos d e s p r e v e n i d o s . espero que también m e ayudarás á agradecérselo.) Es cierto q u e los r e y e s . bien. Revolví hacia el c o m p a ñ e r o q u e v e n i a á m i lado y le d i j e : ¿ V . q u e u n a m u l t i t u d i n m e n s a de a l m a s v i r t u o s a s j a m a s t e n d r á n la d i c h a de v e r l a s . G3 toles. Así c a m i n a b a e m b e l e s a d o con t a n alegres p e n s a m i e n t o s . h u b i e r a trocado la felicidad q u e gozaba. los p r í n c i pes y m u c h í s i m o s c r i s t i a n o s se d a r í a n p o r felices de ver lo q u e yo veo a h o r a . Después de este a c o n t e c i m i e n t o no p u d e m e n o s de h a c e r con m i socio estas r e f l e x i o n e s : . n i por n a d a de este m u n d o . c u a n t a s cosas v e r é y gozaré d e s p u é s . con a d e m a n e s de a p r o b a c i ó n g r i t é : Bien. al m i s m o t i e m p o q u e m e sobresaltó el e s t r u e n d o de u n t i r o . E n s i m i s m a d a con estas considerac i o n e s . E s t a gracia es p a r a m í u n o de los m a y o r e s favores q u e el Cielo m e h a d i s p e n s a d o : como á tal lo j u z g o . m i a l m a no cesaba de r e p e t i r : ¡ Q u é d i c h a . q u e por poco m e t i r a al s u e l o . y entonces s i n m a n i f e s t a r l e sorpresa ni m i e d o . h i c i e r o n s e m e j a n t e s s a l u d o s .CARTA OCTAVA. q u e s a b r í a n a g r a decerla m e j o r q u e esta i n g r a t a c r i a t u r a ! E n estos m o m e n t o s por n a d i e . ¡ C u á n t o s siervos tenéis q u e desde r e m o t a s r e g i o n e s s u s p i r a n p a r a ver esta t i e r r a y les p r i v á i s de t a l d i c h a .

lo q u e creo será h e c h o á propósito p a r a q u e las r e cojan los p o b r e s . s u j e t a á l a c i n t u r a p o r u n a c o r r e a . c a m i n a n d o por t i e r r a s e x t r a ñ a s y b á r b a r a s . en otros t i e m p o s t a n p r o d u c t i v o s . x v . ¿cómo nos d e f e n d e r í a m o s nosotros q u e n o t e n e m o s o t r a s a r m a s q u e u n a c u c h i l l a p a r a c o r t a r p a n ? No de otro m o d o q u e l l e v a r con paciencia lo q u e p u e d a a c o n t e c e m o s .64 CRISTIANO EX 1'AI. y s i n conocer s e n d a s n i c a m i n o s . L o t . L a t i e r r a es m u y f é r t i l . como en efecto vi q u e n o las d e s p e r d i c i a b a n . p o r c u a n t o S a n s o n l u c h ó allí c o n t r a los Filisteos con la q u i j a d a de u n a s n o . el diablo les t e n t a s e de q u e nos t a n t e a s e n el bolsillo ó q u e nos h i c i e s e n a l g u n d a ñ o . á p e s a r de q u e g e n e r a l m e n t e n o l l u e v e desde m a r z o h a s t a n o v i e m b r e . Jacob y Moisés. Solo en p e q u e ñ o s espacios se v e n las m i e s e s q u e se a p r e s u r a b a n á segallos h o m b r e s y las m u j e r e s . (Judie. Los c a m p e s i n o s v i s t e n u n a c a m i s a h a s t a las r o d i l l a s . M i e n t r a s h a c í a m o s estas r e f l e x i o n e s . y t r a e n u n calzado como a l p a r g a t a .. y á h a c e r l o s t r a s p o r t a r en r e c u a s de c a m e l l o s . hijos de H e l i . á p e s a r del sol a b r a s a d o r . la P r o v i d e n c i a vela sobre n o s o t r o s . p a l a b r a q u e significa quijada. g a n á b a m o s c a m i n o por esa g r a n l l a n u r a . ) A dos l e g u a s de R a m a . Son m u c h a s las espigas q u e d e j a n t i r a d a s en los c a m p o s y c a m i n o s . calabazas y l e g u m b r e s m a n t e n e r s e en b u e n e s t a d o . y en d o n d e p e r e c i e r o n Ofrí y F i n e s . pero n o . se deja á la i z q u i e r d a el c a m p o de b a t a l l a en q u e los I s r a e l i t a s p e r d i e r o n el A r c a del S e ñ o r . m e r e c o r d a b a n la v i d a p a s t o r i l de A b r a h a n . y u n g r a n t u r b a n t e . las m i e s e s . e n t r e c o r t a d a p o r a l g u n a s colinas e n las cuales a s o m a n t r e s ó c u a t r o p u e b l o s m i s e r a b l e s . la t i e r r a q u e se p i s a . con todo el rocío a b u n d a n t e de l a n o c h e s u p l e esta falta. (I Reg. son otros t a n t o s y e r m o s d o n d e crecen a p i ñ a d o s los cardos y abrojos.ESTINA. el t r a j e de estos O r i e n t a l e s y l a m u l t i t u d de r e b a ñ o s q u e c u b r e n los p r a d o s . P o r acá debia h a l l a r s e Lechi. Estos c a m p o s i n m e n s o s . del convento : Yo r e s p o n d o de e l l o s . q u e m i r a con i n d i f e r e n c i a el i n d o l e n t e m a h o m e t a n o . ) A h í m i s m o S a m u e l colocó u n a p i e d r a p a r a . E n las m o n t a ñ a s de J u d e a h e visto p e p i n o s . y c u b i e r t a la cabeza con u n m u g r i e n t o t r a p o aplastado á la n a r i z q u e deja libres los ojos. Los c a m p o s . las m u j e r e s u n a c a m i s a ó cotón a z u l q u e pasa de la r o d i l l a . i v . n o t e m a m o s . con bocas m a n g a s m u y a n c h a s (de m o d o q u e casi se p a r e cen á los religiosos a g u s t i n o s ) . h u n d i d o s e n la t i e r r a y de aspecto t a n t r i s t e q u e m a s b i e n p a r e c e n r u i n a s h a c i n a d a s . ó á los Á r a b e s de estas c o m a r c a s . si á estos n u e s t r o s c u s t o d i o s .

y la colocaron en el t e m p l o de Dagon. E s fama q u e los vecinos de este son los salteadores m a s a t r e v i d o s de estas c o m a r c a s . e m p e z a m o s á s u d a r c o p i o s a m e n t e . y se le l l a m ó la Piedra del socorro. y f o r m a r o n p a r t e d é l a s t r i b u s de Dan y de B e n j a m i n . Mas al m e d i o d í a q u e d a Azoto. por h a b e r profanado el A r c a . Á pesar de no ser m a s q u e las n u e v e y m e d i a de la m a ñ a n a . Estos y otros m u c h o s l u g a r e s q u e fueron del país de los F i l i s t e o s . q u e es b a s t a n t e p r o f u n d a . las l u c h a s s a n g r i e n tas e n t r e el p u e b l o de Israel y los F i l i s t e o s . el desierto y la soledad les h a r e e m p l a z a d o : el t r a n s e ú n t e m i s m o no a d i v i n a r a n i conociera lo q u e en estos c a m p o s s u c e d i ó . si el Código sagrado no le i n s t r u y e r a . cuyos h a b i t a n t e s . p a r a hojear el l i b r o de los J u e c e s .CARTA OCTAVA. s u s p u e b l o s y s u s c i u dades ya n o e x i s t e n . á ratos m e a p e a b a . Después q u e el Señor castigó á los h a b i t a n t e s de A z o t o .patria del B u e n L a d r ó n S. Unos y otros yacen en el silencio de la m u e r t e . p i d i e r o n á los de Carjathjarim q u e se la l l e v a s e n . si fuese p o s i b l e . y c r e y e n d o y o h a l l a r a l g u n a l i v i o . luego á liethsames. así como los r a y o s del sol nos d a b a n t a m b i é n m a s de l l e n o . Por ser t o d a v í a t e m p r a n o y por h a l l a r n o s e n t r e l l a n u r a s d o n d e la v i s t a no alcanza su t é r m i n o por los flancos y por la espalda. á la i z q u i e r d a . la e n v i a r o n á Acarón. y Latroum. ¡Cuántos r e c u e r d o s s a g r a d o s . p u e s á m a s 5 . t e m i e n d o la i r a del Cielo. Á tres l e g u a s de c a m i n o se h a l l a Amoat á la d e r e c h a . preciso le es solt a r las r i e n d a s del c a b a l l o . el de los R e y e s . por c u y a c a u s a el fresco iba escaseando cada vez m a s . D í m a s . los cerros e m p e z a b a n á c u b r i r n o s y nos i n t e r n á b a m o s en la q u e b r a d a . y o t r a s vencedores p a r a su castigo. se v e n desde el c a m i n o . Go s e ñ a l a r el sitio q u e e n otra ocasión los g u e r r e r o s de Israel v e n cieron con el a u x i l i o de ü i o s á los F i l i s t e o s . á fin de a b a r c a r con u n a m i r a d a . el de los Macabcos y los de los P r o f e t a s . y los q u e a z c c h a n á los pasajeros europeos. y d e s t r u y ó el í d o l o . u n a s veces vencidos p a r a gloria de a q u e l . no se h a c i a m u y sensible el c a l o r . a d o n d e los Filisteos l l e v a r o n el Arca de la a l i a n z a q u e t o m a r o n de los I s r a e l i t a s . c u á n t a s p á g i n a s b r i l l a n t e s se e s c r i b i e r o n en los anales h e b r e o s á q u e d i e r o n m a r g e n las acciones h e r o i c a s y esforzadas de s u s g u e r r e r o s en todas estas c o m a r c a s ! Pero t a m b i é n ¡ c u á n t a s d e r r o t a s y h u m i l l a c i o n e s n o sufrió este p u e b l o c u a n d o fiaba solo en s u s fuerzas s i n c o n t a r con el a u x i l i o de Dios! M i e n t r a s el viajero a d e l a n t a por este c a m i n o . pero conforme g a n á b a m o s t e r r e n o .

Años a t r á s . so pena de ser apaleados d e s p u é s de q u i t á r s e l o . de s e r m e i n s o p o r t a b l e el trote de m i g r a n caballo á r a b e . Las c u m b r e s . La s e n d a q u e se s i g u e la h a n abierto las t o r r e u t a d a s . Nos h a l l á b a m o s ya en el contin del l l a n o de R a m a y al pié de las m o n t a n a s de J u d e a : l u e g o s i g u e u n a q u e b r a d a . los Árabes e x i g í a n u n t r i b u t o á los p e r e g r i n o s . así q u e . como m o n t a d o . y acabó con las b a n d a s de l a d r o n e s . y solo esos caballos acost u m b r a d o s á esta clase de c a m i n o s p u e d e n s u p e r a r s u s obstáculos.00 UN CRISTIANO EN PALESTINA. y que disformes pedrones han obstruido y segado las sendas de Sion. viendo que todos los caminos están rotos y deshechos. y por p a r t e s casi i n t r a n s i t a b l e por su e s t r e c h e z . á ¡avista de la miseria y desolación. al e m b o c a r la q u e b r a d a . y e n t r i s t e c e n al c r i s t i a n o . p a r a q u e de t r e c h o en t r e c h o se a r r i m e á su s o m b r a y se r e p a r e a l g u n t a n t o del sol q u e le a b r a s a . por s u s hoyos y e n o r m e s p i e d r a s q u e i m p i d e n el p a s o . y parecía u n d í a de los m a s fogozos de la c a n í c u l a . m a s y e n d o en s u c o m p a ñ í a es m e n o r el p e l i g r o . tanto m o l e s t a i r á pié. A b u e n s e g u r o q u e p a s á r a m o s con m a s confianza y d e s e m b a r a z o por e n t r e las q u e b r a d i t a s q u e c r u z a n en el c a m i n o . E n estos estrechos sitios y c a v e r n a s es d o n d e c o m u n m e n t e se e m b o s c a n los Árabes sedientos de p i l l a j e . faldas y v e r t i e n t e s . E r a el 22 de m a y o . q u e a r r a s t r a n g r u e s a s p e n a s . m e a t r e p e l l a b a tenerlo q u e espolear s i n e s p u e l a s p o r n o q u e d a r m e a t r á s . p a r a q u e c u b r a la h o n e s t i d a d . q u e e s p i a b a n al infeliz t r a n s e ú n t e . e s t á n c u b i e r t a s de olivos y a r b u s t o s . cargados de u n polvo b l a n q u i z c o q u e refleja con i g u a l i n t e n s i d a d la l u z y el c a l o r : con todo la d é b i l s o m b r a de las r a m a s convida al fatigado v i a j e r o . y p o b r e del q u e h a g a r e s i s t e n c i a . sino es q u e por c o m p a s i ó n le d e n a l g u n t r a p o . p a g a r i a con su v i d a el d a ñ o q u e h i c i e r a . de lo cont r a r i o se c o n t e n t a n con dejarle en c u e r o s . h a c i e n d o r e s b a l a r c o n t i n u a m e n t e á los caballos : todo es á r i d o . y los m a t o r r a l e s y p e d r o n e s q u e i m p i d e n el paso. todo es u n d e s i e r t o . q u e r e c u e r d a h a b e r s e c u m p l i d o u n a t e r r i b l e profecía. h a c e u n o s diez años q u e ¡Mebemet-Alí q u i t ó este a r b i t r a r i o t r i b u t o . Esto ú n i c a m e n t e sucede c u a n d o los E u r o p e o s c a m i n a n solos ó se d e s v i a n de los d r a g o m a n e s . q u i e n e s sin osar h a c e r r e s i s tencia d e s e m b o l s a b a n lo p e d i d o . Estos c a m i n o s y las m o n t a ñ a s q u e se l e v a n t a n á d e r e c h a é i z q u i e r d a son desiertos y de aspecto salvaje. el c a m i n o es fragoso y p e d r e g o s o . Ill mismo extranjero se asombrará. si h u b i é s e m o s llevado u n a escolta de caballería é i n f a n t e - .

y solo u n n ú m e r o crecido de viajeros . d i c i é n d o m e q u e era m a l a . los mas ladrones de estas montañas. y a p e n a s e n c o n t r a m o s u n agar m o n t a d o en u n brioso caballo seguido de s u s m u j e r e s . estos sitios son célebres por las pillerías de los Árabes. u n a cist e r n a ó u n m a n a n t i a l p a r a m i t i g a r la sed q u e le d e v o r a . s e g ú n é l . C o m i m o s poco y s i n apetito por el cansansio y la sed. y entonces m e la e n señó e n el h o y o de u n a p e ñ a . á p e sar de h a l l a r n o s m u y estropeados. y de s u s esclavos negros q u e p a s a r o n s i n p e s t a ñ e a r .CAUTA OCTAVA. Sentados sobre las p i e d r a s . p r e g u n t é p o r señas á u n o de n u e s t r o s g u i a s . queso y v i n o . y d e t e r m i n a m o s a c a m p a r . Nosotros no t e n í a m o s m a s a u x i l i o q u e el de Dios. p e r o esto p u e d e h a c e r s e c u a n d o sea n u m e r o s a la c o m i t i v a . y q u e al p a s a r a l a r g a r o n la mano pidiéndonos u n a limosna. y u n a c o m i t i v a de p e r e g r i n o s a r m e n i o s . a b r i m o s u n c a n a s t i t o q u e c o n t e n i a en s u seno c a r n e a s a d a . p r o v i s i o n q u e nos h a b i a p r e p a r a d o e l P . Los deseos de l l e g a r c u a n t o a n t e s á la f u e n t e de J e r e m í a s . q u e está á dos l e g u a s a n t e s de llegar á la s a n t a c i u d a d . I n s i s t í si h a b i a p o r allí d o n d e e s t á b a m o s . á q u i e n e s d i m o s u n trozo de p a n . p u e s . Los m a s de los viajeros s u e l e n h a c e r de n o c h e este c a m i n o . no digo u n p o z o . e n t r e el l a b e r i n t o de m o n t e s escarpados y de picos c u y a s p i e d r a s r e l u m b r a b a n . l e v a n t á n d o s e con los cascos de los caballos. p r e s i d e n t e de R a m a . ¿ P u e d e dársele m a y o r congoja al c a m i n a n t e q u e n o h a l l a r . m u j e r e s y n i ñ o s . por no h a b e r p a s t o . q u e el vino n o p u d o apagar por h a b e r s e e n t i b i a d o . y t a m b i é n los caballos. pero ni s i q u i e r a u n a gota de a g u a con q u e h u m e d e c e r s u l e n g u a ? Siete h o r a s h a c i a q u e s e n t í a m o s los efectos de u n sol a b r a s a d o r . E n la d i s t a n c i a de diez ú once l e g u a s de c a m i n o q u e h a y desde R a m a á J e r u s a l e n . y m e respondió : Á u n a legua mas adelante. q u e r e g r e s a b a n de J e r u s a l e n . p a r a l i b r a r s e de las m o l e s t i a s q u e h e m o s s u f r i d o . nos h i c i e r o n m o n t a r á caballo. n o se h a l l a otro m a n a n t i a l q u e el de Aboyoix. Obligado cíe la n e c e s i d a d . q u e todavía d i s t a b a u n a l e g u a . h o m b r e s . no bebí n i u n sorbo por su fetidez y t i b i e z a . como la q u e el g o b e r n a d o r de Jafa b r i n d o á L a m a r t i n e . . nos a h o g a b a . ó Fuente de Jeremías. P a r t i c i p a r o n de n u e s t r a m e s a los c r i a d o s . sin q u e el m e n o r soplo de a i r e refrescara l a a b r a s a d a a t m ó s f e r a . Al m e d i o d í a . todas t a p a d a s . 07 r í a . p a n . Quise p r o b a r l a . pero á pesar de la sed c r u e l q u e m e a t o r m e n t a b a . donde habia a g u a . h u e v o s d u r o s . h a c i e n d o m a s crítica n u e s t r a s i t u a c i ó n el fino y a r d i e n t e polvo q u e . h a l l a m o s u n frondoso s i t i o .

d o n d e d e j a r o n el Arca en todos esos contornos se de la a l i a n z a v e n i d a de Bethsames: elevaban o t r a s m u c h a s c i u d a d e s . si h u b i e s e i n d i c a d o el sitio en q u e se e n c u e n t r a n esas aguas t a n d e s e a d a s . los I s r a e l i t a s . Marili ojos h e podido v e r esas cascadas. p u e s q u e al g a n a r u n a a l t u r a refrescó el t i e m p o con la b r i s a q u e sopló del m a r . De dia es m e n o r el peligro. h a b r í a h e c h o u n g r a n favor á los v i a j e r o s . Después de h a b e r visto él t a n t a s cosas en P a l e s t i n a . u n a s edificando y otros d e s t r u y e n d o ! Los Filisteos. parecido á u n p a n o r a m a . y al s u r el desierto de Egipto p e r d i é n d o s e en el h o r i zonte : m i vista a l c a n z a b a la m a y o r p a r t e de las t r i b u s de D a n . y macaros ó criados p u e d e t e n e r á r a y a la ferocidad do los j a b a líes y p a n t e r a s . Mas al m e d i o d í a e s t u v o Gabán. los C r u z a d o s . A q u í el sacerdote A c h i m e l e c b le dio los p a n e s de proposición. y la rapacidad de los Á r a b e s . de Galilea y de S a m a r i a . Efraim y Judá. pero Dios se compadeció de n o s o t r o s . No p u e d o a d i v i n a r .08 UX CRISTIANO EX PALESTINA. vii) y a d m i r ó : s i n d u d a viajaría de n o c h e . en u n país d o n d e se a h o g a n de sed otros p e r e g r i n o s m e n o s íilósofos q u e él. se ofrece u n lindo golpe de v i s t a . c u á n t o s ejércitos se h a n sucedido en esos a l r e d e d o r e s . Otra vez e m p r e n d i m o s el c a m i n o á eso de la u n a . mientras peregrinaron por el desierto de Egipto. á occidente la espaciosa l l a n u r a de R a m a y el Mediterr á n e o . Á poca distancia de nosotros estaba Nob. y t o d a v í a nos fallaba acabar la s u b i d a . Al llegar á la c u m b r e de la c o r d i l l e r a q u e pasa de N o r t e á S u r . De esto m i s m o se q u e j a el viajero Misliu. los Mor o s . y le envió l a espada de Goliat. por c u y o m o t i v o Saúl hizo m a t a r á todos los sacerdotes y h a b i t a n t e s de Nob. c u y a s raízes están b a ñ a d a s p o r el m a r M u e r t o y el rio J o r d a n . y calmó n u e s t r a agitación. y Gelboé d o n d e pereció S a ú l y lo m a s florido del ejército de I s r a e l . Millares de h o m b r e s no b a s t a r í a n p a r a r o m o v e r el polvo q u e c u b r e t a n t a s c i u d a d e s célebres q u e o c u p a r o n . al n o r t e las m o n t a ñ a s de G a r i z i m . M u c h a s v e ces recordé en este dia aquella milagrosa nube que por espacio de muchos años cubrió ú los Israelitas durante el dia . c i u d a d d o n d e se r e fugió David h u y e n d o de S a ú l . los R o m a n o s . n i por m a s q u e h e abierto los esas fuentes q u e M. p u e b l o s y castillos c u y a s d e s gracias y a d v e r s i d a d e s r e c u e r d a n cada u n a de s u s p i e d r a s e s p a r cidas y c u b i e r t a s de m u z g o : ¡ c u á n t a s n a c i o n e s . Hacia o r i e n t e descuella la a z u l a d a c o r d i l l e r a de la A r a b i a d e sierta . Benjamín.

el m o l i m i e n t o del c u e r p o . p a t r i a de J e r e m í a s en la t r i b u de B e n j a m i n . a b r a s a d a en la estrechez y p r o f u n d i d a d de esta q u e b r a d a . A n t e s de l l e g a r . D e s g r a c i a d a m e n t e no ten í a m o s n i u n j a r r o p a r a sacar a g u a del h o n d o y pedregoso m a n a n t i a l . y u n a soledad p r o f u n d a d o n d e h o r m i g u e a r o n los n u m e r o s o s descend i e n t e s de A b r a h a m E m p o z a m o s á d e s c e n d e r por el valle de Alí ó de Jeremías. desolación donde h u b o t a n bellos j a r d i n e s . E n t o n c e s c o m p a r a b a m i s i t u a c i ó n con la ele u n t i e r n o N i ñ o . S i n convicciones religiosas no se p u e d e viajar por estos p a í s e s . E l e n t e n d i m i e n t o se a b i s m a . d i m o s ele beber á los caballos q u e e s t a b a n t a n i n q u i e t o s como el g a n a d o . el s u d o r y s i n t e n e r la m a s p e q u e ñ a e s p e r a n z a de a l i v i o . s i n d e s e s p e r a r s e : yo las evocaba ele c o n t i n u o . 69 u n espacio d o m i n a d o por esta a l t u r a .CARTA OCTAVA. a u n q u e no refrescados . la vista i r r i t a d a por el reilejo del sol en u n a t i e r r a b l a n q u i z c a y c o l o r a d a .D i o s . devorados en . se deja el p u e b l o á la d e r e c h a . q u e s i n g u a r d a r respeto i n v a d i e r o n la f u e n t e . todo se c o n j u r ó p a r a q u e n u e s t r a s e n s i b i l i d a d diese al t r a s t e con n u e s t r a paciencia. A c e r q u é m e á él y le pedí el pedazo ele tiesto con q u e la s a c a b a . la ele u n a M a d r e delicada y la ele u n Esposo fiel q u e r e g r e s a b a n á s u p a t r i a d e s p u é s ele h a b e r s e asilado largos años en las lejanas comarcas del E g i p t o . y fué c a s u a l i d a d h a l l a r á u n viejo q u e c u r a b a á u n j u m e n t o . satisfechos. bajando por el citado v a l l e . Les cont e m p l a b a a b r u m a d o s de m a y o r cansansio y fatiga. c u a n d o n o ve m a s q u e polvo d o n d e h u b o g r a n d e s p u e blos de I s r a e l . nos a h o g a b a . al q u e d e s c e n d i m o s p a r a apagar n u e s t r a sed. La a t m ó s f e r a . E r a n las dos de la t a r d e : h o r a en q u e todo. c u y a s faldas e s t á n c u b i e r t a s ele v i ñ e d o s . y s i n r e p a r a r en m e n u d e n c i a s e m p e z á b a m o s á b e b e r . T u v i m o s q u e r e c h a z a r l a s á golpes p a r a q u e no e n t u r b i a r a n ni c o n c l u y e r a n con la pobreza del a r r o y o . y si no a l i v i a b a n el c u e r p o . á pesar ele r e p e t i r dos y t r e s v e c e s . o l i v o s . h i g u e r a s y otros vegetales : en s e g u i d a a t r a v e s a m o s u n sólido p u e n t e de p i e d r a echado sobre el seco cauce eleL Terebinto q u e c r u z a por a q u í . y s i g u i e n d o el c a m i n o se h a l l a á a l g u n a d i s t a n c i a u n pobre m a n a n t i a l l l a m a d o Fuente de Jeremías. h i z o q u e este elia fuese p a r a nosotros uno de los m a s c r u e l e s y pesados de n u e s t r a v i d a . á lo m e n o s c o n f o r t a b a n el a l m a . Por fin. la s e d . c u a n d o r e p e n t i n a m e n t e apareció u n a m a n a d a ele c a b r a s . y á poco rato a v i s t a m o s Abogoix ó Anatol. P r o s e g u i m o s á pié por el espacio de m e d i a h o r a . l u e g o p e d i m o s al p a s t o r q u e o r d e n a r a u n a cabra y t o m a m o s t a m b i é n l e c h e .

los flancos de los m o n t e s se p r o l o n g a n y t o m a n u n aspecto m a s g r a n d e . i . a n t e s de sor t o m a d a por los F i l i s t e o s . De . pero a h o r a y a se p r e s e n t a á r i d a . Saquemos ele Silo y venga con nosotros el Arca de la alianza del Señor.70 UN CRISTIANO EN PALESTINA. C o n t i g u a s á R a m a t a e s t a b a n Maspha. el m i s m o q u e á m í t a m b i é n m e c u b r í a . su padre. 1. 3. Silo : a q u í e s t u v o m u c h o t i e m p o el A r c a . (I Reg. q u e ofrecer este p e q u e ñ o sacrificio á A q u e l q u e t a n t o s h i z o por m í las veces q u e pasó por este c a m i n o .. Mi corazón no t u v o e n t o n c e s otro d e s a h o g o . y solo se d e s c u b r e á t r e c h o s a l g u n a r b u s t o pálido y b r e ñ a s s i n hojas : p r o n t o cesa toda v e g e t a c i ó n . desde d o n d e se d i v i s a . y á la i z q u i e r d a San S a m u e l ó R a m a t a . Gabacdj Socho. l a t i e r r a conserva a l g u n verd o r . no d e j a b a n de r u b o r i z a r m e p o r m i poco s u f r i m i e n t o . ¡ A h . L l e g a m o s á la ú l t i m a a l t u r a . i. m a s e s t é r i l y salvaje. x x v . (IReg. y s u s delicados rostros llenos del polvo q u e l e v a n t a b a n s u s p i e s .Ví.. ) Murió Samuel.) A q u í se refugió David p e r s e g u i d o p o r S a ú l .. A poco t r e c h o e m p e z a m o s á s u b i r u n a cuesta m u y escabrosa y p e n d i e n t e . E l c a n a . todo Israel le lloró y le sepultaron en su casa en Ramata. d i s t a n t e siete m i l l a s de J e r u s a l e n . r e m o v i d o p o r los m i o s y por las p i sadas del caballo.) A la d e r e c h a está E m a u s . p a t r i a y s e p u l t u r a de este profeta y el ú l t i m o de los q u e j u z g a r o n á Israel. q u e s i n d u d a s u p o r t a r o n con alegría m a y o r e s trabajos q u e los m i o s . n o se d i r i a sino q u e u n volcan h a e s p a r c i d o s u s lavas en esta t i e r r a desolada. y aguzado los picos de estas m o n t a ñ a s . á otros m u c h o s santos y á t a n t í s i m o s p e r e g r i n o s de diez y n u e v e siglos. q u e d a n d o el corazón o p r i m i d o de s u m i s m a d e b i l i d a d . E s t a s y otras reflexiones a b a t i e r o n á m i e s p í r i t u . el desierto de u n a sed y de u n calor m a s c r u e l . m i e n t r a s t a n t o nos i n t e r n á b a m o s m a s en el desierto. H a s t a pasado el p u e n t e c i t a d o . a u n q u e con a l g u n a m o l e s t i a propia de todos los países é i n s e p a r a b l e de c u a l q u i e r v i a j e ! E s t a s i m á g e n e s y el canto de n u e s t r o s criados (que en su l e n g u a e n t o n a b a n canciones en u n tono parecido al ele las l a m e n t a c i o n e s de J e r e m í a s ) . Mi i m a g i n a c i ó n veía a ú n a l o s a p ó s t o l e s . (I Reg. vivia en la ciudad de Ramata en el monte Efraim. c u b i e r t a de p i e d r a s r e d o n d a s q u e se d e s l i z a b a n al contacto de los cascos d e n u e s t r o s animales. á la i z q u i e r d a y á corta d i s t a n c i a . á la p a r q u e m e a n i m a b a n . con c u á n t a s l á g r i m a s y s u dores h a b r í a n e m p a p a d o la m i s m a t i e r r a q u e y o pisaba con com o d i d a d y tibieza. c u á n t o s s u s t o s .

patéticos y t e r r i b l e s . m i s cabellos se e r i z a b a n . e s p e r a n d o con a n s i a d i v i s a r J e r u s a l e n ? ¡ A h ! n o : m i corazón l a t i a . l l a n u r a s y f a l d a s . n i u n m i n a r c t o . u n s o b r e s a l t o . m i c u e r p o se e s t r e m e c í a . E l fuego a b r a s a d o r de la cólera d i v i n a h a q u e m a d o t o d a v e g e t a c i ó n . i n q u i e t o s r e v o l v í a m o s la v i s t a á todas direcciones por d e s c u b r i r la c i u d a d s a n t a . no p o d í a m o s d i s t a r m u c h o de ella. . h a esparcido la d e s o l a c i ó n . ¿ H a s visto a l g u n a vez la a n s i e d a d de a q u e l l o s q u e e s t á n á la e x p e c t a t i v a y con la c u r i o s i d a d de ver u n a cosa r a r a y n u e v a . E n a q u e l l o s m o m e n t o s d i s p e r t á r o n s e en m i i m a g i n a c i ó n p e n s a m i e n t o s í n t i m o s . y esas i n f l u e n c i a s . S i g u e el c a m i n o b a j a n d o i m p e r c e p t i b l e m e n t e . n i u n edificio a p u n t a b a en el h o r i z o n t e : n u e v o s o b s t á c u l o s . ¿ creerás acaso q u e m i corazón saltaba de a l e g r í a . y esos h á bitos se p e r c i b e n desde esta a l t u r a . n i u n a c ú p u l a . no h a y u n á r b o l en q u e c o b i j a r s e . y en todo m í s e n tía u n a v i v a a g i t a c i ó n . no á los m o n t e s de G e l b o é . y t o d o . Cada viajero t i e n e q u e b u s c a r l o y h a c é r s e l o . u n t e m o r . todo es á r i d o . . 71 t a n t a s c i u d a d e s q u e h u b o en estos c o n t o r n o s n o e x i s t e n m a s q u e s u s r u i n a s : v i é n d o s e c u m p l i d a s las a m e n a z a s de J e r e m í a s : Los leones rugieron con él y aullaron y convirtieron en soledad sus tierras : sus ciudades han sido incendiadas y no hay en ellas un solo habitante. las . 13. E n t r e nosotros r e i n a b a u n p r o f u n d o s i l e n c i o . Pero en vano r e c o r r í a m o s con la v i s t a v a l l e s . d o n d e n i el rocío n i la l l u v i a r e m o j a r á j a m a s s u s t e r r e n o s . y m i a l m a n o p e n s a b a en lo t e r r e n o . á la c i u d a d de J e r u s a l e n . s i n o á la c i u d a d m a l d i t a . seco . A m i g o .CARTA OCTAVA. Veía por p r i m e r a vez la t i e r r a q u e la D i v i n i d a d e n c a r n a d a p i s ó . cómo fijan a l t e r n a t i v a m e n t e la vista y a en este p u n t o . ó q u e m i s ojos se h u m e d e c í a n de p l a c e r . esto solo es b a s t a n t e p a r a conocer q u e u n o se a c e r c a . ni s i q u i e r a u n a gota do a g u a p a r a h u m e d e c e r la b o c a . q u e m e h i c i e r o n o l v i d a r las fatigas del v i a j e .) Divísase t a m b i é n á la d e r e c h a y en la c u m b r e de u n elevado m o n t e u n edificio c u a d r a d o : es Modín. p u e s s e g ú n el c a m i n o q u e h a b í a m o s a n d a d o . u n no sé q u e . y las noticias de los g u i a s . s i n saber por d ó n d e s e a p a r e c e r á ? A s i m i s m o c a m i n á b a m o s . i n c u l t o y p e d r e goso . n u e v a s e m i n e n c i a s y n u e v o s desiertos nos i m p e d í a n v e r l a . todo está m a r c a d o con el sello del a n a t e m a de u n f u r o r o m n i p o t e n t e . h a secado todos los m a n a n t i a l e s . y a en el o t r o . ( n . s e p u l c r o de los Macabeos. pero t a n i n t r a n s i t a b l e ó m a s q u e el referido h a s t a a q u í . no h a y u n a p l a n t a en q u e fijar la v i s t a .

r e n d i d o de f a t i g a . crucifícale. S u s ojos m o r t a l e s vieron esas p i e d r a s . q u e h a s t a a h o r a n o sé lo q u e m e p a s ó . y t a m b i é n u n sordo y lejano m u r m u l l o de la m u c h e d u m b r e q u e se mofaba del J u s t o por excelencia. p a r a p r e s e n t a r m e al inexorable Juez. fué cosa de u n m o m e n t o . q u e todavía dista desde a q u í u n c u a r t o de l e g u a . r e s p o n d í .' ¿ Dónde está J e r u s a l e n ? vuelvo á p r e g u n t a r . y d i r i g i é n d o s e á m í . de la m e z q u i t a de Ornar y los altos m i n a r e t o s . y a p e n a s p u d e l o g r a r de él u n pesado g a l o p o . Al ver disipadas n u e s t r a s d u d a s . p r e g u n t a : ¿ E s t a es J e r u s a l e n ? No lo s é . y j u n t o s llegamos con a n s i e d a d á ese s i t i o . a l g u n o s edificios y p a r t e de las m u r a l l a s de la c i u d a d . q u e l l a m a b a a j u i c i o á los m u e r t o s . ó por m e j o r decir todo esto le h a b í a v i s t o . ¿ Dónde ( p r e g u n t o con sorpresa revolviendo los o j o s a todas d i r e c c i o n e s . á q u i e n e s g r i t a m o s . E n esto í b a n s e a c e r c á n d o l o s c r i a d o s . ¿ Esta es J e r u salen ? Al decir s í . Los r e c u e r d o s sagrados m e r e p r e s e n t a b a n con fuerza al Dios-Hombre agonizando en G e t h s e m a n í . la s o m b r a de los árboles d o n d e d e s c a n s ó . desde el cual v i m o s la m a j e s t u o s a b a s í l i c a . h a s t a g a n a r la colina q u e h a b i a de desvanecer la d u d a . El c o m p a ñ e r o fué el p r i m e r o en r o m p e r el s i l e n c i o . y p a t e n t i z a d a la r e a l i d a d . q u e d a n d o absortos. U n a a l t u r a nos p r i v a b a de los d e m á s edificios. I n c r é d u l o s de lo q u e oíamos y v e í a m o s . a u n m e parecía oír los gritos de crucifícala. esos m o n t e s . esta t i e r r a . esas colinas.72 L'X CMSTIAKO EX PALESTINA. Despierto de esta e n a j e n a c i ó n . m a q u i n a l m e n t e p a r a m o s los c a b a l l o s . colinas d o n d e se s e n t ó . M i e n t r a s c a m i n a b a e m b e l e s a d o con estas i d e a s . oí g r i t a r á los guias : Jerusalen. veía al cuerpo de J e s ú s h e c h o t r i z a s al rigor de los a z o t e s . S i g u e m i ejemplo el c o m p a ñ e r o . j u z g a n d o fuese e q u i v o c a c i ó n de los d r a g o m a n e s . y las p i e d r a s en q u e reclinó su f r e n t e : veía el m o n t e Olívete. creía p e r c i b i r el h o r r í s o n o eco de u n a t r o m p e t a . J a m a s n i n g ú n l u g a r sobre la t i e r r a m e h a b l ó m a s f u e r t e m e n t e al corazón. s i n ver todavía el objeto t a n suspirado)'. y en el acto u n r a y o de alegría despeja lodo m i a b a t i m i e n t o . los m o n t e s á q u e s u b i ó . esos á r b o l e s . Mi i m a g i n a ción estaba t a n t u r b a d a . aguijoneé con el q u i t a s o l á m i flemoso cab a l l o . y q u e yo m e e n c a m i n a b a t a m b i é n al t e r r i b l e l u g a r . a h u y e n t a m i tristeza y vigoriza m i a l m a y m i c u e r p o . Jerusalen. . y h a l l a r n o s de la silla al suelo p u e s t o s de r o d i l l a s . y m e s e ñ a l a n con el dedo las c ú p u l a s de la iglesia del Santo S e p u l c r o . s i n saber c ó m o . la t o r r e de D a v i d . Desde el pié de ese m o n t e q u e t e n i a al f r e n t e .

q u e solo Dios sabe lo q u e dije entonces y lo q u e pasó en m i corazón. Mi c a b e z a . El corazón y el a l m a . « F i j a r lo ojos sobre la c i u d a d y no a r r a s a r s e estos en l á g r i m a s . es casi u n a p r u e b a ó de m u c h a i n s e n s i b i l i d a d . q u e no cesaba de besar r e s p e t u o s a m e n t e . ¡Oh J e r u s a l e n . q u e cou acento c o n m o v i d o d e c i a : ¡ Dios m i ó . J e r u s a l e n . Uno de dichos h i s t o r i a dores (Rob. m o n a c . y m i corazón p a l p i t a n t e y o p r i m i d o b u s c a b a u n desahogo. y s o l a m e n t e el q u e h a visto la c i u d a d s a n t a p o d r á p o r la experiencia comprenderme. q u é m e está s u c e d i e n d o ! yo m e h a l l a b a en tal estado de s o r p r e s a . P a r a m í . q u e d á n d o s e s o r p r e n d i d o y estático t a l vez c o n t r a s u v o l u n t a d . ix) e x c l a m a : « ¡ Oh b u e n J e s ú s . ó de u n a i n c r e d u l i d a d e s c è p t i c a . P e g u é entonces mi r o s t r o en el s u e l o . y s i n a c e r t a r á l e v a n t a r s e del s u e l o . B a l b u c i e n t e s m i s labios n o p o d í a n decir m a s q u e ¡ J e r u s a l e n ! ¡ J e r u s a l e n ¡ q u e repetia s i n cesar. c i u d a d de a m o r . d e c í a n . les h a c e i n s e n s i b l e s .CARTA OCTAVA. ciudad de . los r e c u e r d o s de este día s e r á n s i e m p r e m u y g r a v e s . las potencias y los sentidos se electrizan así q u e s i e n t e n el contacto de la t i e r r a de los m i s t e r i o s . A h o r a concibo lo q u e refieren los h i s t o r i a d o r e s de la sorpresa q u e causó á los ejércitos c r u z a d o s la p r i m e r a vista de J e r u s a l e n . á u n a voz y señal s a l u d a r o n t u Santo S e p u l c r o . c u a n d o t u s reales v i e r o n los m u r o s de esta J e r u s a l e n . 73 Solo r e c u e r d o h a b e r oido los gemidos y sollozos de m i c o m p a ñ e r o . la t i e r r a del Ungido del S e ñ o r . c u á n t o s a r r o y o s de l á g r i m a s d e r r a m a r o n s u s o j o s . h a c e m u c h o c a l o r . S e ñ o r . S i n d u d a q u e m i s i t u a c i ó n era como la de a q u e l l o s á q u i e n e s u n a d i c h a i n e s p e r a d a ó u n a desgracia r e p e n t i n a . La voz de los guias nos distrajo de n u e s t r o e m b e l e s a m i e n t o : M a r c h e m o s . s i n p o d e r a r t i c u l a r p a l a b r a a l g u n a . » dice Chateaubriand. pero nosotros s i n m o v e r n o s de r o d i l l a s nos m i r a m o s m u t u a m e n t e . q u e e s t u v i s t e en é l ! » I m p o s i b l e parece p r e s c i n d i r de la emoción q u e causa la p r i m e r a v i s t a . deseaba a p o y o . r e c a r g a d a de p e n s a m i e n t o s s i n enlace n i concierto q u e d c s a p a r e c i a n s i n a c a b a r s e de f o r m a r . Por u n m o v i m i e n t o casi necesario é i r r e s i s t i b l e de r e s peto y v e n e r a c i ó n se ve u n o obligado á doblar la r o d i l l a . y m i a l m a empezó á s e n t i r i m p r e s i o n e s n u e v a s y e n t e r a m e n t e diferentes de las q u e h a s t a a q u í h a b i a e x p e r i m e n t a d o . l i b . y d e s p u é s a r r o d i l l a d o s sobre la t i e r r a é i n c l i n a d o su c u e r p o . la m i s m a q u e e x p e r i m e n t a n todos los p e r e g r i n o s y otros m u c h o s viajeros á pesar de su i n d i f e r e n t i s m o . y a d o r a r o n á t i .

s u h i s t o r i a b a s t a p a r a a r r e b a t a r la i m a g i n a c i ó n m a s a p á t i c a . á la c u a l e n t r a m o s á las cinco de la t a r d e p o r u n a p u e r t a e s t r e c h a y a r r u i n a d a . Señor. . y b e samos esta s a n t a t i e r r a ( d e la c u a l n o p o d í a m o s despegar los l a bios ). pero a n t e s de a q u i j o n e a r l e . r e s p i r a g r a n d e z a y e s p a n t o . Veso á la d e r e c h a u n castillo q u e a m e n a z a d e s p l o m a r s e . n i los a d u a n e r o s h a b l a r o n p a l a b r a . dije con todo m i corazón. al s a n t u a r i o de la ley de gracia. E n s e g u i d a r e z a m o s u n P a d r e n u e s t r o y u n Ave M a r í a . decaída de u n e s p l e n d o r de v e i n t e s i g l o s . J e s ú s m i ó . Uii m i l l ó n de gracias os d o y .. Deus. T u é r c e s e e n s e g u i d a á la i z q u i e r d a p a s a n d o . a q u í esta el Calvario y el S e p u l c r o de m i D i o s ! ¡ Oh ¡ m i s labios son i n m u n d o s y m i l e n g u a m a n c h a d a . y p a s a m o s con t o d a l i b e r t a d . y por la q u e e n t r a n g e n e r a l m e n t e los p e r e g r i n o s . . Los destinos de esta c i u d a d p r e d i l e c t a . nos e n t r e t u v i m o s p a r a d a r u n a mirada curiosa.. y s u s h e c h o s c o n f u n d e n el o r g u l l o m a s a l t a n e r o . q u e es l a de Jafa ó B e l e n . Pedí á la d i v i n a m i s e r i c o r d i a q u e se d i g n a s e p e r d o n a r todos m i s p e c a d o s . país de m i s s u s p i r o s y votos.74 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Pero h o r a es y a de recoger el á n i m o y de conc e n t r a r la a t e n c i ó n . h u m i l l a d a y d e s t r u i d a como e l l a s . t i e n e n u n n o sé q u e de s u b l i m e y a t e r r a d o r . Desde este m o m e n t o e m p e z ó á r e z a r el s a l m o q u e e n la m i s m a c i u d a d el p e n i t e n t e R e y e n t o n ó p a r a q u e la m i s e r i c o r d i a d i v i n a le fuese propicia : Miserere mei. Ni el c e n t i n e l a . nos a c e r c á b a m o s á l a s a n t a c i u d a d . y d i r i g í t a m b i é n m i s ojos h u m e d e c i d o s h a c i a a q u e l l u g a r d o n d e J e s ú s m o r i b u n d o pidió y o b t u v o la a b s o l u c i ó n g e n e r a l . Compadeceos. Silenciosos y e n t e r n e c i d o s cada vez m a s . Desde esta á r i d a colina se divisa u n a l í n e a de m u r a l l a s góticas y flanqueadas de t o r r e s c u a d r a d a s .. p a r a g a n a r la i n d u l g e n c i a p l e n à r i a concedida á los p e r e g r i n o s así q u e a v i s t a n la c i u d a d s a n t a . E n n i n g ú n otro p u n t o se siente u n o t a n poseído de a d m i r a c i ó n y e s p a n t o como e n la c i u d a d de Sion. p u e s v a m o s á e n t r a r en J e r u s a l e n . e s p e r a n z a . t r a s de las cuales a s o m a n edificios b l a n q u i z c o s coronados de u n a m o n t a ñ a . d e m i s e r i c o r d i a . fant a s m a de u n p u e b l o q u e b r i l l ó como N í n i v e y B a b i l o n i a . La m o n t a ñ a es el Olívete y los edificios son la c i u d a d s a n t a . en m e d i o de desiertos . de t e r n u r a . p o r h a b e r m e concedido l a gracia de llegar á la T i e r r a S a n t a .. y de n u e v o m o n t a m o s á c a b a l l o . de c o n s u e l o . es la forre de David. de mí. J e r u s a l e n . q u e cayó cansada de p r o d i g i o s .

e n t r e la l o b r e g u e z de elevadas p a r e d e s s i n p u e r t a s n i v e n t a n a s . e s t r e c h a s y m a l e m p e d r a d a s . m e t e n d í sobre la c a m a . á pesar de las fastidiosas r e p e t i c i o n e s . El religioso hospedero nos recibió con a m a b i l i d a d . p u e s q u e esta h a sido d e m a s i a d o p e s a d a . d e s p u é s de u n dia de t a n t a agitación. Descansa t a m b i é n .CARTA OCTAYA. 75 por calles t o r t u o s a s . y nos t r a j o u n a b e b i d a p a r a refrescarnos. . por los r e c u e r d o s de ese d i a . a b r i ó al i n s t a n t e u n a celda aseada y m u e b l a d a . a u n q u e p a r a m í es y será s i e m p r e m u y s a b r o s a . Pagados y a los t r a s p o r t e s y d e s pedidos n u e s t r o s b u e n o s M o r o s . V a l e . h a s t a d a r con u n r i n c ó n d o n d e está el hospicio del convento l a t i n o de S a n S a l v a d o r . p o r q u e m i cuerpo y m i e s p í r i t u n e c e s i t a b a n t r a n q u i l i d a d y r e p o s o .

s e n t i m i e n t o s i n n a t o s á todos los q u e se h a l l a n e n país e x t r a n j e r o . R" . u n a s i l l a . Hizo q u e allí m e t r a j e r a n lo n e c e s a r i o . r e s i d e n t e entonces en B e i r u t . y ansiosos de ver al cabo de a l g u n o s años u n p e r e g r i n o paisano s u y o . secretario á u n a c e l d a . c u a n d o ei P . — Visita de los Observaciones. Los sacerdotes y legos e s p a ñ o l e s .CARTA NONA. Me t r a s l a d é al i n s t a n t e en s u c o m p a ñ í a al convenio de S a n S a l v a d o r . q u e d a m o s a m b o s sorp r e n d i d o s al reconocernos y a b r a z a r n o s al cabo de u n a m u y l a r g a fecha. d i s t a n t e u n o s cien p a s o s . en q u é p i e n s a n los E s p a ñ o l e s ? ¿ S e a c a b ó y a en E s p a ñ a la devoción y e s p í r i t u de p e r e g r i n a r y v i s i t a r estos 13 . Encuentro casual. á q u i e n e n t r e g u é m i s c r e d e n c i a l e s . m e p r e s e n t ó al P . u n l a v a t o r i o y m i b a ú l . y en s e g u i d a por o r d e n s u y a m e condujo el m i s m o P . Pl". Después de h a b e r n o s s a l u d a d o r e c í p r o c a m e n t e . p r e g u n t a r o n por n u e s t r a a m a d a p a t r i a . j u n t o á la s u y a . y d e s p u é s de a l g u n a s p r e g u n t a s y r e s p u e s t a s . y d e s p u é s de d a r m e u n t i e r n o abrazo y felicitado por m i feliz a r r i b o . y del P . — Hacia u n a h o r a q u e estaba d e s c a n s a n d o . le e n t r e g u é las c a r t a s de r e c o m e n d a c i ó n del v i c e p r o c u r a d o r g e n e r a l . Alegróse m u c h í s i m o al saber q u e yo e r a religioso de la m i s m a o r d e n y de la m i s m a p r o v i n c i a . v i n i e r o n á m i c e l d a . noticiosos de m i l l e g a d a . u n a m e s a . p r e g u n t a n d o por los recien v e n i d o s . secret a r i o de T i e r r a S a n t a golpeó la p u e r t a de n u e s t r a e s t a n c i a . V e i n t e años c u m p l í a n q u e nos h a b í a m o s a b r a z a d o p o r l í l t i m a vez al salir del noviciado. No s i n r a z ó n m e d i r i g i e r o n esa q u e j a b a s t a n t e s e n t i m e n t a l : ¿ Q u é h a c e n . Españoles. Estos f u e r o n los m u e b l e s de m i celda. comisario de Marsella. y al poco r a t o y a estaba p r o v i s t a de u n a c a m a de t a b l a s .

al c o r r i e n t e de lo q u e i m p i d e los viajes á a q u e l país s a g r a d o . A u s t r a l i a n o s y h a s t a p e r s o n a s del sexo d é b i l . I n g l e s e s . No la r e p r o d u z c o . 77 santos L u g a r e s ? ¿Por v e n t u r a se h a apagado a q u e l a r d o r y e n t u s i a s m o de n u e s t r o s a n t e p a s a d o s . y d o r m í t r a n q u i l o . Lo cierto es q u e á los m a s les faltan m e d i o s y á otros v a l o r . . p a r a q u e i n s p i r e á los q u e t i e n e n m e d i o s y d e c i s i o n . al v e r la c o n c u r r e n c i a de p e r e g r i n o s de otras n a c i o n e s . como q u e de los v e i n t e y cinco p e r e g r i n o s q u e h a l l é en J e r u s a l e n . lo r e p i t o . No p u d e n e g a r la v e r d a d de s e m e j a n t e s a s e r t o s . La f r a n q u e z a de ser paisanos m e decidió á decir la v e r d a d . y m u c h o s de ellos p e r s o n a s d i s t i n g u i d a s . y con m u y p e q u e ñ a excepc i ó n . P o l a c o s . — El t a ñ i d o de u n a c a m p a n i l l a q u e l l a m a b a á los religiosos al coro m e d e s p e r t ó al p a s a r p o r m i p u e r t a : e r a n las cinco y media. ó tal vez h e d i s f r u t a d o de u n largo y delicioso s u e ñ o . es E c u a t o r i a n o . A l e m a n e s . y en el dia q u e d e s e m b a r q u é en Jafa e m b a r c á r o n s e en el m i s m o vapor u n señor y señora de la H a b a n a q u e r e g r e s a b a n de J e r u s a l e n . I t a l i a n o s . p a r a v e n i r á p o s t r a r s e y r e g a r con l á g r i m a s la (ierra del R e d e n t o r ? ¡ Nos c a u s a v e r g ü e n z a p r o s i g u i ó o t r o . R o g u e m o s á A q u e l q u e d i s p o n e de los corazones. Por ser y a ele n o c h e m e r e t i r é p a r a d e s c a n s a r . Ni u n paisano a s o m a por estas p l a y a s . pero q u e l l e n a los v e h e m e n t í s i m o s deseos de u n a l m a v e r d a d e r a m e n t e r e l i g i o s a ! No llega á Jafa vapor francés ó a u s t r í a c o q u e n o traiga F r a n c e s e s . p u e s q u e e s t á s . Dia 2 3 . f e l i z m e n t e al m e n o r n ú m e r o devoción. pero les falta lo p r i n c i p a l .CARTA NONA. y a u n q u e la fatiga del c a m i n o y la satisfacción de h a l l a r m e al abrigo de la ciudad s a n t a m e t u v i e r o n desvelado por u n g r a n espacio de t i e m p o . al fin m i s p á r p a d o s cedieron d u l c e m e n t e al i m p u l s o de la n e c e s i d a d . q u e con n i n g u n a comodidad y m u c h o s trabajos s u r c a r o n los m a r e s . como y o . y m i c o m p a ñ e r o . pero E s p a ñ o l e s . ¡ a h ! n i n g u n o . las de ella sola s i e m p r e h a n s u p e r a d o á todas las otras j u n t a s . Lo p r i m e r o q u e se fijó en m i m e m o r i a fué este p e n s a m i e n t o : ¿Ayer l l e g u é á J e r u s a l e n ? ¿ A h o r a estoy en J e r u s a l e n . y de c u a n d o en c u a n d o A m e r i c a n o s . h a b i a de todas esas n a c i o n e s . d e s p u é s q u e ellos d e b e n c o n s i d e r a r s e con m a s d e r e c h o q u e los de otros p a í s e s . e n t r e ellos c u a t r o eclesiásticos f r a n c e s e s . y t a m b i é n g r a n n ú m e r o de devotos q u e q u i z á sacrifican economías de m u c h o s años por u n o s pocos dias de satisfacción. por c u a n t o es la n a c i ó n q u e e n v i a l i m o s n a s m a s c u a n t i o s a s .

u n p o r v e n i r dichoso y e t e r n o . A m i g o . y q u e d é c o n v e n c i d o . este h a sido u n anticipado goce c e l e s t i a l . q u e m e h a h e c h o e x c l a m a r m u c h í s i m a s v e c e s : Un dia pasado en vuestra casa. y q u e n u n c a h u b i e r a podido esperar n i m e r e c e r . d i s f r u t o de e l l a . q u e e n los santos L u g a r e s n o h e podido menos d e reconocer. antes d e p a s a r á o t r a s c o s a s .78 UN CRISTIANO EN PALESTINA. P e r m í t a m e . los revolví p o r toda la celda (todavía d u d o s o d e si soñaba ó r e a l m e n t e m e h a l l a b a e n J e r u s a l e n ) . a b r í la v e n t a n a p a r a v e r d ó n d e e s t a b a . m e h a r á feliz toda m i v i d a . a r r e b a t a á m i a l m a de e n t u s i a s m o y d e p l a c e r . t u v e q u e e s p e r a r h a s t a el s i g u i e n t e d i a . p r e g u n t á n d o l e s si e r a cierto q u e m e h a l l a b a e n J e r u s a l e n y e n s u s l u g a r e s célebres? H a s t a h o y d i a m e parece q u e m i i m a g i n a c i ó n y m i s sentidos m e h a n e n g a ñ a d o . H é a h í u n a verdad q u e e n t r e el g r i t o d e l a s pasiones n o o í m o s . v i e n d o l a s viejas m u r a l l a s de la c i u d a d q u e d a n al frente de la celda. y d o n d e el c r i s t i a n o e n c u e n t r a todo lo q u e p u e d e e m b e l e s a r l e en s u s d e s e o s . Si n o poseyera el certificado d e p e r e g r i n a c i ó n . fijaba la v i s t a en todos los objetos. e x p o n e r u n a s c u a n t a s reflexiones q u e l a s j u z g o oportunas. d o n d e el p e n s a m i e n t o se fija ú n i c a m e n t e e n Dios. Mis deseos desde el p r i n c i p i o del viaje h a b i a n sido ofrecer el p r i m e r sacrificio e n el a l t a r d e los Dolores q u e h a y e n el Calv a r i o . causado p o r u n a r e u n i o n d e deseos y noticias? R e s t r e g u é los ojos. n o m e d i e r a t o davía e n t e r o c r é d i t o . e n s u r e l i g i o n y e n s u D i o s . y q u e d e a h o r a e n . pero p o r n o h a b e r avisado la t a r d e a n t e r i o r . ¿Cómo q u i e r e s q u e n o d u d a r a si e r a s u e ñ o ó r e a l i d a d lo q u e v e í a . d e s p u é s d e u n a v i d a a g i t a d a y l l e n a de z o z o b r a s . d e s p u é s d e h a b e r m e ocupado largo t i e m p o e n t a n t o s objetos q u e d i s i p a n el a l m a y l a d e s v i a n d e D i o s . Después d e h a b e r viajado p o r m a r y p o r t i e r r a e n el espacio de u n m e s . esta felicidad q u e m u c h o s m e e n v i d i a n . la poseo. vale por mil años. es la m a s d u l c e d e l a s complacencias q u e se p u e d e n e x p e r i m e n t a r e n esta v i d a m o r t a l . u n c o n s u e l o . c u y o d o c u m e n t o m e e n t r e g a r o n e n la secretaria el d i a a n t e s d e m i s a l i d a (el c u a l leo y releo con t a n t a satisfacción). d o n d e se r e n u e v a n las emociones vivas y p u r a s d e la i n f a n c i a . queen m e d i o del m u n d o n o c o m p r e n d e m o s . y al h a l l a r m e d e n t r o de los s a n t u a r i o s i n q u i e t o . e n c o n t r a r s e s ú b i t a m e n t e e n J e r u s a l e n . c u a n d o al t r a n s i t a r por l a s c a l l e s . T a l h a sido m i d i c h a . Dios mió. y a u n e n el e s t e r t o r d e la agonía espero e n c o n t r a r e n ella u n a e s p e r a n z a .

nos dice q u e es P a l e s t i n a .CARTA NONA. y q u e todas se r e d u c e n á la n a d a . n o u n a c u r i o s i d a d m a t e r i a l . sino u n a h i s t o r i a profètica del r e i n o de su r e ligion : si b u s c a con avidez las r u i n a s de t a n t o s p u e b l o s y c i u d a d e s . m i objeto e r a m a s n o b l e . s u b e y baja p o r los m o n t e s . A r m e n i o s . i m p e l i d o de piadoso a n h e l o . « ¿ A q u é h a venido esa m u l t i t u d . G r i e g o s . ¿ y p a r a q u é ? ¿ s e r á p a r a t e n e r u n a v a n a c u r i o s i d a d . p a r a aparecer como u n h o m b r e e m p r e n d e d o r ? Mezq u i n o m o d o de p e n s a r . y c r i s tianos de todas las c o m u n i o n e s q u e se a g o l p a n en J e r u s a l e n ? i A h ! u n a voz q u e se l e v a n t a de todos los confines de la t i e r r a . s u d a . país de r e c u e r d o s y m i s t e r i o s . d o n d e m i l fuentes de v i d a . o r g u l l o m a l e n t e n d i d o . C u a n d o m e p r o p u s e h a c e r u n viaje á la T i e r r a S a n t a . Estas le h a c e n p a l p a b l e la e n m e n d a d con q u e p a s a n las cosas de este m u n d o . s e r á p o r q u e le h a b l a n al corazón con u n a fuerza m u y s u p e r i o r y diferente q u e las r u i n a s de Grecia y de R o m a . sed y c a l o r . n i de r e c o r d a r las glorias de la n a c i ó n h e b r e a . É l e n c u e n t r a allá u n a cosa q u e le h a l a g a . L a t i n o s . se c a n s a . se p r e g u n t a b a u n viajero en •1852. le l l e n a y le s a t i s f a c e . flaqueza h u m a n a . n i de p e r d e r m e e n t r e las soledades de S i o n . m a s e l e v a d o : era u n deseo religioso. de h o m b r e s de todas las naciones d e O r i e n t e y de Occid e n t e ? ¿A q u é h a v e n i d o esa m u l t i t u d q u e a t r a v e s ó los m a r e s y los desiertos : de F r a n c o s . p a r a decir h e v i a j a d o . 79 a d e l a n t e n o m e dejará m o d e r a r t a l vez el e n t u s i a s m o de m i alma. se e s t r o p e a . se i n t r i n c a en el l a b e r i n t o de restos r u i n o s o s . p o r q u e ellas son u n libro p r á c t i c o . No son esos los deseos del p e r e g r i n o . n i son esas las e s p e r a n z a s del c r i s t i a n o . n o los anales del p u e b l o de I s r a e l . u n objeto de m u c h o v a l o r . y su corazón se siente poseido de u n e n c a n t o y de u n a t r a c t i v o i n t e r i o r . padece h a m b r e . así como son s u p e r i o r e s h a s t a lo infinito los goces celestiales á los t e r r e n o s . corre de u n o á otro l a d o . p e n e t r a las c u e v a s y los senos de l a t i e r r a . t r e p a con lijereza p u n t o s con dificultad accesible. n o t u v e p o r fin h a c e r u n a descripción geográfica del país de C a n a a n . le a l i m e n t a . t a l es el v o l u m e n práctico de s u r e l i g i o n . p e r o las r u i n a s de la vieja y de la n u e v a J e r u s a l e n c a u t i v a n á s u a l m a . E l cristiano en J e r u s a l e n ve e n el A n t i g u o T e s t a m e n t o . s u periores á todas las delicias de esta v i d a m o r t a l . E l h o m b r e religioso. él b u s c a esas i m á g e n e s m a t e r i a l e s p o r q u e sabe q u e esconden u n s e c r e t o . de e s p e r a n z a y de gozos inefables se a b r e n . d o n d e lee s i n p e s t a ñ e a r todos los m i s t e rios del Mesías.

N o . ora escribiendo m i n u c i o s i d a d e s . No se afana por esto el c r i s t i a n o . se e n g a ñ a m i s e r a b l e m e n t e : r a r a s son las obras de lo pasado q u e h a n podido escapar de la c a r c o m a del t i e m p o . y a b i s m á n d o m e en profundos p e n s a m i e n t o s . e n f u r e c e n y h a c e n l l o r a r al h o m b r e . la a n o n a d a n . Si m i p l u m a pareciese desviarse de la s e n d a q u e otros h a n t r a zado . el í i n . q u e todo lo acaba. en la calle de la A m a r g u r a . la d e s g r a c i a . y deposite e n pecho ajeno los r e c u e r d o s m a s s u b l i m e s y misteriosos q u e se d e s p r e n d e n de esa m u l t i t u d de objetos q u e yo c o n t e m p l é allá con avidez . la v e n g a n z a . n o . y este m i s m o h a sido t a m b i é n en 1 8 5 3 el q u e m e i m p u l s ó á c o r r e r todos los c o n t r a t i e m p o s de la e v e n t u a l i d a d . en el Olivete. á las c o l u m n a s li á otros cien m o n u m e n t o s con q u e los hombres quisieron inmortalizar sus hazañas. el d e s h o n o r . los l u g a r e s de su r e d e n c i ó n . q u e a b a t e n el a l m a . el n o r t e q u e h a g u i a d o á todos los p e r e g r i n o s de diez y n u e v e siglos en u n a l a r g a y peligrosa travesía por m a r y por t i e r r a . ó de la m a n o d e s t r u c t o r a de la g u e r r a . ó bien p a r a c o m p r e n d e r en s u s jeroglíficos ó leer en s u s inscripciones los a n a l e s de la a n t i g ü e d a d m a s r e m o t a . h u m i l l a r s e y l l o r a r e n G e t h s e m a n í . ese país d o n d e se despliega el i n m e n s o h o r i z o n t e de l a religion q u e cicatriza las llagas de su conciencia y llena de santos consuelos á su a l m a . para preguntarles. el a m o r c r i m i n a l y todas las pasiones no e n f r e n a das e n t r i s t e c e n . la e n t r i s t e c e n . ora e n g o l f á n d o m e en largas m e d i t a c i o n e s . ¿ y este h o m b r e c r i s t i a n o no p o d r á e n t r i s t e c e r s e . el p e s a r . » E s t e h a sido el objeto. el país de las creencias q u e él adora en su c o r a z ó n . ó p a r a p r e g u n t a r á los obeliscos. l a a l e g r a n y la h a c e n d e r r a m a r copiosas l á g r i m a s . él b u s c a en la T i e r r a S a n t a el sagrario de la D i v i n i d a d . q u e todo lo d e v o r a . ¡ Y q u é ! ¿ s e r á acaso r e p r e n s i b l e en m í d e s c r i b i r las sensaciones q u e d e s p i e r t a n los sitios m i s m o s de las p e n a s y glorias de J e s ú s ? ¿ P o d r á a c a s o s e r v i r m e de b a l d ó n q u e m i a l m a o p r i m i d a por e n c o n t r a d o s afectos se d e s a h o g u e . q u e no p u e d e c o n t e n e r s u e n t u s i a s m o v i é n dose d e n t r o de los m u r o s de la s a n t a c i u d a d . y q u e se cree debo s e g u i r .SO L'N C R I S T I A N O EN PALESTINA. y q u e son i n t e r e s a n t e s p a r a todo c r i s t i a n o ? La i r a . p a r a i n u n d a r el corazón fervoroso del c r i s t i a n o . digo . será por v e r m e i m p u l s a d o á s e g u i r forzosamente las i n s p i r a c i o nes de m i c o r a z ó n . El q u e e m p r e n d e u n viaje á P a l e s t i n a p a r a e s t u d i a r la h i s t o r i a profana de u n a n a c i ó n q u e y a n o existe sino en e s q u e l e t o . en el Cal- . á los arcos de t r i u n f o . á las p i r á m i d e s . los sucesos de t r e i n t a ó c u a r e n t a s i g l o s .

n o se s i e n t a poseido de u n e n c a n t o i n t e r i o r . p o r q u e este es el l e n g u a j e del c r i s t i a n o . ellos q u i e r e n p a r a sí solos la licencia do p i n t a r los efectos de las pasiones m a s r e p r e n s i b l e s . ¿ n o se m e p e r m i t i r á q u e dé á p r o b a r á otro s u s d u l z u r a s ? Me d a r é por sobrado satisfecho. r e g i s t r a n d o los Libros santos . y c e n s u r a n al c r i s t i a n o p o r q u e no q u e d ó frió e n t r e las losas del Gólgota. Por fin. si m i a l m a h a l l a en ello u n a t r a c t i v o . y a u n espero q u e m e a y u d a r á s á d a r las gracias al A u t o r de todo b i e n . ¿ q u i é n será a q u e l q u e sentado e n t r e los escombros de S i o n . se m e d i r í a : ¿ P a r a q u é se visita J e r u s a l e n ? ¿ H a b r á sido p a r a e n c e r r a r s u s goces en el p e q u e ñ o círculo de sí m i s m o ? ¿ Acaso n o p u e d e n d e s c r i b i r s e las i m p r e s i o n e s de a q u e l e x t r a o r d i n a r i o p a í s . ellos c o r o n a n de l a u r e l al d r a m á t i c o p o r q u e r e p r e s e n t ó con viveza las emociones de u n corazón i n f l a m a d o de a m o r c r i m i n a l . d é j e n m e á m í con e l l a . o r d i n a r i a m e n t e son m u y i n t o l e r a n t e s . Yo h e alcanzado el objeto de m i s d e s e o s . ó á la s o m b r a del O l í v e t e .CAUTA N0XA. t a c h á n d o l e s de m í s t i c o s y fanáticos. No i m p o r t a q u e los r e c u e r d o s religiosos y las s u b l i m e s i n s p i raciones del corazón c r i s t i a n o n o sean y a de m o d a . será necesario d i s t r a e r n o s del a s u n t o p r i n c i p a l p a r a r e s e ñ a r con b r e v e d a d las desgracias y h um i l l a c i o n e s q u e J e r u s a l e n y s u s oleadas de generaciones h a n soportado desde su f u n d a c i ó n h a s t a n u e s t r o s d i a s . 81 v a r i o ? S í . A n t e s de e m p e z a r las v i s i t a s . pero sí i m p o r t a a d v e r t i r . si con u n a sencilla n a r r a c i ó n p u e d o c o n t r i b u i r t a m b i é n á r e c r e a r t u e s p í r i t u . este es el l e n g u a j e de la fe y del a m o r . q u e tampoco p e r t e n e c e n á la m o d a . é i n c l i n a d o á lo q u e h a podido i n s p i r a r t a n a d m i r a b l e s p á g i n a s ? Si esto es m a n í a . u n p l a c e r . si es i l u s i ó n . i n o c u l a n d o en la c u r i o s a é i n c a u t a sencillez s u s i n m u n d a s a s p i r a c i o n e s ? Los h o m b r e s q u e p r e g o n a n la l i b e r t a d del p e n s a m i e n t o . ¿por q u é se le q u e r r á c o a r t a r l e la l i b e r t a d de d i s f r u t a r l o s ? Si el b i e n es en sí m i s m o c o m u n i c a b l e . por lo t a n t o debo h a c e r p a r t í c i p e de m i d i c h a á m i a m i g o : si así n o lo h i c i e r a . c u a n d o escritores los m a s i m p í o s é i n m o r a l e s d e r r a m a n á m a n o s l l e n a s la relajación y el i n d i f e r e n t i s m o . pero a q u e l n o es m a s q u e el l e n guaje del despecho y de la i n m o r a l i d a d . G . q u e n o son v o l u b l e s n i pasajeros como e s t a . sino e t e r n o s . m i e n t r a s q u i e r e n e x c l u i r . á a q u e l l o s q u e con r e c t a i n t e n c i ó n c o m u n i c a n los piadosos goces de s u s a l m a s . como si te hallases p r e s e n t e en los l u g a r e s q u e i r é d e s c r i b i e n d o .

a u m e n tando las m u r a l l a s . Los J e b u s e o s v o l v i e r o n á o c u p a r l a d e s p u é s d e la m u e r t e de este c a u d i l l o . r e t e n i e n d o e m p e r o la fortaleza de S i o n . depósito sagrado de los m i s t e r i o s s a c r o s a n t o s . cayó en poder de S e s a c h . el c u a l s a t i s fecho con h a b e r robado todos los tesoros del t e m p l o y del palacio r e a l se r e t i r ó . y para m a y o r seguridad construyeron u n a fortaleza e n el m o n t e S i o n . Los Jebuseos se a p o d e r a r o n d e ella a l g u n o s años d e s p u é s . Historia «le J e r u s a l e n . se apoderó de d i c h a c i u d a d . q u e eligió p o r capital y f u n d ó su palacio. pero m u y p r o n t o f u e r o n arrojados p o r los I s r a e l i t a s . b a s t a q u e David los echó de e l l a . c u n a m a s célebre de la r e l i g i o n c r i s t i a n a .us cruzadas. q u e l l a m a r o n Jebus. y c i u dad en d o n d e todo el u n i v e r s o fija s u s m i r a d a s . — Posición actual. — Sitio de los Romanos. Giro reedificó la c i u d a d y el t e m p l o hacia el a ñ o d e 3-4(58. — I. r e y de E g i p t o . S a l o m o n la h i z o u n a de l a s c i u d a d e s m a s florecientes de O r i e n t e . Después q u e J o s u é batió al r e y Adonisedcc e n Gab a o n . E n el r e i n a d o de Manases f u é t o m a d a p o r los A s i laos : d e s p u é s Nabucodonosor a r r u i n ó y q u e m ó la c i u d a d y el f e m p l o . l l e v a n d o c a u t i v o el p u e b l o . R e g i s t r e m o s r á p i d a m e n t e los d o c u m e n t o s de los dias de gloria y de los dias de h u m i l l a c i ó n . — Reflexiones. y do las v i c i s i t u d e s p o r las q u e lia pasado J e r u s a l e n . c u n a célebre d e la religion y del i m p e r i o h e b r e o . J e r u s a l e n fué edificada p o r el sacerdote M e l q u i s e d e c h .CARTA DÉCIMA. q u e le dio el n o m b r e de Salem á los 3(57 años d e s p u é s del d i l u v i o . de lo q u e fué y de lo q u e e s . A l g u n o s i n t é r p r e t e s c r e e n q u e de este n o m b r e y del d e Salem se formó el de J e r u s a l e n . S e t e n t a años d e s p u é s . y d e s p u é s de los dias de este m o n a r c a . y p e r m i t i ó á los J u d í o s el regreso á s u p a - .

E n el a ñ o 3831 cayó en p o d e r de Antíoco E p i f á n e s . y este l e v a n t a su t i e n d a en el m i s m o l u g a r d o n d e el S a l v a d o r predijo l a r u i n a de J e r u s a l e n . q u e la e n t r e g ó al s a q u e o por el espacio de tres dias : h i z o m a t a r o c h e n t a m i l h a b i t a n t e s . s e g ú n observa B a r o n i o . Todo cede á la v i s t a del ejército r o m a n o . l e v a n t a n el e s t a n d a r t e de la r e b e l i ó n h a c i a el año 70 de la e r a c r i s t i a n a en las i n m e d i a c i o n e s de la P a s c u a . a p o d e r á n dose de ella d e s p u é s de t r e s m e s e s de l u c h a . y el 7 de j u l i o se a p o d e r a n de la fortaleza Antonia. Así lo b a b i a p r e d i c h o J e s ú s . Judas Macabeo la r e c o n q u i s t ó . c u a n d o e n la falda del Olívete lloró sobre ella d i c i é n d o l e : Tus enemigos te circunte estrecharán por todas valarán y te rodearán de contramuro. r e y de S i r i a . A pesar de la órdenes r i g u r o s a s d a d a s p o r T i t o p a r a s a l v a r el t e m p l o . y el gob i e r n o pasa á m a n o s de los m a s s e d i c i o s o s . sitió á J e r u s a l e n . q u e h a b i a desconocido al M e s í a s . P a r a esta c u l p a b l e J e r u s a l e n . por cuanto has desconocido el tiempo en que Dios le ha visitado. r e s u e l t o s á m o r i r a n t e s q u e r e n d i r s e . 83 t r i a . q u i e n e s la s a q u e a r o n y la q u e m a r o n . E l d i a 18 de a b r i l g a n a n los R o m a n o s la p r i m e r a m u r a l l a .. por c u y a s o l e m n i d a d a c u d í a n de todas p a r t e s los H e b r e o s á J e r u s a l e n p a r a s o l e m n i z a r l a . partes y te arrasarán con los hijos que tendrás dentro de ti. P r o m o v i d o Vespasiano al i m p e r i o . n i e d a d . P o m p e y o l a s i t i ó . h a s t a q u e en 3 9 4 1 . y no dejarán en ti piedra sobre piedra. (Luc. y colmado de i n g r a t i t u d con el d e i c i d i o .CARTA DÉCIMA.4 4 . 4 3 . Heródes l l a m a d o el G r a n d e . y por la v e n t a n a . apoyado por los R o m a n o s . á los diez y n u e v e dias cae la s e g u n d a en s u p o d e r . J e r u s a l e n es circunvalada de contramuro y es estrechada por todas partes. el d í a 10 de agosto u n soldado se h i z o l e v a n t a r por u n o de s u s c o m p a ñ e r o s .. ) E x a s p e r a d o s los J u d í o s p o r las a m e n a z a s y t i r a n í a s del gob e r n a d o r r o m a n o F l o r o . x i x . r e g r e s a á I t a l i a . v e n d i ó c u a r e n t a m i l . m a t a d o r a de Profetas. p o r las c o n t i e n d a s de los h e r m a n o s H i r c a n o y A r i s t ó b u l o . el m i s m o e n c u y o r e i n a d o nació el S a l v a d o r . y gozó de u n a paz i n a l t e r a b l e . Después de p r o l o n g a d o s t r a b a j o s . m e n o s J e r u s a l e n . La i n m e n s a m u l t i t u d q u e se h a b i a a g l o m e r a d o e n la c i u d a d se d i v i d e en b a n d o s . confia á s u hijo T i t o la e m p r e s a . n o p e r d o n a n d o clase. P o r m a n d a t o de N e r ó n p a s a Vespasiauo á la P a l e s t i n a con o r d e n de e x t e r m i n a r á los r e b e l d e s . l l e g a r o n estos desgraciados dias v a t i c i n a d o s por el S a l v a d o r . reedificado por Z o r o b a b e l . despreciado s u s a m o n e s t a c i o n e s y a m e n a z a s . si no se s u j e t a n . sexo. y se llevó i g u a l n ú m e r o de c a u t i v o s .

a ñ a d i e n d o á la b u r l a la i n s o l e n t e i n h u m a n i d a d de p a s a r de p a r t e á p a r t e los cuerpos de los q u e a g o n i z a b a n p a r a p r o b a r s u s e s p a d a s . e n c o n t r a b a n la m u e r t e c u a n d o creían s a l v a r s e . q u e d a n d o d e m o l i d a e l l a y el t e m p l o . y s i n q u e le q u e d a s e piedra sobre piedra. n e g á n d o s e . y otros a r r o j á n dose de las m u r a l l a s . p a r a acabar de u n a vez u n a p r o l o n g a d a a g o n í a . por t e m o r de q u e les a r r e b a t a s e n el poco a l i m e n t o . h a m b r e . p o n i e n d o fuego á las casas a t e s t a d a s de cadáveres h e d i o n d o s de familias e n t e r a s . Á los sospechosos de r e s e r v a r a l g u n c o m e s t i b l e . Los m a l v a d o s a u t o r e s de estos d e s a s t r e s e n t r a b a n en las casas c o n v e r t i d a s en s e p u l c r o s . M u c h o s .84 UN CRISTIANO EN PALESTINA. R o b o s . F u e r o n t a m b i é n azotados p o r los R o m a n o s y e x p u e s t o s á toda especie de v i l i p e n d i o s y t o r m e n t o s a q u e l l o s q u e h a b i a n o b t e n i d o . El 7 de s e t i e m b r e se d e s p l o m a la ú l t i m a m u r a l l a . por u n a c r u e l d a d e n t e r a m e n t e o p u e s t a . los n i ñ o s de las de s u s p a d r e s . E l fuego p r e n d i ó desde l u e g o . Los j ó v e n e s . á m a t a r á los q u e se lo r o g a b a n . todo se j u n t a b a p a r a castigo de esta r e b e l d e é i n f a m e c i u d a d . c u y a s calles e s t a b a n a t e s t a d a s de m o r i b u n d o s y c a d á v e r e s . y lo q u e es m a s i n c r e í b l e . S o r p r e n d i d o u n o de estos en el c a m p o de los S i r i o s . No es posible d e s c r i b i r los s u f r i m i e n t o s y estragos á q u e se vio r e d u c i d a J e r u s a l e n . y al s i g u i e n t e dia el vencedor e n t r a t r i u n f a n t e en J e r u s a l e n . n o "tenían fuerzas p a r a e n t e r r a r los m u e r t o s . las m a d r e s lo a r r e b a t a b a n de la boca de s u s tiernos h i j o s . se les colgaba de las p a r t e s m a s s e n s i b l e s . en el acto de b u s c a r en s u s propios e x c r e m e n t o s el oro q u e se h a b i a t r a g a d o . Las m u j e r e s a r r a n c a b a n el p a n de las m a n o s de s u s m a r i d o s . Todos se o c u l t a b a n p a r a c o m e r . d e s n u d a b a n á los m u e r t o s . fué c a u s a de q u e á m u c h o s d é l o s fugitivos les a b r i e s e n las e n t r a ñ a s con q u e saciar s u a b o m i n a b l e codicia. C u a n d o los R o m a n o s se a p o d e r a r o n de la c i u d a d á v i v a f u e r z a . de Oro echó u n t i z ó n e n c e n d i d o al p a r a j e q u e c o m u n i c a b a el t e m p l o con los edificios. m e t i é n d o l e s en las carnes palos p u n t i a g u d o s . y las l l a m a s c o n s u m i e r o n esta soberbia f á b r i c a . s u i c i d i o s . m a t a b a n s i n d i s t i n c i ó n á c u a n t o s e n c o n t r a b a n . peste y los suplicios m a s c r u e l e s . s a q u e a n d o y degollando á a q u e l l o s m i s m o s q u e p ú b l i c a m e n t e h a b i a n vociferado : No tenemos otro rey que al César. E l fuego q u e se h a b i a c o m u n i c a d o á la c i u d a d acaba con las casas q u e h a b i a n p e r m a n e c i d o en p i é . y si caían era p a r a n o l e v a n t a r s e j a m a s . d e j á b a n s e caer sobre la p u n t a de s u s e s p a d a s . a s e s i n a t o s . r o b a n d o . s i n q u e p u d i e s e n ser a p a g a d a s . h i n c h a d o s y l á n g u i d o s .

q u e a p e n a s se b a s t a b a á h a c e r cruces y e n c o n t r a r sitio p a r a fijarlas. S i n c o n j e t u r a r cuál e r a el oficio q u e i b a á l l e n a r e n el p l a n de la P r o v i d e n c i a . T i t o m a n d ó s u s p e n d e r la m a t a n z a . pero bien p r o n t o fué d e s t r u i d a p o r u n a n u e v a r e v u e l t a de los J u d í o s . e n c e r r a d o s como en u n a cárcel dos m i l l o n e s q u i n i e n t o s c i n c u e n t a y seis m i l . q u e a c u c h i l l ó cerca de seiscientas m i l p e r s o n a s . p u d i e r o n p o r sí m i s m o s v e r á s u s c r i m i n a l e s p a d r e s s u s p e n d i d o s e n el i n f a m e p a t í b u l o . y lo f u e r o n h a s t a q u i n i e n t o s p o r dia y en n ú m e r o t a n e x o r b i t a n t e . D u e ñ o s y a los R o m a n o s de la c i u d a d . de c u y o l i b r o se h a n e x t r a c t a d o estas n o t i c i a s . sino a u n m i r a r l a de lejos. p a r a t r a b a j a r e n las o b r a s p ú b l i c a s y l u c h a r c o n t r a las fieras. de la r a z a s a c e r d o t a l . y á los de m a y o r edad e n v i ó e n c a d e n a d o s á E g i p t o el v e n c e d o r . De e s t o s . y a q u e h a b í a n pedido q u e la sangre divina inmolada á su rabia cayese sobre ellos y sobre sus hijos. e x c e p t u a n d o á a q u e l l o s q u e o p u s i e r a n r e s i s t e n c i a . p u e s . no creo se haya visto padecer tanto á pueblo alguno. político y g u e r r e r o á la vez. h a m a n i f e s t a d o en s u s escritos los castigos con q u e Dios h u n d i ó á la c i u d a d c r i m i n a l . s e g ú n Josefo. desde la creación del mundo. los m e n o r e s de diez y siete años fueron v e n d i d o s . Por f i n . I m p o s i b l e seria referir los s u f r i m i e n t o s de los J u d í o s . fué actor y testigo. p r o h i b i é n d o l e s bajo p e n a de m u e r t e . crucifícale. Detalles m a s m i n u c i o s o s da el h i s t o r i a d o r Josefo (De bello judaico). no s o l a m e n t e a p r o x i m a r s e á la c i u d a d . Por m a n d a t o de A d r i a n o v u e l v e á l e v a n t a r s e J e r u s a l e n . E l sitio de J e r u s a l e n costó la v i d a á u n m i l l ó n y cien m i l p e r s o n a s . p a r a c o n f u n d i r la i n c r e d u l i d a d de los t i e m p o s s u c e s i v o s .CARTA DÉCIMA. 83 de los m i s m o s R o m a n o s q u e les fuera e n t r e g a d o J e s ú s d e s p u é s de azotado. E n t o n c e s se c a m b i ó el n o m b r e de J e r u s a l e n e n Elia Capitalina. y h a l l á r o n s e e n v u e l t o s e n los h o r r o r e s de la g u e r r a . Los hijos de a q u e l l o s q u e pronunciaron contra sí la maldición. q u e conservó h a s t a la c o n v e r s i o n del g r a n . pero los soldados m a t a r o n á los a n c i a n o s y á los d é b i l e s . E s t e J u d í o . H a b í a n s e r e u n i d o en J e r u s a l e n p a r a la cel e b r a c i ó n de la P a s c u a . m i d i e n d o m a s de u n a vez s u s a r m a s á la cabeza de s u s c o m p a t r i o t a s con V e s p a s i a n o . a ñ a d e el m i s m o h i s t o r i a d o r . a t r a y e n d o sobre sí la cólera de este e m p e r a d o r . así fueron á su vez crucificados los q u e h a b í a n g r i t a d o : Crucifícale.'pues q u e a p e n a s h a b í a n t r a n s c u r r i d o t r e i n t a y ocho años de t a n h o r roroso a t e n t a d o . E l n ú m e r o de los p r i s i o n e r o s d u r a n t e la g u e r r a asciende á n o v e n t a y siete m i l .

se e n c i e n d e s u e n t u s i a s m o . el h a m b r e . Se a c t i v a n los p r e p a r a t i v o s del s i t i o . C o s r o e s . ó la d i c h a consoladora de d e r r a m a r su s a n g r e y m o r i r al pié de la ciudad de D i o s . . los vasos sagrados y el sacrosanto leño de la C r u z . q u e d a n d o d u d o s o el éxito h a s t a el mediodía del v i e r n e s . s u celo se i m p a c i e n t a . a p o d é r a s e de J e r u s a l e n . todo c o n t r i b u y e á e n a r d e c e r el e n t u s i a s m o . y sujeta la S i r i a y la P a l e s t i n a . m e t i é n d o l e s la g u e r r a en su m i s m o t e r r e n o . E n el año de 6 1 3 . Heraclio r e c o n q u i s t a la s a n t a c i u d a d y el sagrado m a d e r o . Las m á q u i n a s . Los c r u z a d o s . m i e n t r a s R a m a y E m a ú s se r i n d e n á Godofredo. lleva consigo los t e s o r o s . y a t a m b i é n p a r a l i b r a r el S e p u l c r o del Salvador y d a r l i b e r t a d á u n s i n n ú m e r o de c r i s t i a n o s c a u t i v o s q u e g e m í a n en l a T i e r r a S a n t a . Catorce años d e s p u é s . d é l a a n a r q u í a y de t o d a s u e r t e de c a l a m i d a d e s : las persecuciones c o n t r a los cristianos se m u l t i p l i c a b a n . Bajo la protección de este p r í n c i p e se l e v a n t a n magníficas i g l e s i a s . la e s p e r a n z a de v i s i t a r el S e p u l c r o y el C a l v a r i o . todas las p r i v a c i o n e s y peligros de l a g u e r r a . y l a E u r o p a se agita p a r a l i b r a r s e de estos b á r b a r o s . jefes y soldados v u e l a n al c o m b a t e llenos de u n s a n t o e n t u s i a s m o : e m p é ñ a s e la p r i m e r acción £l j u e v e s i-4 de j u l i o . las t o r r e s m o v e d i z a s . r e y de P e r s i a . y los p e r e g r i n o s q u e a c u d í a n de todas p a r t e s s u f r í a n c r u e l e s vejacion e s . r e n u e v a n s u s esfuerzos. Al r e c u e r d o de q u e e n s e m e j a n t e dia y h o r a p e n d í a de la c r u z el R e d e n t o r . s a q u e a é i n c e n d i a las i g l e s i a s . todo esta p r o n t o : el ejército e n t e r o se p r e p a r a p o r m e d i o de la confesión s a c r a m e n t a l y s a g r a d a c o m u n i ó n . Los furores de la m e d i a l u n a i n v a d e n el O c c i d e n t e . y el c o n v e n c i m i e n t o de q u e a l g u n o s esfuerzos m a s v a n á l i b r a r á J e r u s a l e n del y u g o i n f i e l . s e g u n d o sucesor de M a h o m a . la P a l e s t i n a g i m i ó bajo la d o m i n a c i ó n m a h o m e t a n a . y los cristianos a d o r a n p ú b l i c a m e n t e al S a l v a d o r en la c i u d a d b a s t a e n t o n c e s p a g a n a . p a r t e n á p r i n c i p i o s del año 1 0 9 6 .86 UN CRISTIANO EN PALESTINA. los a r i e t e s . siendo v í c t i m a s s u s h a b i t a n t e s de la m i s e r i a . l a s e d . se a r r o s t r a el i n s o p o r t a b l e calor del v e r a n o . las e s c a l e r a s . capitaneados por Godofredo de B o u i l l o n . B a l d u i n o y T a n c r e d o se apoderan de Belen. pero en 6 3 6 el califa O m a r I. C o n s t a n t i n o . d e s p u é s de c u a t r o m e s e s de s i t i o . t o m a á J e r u s a l e n . La vista de la c i u d a d s a n t a . Después de v a r i a s v e n t a j a s y reveses caen en s u p o d e r a l g u n a s plazas de l a A n a t o l i a . y e n el año -1099. y a p a r a c o n t e n e r la i n v a s i o n m u s u l m a n a . Desde esta época h a s t a el fin del siglo x i .

J e r u s a l e n cayó por los o d i o s . y por los m a s m o n s t r u o s o s desórd e n e s á q u e se h a b í a n e n t r e g a d o los c r i s t i a n o s . y desde esta fecha h a s t a la p r e s e n t e la P a l e s t i n a h a p e r t e n e c i d o á los e m p e r a d o r e s otomanos. E n el de 1 2 2 8 . v e n d i d o por la cobardía del conde de T r í p o l i . por elección de todo el ejército c r u z a d o . F a l t a n e x p r e s i o n e s p a r a poderse f o r m a r u n a idea de la cadena de m a l e s t a n espantosos por t a n t o s siglos c o n s e c u t i v o s . i n c e n d i o s y d e v a s t a c i o n e s .CARTA DÉCIMA. el e m p e r a d o r de A l e m a n i a Federico II p a r l e p a r a la P a l e s t i n a con u n n u m e r o s o ejército. q u e la g e n e r o s i d a d del v e n c e d o r otorga á precio de oro á los cristianos de O r i e n t e . Mil l o n e s de h o m b r e s h a n sido s e p u l t a d o s bajo de s u s escombros p o r el h a m b r e . S e l i m I . E s p a n t a d o el s u l t a n M e d e l i n . 87 y á las t r e s de la t a r d e ondea en las m u r a l l a s el e s t a n d a r t e de la C r u z . Godofredo se sentó en el t r o n o de David y S a l o m o n . saq u e a d a s y a r r u i n a d a s á excepción de la del S a n i o S e p u l c r o . discordias y c o r r u p c i ó n de c o s t u m b r e s . p e s t e . h a b i a c a m b i a d o en pocos dias de h a b i t a n t e s . Setenta mil m u s u l m a n e s m o r d i a n la tierra. Las discordias y divisiones q u e se o r i g i n a r o n en el r e i n a d o de L u s i ñ a n a p r e s u r a r o n la p é r d i d a de la c i u d a d s a n i a . h i e r r o y f u e g o . Las iglesias son i n v a d i d a s . Diez dias d e s p u é s de la v i c t o r i a . r u i n a s . Nazaret y T r í p o l i . c a p i t u l a n d o el dia 2 de o c t u b r e de 1187. y en 1291 los c r u z a d o s fueron e n t e r a m e n t e a r r o j a d o s de la T i e r r a S a n t a . E n 12-42 los soberanos d e E g i p l o s e h i c i e r o n n u e v a m e n t e d u e ñ o s de J e r u s a l e n . y s i n q u e h a y a podido r e s p i r a r . leyes y r e l i g i o n . Derrotados los c r i s t i a n o s e n la s a n g r i e n t a b a t a l l a de l i b e r t a d e s . Belen. con p e r m i s o de q u e la v i s i t a s e n los p e r e g r i n o s . e m p e r a d o r do los T u r c o s . s i n q u e la espada de los t i r a n o s se h a y a r e t i r a d o de e l l a . M u y luego la c i u d a d p r e s e n t ó u n n u e v o a s p e c t o . Diez y ocho veces h a sido t o m a d a J e r u s a l e n y otras t a n t a s h a p r e s e n ciado s a q u e o s . y n u e v e m o n a r c a s o c u p a r o n s u c e s i v a m e n t e el t r o n o de J e r u s a l e n . p u e s q u e J e r u s a l e n acaba de ser t o m a d a por los c r i s tianos. cae p r i s i o n e r o L u s i ñ a n . r e s t i t u y e m e d i a n t e u n t r a t a d o todos los p r i s i o n e r o s c r i s t i a n o s . y acabó el r e i n o l a t i n o en J e r u s a l e n . p a g a n d o u n t r i b u t o . con todas las m i s e r i a s y h o r r o r e s q u e a c o m p a ñ a n al azote de la g u e r r a . y les r e p o n e en la posesión de J e r u s a l e n . vence e n dos c o m b a t e s á los m a m e l u c o s de l a C i r c a s i a en 1 3 1 7 . F o r m a lizado el sitio de la capital cae en p o d e r d e S a l a d i n o .

l a del profeta David ó de Sion. ya p o r q u e va al sep u l c r o de la S a n t í s i m a V i r g e n . p o r q u e J e s ú s pasó por e l l a . la h a c í a n en otro t i e m p o i n e x p u g n a b l e y de g r a n d e s d i m e n s i o n e s . q u e g u i a al m o n t e de este n o m b r e . h a c e q u e su posición topográfica sea de las m e j o r e s . c u a n d o los J u d í o s le t r a í a n preso de la casa de Caifas al palacio de P i l á t o s . á pesar de h a b e r sido i n c l u i d o el Calvario : así es q u e s u s m u r o s c i r c u y e n a c t u a l m e n t e al m o n t e Moriah por o r i e n t e . a u n q u e su c l i m a es a r d i e n t e y m a l s a n o . ya t a m b i é n p o r lo m u y cercana q u e está á la casa de san J o a q u i n . l a c u a l está s i e m p r e c e r r a d a p o r ser los vecinos del p u e b l o de Siloé m u y p r o p e n s o s á s u b l e v a r s e c o n t r a los de la c i u d a d . m e d i o d í a y occidente por los p r o f u n d o s valles de Josafat. en u n p u n t o b a s t a n t e elevado e n t r e las m o n t a ñ a s de J u d e a . d i c h a a s í . T a m b i é n se l l a m a de San Esteban. v e a m o s cómo se p r e s e n t a h o y dia á los ojos del viajero. L e v a n t a d a de s u s r u i n a s e n el año 1 5 2 0 . y al Calvario por el occidente en u n a e x t e n s i o n de c u a t r o m i l pasos. Ceñida por o r i e n t e . d o n d e ella n a c i ó . Las doce p u e r t a s q u e en t i e m p o s a n t i g u o s d a b a n e n t r a d a á esta c i u d a d . l l a m a d a t a m b i é n de Belen y Jafa. oprobio y desolación. J e r u s a l e n . E s t a a n t i g u a m e n t e era la de los Ganados. la c u a l d e s p u é s se l l a m ó Áurea ó de Oro. l i b r e m e n t e . Dos t i e n e al m e d i o d í a . antes Estercolina.los c a m i n a n t e s q u e v a n á estos dos p u n t o s . Después ele la s u c i n t a r e s e ñ a de las glorias y desgracias de la m e t r ó p o l i h e b r e a . p o r c u a n t o los q u e v e n í a n del m a r ó del E g i p t o e n t r a b a n por a q u í . A h o r a conserva a p e n a s a l g u n r u i n o s o resto de s u a n t i g u o e s p l e n d o r . l u e g o s i g u e la de María. y n o p r e s e n t a m a s q u e el espectáculo de la m i s e r i a . p o r q u e por ella salen. por el m e diodía al de Sion. edificada sobre colinas y valles de poca p r o f u n d i d a d . se h a l l a n s u s t i t u i d a s al p r e s e n t e por siete. p u e s q u e e n t r a b a n por ella los a n i m a l e s q u e h a b i a n de . Al o r i e n t e h a y d o s : l a del Valle q u e va al de J o s a f a t . q u e está en u n á n g u l o del t e m p l o y sobre la p i s c i n a de Siloé. por h a b e r salido por a q u í este s a n t o c u a n d o i b a n á a p e d r e a r l e . sino el t i e m p o necesario p a r a p r o p o r c i o n a r n u e v a s generaciones á n u e v a s c a l a m i d a d e s . Los J u d í o s á esta p u e r t a la l l a m a b a n del Pescado ó de los Comerciantes. p e r d i ó m u c h o t e r r e n o por h a b e r s e e x c l u i d o de su r e c i n t o el m o n t e Sion. E n s u p a r t e m a s occidental está la p u e r t a del Querido. G e h e n n o n y de los A s i r i o s . y p o r ella e n t r ó el Mesías en el D o m i n g o de R a m o s .88 UN' C R I S T I A N O EN PALESTINA. E s t a p u e r t a es m e m o r a b l e . y la de Mograbinos.

y se p i e r d e e n t r e b a r r i o s m a h o m e t a n o s . n o a p a r t á n d o m e de ellas por el peligro á q u e m e e x p o n í a . y se c o n f u n d e con el b a r r i o de los J u d í o s . si p e r dido e n t r a b a e n la plaza d e O m a r . E n s u c u r s o . 89 s e r v i r p a r a los sacrificios. La p r i m e r a es la q u e e m p i e z a e n la p u e r t a d e D a m a s c o . y d e s p u é s de e n c o n t r a r el h o s picio d e los F r a n c i s c a n o s . Otras dos son l a s calles algo n o t a b l e s p o r s u e x t e n sion. d o n d e e m p i e z a u n a de las m e j o r e s y la p r i n c i p a l calle d e J e r u s a l e n . Dos son l a s calles q u e se s e p a r a n e n la p u e r t a de Jafa. así es q u e s o l a m e n t e m e n cionaré l a s q u e t r a n s i t a n con m a s f r e c u e n c i a los p e r e g r i n o s . La q u e v a casi al n o r t e se d i v i d e e n m u c h o s c a l l e j o n e s . á los s e p u l c r o s de los Reyes y á la g r u t a de J e r e m í a s . pasa d e n o r t e á s u r como la p r i m e r a . q u e e m p i e z a t a m b i é n e n la p u e r t a de este n o m b r e . del l a b e r i n t o d e los i n n u m e r a b l e s callejones q u e d i v i d e n los edificios de esta c i u d a d . p o r q u e al fin va á p a r a r á la s o b r e d i c h a plaza d e O m a r . p o r ser l a dirección q u e llevó la S a n t í s i m a V i r g e n p a r a e n c o n t r a r á s u Hijo cargado con la c r u z . y se l l a m a calle d e la Amar (jura. Antes de la d e s t r u c c i ó n de J e r u s a l e n . q u e d i r i g e h a c i a d i c h a c i u d a d . No lejos está la d e l a s Columnas ó de Damasco. casa d e A n a s . cerca del q u e fué s u palacio. y e n este caso seguia con s u m o c u i d a d o l a s y a c o n o c i d a s . por bailarse está al n o r t e : t a m b i é n se d e n o m i n a áeLTeródes. á la de S i q u e m . esta c i u d a d t e n i a a b u n - . La s e g u n d a es la y a citada calle d e D a m a s c o . U n e s t r e c h o callejón h a y b a s t a n t e n o t a b l e d o n d e n a d i e se a t r e v e á i n t r o d u c i r s e m u c h o . L a q u e va al m e d i o d í a pasa frente á l a iglesia d e S a n t i a g o . los dejo p a r a o t r a ocasión. E l Gireneo e n t r ó p o r a q u í c u a n d o e n c o n t r ó al Salvador con la c r u z . y c o n c l u y e e n la p u e r t a de Sion. d o n d e se h a l l a el h o s p i t a l d e S a n t a H e l e n a . A poco t r e c h o v u e l v e á t o m a r l a dirección a n t e r i o r h a s t a t o p a r con la p u e r t a de S a n E s t e b a n . s i g u e e n d e r e c h u r a h a c i a la p u e r t a J u d i c i a r í a . y a p o r q u e la falta de t i e m p o n o m e p e r m i t i ó r e c o r r e r sino los q u e t e n i a n r e l a c i ó n con los objetos r e l i g i o s o s . m e j o r d i c h o . deja á la d e r e c h a u n a t r a v e s í a . l l a m a d a d e la Aurora. y a t a m b i é n p o r el t e m o r d e e x t r a v i a r m e a l g u n a vez q u e salí solo . Los s a n t u a r i o s q u e se h a l l a n e n la larga calle q u e acabo de d e s c r i b i r . a t r a v i e s a la calle a n t e r i o r en la p u e r t a J u d i c i a r i a . da al convento d e S a n S a l v a d o r . q u e es d e p o n i e n t e á o r i e n t e . La sexta p u e r t a .CARTA DÉCIMA. h a s t a c o n c l u i r e n la calle de Damasco. q u e d a al t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . No p u e d o d a r u n a idea de las c a l l e s .

90 UN CRISTIANO EN PALESTINA. a u n q u e esta c o s t u m b r e no se ve t a n t o en esta c i u d a d . E l q u e n o conoce esta clase de ediíicioscree q u e en los pueblos no p u e d e h a b e r t a n t o s h a b i t a n t e s c u a n t o s se e n u m e r a n . como q u e así s i e n t e n m e n o s las m o l e s t i a s del calor. y las tres q u e h a y en el convento de S. pero en los d e m á s . es m a s b i e n p o r c o m o d i d a d . A r m e n i o s . S a l v a d o r . s i r v e n de m u l a d a r e s . son t a n p e q u e ñ a s . Gomo los m a h o m e t a n o s m a s b i e n d e s t r u y e n q u e c o m p o n e n . pero sí en los d e mas pueblos. á m a s de n o caer á la c a l l e . h a n dejado p e r d e r los e s t a n q u e s y la c a ñ e r í a : a s í es q u e poca ó n i n g u n a a g u a de f u e n t e h a y a q u í . y c o m p l e t a n el t o t a l G r i e g o s . q u e n i n g u n a h e visto q u e t e n g a dos p a l m o s de g r a n d o r . y a p o r q u e las b r i s a s del m a r l l e g a n t i b i a s . T r e s ó c u a t r o meses son los q u e se goza de u n c l i m a b e n i g n o : esto e s . m a s de la m i t a d de la población es t u r c a . q u e n o son m u y a b u n d a n t e s . Por ú l t i m o . c u a n d o al salir el sol se ve u n a n e b l i n a e n c e n d i d a q u e le c u b r e y al h o r i z o n t e . la m a l a i m p r e s i ó n atmosférica de J e r u s a l e n se a u m e n t a c u a n d o los pestíferos vientos del m a r M u e r t o v i e n e n á h e r i r á los h a b i t a n t e s de esta c i u d a d . b i e n sea p o r ser c á l i d o . a u m e n t a n d o la p u t r e f a c c i ó n los a n i m a l e s q u e dejan i n s e p u l t o s : y á esto c o n t r i b u e la m u l t i t u d de p e r r o s s i n d u e ñ o q u e d i v a g a n dia y n o c h e por e l l a s . d i v i s a n d o m u y pocas casas é i g n o r a n d o q u e las m a s se esconden en l a d e s i g u a l d a d del t e r r e n o . Coitos y J u - . Los dias m a s fogosos s u e l e n a n u n c i a r s e por l a m a ñ a n a . y y a p o r q u e s u e l e n soplar los a b r a s a d o r e s vientos del desierto del E g i p t o . en el i n v i e r n o en r a z ó n de las l l u v i a s . siendo el n ú m e r o de católicos n o v e c i e n t o s . Por todas estas razones se conoce perfectam e n t e q u e la c o s t u m b r e t a n t o a n t i g u a como m o d e r n a q u e estos O r i e n t a l e s t i e n e n de h a b i t a r m a s b i e n en s u b t e r r á n e o s q u e en pisos a l t o s . y las calles á m a s de n o b a r r e r l a s n u n c a . h a s t a q u e m u e r e n de e n f e r m e d a d ó de vejez. d a n t e s y s a l u d a b l e s a g u a s . s o l a m e n t e las c i s t e r n a s de los conventos y de las casas son las q u e p r o v e e n de a g u a m u y r e g u l a r : sobre todas se a v e n t a j a por fresca y s a l u d a b l e la g r a n c i s t e r n a q u e h i z o c o n s t r u i r s a n t a H e l e n a en la iglesia del S'° S e p u l c r o . q u e por conductos s u b t e r r á n e o s v e n i a n de t r e s leguas de d i s t a n c i a . J e r u s a l e n c u e n t a u n o s v e i n t e m i l h a b i t a n t e s . desde los e s t a n q u e s c o n s t r u i dos por S a l o m o n . E l c l i m a de J e r u s a l e n es e n f e r m i z o . b i e n p o r la falta de l i m p i e z a y de v e n t i l a c i ó n eu las calles y e n las c a s a s : las pocas v e n t a n a s de las c a s a s . el calor es s u f o c a n t e .

no t i e n e p u e r t a en la c a l l e . Los corredores del piso alto son e s t r e c h o s . R e v e r e n d í s i m o . los J u d í o s v i e n e n de r e m o t a s r e g i o n e s p a r a acabar s u s dias en s u a n t i g u a y d e s g r a c i a d a p a t r i a . á m a s de ser c u r i o s a . las celdas d o n d e p u e d e n alojarse u n o s c i n c u e n t a r e ligiosos son p e q u e ñ a s . y p a r a t e n e r el consuelo de ser e n t e r r a d o s e n el valle de J o s a f a t . todas l a s n a ciones y todas las castas de la t i e r r a . L a p e r s p e c t i v a q u e p r e s e n t a la c i u d a d y s u s c e r c a n í a s . p o r c u a n t o el c o n v e n t o n o t i e n e h u e r t a . y los Gentiles t a m b i é n l l e g a n a q u í por el g r a n d e r e s peto q u e t i e n e n á l a c u n a de los P a t r i a r c a s . así como tampoco t i e n e t o r r e n i c a m p a n a s . v i s t a s desde este l u g a r e l e v a d o . Los cristianos católicos y cismáticos v i e n e n á a d o r a r los santos L u g a r e s de la R e d e n c i ó n . e n t r e las p u e r t a s de Jafa y de Damasco. h a s t a q u e el gobierno o t o m a n o les p e r m i t i ó c o m p r a r u n convento á u n o s m o n j e s de la G e o r g i a . e x c e p t u a n d o el de en m e d i o .CARTA DÉCIMA. L a i g l e s i a . d e s p u é s de h a b e r v i s i t a d o la Meca y Medina . sino e n el p r i m e r p a t i o . pero en c a m b i o es b o n i t a y aseada. h a r e s u l t a d o de u n a f o r m a b a s t a n t e i r r e g u l a r . s i n i n c l u i r e n este n ú m e r o los m i l e s de p e r e g r i n o s q u e l l e g a n en todo el a ñ o . i n m e d i a t o á las m u r a l l a s . q u e r e ú n e tres r e d u c i d o s p a t i o s . El ú n i c o desahogo q u e los i n d i v i d u o s de esta c o m u n i d a d p u e d e n t e n e r d e n t r o de los elevados m u r o s del m o n a s t e r i o . Tal es este convento de S a n Salvador c o n s t r u i d o e n 1 3 3 9 . d o n d e h a b i a n p e r m a n e c i d o por el espacio de t r e s s i g l o s . y el del S a n t o S e p u l c r o q u e está pegado á las m i s m a s p a r e d e s de la g r a n c ú p u l a del t e m p l o . G u a n d o en 1530 los T u r c o s a r r o j a r o n á n u e s t r o s religiosos del m o n t e S i o n . con las cuales p u d i e r o n f o r m a r u n edificio. Al o r i e n t e se ve el m o n t e Oli- . se r e t i r a r o n á u n a p e q u e ñ a casa l l a m a d a el Homo. q u e se h a l l a s i t u a d o en la p a r t e m a s e l e v a d a y occidental de la c i u d a d . Á m a s de ser ella m u y b a j a . j u n t a m e n t e con a l g u n a s casas i n m e d i a t a s de p a r t i c u l a r e s . d e s p i e r t a u n a m u l t i t u d de santos y s u b l i m e s p e n s a m i e n t o s . es s u b i r á la azotea. De m a n e r a q u e e n J e r u s a l e n se h a l l a n r e u n i d a s todas las c r e e n c i a s . es t a m b i é n poco espaciosa p a r a el c o n c u r s o de los católicos de esta c i u d a d . como todas las de O r i e n t e . e x c e p t u a n d o l a secretaría y el olivan d o n d e vive el P . Edificado s i n u n p l a n fijo y t r a b a j a d o e n d i s t i n t a s ocas i o n e s . 91 dios . d o n d e en los bajos h a y a l g u n a s oficinas. Los religiosos franciscos t i e n e n dos conventos en la c i u d a d : el de S a n S a l v a d o r . los m a h o m e t a n o s p a r a p o s t r a r s e e n l a c é l e b r e m e z q u i t a de O m a r .

al p o n i e n t e la t o r r e de David y m a s allá M o d i n . s i í ' c o n j u n t o .mas. E l g r a n d e espacio q u e o c u p a b a el t e m p l o de S a l o m o n . n i por s u r t i d o r e s de a g u a s c r i s t a l i n a s . n o p u e d e m e n o s de p r e g u n t a r s e á sí m i s m o : ¿ E s e vasto r e c i n t o o c u p a b a el famoso t e m p l o q u e el h i j o de David dedicó al s a n t o n o m b r e de Dios ? ¿ Ese es el m o n t e Sion t a n r e p e t i d o en los salmos de David ? ¿ A l l á está el m o n t e O l í v e t e . Los e m b a l s a m a d o s j a r d i n e s de David convertidos en abrojos y e s p i n a s . y á l o largo de este corre de n o r t e á s u r el valle de Josafat. se d i s t i n g u e á poca d i s t a n c i a y casi en el c e n t r o d é l a m i s m a el t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . y al n o r t e la g r u t a de J e r e m í a s . R e c o r r i e n d o e n s e g u i d a con la v i s t a la a m a l g a m a de las m a l f o r m a d a s casas de esta c i u d a d . ni el concierto de i n s t r u m e n t o s m ú sicos. en cenizas los fragantes cipreses de S i o n . o s c u r a s y d e s i e r t a s no e n t r e t i e n e n los paseos del t r a n s e ú n t e . m i r a d a desde las calles ó v i s t a desde los t e r r a d o s . T a m p o c o el olfato e n c u e n t r a a t r a c t i v o en este m í s e r o s u e l o . n i la m e l o d í a del c a n t o . s u s casas feas y r u i n o s a s n o l l a m a n la c u r i o s i d a d del v i a j e r o . n o es m a s q u e u n a h a c i n a ción de r u i n a s . y este se s o r p r e n d e al v e r edificios a b a n d o n a d o s y m e d i o c a í d o s . q u e objetos de dolor y de t r i s t e z a . c u y o s tecbos p a r e c e n h o r n o s p o r s u configuración r e d o n d a .02 UN CRISTIANO EN PALESTINA. n o ofrece. S u s r a q u í ticas plazas no son embellecidas p o r a l g u n a e s t a t u a c o l o s a l . al m e d i o d í a el sacro m o n t e S i o n . p o r el a b u l l i d o de p e r r o s h a m b r i e n t o s . i n t e r r u m p i d o de c u a n d o en c u a n d o por el galope de la y e g u a del d e s i e r t o . E n esta desolada c i u d a d . Silo y la c i u d a d de S i q u e m . ó t o d o . n i el gorjeo de u n a avecilla h a laga j a m a s el oido : u n silencio s e p u l c r a l r e i n a e n todas p a r t e s . está e n el e x t r e m o o r i e n t a l de la c i u d a d . y b i e n p r o n t o desaparece la i l u s i ó n q u e las c ú p u l a s y altos m i n a r e t e s f o r m a n al d i v i s a r l a de lejos. d o n d e J e s ú s agonizó m o r t a l m e n t e y t r i u n f a n t e s u b i ó á los cielos? ¿ A c á está el Calvario d o n d e el R e d e n t o r m u r i ó y fué s e p u l t a d o ? ¿ A q u e l l a es la g r u t a d o n d e J e r e m í a s e n t o n ó s u s l a m e n t a c i o n e s y lloró las desgracias de s u p a t r i a ? ¡ A h ! J e r u s a l e n . t e r r e n o s i n c u l t o s y solitarios con s u s r u i n a s y escombros sin fin. s u s calles a n g o s t a s . s u s t i t u i d o p o r la m e z q u i t a de O m a r . y l a s a r o m á t i c a s y e r b a s y p e r f u m e s . sobre el t o r r e n t e C e d r o n . v e t e . cada u n a de s u s p a r t e s . d por l a voz l á n g u i d a de a l g u n leproso p o r d i o s e r o . n i por bellos p a l a c i o s . C u a n d o u n o d e s c u b r e l u g a r e s t a n v e n e r a b l e s con u n solo golpe de vista y al r e d e d o r s u y o .

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h e visto g u a r e c e r s e las fieras b a j ó l a s bóvedas q u e f u e r o n m o r a d a de s o b e r a n o s . ( v n . y e n s u s d e s n i v e l a d a s y m o n t u o s a s calles a p e n a s se d i visa a l g u n t r a n s e ú n t e . n a d a c o m ú n t i e n e con el de J e r u s a l e n . dice u n eclesiástico c h i l e n o . m a l d i c i ó n q u e los J u d í o s p r o v o c a r o n y Dios en s u j u s t i c i a d e cretó. piedras labradas hechas trizas. f r a g m e n t o s de cornisas. r u i n a s en la m o n t a ñ a Acra y r u i n a s en el t o r r e n t e C e d r ó n . ¡Oh. ora pasees s u s a f u e r a s . á confesar los h e c h o s y á t e m e r la pesada m a n o q u e aplastó á la c i u d a d y á s u s m o r a d o r e s .CARTA DÉCIMA. x i v . el c a u t i v e r i o y la d i s p e r s i o n d é l o s J u d í o s . pero J e r u s a l e n n o t i e n e s e m e j a n t e : r u i n a s en el m o n t e Sion. el ojo m e n o s perspicaz ó el ateo m a s o b s t i n a d o se v e r á obligado á confesar q u e pesa sobre ella u n a m a l d i c i ó n . / Cómo está sentada sola la ciudad antes populosa! La i m a g e n de la desolación la c u b r e con s u s o m b r í o m a n t o . c u y a s r u i n a s solitarias c u b r e n espesos b o s q u e s . II. c. Posee esta la t r i s t e fisonomía del d o l o r . r u i n a s en el m o n t e M o r i a h . 3-4. y qué . Todas s u s calles son m u l a d a r e s . cimientos zarpados. y hojeo a q u í s u s p á g i n a s .) Estos y otros m u c h o s v a t i c i n i o s y a m e n a z a s se c u m p l i e r o n . caballos y de otros a n i m a l e s i n s e p u l t o s . les decia por J e r e m í a s . la m u e r t e . s u s m e r c a d o s abovedados é infectos a p e n a s d e j a n v e r la infelicidad de a l g u n a s m i s e r a b l e s t i e n d a s f r e c u e n t e m e n t e c e r r a d a s . E l comercio y la a c t i v i d a d h a n desaparecido de la b u l l i c i o s a y activa J e r u s a l e n . y pedazos de l a d r i l l o s u n i d o s e n t r e sí. y h e visto t r a s f o r m a d a s en desiertos c i u d a d e s p o p u l o s a s q u e r e d u j e r o n á polvo los t e r r e m o t o s . e n t o n c e s m e veo o b l i g a d o . 93 de la A r a b i a solo se q u e m a n en t o r n o del S a n t o S e p u l c r o . veo la d e s t r u c c i ó n del t e m p l o y la de la c i u d a d . y en s u s plazas e x h a l a fétidos m i a s m a s la c o r r u p c i ó n de p e r r o s . Dios. y á s u aspecto m e l a n cólico y severo. p i s a n d o g u i j a r r o s e n t r e n u b e s de polvo. t r o p e z a r á s de c o n t i n u o con trozos de c o l u m n a s . Y haré. u n i d o á las s o m b r a s i m p e n e t r a b l e s del m i s t e r i o . y su c u m p l i m i e n t o s i g u e a u n h a c i é n d o s e p a l pable y visible. « H e visto en A s i a . R u i n a s se v e n en todas las poblaciones del O r i e n t e . todo c u m p l i d o y todo e x i s t e n t e p a r a su c o m p r o b a c i ó n . a b r o esos v o l ú m e n e s i n s p i r a d o s . ) C u a n d o yo t o m o los Libros s a n t o s . c i u d a d e s d e s i e r t a s . » (EYZAOUIIIRE . voz de esposo y de esposa: porque toda la tierra quedará desolada. Ora r e c o r r a s la c i u d a d . sobre el m i s m o t e a t r o de las v e n ganzas d i v i n a s . pero el i m p o n e n t e aspecto q u e ofrecen todas a q u e l l a s r u i n a s . que no se oiga en las ciudades de Judá ni en las plazas de Jerusalen voz de regocijo y de alegría. t .

. si n o dejara e n p i é estos r e s t o s . era i m p o s i b l e q u e n o q u e d a s e p i e d r a sobre p i e d r a . la p u e r t a J u d i c i a r i a y s u c o l u m n a . 2. La cólera de un Dios la aplastó. J e r u s a l e n fué a r r a s a d a y están todavía p a t e n t e s y palpables las p r u e b a s d e s u d e s t r u c ción. como y o . (Luc. y la v a l l a i n c o n m e n s u r a b l e del polvo ataja y d e r r o t a á la i m p i e d a d y dice á c u a n t o s . c o m p a r a d o s con toda la g r a n m o l e de edificios a r r u i n a d o s . fija la vista e n esta lápida y lee s u epitafio : Aquí yace Jerusalen. ó h a b l a s e n de cosas p a s a d a s . dijo á s u s discípulos el d i v i n o Maestro h a b l a n d o del t e m p l o . p u e s t o d a v í a q u e d ó en p i é el arco ó galería del Ecce Homo. Si algo p r o b a r á n estos r e s t o s . u n trozo de p a r e d del P r e t o rio d e P i l á t o s . No quedará aquí piedra sobre piedra que no sea destruida. p u e s q u e a q u í y c o n t r a este h e c h o se e s t r e l l a l a crítica m a s severa. -4-4. aquí está sepultada la ciudad deicida con sus pérfidos moradores. estos m e z q u i n o s restos n a d a p r u e b a n e n c o n t r a r i o . y t a l vez h a s t a la existencia d e la m e t r ó p o l i j u d a i c a . p u e s q u e r i g u r o s a y f í s i c a m e n t e h a b l a n d o . y la piscina P r o b á l i c a . v i e n e n á m i r a r l a de cerca : Maldita soy. testigos t a n a n t i g u o s como la c i u d a d q u e está h a c i n a d a á s u s p i e s . l a casa del rico E p u l ó n . t ú la l e c t u r a y yo las calles de la c i u d a d . sin e m b a r g o .94 UN CRISTIANO EN PALESTINA. y entonces s e g u i r e m o s . otro de la t o r r e A n t o n i a .) Y a u n q u e a b s o l u t a m e n t e n o todo se a r r u i n ó .. todavía el filosofismo y la i n c r e d u l i d a d r e c h a z a r í a n la profecía d e J e s ú s . y todavía su pesada mano la oprime. y descansemos u n m o m e n t o p a r a estar m a s e x p e d i t o s . y aquí esparcidas son sus cenizas y dispersas sus ruinas. Si Dios todo lo h u b i e s e d e s t r u i d o . n o pases d e a q u í . como si las h u b i e s e n p r e s e n c i a d o .) Y no dejarán en ti piedra sobre piedra. x x i v . Dentro d e u n a h o r a e m p e z a r é las p r i m e r a s visitas á los L u g a r e s s a n t o s . dijo e n o t r a ocasión. ni t a m p o c o se oponen e n lo m a s m í n i m o al c u m p l i m i e n t o exacto d é l a s p r o f e c í a s . ó y a como l a losa d e u n s e p u l c r o q u e dijera al J u d í o o b s t i n a d o . Estos son los documentos irrecusables y auténticos de lo que fué y de lo que es. x t x . terribles son vuestros juicios contra los delincuentes! Las i n s p i raciones de los Profetas y las a m e n a z a s d e J e s u c r i s t o f u e r o n d e s critas con t a n t a e x a c t i t u d y p r e c i s i o n . ó al i n c r é d u l o d e m a l a fe : Deten t u s pasos. Dejemos y a estas reflexiones. y a p a r a g u a r d a r l o s como a t a l a y a s ó s e ñ a l e s . Pero n o . la señora de las naciones y la reina de las provincias. seria q u e Dios p a r a s u conservación t u v o a l g u n especial d e s i g n i o . llorando ala vista de la ciudad. (Matth.

se e n t r a e n l a de Santiago. Torre de J) a i i d . d e s p u é s de r e s u c i t a d o . Holorcs. y san diciendo : Dios os Mateo a ñ a d e : Jesús les salió al encuentro guarde. b i e n p o d i a n ellas h a ber corrido h a s t a a q u í . — Las Alarías. p a r a g a n a r las i n d u l g e n c i a s concedidas á cada u n o de los . y se le d e n o m i n a el castillo de ]osPisanos. — Epulón. S a l v a d o r q u e nos g u i a b a . con elevados m u r o s y c i r c u n v a l a d o de fosos : s u c o n s t r u c c i ó n se r e m o n t a al t i e m p o de las c r u z a d a s . ) Gomo este l u g a r se h a l l a poco d i s t a n t e del Santo S e p u l c r o . y abrazándole sus pies le adoraron. m a d r e de S a n t i a g o . m i e n t r a s q u e el c o r a z ó n .CARTA UNDÉCIMA. p a r a p r i n c i p i a r á c u m p l i r n u e s t r o s votos. s u f o r m a es c u a d r a d a . Llámase t a m b i é n Torre de David. P a s a d a d i c h a t o r r e . x v i ) . d o n d e el Señor les p r e m i ó s u a m o r . mas ellas saliendo huyeron (Marc. — Iglesia de Santiago. c u a n d o p a s a m o s la p u e r t a del convento j u n t o s con m i c o m p a ñ e r o el A m e r i c a n o y F r . p u e s q u e h a s t a a q u í c o r r i e r o n . c o n t a n d o e n línea recta . — Cárcel. q u e corre h a c i a el m e d i o d í a . y el sol m i t i g a b a u n t a n t o s u s a b r a s a d o r e s r a y o s . — Alisa e n lu c a p i l l a d e los E l reloj acababa de d a r las c u a t r o . p o r h a l l a r s e edificada sobre el m i s m o t e r r e n o d o n d e el santo R e y h a b i a l e v a n t a d o a q u e l l a q u e llevó su n o m b r e . entonces ellas se llegaron. c u a n d o entrando en el 'monumento se asustaron. n o cabia e n el p e c h o . d o n d e se h a l l a el l u g a r en q u e J e s ú s . María. á S a l o m é y á M a r í a . Desp u é s de h a b e r r e z a d o de r o d i l l a s u n P a d r e n u e s t r o y u n A v e . se apareció á la M a g d a l e n a . J u n t o á la p u e r t a de Jafa está el ú n i c o y r e g u l a r castillo q u e t i e n e J e r u s a l e n . ( X X V I I I . q u e l l e v a b a n a r o m a s p a r a e m b a l s a m a r l e . s i g u i e n d o la calle q u e v a e n t r e p o n i e n t e y m e d i o d í a . b a ñ a d o de u n a s a n t a alegría y de u n a t e r n u r a s i n l í m i t e s ..

m a d r e de J u a n . d o n d e Dios p r o m u l g ó la l e y á los I s r a e l i t a s . s i n q u e la E s p a ñ a h a y a r e c l a m a d o s u s d e r e c h o s .96 UN CRISTIANO EN PALESTINA. en u n p a v i m e n t o de m á r m o l b l a n c o . y debajo de la m e s a del a l t a r . ) A pocos pasos se h a l l a la cárcel d o n d e e s t u v o d e t e n i d o el s a n t o . x n . y la t e r cera del rio J o r d a n . A r r e g l a d o á este m é t o d o los e s c r i b i r é . d e n t r o del cual se v e n e r a n t r e s p i e d r a s t r a i d a s . De ella no e x i s t e n m a s q u e dos restos q u e f o r m a n h o y . el primero de todos los Apóstoles. D e n t r o de ella y á la i z q u i e r d a se e n c u e n t r a u n a capilla h o n d a . y por lo m i s m o no e x t r a ñ e s c u a n d o observes q u e de u n a cosa salte á otra. p u e s q u e n o t e n í a m o s t i e m p o p a r a c o r r e r de u n p u n t o á o t r o . (Act. A f e c t u o s a m e n t e i m p r i m í m i s labios sobre u n o s testigos de t a n t a s m a r a v i l l a s . descendió sobre El el Espíritu Santo. á l a c u a l en diversas épocas h a m a n i f e s t a d o u n a especial p r e d i l e c c i ó n . p a r a l e v a n t a r l e de todo afecto p e c a m i n o s o . t e s a m o s la t i e r r a . y t a m b i é n reconocimos en n u e s t r a a l m a á J e s ú s p o r n u e s t r o Dios y S e ñ o r . s e r v i d a por A r m e nios cismáticos. otra del m o n t e T a b o r .. sino conforme los v i s i t é . r e s a l t a en su c e n t r o u n h o y o c u b i e r t o de m á r m o l r o j o : i n d i c a el l u g a r d o n d e fué decapitado a q u e l que elegido entre los primeros mereció beber el cáliz del Señor. S a l i m o s d i r i g i é n d o n o s al convento de los S i r i o s . L u g a r e s s a n t o s . edificado en l a casa de María M a r c o s . encarcelado p o r H e r ó d e s . d o n d e r e u n i d o s los Apóstoles y d i s c í p u l o s del Señor o r a b a n s i n i n t e r r u p c i ó n por la l i b e r t a d de P e d r o . F e l i p e N h i z o l e v a n t a r esta iglesia y u n hospicio p a r a los p e r e g r i n o s e s p a ñ o l e s . u n a del m o n t e S i n a í . pero los A r m e n i o s u s u r p a r o n a m b a s c o s a s . q u e h a n dejado p e r d e r l a l i b e r a l i d a d y devoción de n u e s t r o s a n t e p a s a d o s . debo a d v e r t i r q u e n o los s e g u i r é s e g ú n s u o r d e n c r o n o l ó g i c o . y le p e d i m o s q u e se d i g n a s e aparecerse e n n u e s t r o c o r a z ó n . Al lado de la epístola del a l t a r m a y o r h a y u n a escalera p a r a s u b i r á u n e n r e j a d o . Todo E s p a ñ o l n o p u e d e m e n o s de v e r t e r u n a l á g r i m a ' d e dolor v i e n d o la tibieza de n u e s t r o s gob i e r n o s . Pedí al s a n t o i n t e r c e d i e r a en favor de n u e s t r a católica m o n a r q u í a . en el cual b a u t i z a d o J e s ú s . y á la cual se refugió el santo Apóstol después de ser libertado por el ángel. d o n d e los t r e s d i s cípulos f u e r o n testigos de la t r a n s f i g u r a c i ó n de J e s ú s . A a l g u n o s pasos del i n d i c a d o l u g a r se h a l l a u n a magnífica iglesia dedicada á n u e s t r o p a t r o n S a n t i a g o . Antes de p a s a r á d e s c r i b i r la r e l a c i ó n de los s a n t u a r i o s .

su p a d r e . de las a b a días de diversos i n s t i t u t o s m o n a c a l e s . q u e fué la casa del Zebedeo. n o t a 2 . pero n o p e r m i t e e n t r a r á los c r i s t i a n o s . Al t r a v e s de callejuelas oscuras ó e n t r e h a b i t a c i o n e s solitarias se oirá el s u s p i r o del p e r e g r i n o a r m e n i o . n i los c u i d a . p u e s q u e se h a l l a á pocos pasos del t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . d o n d e t u v o origen esta o r d e n . El espacio c o n t i g u o está c u b i e r t o con las r u i n a s del h o s p i t a l de los caballeros de S a n J u a n . x v i . y a n t e s de llegar al convento e n c o n t r a m o s la iglesia de S a n J u a n . c o n s t r u i d a de p i e d r a s g r u e s a s y c u a d r a d a s . se o i r á n t a m b i é n las l a m e n t a c i o n e s de los G r i e g o s . x v i . 2 0 . ansioso de comer las migajas que cedan de la opulenta mesa. S i n d u d a q u e esta p r i s i ó n e s t a r i a en e x t r a m u r o s . n i los d e s t r u y e . d i c e : « Los r e c u e r d o s de los caballeros de S a n J u a n . h a b l a n d o de las r u i n a s q u e se h a l l a n en este a r r a b a l . S c í o . q u e e x p u l s a d o s de a q u í por los T u r c o s p a s a r o n á Rodas y d e s p u é s á M a l t a . y c u y o t r e c h o era e n t o n c e s la e n t r a d a de d i c h a p r i s i ó n . y p e r t e n e c e b o y al p a t r i a r c a griego. llegam o s á u n b a r r i o de m a h o m e t a n o s . de los h o s p i t a l e s de los cruzados y de los hospicios p a r a p e r e g r i n o s c o n m u e v e n el coraz ó n . q u e t a m b i é n se abrió y les f r a n q u e ó el paso para entrar en la ciudad. (P. ) M u c h o s de los a n t i g u o s p a d r e s h a n m i r a d o lo q u e dice el S a l v a d o r del rico a v a r i e n t o . ) S e g u i m o s la calle Dolorosa. U n viajero m o d e r n o . q u e los b u s c a en v a n o . p e r o es u n o de los l u g a r e s m a s i n m u n d o s de J e r u s a l e n . E n este t r e c h o e s t a b a la Porta férrea. U n p a n a d e r o q u e vive a q u í . (Luc. en u n o de los b a r r i o s de los J u d í o s . E n s u p u e r t a estaba aquel pobre Lázaro. y paga con dinero el a l b e r g u e q u e le d a n los sacerdotes de su c o m u n i ó n . s e g ú n t o d a v í a se v e n . E s de los m a s v i s tosos edificios de J e r u s a l e n y de b u e n a a r q u i t e c t u r a . 97 dia u n trozo de calle lóbrega por s u s b ó v e d a s . u n o de los cuales lleva el n o m b r e de la santa. q u e d a n d o e x t i n g u i d a con la p é r d i d a de esta ú l t i m a isla. Luc. n o como p a r á bola sino como u n h e c h o .CARTA UNDÉCIMA. d o n d e se ve todavía en p i é la elevada y h e r m o s a fachada y p a r t e del grandioso h o s p i t a l q u e s a n t a Helena h i z o c o n s t r u i r . C a m i n a n d o en dirección á o r i e n t e p o r e n t r e c a l l e j o n e s . q u e ven e x p l o tado su bolsillo d o n d e el Salvador del m u n d o m a n d a b a h o s p e d a r a 7 . v i m o s la casa del rico E p u l ó n .. Y e n d o h a c i a el n o r t e y cerca de la calle de l a Amargura. y t i e n e ciento t r e i n t a p a l m o s de c i r c u n f e r e n c i a . Desde el patio se d i v i s a n dos e n o r m e s c a l d e r o s . q u e vino á p i é desde el i n t e r i o r del A s i a . y t o d a v í a q u e d a en p i é d e s p u é s de t a n t o s siglos.

t a m b i é n p r e d i s p o n e al a l m a p a r a q u e reciba las influencias c e l e s t i a l e s . No creo q u e esta a d v e r t e n c i a p u e d a ofend e r á n a d i e . No se crea q u e la tal disposición es ú n i c a m e n t e necesaria p a r a g a n a r l a s m u chas i n d u l g e n c i a s . les s u e l e n i n s i n u a r a m i g a b l e m e n t e q u e se p r e p a r e n y d i s p o n g a n con la confesión p a r a n o e x p o n e r s e . n o como d e v o t o s . Se h a n de e x c e p t u a r s i n e m b a r g o a q u e l l o s r a r í s i m o s viajeros q u e v i e n e n á J e r u s a l e n . en r a z ó n de la g r a n piscina q u e h a y . t. que. al pié de u n a p e ñ a ó de u n edificio a r r u i n a d o : así es q u e por indicación ó sin ella n a d i e sale de J e r u s a l e n . E s t a n q u e de las A l m e n d r a s . á p e r d e r p a r t e del f r u t o de s u s f a t i g a s . siendo m u y fácil d i s t r a e r s e con el m i s m o a n h e l o de v i s i t a r l o todo : y esto es m u y c i e r t o . si lo j u z g a n p r u d e n t e s e g ú n la disposición q u e v e n en ellos. h o m b r e s y m u j e r e s q u e a n d a n por las calles b u s c a n d o l i m o s n a de q u e v i v i r . y d e s p r e c i a r l a s t r a d i c i o n e s m a s . los P a d r e s . t a n ú t i l como necesaria. S i r i o s . s u s p i r a r y l l o r a r al pié de los a l t a r e s . c. E n s e g u i d a se h a l l a el convento de los Coitos y enfrente el de los Griegos. x r v . pero no se h a l l a r á abierto n i u n establecim i e n t o en c u y a p u e r t a se lea la inscripción q u e la m a d r e de u n e m p e r a d o r m a n d ó p o n e r en el s u y o : Para todos los peregrinos (pie vengan á visitar el Sepulcro del Señor. d a n d o la preferencia s i e m p r e á los sacerdotes p e r e g r i n o s . l l a m a d a p o r E z e q i ú a s Stagnum Amigdalon. ó m a s b i e n en clase de críticos m o r d a c e s . n o p a r a c o m p r o b a r y defender las creencias c r i s t i a n a s y piadosas c o n t r a la i n c r e d u l i d a d . p a r a q u e m e p e r m i t i e r a q u e fuese yo en su l u g a r : gracia q u e j a m a s n i e gan . p a r a a g r e g a r u n a p á g i n a m a s á s u s filosofías ó m i t o l o g í a s . s e g ú n la h u m a n a flaqueza. Dios a q u í d e r r a m a t a n copiosam e n t e . dijo al s a c r i s t a n q u e a v i s a r a al sacerdote q u e le tocaba p o r t u r n o cel e b r a r en la capilla de N u e s t r a Señora de los D o l o r e s . n i se r e e m b a r c a s i n h a b e r c u m plido esta d i s p o s i c i ó n . E g i p c i o s . q u i e n e s p u e d e n l i b r e m e n t e aplicar la m i s a á s u i n t e n c i ó n . ) Á a l g u n a d i s t a n c i a está la calle de los Baños. I I . los p e r e g r i n o s : se e n c o n t r a r á n E t í o p e s . sino p a r a r i d i c u l i z a r y escarnecer los sitios m a s sagrados y v e n e r a n d o s . » (El Catolicismo en presencia de sus disidentes. Al llegar al n u e s t r o . debajo de u n olivo. r e z a r .08 UN CRISTIANO EX PALESTINA. Cald e o s . y al propio t i e m p o p a r a g a n a r l a m u l t i t u d de i n d u l g e n c i a s p l c n a r i a s concedidas casi á cada paso. Dos ó t r e s dias d e s p u é s de h a b e r llegado los p e r e g r i n o s . p u e s el a n s i a y p e n s a m i e n t o del v i s i t a n t e n o se r e d u c e sino á c a m i n a r . sino como filósofos ó p o e t a s .

Á poco r a t o e s t u v e listo y salimos j u n t o con m i c o m p a ñ e r o de viaje. Al ver el l u g a r del sacrificio del d i v i n o Isaac. p a r a q u e m e t r a n q u i l i z a r a y alcanzara el p e r d ó n . 09 a n t i g u a s y r e s p e t a b l e s . p u e s q u e Í b a m o s á ofrecer el santo s a c r i ficio en el m i s m o l u g a r en q u e e s t u v o la S a n t í s i m a V i r g e n c u a n d o clavaban á su d i v i n o Hijo en la c r u z . ¡ A h ! m i a l m a reconoció entonces la e n o r m i d a d de s u s d e l i t o s . y á son de t r o m p e t a p u b l i c a n falsedades y groseras c a l u m n i a s . — Á las c u a t r o de la m a ñ a n a v i n o á m i celda el religioso lego q u e h a b i a de a c o m p a ñ a r m e . a q u í espiró al r i g o r de c r u e l e s suplicios el i n o c e n t e J e s ú s . a s o m á n d o m e á u n a reja q u e h a y en la p a r e d m a e s t r a al lado del E v a n g e l i o .CARTA UNDÉCIMA. q u i e n m e tenia encargado le h i c i e r a avisar. p o r q u e iba á h a c e r m e m o r i a en el m i s m o Calvario de los dolores de María : creía q u e era a q u e l v i e r n e s en c u y o dia la Iglesia r e c u e r d a los a g u d í s i m o s t o r m e n t o s q u e t r a s p a s a r o n el cor a z ó n de la m a s a ü i g i d a de las m a d r e s . d e s p u é s de h a b e r pisado con i n diferencia y t e r q u e d a d escombros y r u i n a s . A q u í m u r i ó m i S a l v a d o r . revolví m i c o n t r i t o corazón hacia la compasiva y afligida Madre á cuyos pies e s t a b a . é h i n c a d o s a d o r a m o s por p r i m e r a vez los v e n e r a b l e s Lugares que encierra. Dice 2 4 . y e n s e g u i d a . T o m a m o s la dirección h a c i a la iglesia del S a n t o S e p u l c r o . Al e n t r a r a d o r é la t i e r r a r e g a d a con las l á g r i m a s de la m a s dolorida de las m u j e r e s . el Sánela Sanctorum. p u e s q u e su escalera de q u i n c e gradas y la e n t r a d a e s t á n en el atrio ó plaza de la citada g r a n d e . M i e n t r a s c a m i n á b a m o s m e < felicitaba. a q u í los h o m b r e s cebaron su furor y su saña c o n t r a el m i s m o q u e padecia por ellos. en la q u e c a b r á n ocho p e r s o n a s . H a l l a m o s su p u e r t a c e r r a d a (así está s i e m p r e ) . y q u e p a r a m í e m p e z a b a u n a n u e v a S e m a n a s a n t a . y por m í el m a s infeliz de todos. E s t o s . s i e m p r e q u e fuese á celebrar ó h a c e r a l g u n a v i s i t a . v u e l v e n á E u r o p a . diciendo ser la h o r a de ir al Calvario. Pero dejemos á esos pobres i l u s o s . el sitio de los t o r m e n t o s y agonías de J e s ú s . pero i n d e p e n d i e n t e de ella. m e d e c i a . Con estos t i e r n o s p e n s a m i e n t o s llegamos á la sobredicha iglesia. . El religioso sacó u n a llave y abrió la p u e r t a do la r e d u c i d a capilla. s e n t í u n a agitación y u n e s t r e m e c i m i e n t o i n v o l u n t a r i o . llenos de u n gozo i n e x p l i c a b l e . dignos de c o m p a s i ó n . La h e r m o s a capilla de los Dolores está pegada á la p a r e d y casi j u n t o á la p u e r t a de la iglesia g r a n d e . divisé el Calvario. y avergonzado de ser u n o de los m a s c u l p a b l e s .

e m p e z a m o s el Stabat. p u e s q u e todas las p r e c e s . caro a m i g o . en la q u e e s t á n l a Letanía Laureta. si la t i e n e . 25. . J u a n escribe q u e estaba junto á la cruz de Jesús su Madre. c o n s i d e r a n d o q u e t a m b i é n la Madre de Dios n o se h a b i a p e r d o n a d o á sí m i s m a p a r a c o n t r i b u i r con s u s dolores á r e p a r a r n u e s t r a d e u d a . No d e s c u i d é l l e v a r á m i V i r g e n dolorosa. p o n i é n d o l a en el m i s m o a l t a r en el cual la afligida M a d r e está r e p r e s e n t a d a en u n h e r m o s o l i e n z o . Concluido el ú l t i m o e v a n g e l i o . n o m a s q u e á la d i s t a n c i a de cinco ó seis pasos del l u g a r d o n d e crucificaban al H i j o . ( x i x . a m i g o . m e h i n q u é e n la t a r i m a del a l t a r .N PALESTINA. del m i s t e r i o ó l u g a r de la e s c e n a .. así es q u e todo c o n t r i b u y e p a r a q u e el sacerdote p u e d a celebrar con la m a y o r t e r n u r a y devoción..) ¿ T a n cerca e s t a b a ? Sí. con Gloria (sino es de Pasión) y Credo \)ov especial i n d u l t o ó privilegio a p o s t ó l i c o . Por fin. por m a s tibio é i n d i f e r e n t e q u e fuese. y el Stabat. Yo estaba t a n agit a d o . 25. fiel i n t é r p r e t e de las d i v i n a s E s c r i t u r a s . Me revestí y e m p e c é la m i s a todo t u r b a d o . y lo e m p e z a m o s pegadas n u e s t r a s rodillas e n l a s p e ñ a s del Gólgota. s í . P r o s e g u í y acabé lleno de g r a n d e s i m p r e s i o n e s . ¿celebro en el Calvario? ¿Es cierto q u e estoy cerca de la c r u z de J e s ú s ? ¿Yo h e de ofrecer la i n m a c u l a d a h o s t i a en el m i s m o l u g a r en q u e u n a M a d r e t a n a m o r o s a como María ofreció con t a n t a r e s i g n a c i ó n s u i n o c e n t e Hijo en desagravio á la d i v i n a J u s t i c i a ? Estos r e c u e r d o s m e h a c í a n b r o t a r l á g r i m a s de c o m p a s i ó n y a r r e p e n t i m i e n t o . S. ¡ Ojalá h u b i e r a n h e r i d o con la m i s m a fuerza el m i ó t a n c u l p a b l e ! ¡Ah ! m e decia.no.) Estas e x p r e s i o n e s e n t e r n e c í a n m i c o r a z ó n . e x c e p t u a n d o los clásicos m a s s o l e m n e s y la S e m a n a s a n t a . q u e se reza a l t e r n a t i v a m e n t e con los cristianos y p e r e g r i n o s q u e a s i s t e n . s i n q u i t a r m e las s a g r a d a s v e s t i d u r a s . ( x n i . y el religioso lego m e dio u n a t a b l i l l a . E n todos los l a g a r e s se dice m i s a votiva ó p r o p i a . q u e n o sabia lo q u e m e p a s a b a : y o n o podía c o n t e n e r m e e n m o m e n t o s t a n graves y s o l e m n e s .100 UN CRISTIANO F. dirige á la S a n t í s i m a V i r g e n a q u e l l a s e x p r e s i v a s p a l a b r a s q u e el p u e b l o de Israel decia á la valerosa J u d i t h : No perdonaste á tu alma viendo las angustias y tribulación de tu linaje. n i t a m p o c o s u j e t a r el cor a z ó n con r e c u e r d o s t a n t e r r i b l e s . oraciones y p a r t e h i s t ó r i c a del E v a n g e l i o e s t á n a p r o p i a d a s al l u g a r de su c u m p l i m e n t o . golpes q u e t a m b i é n t r a s p a s a b a n el corazón de María. La I g l e s i a . oyendo los golpes del m a r t i l l o q u e h e n d í a n las m a n o s de J e s ú s .

Cuyo espíritu paciente Traspasaba vivamente Una espada do dolor. allí m i s m o . y con t o d a la c o m p u n c i ó n de q u e fui c a p a z . y de m i s ojos n o b r o t a r i a u n copioso l l a n t o al oir estas s e n t i d a s palabras ? No es h u m a n o el que no llora Al ver la amable Señora En suplicio tan cruel. ¿Quién podrá no enternecerse Viendo ¡1 tal Madre dolerse • De la aflicción de su Hijo? Mi c u e r p o se e s t r e m e c i ó al leer estas ú l t i m a s p a l a b r a s . e n el m i s m o l u g a r . Cuando dio su espíritu ! Ese r e c u e r d o m e h i r i ó en lo m a s vivo de m i corazón c u l p a b l e . ¡ A y ! q u e por m i c u l p a e n t o n c e s Le vio por los pecadores En tormentos y dolores Y de azotes maltratado. 101 S í . lo dije : ¡ Qué dolores. d o n d e E s t a b a s . fijo m i s ojos en esta t i e r n a M a d r e .CARTA UNDÉCIMA. qué agonías Cuando las penas veías Do tu Hijo ínclito ! A v e r g o n z a d o los bajé al v e r los s u y o s h e c h o s dos fuentes de l á g r i m a s . Al pié de la cruz llorosa Do pendía el Redentor. Madre dolorosa. i Qué s e n t i m i e n t o s t a n a g u d o s y c r u e l e s n o p e n e t r a r í a n h a s t a lo m a s h o n d o de s u a l m a al t i e m p o q u e Vio á Jesús la triste Madre Desamparado del Padre. y al c o n s i d e r a r q u e yo e r a u n o de a q u e l l o s q u e le a b r e v a r o n de o p r o bios. Todo a b a t i d o . y con acento c o m p a s i v o . le dije : . ¿y cómo m i corazón n o se l l e n a r í a de a m a r g u r a .

E s t a n u e v a g r a cia. las potencias y los sentidos están en c o n t i n u a a l t e r n a t i v a . No te a d m i r e q u e h a y a dirigido m i s p r i m e r o s pasos en pos . Que sienta vuestro dolor. Sí. M a d r e m i a p i a d o s a . por h a b e r logrado u n o de m i s d e seos m a s a r d i e n t e s . V i r g e n p u r a . Llore yo al Crucificado Sin cesar hasta morir. á tu lado. y á s u vez es t a m b i é n r e c h a z a d o por la e s p e r a n z a : si la compasión despliega s u fuerza a l a vista de los objetos dolorosos. Haced. entonces los sollozos y la c o n t r i c i ó n t r i u n fan de todo . c u a n d o n u e v a escena v u e l v e á t u r b a r l e . L a t r i s t e z a r e e m p l a z a á l a a l e g r í a .102 UN CRISTIANO EN PALESTINA. n o d a n t r e g u a s p a r a q u e el p e c h o . t a m b i é n u n a r e p e n t i n a i n d i g n a c i ó n c o n t r a sí m i s m o desaloja á la t e r n u r a . Y en llanto os acompañe. Pues por un' padece tanto . á m u c h í s i m o s n e g a d a y á m í c o n c e d i d a . a m p a r o y consuelo de este desdichado q u e t e n é i s á v u e s t r o s p i e s . el t e m o r se apodera del cor a z ó n . Hoy conmigo ese quebranto De sus penas dividid. Regresamos al convento llenos de satisfacción y de consuelo . por r e p u t a r s e el h o m b r e a u t o r de t a n t a s l á g r i m a s . el pecador h u m i l l a d o confunde con el polvo su frente orgullosa . m e r e c o r d a r á su s i n g u l a r predilección p a r a c o n m i g o . y la alegría á la t r i s t e z a . q u e consuela s i n castigar. ol c u e r p o y el a l m a . Madre del amor. o p r i m i d o por e n c o n t r a d o s a f e c t o s . r e s p i r e a l g u n t a n t o . v i t u p e r i o s y d o l o r e s . d o n d e m i Madre de los Dolores a d q u i r i ó t a n j u s t a m e n t e este t í t u l o . y por h a b e r t e n i d o la d i c h a p a r a n ú m u y g r a n d e de p o s t r a r m e en el m i s m o C a l v a r i o . ¡ y ojalá sea u n e s t í m u l o p a r a q u e yo llore s u s p e n a s y n o v u e l v a á r e n o v á r s e l a s ! Como las visitas á diversos l u g a r e s se s u c e d e n las u n a s á las otras casi sin i n t e r r u p c i ó n . p r i n c i p a l m e n t e yo lo e s t a b a . Señora. tal vez con m a y o r violencia : a q u í n o h a y descanso p a r a el d e v o t o . h a c e d q u e t a m bién A q u í . s í . y por fin se confiesa vencido de los c o n t i n u o s asaltos de i n s p i r a c i o n e s y gracias de u n Dios a m a n t e y m i s e r i cordioso. p u e s a p e n a s h a logrado d e s a h o g a r s e u n p o c o .

Mod e r a t u s fervientes deseos. p u e d e desde luego el c r i s t i a n o acercarse con confianza al t r o n o de la m i s e r i c o r d i a y p r e s e n t a r s e al Salvador. y v a l e . . Si m i solicitud h a sido en esta m a ñ a n a b u s c a r á M a r í a . 103 de María. ¿ d ó n d e i r á á s o l i c i t a r l o s .CARTA UNDÉCIMA. sino á la m e d i a n e r a y d i s p e n s a d o r a de ellos ? Obtenida y a s u protección y b e n e p l á c i t o . y a d m i r a r e m o s los s u f r i m i e n t o s de u n Dios. si al salir el sol h e m o s compadecido los dolores de la M a d r e . p u e s como necesite a u x i l i o s . esta t a r d e i r e m o s en pos de J e s u s . a n t e s q u e l l e g u e al ocaso nos c o n f u n d i r e m o s por el e x ceso de a m o r . creo q u e p r i m e r o debe d i r i g i r s e á la abogada q u e al J u e z . p o r q u e c u a n d o el d e l i n c u e n t e tiene la d i c h a de llegar á la s a n t a c i u d a d . a n t e s q u e en pos de J e s u s .

E n u n a calle n o m u y d i s t a n t e d e la p u e r t a de David. pero n o p u s i l á n i m e . r e s p o n d e J e s u s . — Ilacéluama. T r a s p o r t é m o n o s a h o r a con la i m a g i n a c i ó n á a q u e l l o s t i e m p o s en q u e este t e m p l o e r a u n t r i b u n a l . — Cenáculo. r e c h a z a con firmeza y d i g n i d a d s e m e j a n t e s a c r i m i n a c i o n e s . . pero no a t r e v i d a s . q u e le d e m a n d a p o r s u s discípulos y d o c t r i n a . pero n o de t e m o r . E n t o n c e s el a c u s a d o . q u e g u i a hacia el m o n t e S i o n . al c u a l f u é J e s u s a t a d o . Anas. y j u z g u e m o s p r e s e n c i a r la acusación y la defensa.) S u l o n g i t u d es d e v e i n t e p a s o s . — Sion. -— C u e v a cíe S . q u i e nes h o s p e d a n á los p e r e g r i n o s pobres de s u n a c i ó n . Nos j u n t a m o s y salimos t e m p r a n o p a r a v e r lo q u e m a s i n t e r e s a b a . se h a l l a u n c o n v e n t i t o de a n c i a n a s v i u d a s . hablé públicamente al mundo. c u y a s m i r a d a s son n o b l e s . Yo. — G e l i c n n o n . besé el p a v i m e n t o santificado con los pies del Salvador. religiosas a r m e n i a s . m i e n t r a s el pontífice se d i s p o n í a p a r a r e c i b i r l e .. pero no a l t i v o . vestidas d e p a ñ o grosero y velo n e g r o . -19. E n el patio y casi frente á la iglesia h a y u n a n t i g u o y c o r p u l e n t o o l i v o . La p e q u e ñ a y aseada iglesia q u e está á s u cargo y j u n t o al convento se h a l l a c o n s t r u i d a sobre los m i s m o s c i m i e n t o s de la sala d o n d e A n a s p r e g u n t ó á J e s u s p o r s u s d i s c í p u l o s y p o r s u d o c t r i n a (Joan. t r e c h o q u e c a m i n ó el Salvador c u a n d o le t r a j e r o n m a n i a t a d o y p r e s o . t o m a n d o la dirección hacia el m e d i o d í a de la c i u d a d . — Caifas. x v i i i . y doce s u l a t i t u d . J e s u s con r o s t r o s e r e n o . Después d e r e z a r lo acost u m b r a d o . Desde este p u n t o h a s t a el h u e r t o de G e t h s e m a n í h a y cerca de t r e s m i l p a s o s . con l a e x p r e s i ó n h u m i l d e . l*eilro.CARTA DUODÉCIMA. e s c u c h a respetuoso y sin bajeza el i n t e r r o g a t o r i o del pontífice. con u n a d e m a n c o m p u e s t o .

ellos saben lo que yo dije. y nada hablé en secreto. fecundo e n h e c h o s y r e s p e table en ambos Testamentos. q u e va e n s a n c h á n d o s e h a s t a t o p a r con la t o r r e n t e r a de Josa fat. C r u e l fué el g o l p e . con m a n o sacrilega descarga u n recio bofetón al m a s m a n s o y h u m i l d e de los h o m b r e s . sobre el cual se elevaba el t e m p l o de S a l o m o n . aquí mismo r e s o n ó por todo su á m bito? ¡ O h . y á pesar de ser t a n h u m i l d e y p a c i e n t e . d o n d e a h o r a se e n c u e n t r a edificada p a r t e de la c i u d a d . s í . la colina f o r m a de r e p e n t e u n declive s u a v e por m e d i o de t e r r a p l e n e s m a l c o n s t r u i dos de envejecidos r e s t o s . y s u b i e n d o de falda en falda y de c u m b r e en c u m b r e v a n á fijarse las m i r a d a s á las orillas del m a r M u e r t o . y si bien. donde concurren todos los Judíos. y desde estos t e r r a p l e n e s se divisa á la d i s t a n c i a de doscientos pasos u n g r u p o do edificios con u n a m e z q u i t a y s u m i n a r e t e E s S i o n . d i r i g i e n d o al agresor esta t i e r n a y s e n t i d a q u e j a : Si he hablado mal. El m o n t e Sion t i e n e u n p u n t o de vista de los m a s h e r m o s o s de la J u d e a . E s t a r e s p u e s t a t a n p r u d e n t e . sino los pecados de todos los h o m b r e s y t a m b i é n los m i o s ! S a l g a m o s de este l u g a r de i n f a m i a . c o m e d i d a y j u s t a fué i n t e r p r e t a d a m a l i c i o s a m e n t e por el m a s a t r e v i d o de los m i n i s t r o s . ¿ Por qué me preguntas ú mi? Pregunta á los mismos que oyeron lo que les hablé. j u n t o á s u basa y á m u c h a p r o f u n d i d a d . y s i n q u e el corazón m a s i n s e n s i b l e dejara de a b l a n d a r s e al t e r r i b l e eco q u e a q u í . y f¿ütase á los respetos debidos al pontífice! P a s a d a la p u e r t a de S i o n . el valle de los Asirios y de Gehennon. muéstrame en qué. Bajo la s o m b r a del t e r e b i n t o ó del ciprés en los a m e n o s j a r d i n e s de . solo en esta ocasión v u e l v e p o r s u h o n r a . s u s c ú p u l a s y s u s m i n a r e t o s : t i e n e al p o n i e n t e y m e d i o d í a . dejando á la i z q u i e r d a el m o n t e M o r i a h . a c u s á n d o l e t o d a v í a de i n s o l e n t e : ¿ Así respondes al pontífice? le p r e g u n t a . pero todavía fué m a s sensible p a r a J e s ú s el cargo h e c h o por faltar al respeto q u e s i e m p r e h a b i a t e n i d o á los m i n i s t r o s del s a n t u a r i o . ¡ A n a t e m a á A n a s q u e á s u p r e sencia p e r m i t i ó q u e u n aleve a t r e p e l l a s e á J e s ú s . J e r u s a l e n q u e d a al n o r t e con s u s edificios. s i n q u e t u s ojos se c o n v i r t i e r a n en dos r a u d a l e s .CARTA DUODÉCIMA lOo yo siempre enseñé en la sinagoga y en el templo. n o fué solo Maleo el q u e así atropello á la i n o c e n c i a . ¿por rpié me hieres? P o n la m a n o en t u pecho y d i m e : ¿ P o d r í a s r e s p i r a r el a i r e de la m i s m a sala en q u e o n d u l a n d o dejóse oir el golpe de la m e j i l l a . y q u e r i e n d o i n s u l t a r á J e s ú s y h a l a g a r á los escribas y fariseos.

x i . á la c u a l vio desde la azotea : en el m i s m o lloró a m a r g a m e n t e s u doble p e c a d o .) E n este m i s m o l u g a r descansa también su hijo Salomon.. por h a l l a r s e en él el santo C e n á c u l o . xi. r e c i b i r í a el poeta sagrado las s u b l i m e s inspiraciones de s u s v e r s í c u l o s . A3. de s u existencia y de su descanso. El mismo Bey iba danzando delante del Arca. o r a .. q u é m o n t a n a h a recibido d u r a n t e t a n l a r g a serie de siglos s e m e j a n t e s elogios como S i o n ? E s u n R e y profeta el q u e c a n t a s u s glorias y refiere l a p o m p a de s u s s o l e m n i d a d e s : es de v e r cómo á cada paso los s a l m o s y los Profetas h a b l a n de S i o n . q u e c o n s t r u y ó S a l o m o n p o r orden de s u p a d r e . vivió y m u r i ó n u e s t r a a m o r o s a Ma- . las r u i n a s de la ciudad y los escombros del T a b e r n á c u l o h a n ofuscado su gloria. v i . ora l l o r a n d o las m i s e r i a s del h o m b r e . E n s u c u m b r e . (Ill Reg. S i o n . es el l u g a r do s u s vaticinios y de s u s delicias. y a r e s i g n á n d o s e á la j u s t i c i a . siendo Joab el primero que escaló los muros.. H á d a l a d e r e c h a de esta c u m b r e se b a i l a á pocos pasos u n trozo de p a r e d baja. Sion es u n m o n t e de funestos r e c u e r d o s p a r a el J u d í o .106 UX CRISTIANO EX PALESTINA.. v i u . y treinta mil de los mas escogidos de Israel inmolaban las víctimas de seis en seis pasos. David habitó el palacio y edificó al rededor la ciudad que llevó su nombre. y d e s p u é s de h a b e r adorado al E t e r n o sobre la c u m b r e de S i o n . en fin. el Arca de la alianza. y en u n a de s u s p i e d r a s está m a l e s c u l p i d a u n a c r u z . y aquí trasladó. ( // Reg. Entonces con una fiesta no menos solemne y majestuosa que la anterior (pues el mismo Bey y lo mas selecto de los ancianos y de lunación precedían á los sacerdotes). llenándose todo de la majestad de Dios. Sion fué palacio y e s a h o r a la t u m b a de D a v i d . ) A q u í p e r m a n e c i ó el Arca h a s t a q u e e s t u v o acabado el n u e v o t e m p l o . d e s p u é s de la P a s i ó n del R e d e n t o r . ) Á poca d i s t a n c i a del palacio de David so h a l l a b a la casa de B e t s a b é . q u e se eleva b a s t a n t e sobre el n i v e l de la c i u d a d . y a i m p l o r a n d o la m i s e r i c o r d i a . que tanto mofaron á David y los suyos .) ¿ Q u é c i u d a d . desde la casa de Obedecían. é inmolaron á su paso una multitud innumerable ele animales. E n ese l u g a r s e ñ a l a la t r a d i c i ó n la casa en q u e . como lo es de predilección p a r a el c r i s t i a n o . escribiendo a n t i c i p a d a m e n t e la h i s t o r i a del E v a n g e l i o . (Ill Reg. E s t e m o n t e t e n d r á u n a l e g u a de c i r c u n f e r e n c i a . S u aspecto a m a r i l l o y s e c o .) En esta colocó el Tabernáculo. ora c a n t a n d o al son del a r p a las glorias de Dios. h a l l á b a s e el alcázar de los Jebuseos. (Ill Reg.. condujeron el Arca al S a n c t a S a n c t o r u m . quiso descansar en el mismo sitio hasta el último dia. ii. (I Paralip.

sino q u e él y s u s c o m p a ñ e r o s q u e d a r o n ciegos al i n s t a n t e . dignaos t a m b i é n r e c i b i r l a s de nosotros bajo v u e s t r a protección a h o r a y en el t r a n c e de la m u e r t e . al Sánela Sanctorum do la ley de gracia. No d e s d e ñ é i s acogerlas en v u e s t r o s amorosos b r a z o s . d o n d e p e r m a n e c i ó h a s t a su glorioso t r á n s i t o . D e j e m o s . q u e d ó s e l e y e r t o el b r a z o . C u e n t a la t r a d i c i ó n q u e al p a s a r los d i s c í p u l o s del S e ñ o r por este l u g a r con el cuerpo d i f u n t o de M a r í a . a m i g o . dijimos e n t e r n e c i d o s : ¡ O h M a d r e d u l c í s i m a ! á este m i s m o sitio l a b e a t í s i m a T r i n i d a d y t o d a la corte celestial descendió p a r a p r e s e n c i a r v u e s t r a m u e r t e y r e c i b i r en s u seno á v u e s t r a p u r í s i m a a l m a . y al m a s a t r e v i d o de a q u e l l o s q u e con sacrilega m a n o d e t u v o el a t a ú d . Hacia casi doce años q u e r e s i d í a en J e r u s a l e n la M a d r e de Dios. t o m a n d o la i z q u i e r d a . Y así como h e m o s b e s a d o . 107 d r e . la t i e r r a q u e a q u í p i s a s t e i s . abrid t a m b i é n los de m i a l m a . La opinion m a s recibida es q u e d e s p u é s de la Ascención del Señor á los cielos. c o n v i r t i é n d o l e s al c r i s t i a n i s m o . Al llegar á este sitio h a l l a m o s la p u e r t a c e r r a d a . y a n t e s de s u b i r . y de a b r i r l e s t a m b i é n los del c u e r p o v o l v i é n d o l e s la vista m a t e r i a l . p r e c a v i é n d o m e de caer en e l l a s . se ve u n pilarcito de t r e s p a l m o s de alto. Dir i j a m o s a h o r a n u e s t r o s pasos al s a n t o C e n á c u l o . h a c i a el año M del S e ñ o r . y s i g u i e n d o el c a m i n o q u e h i c i e r o n los A p ó s t o l e s . p a r a sep u l t a r l a en el v a l l e de Josafat. M a d r e m i a . pero sosegada u n poco la p e r s e c u c i ó n . vivió la V i r g e n v e i n t e y t r e s años y a l g u n o s meses en este m u n d o . así p o d a m o s a d o r a r en el cielo v u e s t r o s sagrados p i e s . Al l l e g a r á la casa de Caifas. c u a n d o p o r la p e r s e c u ción q u e s u s c i t a r o n los J u d í o s c o n t r a los fieles. Hijo y Esposo. No v i e n d o á . p a r a p r e s e n t a r l a s á v u e s t r o P a d r e . e n c a m i n á n d o s e á Éfeso en c o m p a ñ í a de san J u a n . se r e s t i t u y ó á J e r u s a l e n . dejó la c i u d a d . a u n q u e i n d i g n o s . M a n a S a n t í s i m a . c u y a c e g u e d a d h i z o el doble m i l a g r o de a b r i r l e s los ojos del a l m a . E s u n a s e ñ a l . R e t r o c e d i m o s . p a r a q u e vea los precipicios de las p a s i o n e s . el c a m i n o q u e l l e v a b a el santo a c o m p a ñ a m i e n t o : y a i r e m o s á Josafat á a d o r a r s u s e p u l c r o . l l e n a n d o m a s de dolor y a m a r g u r a s u s t r i s t e s c o r a z o n e s . c u a n d o afligidos y llorosos l l e v a b a n la p r e n d a preciosa de s u Maestra y M a d r e y a d i f u n t a . m u c h o s J u d í o s i m p i d i e r o n a q u í el paso á la f ú n e b r e c o m i t i v a . No p a r ó en esto el c a s t i g o . P o s t r a d o s en este p a v i m e n t o consagrado con los pies de la R e i n a de los á n g e l e s .CARTA DUODÉCIMA. se e n c u e n t r a en el c a m i n o u n a escalera q u e g u i a á d i c h a c a s a .

q u e casi nos desp i d e á palos. S i n saber q u é p a r t i d o t o m a r . Nosotros r o g a m o s y e n s e ñ a m o s p i a s t r a s á los g u a r d a s . á fin de q u e se e n t e r n e c i e r a n s u s corazones y nos dejasen e n t r a r e n el C e n á c u l o . P . nos p o s t r a m o s casi m a q u i n a l m e n t e . pero á n i n g ú n c r i s t i a n o se p e r m i t e la e n t r a d a . p u d i e r o n c o n s t r u i r el a c t u a l convento de S a n S a l v a d o r . el R. Por n u e s t r a porfía encolerizóse t a n t o el u n o . Creedor ritm. d o n d e d e s p u é s de a l l a n a d o s m u c h o s obstáculos y d i f i c u l t a d e s . pero l e v a n t a d o s ya los m u r o s de J e r u s a l e n . ¿ Has visto la f u r i a y velocidad con q u e se echa el gavilán h a m b r i e n t o sobre u n a p r e s a ? Así s u b i m o s v e i n t e escalones y e n t r a m o s en el r e s p e t a b l e l u g a r .IOS UN CRISTIANO EN PALESTINA. como e n efecto s u c e d i ó . custodios de este venerable sitio. en el q u e está el santo C e n á c u l o . al p o n e r en s u s m a n o s u n a s c u a n t a s p i a s t r a s . q u e parecía m e n o s i r r i t a b l e . á c u y a iglesia f u e r o n t r a s l a d a d a s t a m b i é n todas las gracias concedidas á la del m o n t e Sion. Todo lo concedió Pió IV en s u c o n s t i t u c i ó n Divina disponentc dementia. s u f r í a n c o n t i n u a s vejaciones de los T u r c o s . Alejados los religiosos de ese v e n e r a n d o s i t i o . e m p e z á b a m o s á g r i t a r . p a r a q u e h a b l a s e al otro g u a r d i a n . p o r p i s a r . c u a n d o Spien el d o m i n g o de Pentecostes e n t o n a r o n el Veni. d o n d e sin poder c o n t e n e r n u e s t r o s v e h e m e n t í s i m o s d e s e o s . los T u r c o s h i c i e r o n del convento h a b i t a c i o n e s p a r a s u s d e r v i c h s . p a r a p e r p e t u a r la m e m o r i a del sagrado m o n t e q u e h a b i t a r o n . A q u í t e n i a n edificado los religiosos F r a n c i s c o s u n c o n v e n t o . Custodio de T i e r r a S a n t a lleva el t í t u l o y f í r m a s e Guardian del Sacro Monte Sion. A p e n a s se e n t r a en u n p a t i o . E l religioso nos a d v i r tió q u e nos c o n t e n t á r a m o s con rezar c u a l q u i e r oración s i n c a n t o . S u l o n g i t u d es de . V i é n d o l e en s e m e j a n t e disposición c a l l a m o s . se ve u n a p u e r t a q u e va al s e p u l c r o de D a v i d . h a s t a q u e en ISoO se vieron precisados á a b a n d o n a r este sitio y bajar á la c i u d a d . por no e x p o n e r n o s á q u e los Moros nos sacasen con conf u s i o n . p r o p u s i m o s h a c e r n u e s t r a s devociones en voz baja. así como h a b i a sucedido á ellos diez dias h a c i a . E n a q u e l m o m e n t o nos c o n s i d e r á b a m o s ios m a s dichosos y f e l i c e s . t e m e rosos de n o p o d e r v e r el salon de la Cena. besar y c o n f u n d i r n u e s t r o r o s t r o con el polvo de esa b e n d i t a pieza. n a d i e . d a d a en R o m a en 156-1. a u n q u e ofrezca d i n e r o . i n s t a m o s al religioso q u e nos a c o m p a ñ a b a . c u a n d o nos s a l i e r o n al e n c u e n t r o dos T u r c o s . P a r a e v i t a r esta o c u r r e n c i a d e s a g r a d a b l e . y la iglesia fué t r a n s f o r m a d a en m e z q u i t a . No o b s t a n t e . y se n e g a r o n r e d o n d a m e n t e .

gracias á esto y á las p i a s t r a s q u e al p e r e g r i n o se le e s capan de la m a n o . q u e p r o f a n a n el p a v i m e n t o q u e fué testigo del prodigio de a m o r . 12 ). n o p a r t i c i p a r á s de m i s d o n e s . los T u r c o s facilitan l a e n t r a d a . arcos y bóvedas e x i s t e n t e s son los de la m i s m a iglesia edificada sobre los cim i e n t o s del grande y adornado salon. y catorce s u l a t i t u d . A b r a z á b a m o s casi frenéticos las c o l u m n a s en cuyo recinto h i z o t a n t a s m a r a v i l l a s todo el a m o r de u n Dios. ¡ A l i ! le d e c i a . e n j u g a r l e y b e s a r l e s u s i n m u n d o s p i e s . A q u í fué d o n d e a u n creía oir al fervoroso Apóstol p r o m o v i e n d o u n a h u m i l d e c o n t i e n d a con s u ¡Maestro. sino t a m b i é n el a l m a . n o s a b í a m o s cómo l l e n a r n u e s t r a s d e s m e d i d a s a s p i r a c i o n e s . h u m i l l a r s e h a s t a l a v a r l e . no m e l a v a r é i s á mí. l á v a m e . E s t a s . s e g ú n la e x p r e s i ó n del e v a n g e l i s t a s a n Lucas ( x x n . Hoy dia y a no sirve de m e z q u i t a . por e s t a r en posesión de los soberbios Moros! S í . s í . . y á r e s i s t i r l e . ¡ Qué sensible e s . p a r a q u e m e dejara l a v a r con s u g r a c i a . el l u g a r de las m a r a v i l l a s es h a b i t a d o por los e n e m i g o s del cristian i s m o . si en a q u e l entonces m e h u b i e r a h a l l a d o a q u í como a h o r a . s u elevación de siete á ocho v a r a s . J e s ú s h u b i e s e l a v a d o t a m b i é n los m i o s . h a b r í a oido de s u d i v i n a boca : Si no q u i e r e s q u e lave t u s p i e s . El p a v i m e n t o es de m á r m o l y las p a r e d e s e s t á n ent e r a m e n t e d e s n u d a s . y dos g r u e s a s c o l u m n a s s o s t i e n e n siete arcos. las c o l u m n a s . ¿ Y q u i é n seria capaz de p o d e r c o n t e n e r las l á g r i m a s q u e h a c e n d e r r a m a r las devotas i m p r e s i o n e s q u e i n s p i r a este s a n t u a r i o . caro a m i g o . Besamos m u c h í s i m a s veces el suelo y las p a r e d e s con toda la efusión de u n a l m a q u e h a a n h e l a d o t a n t o por v e r los l u g a r e s de s u felicidad y r e d e n c i ó n .Dios q u e le dio el ejemplo. ¡ A y ! decia e n t r e m í . y c u á n t a s veces el Dios de b o n d a d m e h a b r á p e d i d o . y yo i n d ó c i l é i n g r a t o h a b r é r e s i s t i d o ! Confuso y abatido p e d í : L á v a m e a h o r a . 109 v e i n t e y dos pasos. Es de dos n a v e s . se h a l l a r á n los m i s t e rios de q u e fué testigo el C e n á c u l o . los p i e s . ¡ O h . no s u f r i r é q u e os d e g r a d é i s h a s t a t a l e x t r e m o . q u e el c r i s t i a n o n o p u e d a á s u s a n c h u r a s a n o n a d a r s e y h u m i l l a r s e a n t e el . rogado y a u n a m e n a z a d o con i n s p i raciones. no solo m i c o r a z ó n .CARTA DUODÉCIMA. donde los h o m b r e s t o m a r o n posesión de lo m a s e n c u m b r a d o q u e h a y e n los cielos? Sin m a s trabajo q u e coger el sagrado t e x t o y leer desde el c a p í t u l o x m de s a n J u a n . S e ñ o r . A q u í con ojos a t e r r a d o s veía á u n Dios a r r o d i l l a r s e a n t e el h o m b r e . Satisfechos de h a l l a r n o s en este a u g u s t o l u g a r .

S. S i g u e el capít u l o x i i i y con la m a y o r t e r n u r a de u n P a d r e amoroso les d i c e : Aun estoy un poco con vosotros. de q u e S a t a n á s p r e p a r á b a s e p a r a t e n t a r l e . e n p r e s e n c i a de lo m a s s a n t o q u e h a y en la t i e r r a . hizo el m a s g r a n d e de los m i l a g r o s . por n o p o d e r c u m p l i r en el m i s m o l u g a r las t e r m i n a n t e s p a l a b r a s de J e s ú s : Haced esto en mi memoria. por e s t a r en poder de los e n e m i g o s de J e s ú s ! ¡ Q u é l á s t i m a q u e el a l t a r d o n d e p o r p r i m e r a vez b r i l l ó con los r e s p l a n d o r e s de la D i v i n i d a d la i n m a c u l a d a h o s t i a . é i n s t i t u y ó el m a y o r de los S a c r a m e n t o s . á s a b e r . y de lo m a s e n c u m b r a d o q u e h a y e n el cielo. ¡ S e n t e n c i a t e r r i b l e ! ¿ C u á n t a s v e c e s . Consolaos. J e s u c r i s t o . Los hombres se burlarán de vosotros . s i r v a de t r o n o á n u e s t r o m a s m o r t a l e n e m i g o el d e m o n i o ! A q u í fue d o n d e la m a y o r c o l u m n a de la Iglesia y del apostolado fué avisada a m o r o s a m e n t e p o r s u Maestro. E l i n m e n s o a m o r de u n D i o s .110 O CRISTIANO EN PALESTINA. c o n t a n d o solo con s u s f u e r z a s . n i t e n e r la d i c h a de r e n o v a r l a a q u í m i s m o ! ¡ Que n o les sea posible á los m i n i s t r o s del s a n t u a r i o p r e s e n t a r á los ojos del p u e b l o c r i s t i a n o la V í c t i m a de a m o r sacrificada por el m i s m o D i o s . P r o s i g u e consolando á s u s discípulos y les p r o m e t e q u e alcanzarán de su Padre todo lo que pidieren en su nombre. les dice. J e s ú s lo d e m u e s t r a en este l u g a r con estas a n i m a d a s p a l a b r a s : Con ansia. No h a y l e n g u a h u m a n a n i angélica q u e p u e d a encarecer y a l a b a r d e b i d a m e n t e el m i s t e r i o del c u e r p o y s a n g r e de N. decia e n t r e m í . porque el mundo os perseguirá como á mí. con vehemencia he deseado comer la Pascua con vosotros tintes de morir: así lo e x p r e s a S. y d e s a r r o l l ó el m a y o r esfuerzo de la o m n i p o t e n c i a . S e n t a d o y a J e s n s á la m e s a . Lúeas ( x x n . . ¡ Q u é dolor p a r a el s a c e r d o t e ! ¡ Qué p e n a n o d e s g a r r a a q u í al corazón c r i s t i a n o . así como yo os he amado. pero vuestras tezas se convertirán en un gozo interminable (xvi). A q u í el p r i m e r y e t e r n o Sacerdote s e g ú n el o r d e n de M e l q u i s e d e c h ofreció el p r i m e r sacrificio i n c r u e n t o . Sed fieles en el dia de la tritrisbulación. la s a g r a d a E u c a r i s t í a . padeceréis por causa mía . 15). pero vuestros trabajos tendrán fin.. y d o n d e el íiel A p ó s t o l . y (pie también les enviará el Espíritu consolador (xv) : les p r e v i e n e q u e e s t é n a l e r t a .. yo os -mando que os améis los unos á los otros. Dios m e h a b r á lavado en el t r i b u n a l de la p e n i t e n c i a . pero no todos. c o m i e n z a a q u e l s u b l i m e y largo s e r m o n lleno de i n s t r u c c i ó n : Estáis ya limpios. s i n q u e d a r l i m p i o ? E s t a idea m e e s t r e m e c i ó y acongojó : n o p u d e m e nos de r e p e t i r con David : Lávame mas y mas.

se a p r e s u r a p a r a p a g a r el a m o r m a s fino y acrisolado con la m a y o r i n g r a t i t u d y perfidia. 31. á pesar de las p r o m e s a s . á q u i e n toca con s u s s a g r a d a s m a n o s los pies y con s u s s a n t a s i n s p i r a c i o n e s el c o r a z ó n . ¡ A h ! ¿ y c u á n t o h a n d u r a d o los m i o s ? ¡ C u á n t a s v e c e s . vamonos de aquí. salió J u d a s p a r a p e r derse . n o v u e l v e e n s í . a t r o p e l l a lodos los r e m o r d i m i e n t o s . ¿Qué de pesares no l l o v í a n sobre J e s ú s ? Apenas acaba de sorber este t r a g o a m a r g o . No p o r esto e n t r ó el Apóstol e n su i n t e r i o r . c o n c é d e m e u n d i l u v i o de l á g r i m a s de c o n t r i c i ó n . contestóle J e s u s . S e ñ o r . firmeza á m i a l m a . q u é lección t a n t r e m e n d a ! Mi corazón n o p u d o m e n o s d e h e n c h i r s e de a m a r g o pesar con tal r e c u e r d o . sin que tres veces huyas negado que me conoces. á la m e n o r t e n t a c i ó n h e m o s c a i d o ! Da. yo no os negaré. que no /inora acabado de cantar el gallo. y q u e el a l m a se saciara de santos p e n s a m i e n t o s . q u e d i s t a t r e s m i l pasos. si acaso yo h e e n t r a d o a q u í c u l p a d o y r e p r o b o .. v a á p r o b a r otro n o m e n o s c r u e l .CARTA DUODÉCIMA.) Después de esto se fué con s u s d i s c í p u l o s al h u e r t o de G e t h s e m a n í . se a t r e v e n o solo á p r e g u n t a r l e d e s c a r a d a m e n t e si él es el t r a i d o r . S u p l i q u é al p a c i e n t e y bondadoso J e s u s q u e o l v i dara p a r a s i e m p r e las veces q u e yo y todos los c r i s t i a n o s le h e mos traicionado. sí q u e t a m b i é n recibe del m i s m o J e s u s el P a n c e l e s t i a l . P r o n u n c i a d o p o r e l a m a n t í s i m o J e s ú s el Satis est (basta ya) y después de h a b e r d i c h o el m í s t i c o h i m n o d e n t r o del salon q u e h a b i a sido t e a t r o de s u inefable a m o r y h u m i l d a d . De a q u í . ill p r o m e t i ó al S e ñ o r estar p r e p a r a d o p a r a c o r r e r todos los riesgos. ¡ O h . y no p e r m i t a s q u e sea h u m i l l a d o como P e d r o en la t r i b u l a c i ó n . ¡ A y . x i v . a m i g o ! este n u e v o golpe m e c u b r i ó de h o r r o r y e s p a n t o . Sabido es c u á n t o tiempo d u r ó este p r o p ó sito. Corr i e n d o sale el d e s d i c h a d o y sacrilego J u d a s . p a r a s a l i r p e r d o n a d o y predestinado. S a l v a d o r m i ó .. así les d i j o : Levantaos. El t i e m p o volaba con estas h u m i l d e s reflexiones. Dejemos p o r a h o r a q u e v a y a n allá : e n otra ocasión . sino q u e d e s m i n t i é n d o s e d e n u e v o le dijo : Aun cuando me fuere preciso ir hasta la cárcel y morir con vos. Pedro. y salo p r e c i p i t a d o á v e n d e r l e . y h a b i é n d o l e i m b u i d o S a t a n á s el i n t e n t o m a s d e p r a v a d o q u e j a m a s t u v o h o m b r e a l g u n o . (Joan. a n t e q u i e n se p o s t r a E s t e . U n o d e los m a s q u e r i d o s discípulos del S e ñ o r . pero lié a q u í cómo le a b a t e d o r g u l l o y la a r r o g a n c i a : Te digo. pero e r a necesario satisfacer los deseos del c o r a z ó n .

. ¡ Oh fuego d i v i n o . y se les aparecieron unas lenguas como de fuego que reposaron sobre cada uno de ellos. el q u e e n t o n a m o s e n voz baja ¡ V e n . (Joan.112 U. y p a r a d e s v a n e c e r J e s u s la desconfianza del A p ó s t o l . Nosotros en este l u g a r r e z a m o s con t o d a la efusión de n u e s t r a a l m a el Sacris soleiunüs. se c o n f u n d e al h a l l a r s e en u n sitio t a n santo y p r i v i l e g i a d o . q u é de p r o d i g i o s .. E l l o s . pues que yo mismo soy : palpad y ved que el espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo: como n o acabasen de d a r l o c r é d i t o . y en efecto.) ¡ Q u é de m i s t e r i o s . y d e s p u é s de s a l u d a r l e s . Ap. A q u í el divino Maestro se apareció á los d i s c í p u l o s . (Luc. q u e acabó con l a elección de s a n Matías p a r a o c u p a r la v a c a n t e cíe Judas el T r a i d o r (i. T a n t u r b a d o s e s t á b a m o s d e s p u é s de t a n t a s e m o c i o n e s . donde estaban. x x i v . que soplaba con ímpetu. dame tu mano y métela en mi costado. (Act. les dijo : Dadme de comer. pero se r e c o b r a r o n del m i e d o c u a n d o les dijo : Ved mis manos y mis pies. E s t e es el p a v i m e n t o del a u g u s t o palacio q u e se estremeció á la v e n i d a del E s p í r i t u p a r á c l i t o . 27. c u a n d o e s t a b a n r e u n i d o s . Luego s i g u e el r a z o n a m i e n t o de s a n P e d r o . Estaban todos reunidos en un mismo lugar. 2. y mira mis manos. se a s u s t a r o n p e n s a n d o q u e era a l g u n e s p í r i t u . Del santo Cenáculo salió la v e n e r a b l e c o m i t i v a p a r a p r e s e n ciar la ascension al cielo.\ CRISTIANO EN PALESTINA.) S u p l i q u é al S e ñ o r se a p a r e c i e r a á m i a l m a con s u g r a c i a p a r a fortificarla m a s e n la fe. e n c i e n d e y a b r a s a a h o r a n u e s t r o c o r a z ó n . n . y c o n v i e r t e e n cenizas t a n t a i n m u n d i c i a y escoria de . E s t e s e m o s t r ó i n c r é d u l o c u a n d o le c o n t a r o n esa a p a r i c i ó n . 2 6 ) . q u é de gracias no llovier o n e n este l u g a r ! E l corazón se a n o n a d a . p u e s q u e antes de s u b i r J e s u s al c i e l o . 4 ) . Creedor Spiritus. les m a n d ó q u e n o se m o v i e s e n de J e r u s a l e n . E n este santo L u g a r todavía s u c e d i e r o n otras m a r a v i l l a s . v u e l v e á a p a r e cérseles á p u e r t a c e r r a d a . y l l é n a n o s el corazón del a m o r d i v i n o ! E n v í a nos u n r a y o de a q u e l l a l u z p a r a q u e d i s i p e l a s t i n i e b l a s d e n u e s t r a s a l m a s . q u e a p e n a s p o d í a m o s r e c o r d a r el Veni. dice el sagrado t e x t o . x x . d i c e á T o m a s : Mete aquí tu dedo. q u e él n o h a b i a p r e s e n c i a d o . y vino de repente un estruendo como de viento. 39. e n el v e r s í c u l o 1 2 se lee q u e después de haberle visto subir al cielo. o h E s p í r i t u c o n s o l a d o r . Así lo dice la t r a d i c i ó n y se coligo t a m b i é n d e las Actas de los Apóstoles ( i . ya les s e g u i r e m o s .) Pasados ocho dias e s t a b a n r e u n i d o s los discípulos y T o m a s con ellos. volvieron á Jerusalen y entraron en el Cenáculo.

L a c o n s i d e r a c i ó n de las g r a n d e s m a r a v i l l a s q u e h a b i a n pasado en este r e c i n t o m e d e s c u b r i ó m i i n d i g n i d a d . e s c u d á n d o m e con m i devoción y s a n t o s d e s e o s . p r e s i d i d o por A l b e r i c o . A q u í Santiago el Menor fué electo obispo de J e r u s a l e n . A q u í fueron o r d e n a d o s los p r i m e r o s d i á c o n o s . t o d a v í a t a r d a r á n en c e r r a r s e las p u e r t a s de J e r u s a l e n . dice el e v a n g e l i s t a s a n J u a n . y c u a n d o los soldanes de Egipto l o m a r o n á J e r u s a l e n . y salí t e m e r o s o de h a b e r l o profanado : pedí p e r d ó n á m i Dios por h a b e r m e a t r e vido á p i s a r u n l u g a r t a n s a n t o . y en s u o p u e s t a falda la de Caifas. E n tiempo q u e el r e i n o l a t i n o d o m i n a b a e n J e r u s a l e n . e n su falda h a c i a el n o r t e la casa de A n a s . t e n u n poco de p a c i e n c i a . E n fin. siendo la p r i m e r a iglesia de la ley de g r a c i a . Sobre los c i m i e n t o s de la pieza ó salon d o n d e J e s u s fué i n t e r r o g a d o por el p o n t í f i c e . l l a m a con toda p r o p i e d a d . s a n i a H e l e n a edificó u n a i g l e s i a . 113 pecados! ¡ C u á n t o aflige q u e el l u g a r q u e presenció la fortaleza y valor q u e r e c i b i e r o n a q u í los A p ó s t o l e s . se b a i l e a h o r a en p o d e r de los m i n i s t r o s de este.CARTA DUODÉCIMA. y de a q u í salieron los Apóstoles p a r a cat e q u i z a r á todas las n a c i o n e s . p a r a d e s t r u i r el i m perio de L u z b e l . y n o c o r r e r á n s u s cerrojos h a s t a q u e el h e r m o s o astro h a y a escondido s u disco. c u y a l o n g i t u d es de diez y ocho p a s o s . se celebró en el Cenáculo u n concilio de m u c h o s p r e l a d o s . obispo de Ostia. T o d a v í a el sol se c i e r n e sobre el h o r i z o n t e . A q u í celebró s a n P e d r o la p r i m e r a m i s a . p u e s q u e p i s a m o s el u m b r a l de la casa ó palacio de Caifas. Anas envió á Jesus atado á Caifas. a q u í se celebró el p r i m e r o de los c o n c i l i o s . d i s tante de la de A n a s como u n o s t r e s c i e n t o s pasos y ciento del Cenáculo. m e d i t a n d o todos estos sucesos y o r a n d o con todo el efusión de m i corazón. y r e g e n e r a r á todas las gentes con fas a g u a s del B a u t i s m o . E s t a 8 . F u é d e s p u é s convento de canónigos r e g u l a r e s . y diez su l a t i t u d . No estamos m u y lejos de la p u e r t a de S i o n . en la o r a c i o n e r o locis sanctis. y q u e el p r i m e r y p r i n c i p a l sagrario de la D i v i n i d a d esté c o n v e r t i d o en m e z q u i t a ! I n c l i n e m o s la cabeza h a s t a el s u e l o . Madre de todas las iglesias. a q u í de r o d i l l a s estaba y o . a u n q u e estaba confundido y e n t e r n e c i d o p o r t a n t a s sensaciones i m p o s i b l e s de describirse. E s t e se h a l l a casi en la c u m b r e de S i o n . siendo u n p o b r e pecador. y v e n e r e m o s los secretos del A l t í s i m o . á la c u a l S a n t i a g o en su Liturgia. q u e d ó en el a b a n d o n o como los d e m á s s a n t u a r i o s .

si ICl es el Cristo. n o p u d e dejar de r e c o r d a r la t r a i c i ó n de u n discípulo y la perfidia de u n o s viles. iglesia la poseen los A r m e n i o s c i s m á l i c o s .. a u n siendo c u l p a d o s .) E s t a p i e d r a . Marcos describe ( x i v . no p u d e m e n o s de d e c i r : J e s ú s n o es b l a s f e m o ni reo de m u e r t e . del J u s t o .cum magnum. ¡Qué ejemplo de h u m i l d a d ! Nosotros s i e m p r e nos e x c u s a m o s y defend e m o s con calor. GO). 53) la m u l t i t u d de p r e g u n t a s y t e s t i m o n i o s falsos q u e a d u j e r o n c o n t r a J e s ú s . Mas El no r e s p o n d e : se deja j u z g a r como c r i m i n a l . xxvtT. qué humillación. su. Hijo de Dios vivo. con q u e José de A r i m a t e a tapó la e n t r a d a del sep u l c r o : y es la m i s m a q u e sellaron los principales de la nación y la que el ángel echó por fierra. Postrado en esta iglesia. su m i s i ó n y los m i lagros q u e h a b i a h e c h o en p r u e b a de s u D i v i n i d a d . p a r a h a c e r l e m o r i r . q u i e n e s t i e n e n en la m e s a del a l t a r la s a g r a d a l o s a . t r a t a r a de la p e r d i c i ó n de ese m i s m o . la poseían n u e s t r o s r e l i g i o s o s . a p e n a s acaba de c o m u l g a r . E n t o n c e s J e s ú s afirma r e s u e l t a m e n t e q u e en efecto lo es.. pero en la g r a n p e r s e c u c i ó n q u e s u f r i e r o n en -I(¡00. m i e n t r a s e x t e n d í a su t e s t a m e n t o d á n d o l e en h e r e n c i a no s o l a m e n t e la g l o r i a . del Santo de ios santos? ¡ C ó m o ! ¿y u n Apóstol t r a i d o r . (Matth. á cien pasos de d i s tancia u n a r e u n i o n de h o m b r e s i m p í o s é i n m o r a l e s . v i e n d o q u e á toda costa q u e r í a n q u e lo f u e r a . pero sí debe m o r i r p a r a s a l v a r á los . q u e besé r e s p e t u o s a m e n t e . los A r m e n i o s se a p o d e r a r o n de ella. ¡. de bofetadas. qué sentimiento para Jesús! ¡Tratarle públicam e n t e do b l a s f e m o . V i e n d o el pontífice su silencio le c o n j u r a q u e d e c l a r e . y dicen : ¡lis reo de muerte! ¡ Qué modelo de paciencia y r e s i g n a c i ó n ! Al leer este a c o n t e c i m i e n t o . L e v á n t a s e d e s p u é s el s u m o sacerdote y le p r e g u n t a : qué razones alega en su defensa. siendo la m i s m a s a n t i d a d ! .tl-í UX l. le dan de pescozones. u n c l u b de jefes de u n a n a c i ó n c o r r o m p i d a .. dice s a n Mateo ( x x v i l . A Dios d a r l e el i n f a m e b a l d ó n de b l a s f e m o . y d e s p u é s de i n j u r i a t a n atroz le escupen en el rostro. ¡Qué vergüenza. en la q u e todos fueron conducidos á Damasco por espacio de v e i n t e a ñ o s . viene á c o n t r a t a r la e n t r e g a de su M a e s t r o . y dice q u e ha blasfemado. y justifica con esta r e s p u e s t a su d o c t r i n a . y recibo con la m a y o r a v i l a n t e z el precio de s u pecado? ¡Oh espejo h o r r i b l e de a l m a s s a c r i l e g a s ! ' S. decia y o .Es p o s i b l e . E s c a n d a l i zado el pontífice rasga sus vestidos en señal de h o r r o r y de i n d i g n a c i ó n . sí q u e t a m b i é n la posesión del m i s m o D i o s .lllSIIAXÜ EX PALESTINA. q u e m i e n t r a s J e s ú s regalaba al h o m b r e la m a y o r p r e n d a de su a m o r .

p a r a q u e m e m e t i e s e n en esta p r i s i ó n ? ¿ Y o h e p r e p a r a d o u n m a n j a r . al r e c o r d a r t a n t o s i n s u l t o s y b e f a s . r e c o r d a n d o las t i e r n a s y e x p r e s i v a s q u e j a s q u e J e s u s daria al corazón de los J u d í o s . y tú m e h a r t a s de salivas y bofetones? Hijo m i ó . y la p r i s i ó n . q u e los b i e n a v e n t u r a d o s t i e n e n á d i c h a el poderlo m i r a r . es larga de diez p a l m o s y a n c h a de cinco.CARTA. ¿ q u é te h i c e . al c o n s i d e r a r tanto m e n o s p r e c i o . ¿Y m i corazón n o h a b r í a de d e r r e t i r s e a h o r a en a m a r g o l l a n t o . yo t a m b i é n con m i s p e c a d o s . r e s p ó n d e m e . c o n s i d e r a n d o u n a t r a g e d i a t a n c r u e l y h u m i l l a n t e p a r a m i q u e r i d o J e s ú s . quid feci tibi? P u e b l o m i ó . ¿ e n q u é t e h e a g r a v i a d o ? ¿Yo te hago g u s t a r el a g u a de la g r a c i a . s e n t í a en m i corazón los v a r i Hazos y t r e m e n d o s bofetones q u e se e s t r e l l a b a n c o n t r a l a s m e j i l l a s de a q u e l r o s t r o . y le dije q u e m e p e r d o n a r a . V i é n d o l e h e c h o el j u g u e t e de la vil soldadesca y el oprobio de los h o m b r e s . m e c o n d o l í a . ¿ P o r q u e t e s a q u é del c a u t i verio de S a t a n á s . estaba yo allí confuso y a v e r g o n z a d o . La e n t r a d a t i e n e c u a t r o p a l m o s de e l e v a c i ó n . i n s u l t é y m e b u r l é d e s v e r g o n z a d a m e n t e de m i a m a b l e J e s u s . l i o p e c a d o r e s . D U O D É C I M A . y m u y p a r t i c u l a r m e n t e á este q u e está p o s t r a d o á s u s pies. Tampoco m i s ojos p u d i e r o n q u e d a r e n j u t o s . le a b o f e t e a b a n . l e d e c i a n : Adivina quién tedió. ¿ q u é m a l te h e h e c h o ? ¿ E n q u é te ofendí? D i m e . q u e todo lo s u fría y á todo c a l l a b a . E n t o n c e s sí q u e los ángeles de paz l l o r a r o n a m a r g a m e n t e . le esc u p i e r o n y le abofeteé con m i s delitos. q u e t e d a r á la v i d a e t e r n a . y t ú q u i e r e s q u e yo m u e r a ? Hijo m i ó . t ú m e h a s e n t r e g a d o á m i s p r i n c i p a l e s e n e m i g o s . Popule meus. le e s c u p í a n . A q u í d e n t r o le e s c a r n e c í a n . Sin d u d a s e r i a m u y e n t r a d a la n o c h e c u a n d o la c h u s m a i n solente e n c e r r ó al S a l v a d o r en u n a cárcel q u e está á la d e r e c h a de la sala. sino p a r a d a r m i r a d a s c o m p a s i v a s . Yo t a m b i é n e n t r é en ella á g e m i r en m i corazón por la c r u e l n o c h e q u e pasó J e s u s en este a p r e t a d o calabozo. S í . v i é n d o l a s i n m u n d a s salivas q u e salían de a q u e l l a s a s q u e r o s a s b o c a s . ó en q u é t e c o n t r i s t é ? R e s p ó n d e m e . siendo yo t a n c u l p a b l e como ellos? Deja q u e el corazón se h a r t e de a m a r g o dolor. Como si todavía presenciase las escenas b r u t a l e s q u e J e s u s s u f r i ó . Me abrazó de los pies de m i S a l v a d o r . ¡Infeliz de m í ! ¿ q u é d i s c u l p a h a b i a de d a r ? Dirigí l a . mezclado con la i n f a m e t u r b a . y tap á n d o l e la c a r a . s i n l e v a n t a r j a m a s s u s o j o s . q u e yo t a m b i é n e r a u n o de t a n t o s q u e g r i t a r o n c o n t r a é l . p u e s m e c o n s i d e r a b a cómplice de ellos. q u e h o y es u n a c a p i l l i t a . y q u e t a m b i é n las d i r i g i a a h o r a al m i ó .

No j u z g u e s q u e Dios p a r a m í ú n i c a m e n t e las h a y a p r o d i gado. y p a r a q u e t u cor a z ó n s i e n t a los efectos y afectos q u e yo s e n t í p o r l a p r e s e n c i a . pero al o b s e r v a r en el lienzo la i m a g e n de J e s ú s . n o . Al instante por segunda vez cantó el gallo. a m i g o . Esto ú n i c a m e n t e te lo p a r t i c i p o .v i'.nisTiANü i . en el c u a l estaba la c h u s m a soez c a l e n t á n d o s e al fuego. Marcos refiere ( X T V ) q u e estando Pecho en el atrio calentándose. y en presencia de la tropa a r m a d a corta de u n golpe la oreja á u n o de la c o m i t i v a . c u y a s m i r a d a s p e n e t r a b a n en m i c o r a z ó n . y en vuestra presencia hice la iniquidad. v i s t a h a c i a el a l t a r . p e r o en esta las ofensas e r a n c o m e t i d a s p o r u n o q u e h a b i a oido su d o c t r i n a . i g n o r a n d o q u e fuese D i o s . S. D i o s l a s i n f u n d e á t o d o s . y volviéndose el Señor miró á Pedro.MO u. y s i n cesar decia : Apiadaos. u n o no es d u e ñ o de sí m i s m o . y u n á n i m e s todos los p e r e g r i n o s a t e s t i g u a n esta m i s m a p a r t i c u l a r i d a d . F u e r a de la iglesia está el patio q u e a t r a v e s ó J e s ú s . A m i g o . y en este santificado p a í s . en ocasiones como e s t a . y n o m e a t r e v í á l e v a n t a r l o s m a s m i e n t r a s e s t u v e en este r e c i n t o : conf u n d i d o p e g u é m i frente c o n t r a la t i e r r a . Señor. cuales n u n c a h a b i a e x p e r i m e n t a d o . y entonces se acordó el Apóstol de las palabras de Jesús : Antes rjue cante el gallo dos veces. Son gracias especiales y a n e x a s á estos s i t i o s . de mí según vuestra gran misericordia : contra vos pequé. ¡Qué s e r i a s reflexiones ofrece esta triple negación del A p ó s t o l ! E n el h u e r t o saca la espada en defensa de s u M a e s t r o . E n a q u e l l a los i n s u l t o s h a b í a n sido efecto de la e n v i d i a y enojo q u e c o n c i b i e r o n los J u d í o s c o n t r a é l . \ PALESTINA. y « la tercera pregunta se maldijo y juró que no le conocía. con el objeto de q u e formes u n a lijera idea de lo m u c h o q u e a q u í d i s f r u t a el a l m a . E n m a l a h o r a llegó a q u í el fervoroso. c e r r é los o j o s . q u e siguió á J e s ú s . el c r i s t i a n o á cada m o m e n t o se e n c u e n t r a absorto al c o n t e m p l a r cómo desfilan d e l a n t e de su i m a ginación t a n t o s s u b l i m e s r e c u e r d o s y t a n i n t e n s a s sensaciones . Pero y a es t i e m p o de q u e s a l g a m o s de este l u g a r p a r a c o n t e m p l a r o t r a escena m a s s e n t i m e n t a l p a r a J e s ú s . mas él lo negó diciendo pondos veces : Ni le conozco. le vio una de las criadas y dijóle: Tú estabas con Jesús Nazareno. y a h o r a la p r e g u n t a . visto s u s m i l a g r o s y q u e t a m b i é n le h a b i a reconocido y confesado por el Hijo de Dios vivo : era P e d r o . y se mezcló con a q u e l l a m a l v a d a g e n t e . r e s e r v a d a s s o l a m e n t e p a r a el devoto v i s i t a n t e . a u n q u e i m p r u d e n t e d i s c í p u l o . como p a r a p e d i r con m a s a h i n c o p e r d ó n á m i Dios. me negarás tres.

CAUTA DUODÉCIMA. y q u e j a m a s cese de l l o r a r m i e n tras m e d u r e la v i d a ! Desde la c u m b r e d e Sion se ve en s u p a r t e occidental u n valle p r o f u n d o . y n a d a o i m o s . y a q u í se a c o b a r d a . x i x . El gallo b a b i a y a c a n t a d o dos veces. la conciencia g r i t a . esto es cuenta suya. 117 de u n a criada d a al t r a s t e con su fidelidad. rogó á Isaías p a r a q u e pidiese á Dios les l i b r a s e de esc poderoso e n e m i g o . ) S i g u i e n d o la falda o r i e n t a l de S i o n . E u t ó n c e s vino un Ángel y nudo en una noche á ciento ochenta y cinco mil hombres del ejército usirio. siendo m e n e s t e r q u e el S e ñ o r le m i r e . E n la p a r e d de la cárcel q u e da al patio h a y u n a l t a r . le a b a n d o n a n ? C u a n d o ya se u t i l i z a r o n de s u t r a i c i ó n . y el r e y E z e q u í a s . ¡ Oh b u e n J e s u s . confiesa h a b e r v e n d i d o á u n i n o c e n t e . c u y o c a m p a m e n t o se e x t e n día h a s t a el sitio q u e ocupa el convento de S a n S a l v a d o r . h a c e d q u e yo t a m b i é n salga despedazado p o r la c o n t r i c i ó n . se p r e s e n t a á los p r i n c i p a l e s de la n a c i ó n . precio de la sangre del Justo. i Después q u e se s i r v i e r o n de é l . y t e n i e n d o s u s ojos h e c h o s dos fuentes de l á g r i m a s . E s el valle de los A s i r i o s . y si J e s u s n o nos da u n a m i r a d a c o m p a s i v a . L l a mase así p o r h a b e r sido c o m p r a d o con los t r e i n t a d i n e r o s . E n el Cenáculo p r o m e t e i r á la cárcel y m o r i r con J e s u s . viéndose s i n fuerzas p a r a la r e s i s t e n c i a . S i n d u d a el l u g a r q u e ocupa seria u n a v e n t a n a ó p u e r t a de la m i s m a p r i s i ó n por d o n d e m i r a r i a J e s u s á P e d r o . y Pedro a u n n o v u e l v e e n s í . no á los brazos de la d i v i n a m i s e r i c o r d i a . ¡ Q u é i n c o m p r e n s i b l e s son los secretos de . E l ejército de S e n a q u e r i b sitiaba á J e r u s a l e n . q u e d a m o s a d o r m e c i d o s . sino á los excesos de la desesperación. J u d a s n o p u e d e s u f r i r los r e m o r d i m i e n t o s de s u c o n c i e n c i a .. A l otro lado del valle está el c a m p o del a l f a r e r o . ¿qué les importa? V a á a h o r c a r s e . y arroja p o r t i e r r a el d i n e r o q u e h a b i a recibido p o r s u alevosía. le d e j a n d e s e s p e r a r s e ? S í . ( IV Beg. ¡ a h ! t r i s t e es decirlo . De a q u í salió el a r r e p e n t i d o d i s c í p u l o l l o r a n d o á m a r e s . q u e le c i r c u y e j u n t a m e n t e á la c i u d a d d e s d e l a p u e r t a de Jafa. ¡ Q u é t e r r o r p a r a el d e l i n c u e n t e q u e e n este l u g a r m e d i t a todo este c o n j u n t o d e a l t e r n a t i v a s t a n c o n t r a d i c t o r i a s ! C u a n t a s veces p r o m e t e m o s . otras t a n t a s c a e m o s . Judas sale despechado á a r r o j a r s e . se d i v i s a t a m b i é n á m u cha p r o f u n d i d a d el valle de G e h o n n o n . E l t r a i d o r se a r r e p i e n t e . esta es la c o n d u c t a de los m a l o s . E l lienzo de dicho a l t a r r e p r e s e n t a al santo e n a c t i t u d de e s t a r poseido de u n g r a n p e s a r . el Ilacéldama ó c a m p o de s a n g r e . n i e g a y j u r a n o conocerle.

l l a m a Gehenna á los infiern o s . De esto m e i n f o r m a r o n en 1833 en d i c h a c i u d a d . y p e r t e n e c e á los A r m e n i o s . El H a c é l d a m a desde e n t o n c e s se d e s t i n ó p a r a panteón de los peregrinos. E s u n o d e los l u g a r e s a b a n d o n a d o s y s i r v e p a r a recogerse de n o c h e el g a n a d o . la elevación es de seis p a l m o s . E n t r a m o s en ella y p a g a m o s b i e n cara n u e s t r a devoción. Lo m i s m o m e h a n referido en J e r u s a l e n . T i e n e u n g r a n h o y o por la m u c h a t i e r r a q u e h a n sacado por devoción.118 UN CRISTIANO EN PALESTINA. el santo Apóstol e n t r ó a q u í l l o r a n d o á m a r e s . destrozó los ídolos. ni Ennom. a s e m e j a n d o las atroces p e n a s q u e p a d e c i a n los n i ñ o s allí sacrificados. como lo hizo el impío rey Manases con los suyos. S u l o n g i t u d es de t r e i n t a p a s o s . fa'eo n o i g n o r a r á s la v i r t u d q u e le a t r i b u y e n de cons u m i r los cadáveres en pocas h o r a s s i n c o r r o m p e r l o s . ) J e s u c r i s t o .. q u i e n e s e n t i e r r a n allí á los de su n a c i ó n . ) El profeta J e r e m í a s les v a t i c i n ó q u e en castigo de estos excesos ya no se llamaría Thofet. Dios ! E n u n m i s m o dia se o b s t i n a u n Apóstol. y a q u e l de u n á r b o l baja al infierno . (II Paral. los p a d r e s d e s n a t u ralizados colocaban sobre ellos á s u s h i j i t o s . d i v i d i d o del de Sion por d i c h o v a l l e . certificándome q u e en c u a r e n t a y ocho h o r a s cons u m e el cuerpo h u m a n o . C u a n d o estaba caldeado. sacrificándoles al d e m o n i o .cion á L u c a . x x x n i . c u a n d o pasé con d i r e c . t r a j e r o n de esta t i e r r a en a b u n d a n c i a y la c o n s e r v a n en el p a n t e ó n de Pisa. ( v n . E n el G e h e n n o n se h a l l a b a el tab e r n á c u l o y el ídolo de b r o n c e de los J e b u s e o s . porque seria tanta la que harían de los Judíos. sirviendo sus cadáveres para pasto de las aves y de las fieras. n o s a l i m o s h a s t a q u e d a r e n t e r a m e n t e satisfecha n u e s t r a c u r i o s i d a d y devoción. (II Paralip. que los muertos no habian de caber en él. se h a l l a u n a cueva l l a m a d a de S a n P e d r o . ) F a l d e a n d o el m o n t o Sion hacia o r i e n t e . y se c o n v i e r t e u n asesino : este del p a t í b u l o s u b e al c i e l o . q u e s e r v i a de foso á la c i u d a d c u a n d o Sion se h a l l a b a d e n t r o de s u s m u r o s . l l a m a d o Moloch. C u a n d o los Písanos f u e r o n á J e r u s a l e n en 1 2 2 8 . y quemó los huesos de sus sacerdotes. taló los bosques. al salir de la casa de Caifas.. Es u n pequeño c a m p o . p e r o á p e s a r de e s t o . E s t e c a m p o está en el m o n t e Gehcnnon. sino Valle de matanza . el cual t e n i a los brazos abiertos y h u e c o el c u e r p o d e n t r o del c u a l m e t í a n fuego. y s u m a y o r l a t i t u d de v e i n t e . L a t r a d i c i ó n refiere q u e . que tiene t r e i n t a y seis pasos de largo con v e i n t e de a n c h o . p o r q u e nos a c o m e t i e r o n u n a m u l t i t u d d e p u l g a s . x x x i v . esjjarciendo sus cenizas. El muy religioso rey Josías demolió los templos.

regado con las l á g r i m a s del pecador m a s c o n t r i t o . A l l á le h a l l a r e m o s y en s u c o m p a ñ í a o r a r e m o s . d e s p u é s de u n dia pasado e n t r e r e c u e r d o s a m o r o s o s . E n t i n . ¡ Qué p e s a r . y a u m e n l a d o con s u s j u r a m e n t o s y m a l d i c i o n e s ! Postrados s o b r e e s t é s u e l o . r e g r e s a m o s por la m i s m a p u e r t a de S i o n . ya es b a s t a n t e t a r d e y e s t a m o s m u y fatigados de s u bidas y bajadas . I m i t e m o s su c o n t r i c i ó n y p e n i t e n c i a . q u é i n d i g n a c i ó n uo concebiría c o n t r a s í . dice el E v a n g e l i s t a . lloró aniarijanienle su pecado. q u é de s u s p i r o s . al h a c e r r e m i n i s c e n c i a de la m u l t i t u d d e oprobios é i n j u r i a s q u e él h a b i a p r e s e n c i a d o . si lo h e m o s seguido en el d e l i t o . y r e s b a l a n d o á cada paso c u t r e escombros y r u i n a s . sin c a m i n o . Y saliendo afuera. 119 su p e r j u r i o de n o h a b e r q u e r i d o conocer á su d i v i n o Maestro. s i n s e n d a . YaJe. M a ñ a n a m e a c o m p a ñ a r á s p a r a q u e m e d i t e m o s Jas agonías de J e s ú s en la g r u t a de G e l h s e m a n í . r e c o r d a n d o su pecado y la t i e r n a m i r a d a de su a m a d o J e s ú s ! A q u í se a c o r d a r i a de s u s p r o m e s a s y de su infidel i d a d .CARTA DUODÉCIMA. y llegamos al convento y a p u e s t o el sol. q u é de golpes no se d a r í a en el pecho p a r a desfogar el dolor q u e o p r i m i a su c o r a z ó n . a p o y á b a m o s n u e s t r a s frentes sobro a q u e l l a t i e r r a todavía c a l i e n t e y h u m e d e c i d a por el a r d i e n t e r a u d a l de l á g r i m a s de u n corazón a r r e p e n t i d o . . p a téticos y dolorosos. q u é de sollozos n o r e s o n a r í a n por esta g r u t a . A m i g o . ¡ Q u é de l á g r i m a s n o d e r r a m a r í a a q u í el s a n t o . Deja q u e descanse el c u e r p o y q u e sosiegue t a m b i é n el a l m a .

p u d i m o s m a d r u g a r . E n t i e m p o de J e s u c r i s t o esta c i u d a d tenia de p o n i e n t e á o r i e n t e ( q u e es la dirección q u e v a m o s á s e g u i r ) u n o s m i l pasos. pero como e s t á b a m o s á ú l t i m o s de m a y o . q u e entonces es c u a n d o a b r e n las p u e r t a s . es necesario p r i m e r a m e n t e n o t i c i a r t e las i n n o v a c i o n e s q u e se h a n h e c h o en la m i s m a . — Reflexiones. debiendo t e n e r t a m b i é n en consideración las m u c h a s t a r e a s de los religiosos l e g o s . — ¡IBontc O l í v e t e . se ade- . nos d i r i g i m o s á la c u e v a de G e t h s e m a n í . A n t e s d e q u e pase á e s c r i b i r t e la s i t u a c i ó n de las calles q u e h o y v a m o s á s e g u i r . h a y q u e a g u a r d a r h a s t a salir el s o l . — Olívete. — Huerto. y t e r m i n a b a en esta p a r t e occidental con la p u e r t a Judiciaria. debiendo yo ir con él. Por acá es preciso a p r o v e c h a r el fresco de la m a ñ a n a . p a r a q u e m e d i s p e r t a r a . — S a n E s t e b a n ile Gethsemaní. S o n a b a n las tros de la m a ñ a n a . — Ilucilns del Cedrón. T a m b i é n avisé al religioso l e g o . C a l l e s d e J e r u s a l e n . avise con anticipación al sacerdote q u e le tocaba p o r t u r n o . ya n o se l e v a n t ó sobre s u s m i s m o s c i m i e n t o s . c u a n d o los golpes q u e d a b a n á m i p u e r t a m e a v i s a r o n q u e y a e r a h o r a de levant a r m e . q u e está al o r i e n t e de la c i u d a d . p a r a q u e e s t é n m a s p r o n t a m e n t e e x p e d i t o s . — H a b i e n d o d e t e r m i n a d o h o y celebrar el sanio s a c r i ficio en la g r u t a de G e t h s e m a n í . Como este s a n t o l u g a r se h a l l a fuera de la c i u d a d . pero d e s p u é s q u e a r r a s a d a por T i t o fué de n u e v o c o n s t r u i d a por Elio A d r i a n o . p a r a q u e m e f r a n q u e a s e esta d i c h a . p a r a n o e x p o n e r s e á los a r d i e n t e s r a y o s del sol del A s i a . Día 2 3 . A r r e g l a d o lo necesario y r e u n i d o s con m i c o m p a ñ e r o y u n F r a n c e s q u e h a b i a llegado á J e r u s a l e n a n t e s q u e nosotros dos.CARTA DÈCIM AT líR CERA. — Casa de san Gruta ilel Lugares iloatjuin. sino q u e dejando fuera de su á m b i t o m e r i d i o n a l al m o n t e S i o n .

f o r m a tres colinas d e s i g u a l e s . E n este e x t r e m o de la c i u d a d . h o y e m p r e n d e m o s n u e s t r a m a r c h a desde este p u n t o . s u s vértices corren la m i s m a p a r a l e l a q u e la m u r a l l a o r i e n t a l de la c i u d a d . como en efecto lo e s . h a s t a e n c o n t r a r la p u e r t a Jitdiciaria. y d o n d e está á la d e r e c h a la casa de la V e r ó n i c a . y en la p a r t e o p u e s t a la c u m b r e del m o n t e M o r i a h . h a s t a e n c e r r a r al m o n t e Calvario con s u valle de los Cadáveres. es el l u g a r . p o r q u e por ella a n d u v o el Señor con la c r u z á c u e s t a s . q u e . la m u ralla corre de n o r t e á s u r y t i e n e casi en s u c e n t r o dos p u e r t a s : la Dorada. visto desde la ú l t i m a p u e r t a . q u e está cerca de la casa de S a n J o a q u i n : a m b a s p u e r t a s están en el Moriah y m i r a n de frente al m o n t e Olívete. La calle q u e empieza desde la p u e r t a de n u e s t r o convento se l l a m a Jlarat-cl-Namr ó sea la calle de los Cristianos : pasa p o r el pié de la iglesia del Santo S e p u l c r o y s i g u e en l í n e a recta á o r i e n t e . q u e es el sitio d o n d e a l q u i l a r o n al C i r e n e o . se t u e r c e al n o r t e y se c a m i n a p o r la llam a d a de D a m a s c o . sigue u n t r e c h o b a s t a n t e largo de calle a b o v e d a d a . q u e lleva t a m b i é n r e c t a m e n t e la m i s m a dirección : t i e n e el n o m b r e de Ilarcd-elHalam. Esto es lo q u e h a a l t e r a d o la posición topográfica de J e r u s a l e n . Después de h a b e r a n d a d o por la calle de Damasco o c h e n t a pasos. y la de San Esteban. E s t a m o n t a ñ a . el m o n t e m a s alto y m a s cercano de c u a n t o s c i r c u y e n á J e r u salen. La c u m b r e de en m e d i o . y otra colina q u e se e x t i e n d e h a s t a e n c o n t r a r con la p u e r t a de Jafa.CARTA DÉCIMATKRCERA. a p a r e c e . pasa por debajo del arco del Ucee Boato. y antes de topar con la m u r a l l a . deja á la d e r e c h a las p a r e des del palacio de Pílalos. y por h a l l a r s e el c o n v e n t o de S a n Salvador s i t u a d o sobre la citada c o l i n a . finalizando la calle en la p u e r t a de Sa-n E s t e b a n . q u e a n t e s e s t a b a fuera de la c i u d a d . se e n t r a en otra q u e . y te lo aviso p a r a q u e no te e x t r a ñ e n u e s t r o c u r s o . q u e p a s a n casi r e c t a m e n t e de n o r t e á s u r . P a s a d a esta. Al llegar á la ú l t i m a e s q u i n a de esta calle. s i g u i e n d o de n u e v o á o r i e n t e . en el q u e se alzaba el t e m p l o de S a l o m o n .ó calle Dolorosa. a u n q u e aislada. Desde el convento de S a n S a l v a d o r b a s t a esta ú l t i m a e s q u i n a se v i e n e s i e m p r e b a j a n d o . se e n c u e n t r a t a m b i é n á esta ú l t i m a m a n o la casa d o n d e nació María S a n t í s i m a . q u e p a r t i e n d o de la p u e r t a de este n o m b r e a t r a v i e s a por a q u í la ciudad de n o r t e a s u r . q u e d o m i n a á las otras dos. d e s p u é s á la i z q u i e r d a el l u g a r de la Fiar/elación. ó b i e n . q u e da á la plaza de la m e z q u i t a de O m a r . 121 l a n t ó por la p a r t o o c c i d e n t a l . siendo t a m b i é n de los m a s elevados de la J u d e a .

5 9 . A n t i g u a m e n t e h u b o sobre este l u g a r u n a i g l e s i a . Nos a r r o d i l l a m o s . v n . y a d o r a m o s el l u g a r desde el cual el santo vio los cielos abiertos. ¡ Qué consuelo se s i e n t e c u a n d o u n o r e c u e r d a q u e h a b i a salido p o r . ( Acl. dieron á guardar sus ropas. Jericó y Galilea se p o s t r a b a n á la v i s t a del t e m p l o y p a r a b a n a q u í . q u e d ó i m p r e s o en la p e ñ a . p e r o h o y dia a p e n a s se v e n los vestigios. Diez pasos a n t e s de llegar á este v e n e r a b l e s i t i ó s e h a l l a u n p e q u e ñ o l l a n o . d o n d e estaba un joven. E r a n las c u a t r o y m e d i a de la m a ñ a n a c u a n d o s a l i m o s p o r l a p u e r t a l l a m a d a de S a n E s t e b a n . y se llamaba Sanio. le apedreaban. Por ella pasó el s a n t o p r o t o m á r t i r c u a n d o los J u d í o s le llevaban p a r a q u i t a r l e la vida. é i n c u r r e en e x c o m u n i ó n el q u e corte de ella. estas p a l a b r a s : Varones galileas. 57. Unos creen q u e se le dio este n o m b r e p o r q u e todos los Israelitas q u e v e n í a n de la p a r t e de Moab. de d o n d e J e s u s se s u b i ó á los cielos :1a q u e tiene al n o r t e es algo m e n o s e l e v a d a .122 UX CRISTIANO EN PALESTINA. E s t a b r e v e p e r s p e c t i v a de las calles de J e r u s a l e n y del m o n t e Olívete te s e r v i r á de g u i a para s e g u i r m e e n el relato de las d i versas visitas q u e h o y y otros dias h a r é . Y echándole fuera de la ciudad. La f o r m a está m u y g a s t a d a . y se l l a m a Yiri galilcei. p r e p a r á n d o s e p a r a e n t r a r al día s i g u i e n t e en la c i u d a d . (/'// Peg. N I . será s i n d u d a por el f a n a t i s m o de los T u r c o s ó por la i n d i s c r e c i ó n de los d e v o t o s . p o d í a n verse desde él todas las a b o m i n a c i o n e s q u e se c o m e t í a n d e l a n t e del ídolo. (Act. sino p o r q u e los angeles dijeron a q u í á los Apóstoles . ) Al caer el s a n t o c u e r p o . otros creen q u e no solo s o l l a m a Yiri galibui por la r a zón sobrellicha. P a s e m o s a d e l a n t e con las q u e tengo p r o y e c t a d a s h o y . y solo se conoce u n a p e q u e ñ a p a r l e de s u c u e r p o y casi t o d a la cabeza. pervertido por sus mujeres idólatras.. dista de la c u m b r e de la Ascension u n o s q u i n i e n t o s pasos. ) El valle q u e separa estos m o n t e s del Moriah es el de J o s a f a t . y á doscientos pasos de la p u e r t a se h a l l a u n a r o c a . ídolo de los Mouhitas.. y al pié del Olívete se h a l l a la g r a n j a de G e t h s e m a n í . á q u i e n los s a y o n e s . d o n d e puesto de rodillas el santo murió en el Señor. y estando frente al de S a l o m o n . v i l . ¿ qué estáis mirando al cielo ? La c u m b r e q u e t i e n e al m e d i o d í a es b a s t a n t e baja y es llam a d a Monte de los Escándalos.) El c a m i n o q u e se sigue es u n a r á p i d a p e n d i e n t e del m o n t e M o r i a h .. edificó allí un templo tí ('hamos. p a r a estar m a s d e s e m b a r a z a d o s . y á Jesús que estaba á la derecha de su Padre. Salomon. d e s p u é s de h a b é r s e l e s desaparecido la Ascension del Señ o r .

p u e s h a l l á n d o s e la g r u t a c u a r e n t a pasos m a s al n o r t e de la p a r e d del h u e r t o . y d e s p u é s de h a b e r m e d i t a d o q u e J e s ú s t a m b i é n lo pasó m u c h a s v e c e s .) A n d a n d o otros cien p a s o s . L ú e a s a ñ a d e q u e J e s ú s se apartó de ellos como la distancia de un tiro de piedra ( x x i i . el m i s m o d o n d e a n t i g u a m e n t e h a b i a la g r a n j a de G e t h s e m a u í . 123 a q u e l l a p u e r t a a q u e l q u e n o respiraba sino matanza y anhelaba extirpar el nombre de Jesús. Dice así que el texto : Llegó Jesús entonces con los suyos á una granja. y r e c o n v i n i é n d o l e s dijo á P e d r o : ¿ Ni siquiera una. p r o s e g u i m o s el c a m i n o y h a l l a m o s al otro lado del p u e n t e u n l l a n o . m e d i t é el a n h e l o y a m o r con q u e se dignó d i s p e r t a r l o s por t r e s veces. y en p a r t i c u l a r c u a n d o le c o n d u c í a n p r e s o . n o p u e d e h a b e r e n línea recta m a s de ciento v e i n t e pasos. x x v n . en c u y o p l a n o se q u e d a r o n P e dro y los dos hijos del Zebedeo.. e m p i e z a el h u e r t o . Dejemos su explicación p a r a d e s p u é s . c u y a d i s t a n c i a no se p u e d e m e dir con fijeza por i n t e r m e d i a r el h u e r t o . S e g u i m o s la bajada b a s t a e n c o n t r a r el p u e n t e q u e a t r a v i e s a el t o r r e n t e C e d r ó n . y pedí á m i Dios q u e no p e r - . á q u i e n e s el Señor dijo : Mi alma está poseída de una tristeza mortal. estaos aquí y velad conmigo. Concuerda m u y b i e n la d i s t a n c i a q u e h a y desde este l u g a r b a s t a la g r u t a d o n d e el S e ñ o r agonizó en la n o c h e a n t e s de la P a s i ó n . y el l u g a r d o n d e se d u r m i e r o n los Apóstoles en el e x t r e m o del á n gulo de la p a r e d q u e m i r a á o r i e n t e . F r e n t e de la s o b r e d i c h a p u e r t e c i l a h a y u n a g r a n d e y escarp a d a p e ñ a de t r e s v a r a s de a l t o . A cien pasos del Cedrón y a n t e s de llegar al h u e r t o . q u e es c u a d r a d o y a m u r a l l a d o . 3(¡. llaman Gethsemani..) A q u í m i s m o por t r e s veces los h a l l ó d o r m i d o s . í l ) . d i s t a n t e de la ciudad u n o s ochocientos p a sos. y p r o s i g a m o s con los sucesos evangélicos. se h a l l a á la d e r e c h a el l u g a r d o n d e J e s ú s dejó á s u s d i s c í p u l o s . al fin del c u a l se h a l l a en el á n g u l o q u e m i r a á oriento u n a p u e r t a m u y baja. y d o n d e h a v todavía el h u e r t o de este n o m b r e . ú n i c a p a r a e n t r a r en él. 38. hora habéis podido velar conmigo ? S. p a r a v e r l e d e s p u é s de lobo rapaz convertido en Vaso de elección y Apóstol de las gentes ! E s t e ejemplo es suficiente p a r a a n i m a r s e y confiar en A q u e l q u e puede convertir las piedras en hijos de Abrahan. (Matth. y dijo á sus discípulos : Sentaos aquí. el c u a l t i e n e cien pasos c u a d r a d o s . mientras yo voy mas allá á orar. y eii el q u e q u e d a r o n d o r m i d o s de t r i s t e z a los A p ó s t o l e s .CARTA D É C I J 1 A T E R C E R A . x x v r . (Matth. H i n c a d a s las r o d i l l a s sobre el l u g a r q u e pisó J e s ú s .

c u y a llave g u a r d a n los religiosos. p a r a m e d i t a r e n la Cueva de la Agonia. veo á flor de t i e r r a . l l a m a d o del Sudo)' de sangre. Ya m e t i e n e s d e n t r o de u n s u b t e r r á n e o . que chorreaba hasta la tierra. y su m a y o r l a t i t u d de q u i n c e . m e consoló. casi sobre la escalera. La elevación será de c u a t r o v a r a s . por l a n e g r u r a de las p e ñ a s y m a s por los dolorosos r e c u e r d o s q u e i n s p i r a al c r i s t i a n o . y seguido de m i s c o m p a ñ e r o s paso á la a n g o s t a espalda del a l t a r i t o . No h a y l u z q u e p u e d a i l u m i n a r t a n v i v a m e n t e la i n t e l i g e n c i a del h o m b r e como esta i n s c r i p c i ó n tan s e n t i m e n t a l y e x p r e s i v a . en u n l u g a r m e l a n c ó l i c o p o r s u oscur i d a d y soledad. d o n d e . y dos pilares a r tificiales sostienen la b ó v e d a . l a i m a g e n del S a l v a dor p u e s t o de rodillas y en a c t i t u d de padecer u n m o r t a l d e s m a y o . V a m o s a h o r a nosotros en pos de J e s ú s . E s u n o de los m a s a u gustos del u n i v e r s o . El religioso lego q u e nos a c o m p a ñ a b a nos d i j o : V a y a n t r a s del a l t a r del frente y a d o r e n el s a n t í s i m o l u g a r de la.124 UN CRISTIANO EN PALESTINA. A l u m b r a este sitio v e n e r a b l e u n a l á m p a r a . U n a p e q u e ñ a a b e r t u r a como la de u n a c i s t e r n a . Su l o n g i t u d es de v e i n t e y seis p a s o s . L a e n t r a d a t i e n e u n a p u e r t a de h i e r r o . Me e n c a m i n o con paso t r é m u l o . con c u y o a u x i l i o se p e r cibe en el fondo y en lo m a s angosto de la cueva u n a l t a r fronterizo. la t e r r i b l e l u c h a q u e E l sufrió h a s t a el e x t r e m o de sudar sangre. h a c e m a s m í s t i c o el c u a d r o . cuyo c u a d r o r e p r e s e n t a á los Apóstoles p r o f u n d a m e n t e d o r m i d o s . á m a n e r a de c o l u m n a s . á c u y a escasa l u z se lee esta i n s c r i p c i ó n : Aquí fué su sudor como gotas de sangre. El t e r r o r . h i n c a d o . e n t a l l a d a en u n h e r m o s o m á r m o l . el m i e d o y mi conciencia m e l l e n a r o n de e s p a n t o . la c o m u n i c a m u y escasa l u z . v i é n d o s e por todas p a r t e s la p e ñ a viva m u y d e n e g r i d a . Al lado del evangelio h a y o t r o . T r e s gruesos peñascos. E n t e r n e c i d o s nos p o s t r a m o s . n o u n D i o s j u s t i c i e r o . No t i e n e n i n g ú n a d o r n o . en u n l u g a r d i s t a n t e del b u l l i c i o de la c i u d a d . d e s c u b r i é n d o s e al fin u n a g r u t a ó cueva m u y g r a n d e y casi ovalada. Bajamos r e s p e t u o s a m e n t e n u e v e escalones. Un Á n g e l . s i n o u n Dios m i s e r i c o r d i o s o . q u e es n a t u r a l . h a b i e n d o en el de la epístola otro a l t a r q u e figura el beso y t r a i c i ó n de J u d a s . Agonía. m i t i e r a eme m e s o r p r e n d i e s e la m u e r t e en el pecado. apareciendósele p a r a c o n f o r t a r l e . pero la feliz idea q u e m e o c u r r i ó de h a b e r expiado a q u í los c r í m e n e s ele todos los h o m b r e s y t a m b i é n los i n i o s . p e g a m o s en la t i e r r a nuestras .

CARTA DCCULATF. U n silencio p r o f u n d o r e i n ó e n t o d a la g r u t a . cierra s u s d e s fallecidos p á r p a d o s . la palidez c u b r e su r o s t r o . E l lo p r o m e t i ó . le n i e g a s u d i v i n i d a d . É l c o n t e m p l a la t i e r r a l l e n a de m i s e r i a s . t r a s u d a . á pesar de m i s esfuerzos n o p u d e r e c o r d a r . q u e yo m i s m o n o sabia lo q u e m e p a s a b a . y e n m u d e c i e r o n entonces n u e s t r a s l e n g u a s . q u é no sabia q u é h a c e r m e . n i podia r e m e d i a r esta s i t u a c i ó n . l a l a n g u i d e z se infiltra por todo s u c u e r p o . hago u n e s f u e r z o . u n i d o s á los dolores de su P a s i ó n y al oprobio de la c r u z . y agobiada s u c a r n e con el peso infinito de . q u e m e r e p r e s e n t a el Dios h u m a n a d o q u e l u c h a con u n m a r de a n g u s t i a s q u e i n u n d a n s u corazón. E l Hijo de Dios y del h o m b r e p i d e p o r s u s i n g r a t o s h e r m a n o s . Él a b r a z a con u n a sola m i r a d a las m a l d a d e s y los d e litos de todas las generaciones desde la caida de A d á n h a s t a el ú l t i m o pecador. el m i ó se o p r i m i a cada vez m a s . s u e n e m i g o m a s e n c a r n i z a d o . 123 frentes. h a de satisfacer á la J u s t i c i a d i v i n a la d e u d a q u e t i e n e s u m e r g i d o al h o m b r e en e t e r n a m a l d i ción? S í . g i m e y d e r r a m a copiosas l á g r i m a s . n i m e d i t a r lo q u e padeció aquí el R e d e n t o r . y se p r e p a r a p a r a h a c e r l e m o r i r con suplicios los m a s c r u e l e s . la idolatría en toda s u p u j a n z a . M i e n t r a s ellos desfog a b a n s u c o r a z ó n . y el d e m o n i o . i n o c e n t e y s a n t o . su p u e b l o q u e r i d o q u e le t r a i c i o n a . silencio i n t e r r u m p i d o solam e n t e por los sollozos de m i s c o m p a ñ e r o s . Él es el fiador. r e v u e l v o los ojos á todos lados y r e v i v e entonces m i i m a g i n a c i ó n . Él conoce las i n g r a t i t u d e s de todos los s i g l o s . el e n t e n d i m i e n t o estaba ofuscado y la m e m o r i a m e era i n f i e l . y m a s q u e todo o p r i m e n su corazón las blasfemias y l a apostasía con la infinidad de pecados y de sacrilegios q u e p r e v e í a en los c r i s t i a n o s . q u e n o p u e d e r e s i s t i r t a n e n o r m e c ú m u l o de p e n a s . Después de u n r a t o de esta l u c h a i n t e r i o r . Las ideas se m e e s c u r r í a n . p a r a m í t a n i n v o l u n taria. los dos r a u d a l e s q u e b r o t a n de s u s ojos n o b a s t a n p a r a desahogar t a n t a p e n a .HCERA. e n t r o n i z a d o y d o m i n a n d o lodo el m u n d o . ¿Y J e s ú s t i e n e q u e c a r g a r con esta i n m e n s i d a d de delitos? ¿ É l . J e s ú s se c u b r e de t e r r o r . p o r h a l l a r m e p a r a l i z a d o t a n c o m p l e t a m e n t e . el t e dio o p r i m e m a s y m a s s u corazón i n o c e n t e . l e v a n t o m i s abatidos p á r p a d o s . E s t o s p a d e c i m i e n t o s q u e sufre su a l m a . s u d a . r e c h a z a s u d o c t r i n a . s u s p i r a . Me h a l l a b a e n u n estado de sorpresa t a l . h a c e n e n c o r v a r y g e m i r á s u h u m a n i d a d . S í . r e c u r r o al a u x i l i o de los s e n t i d o s . los sollozos le a h o g a n . los h o m b r e s cargados de c r í m e n e s .

Estoy como el hombre mea desamparado. Me l e v a n t o . prosigue. n a d i e le socorre : su a m o r o s a Madre está a u s e n t e . y o a c i b a r é m a s y m a s el cáliz de v u e s t r a a m a r g u r a . p e r m i t i d m e a h o r a . el Salvador del m u n d o e x p e r i m e n t ó t o r m e n t o s s i n m e d i d a . alivie v u e s t r a s p e n a s y e n j u g u e v u e s t r a s l á g r i m a s . está henchida de dolores. r e p i t i e n d o por s e g u n d a y t e r c e r a vez : Podre mió. A b a n d o n a d o J e s u s á sí m i s m o . s i n s e n t i r m e h e r i d o en lo m a s vivo y s e n - . porque las aguas de la tribulación han inundado mi alma.. e x c l a m é : Mi d u l c e J e s u s . q u e cu este m i s m o l u g a r en q u e m e h a l l o . n o t i e n e q u i e n le c o n s u e l e . yo soy u n o de a q u e l l o s q u e a c r e c e n t a r o n v u e s t r a m o r t a l aflicción. t a n t a s p e n a s e n t r e acerbos dolores y desfallecimiento m o r t a l . El i n t r o i t o . y r e c i b i d a h o r a el sacrificio i n c r u e n t o q u e voy á celebrar en desagravio de l o q u e a q u í padecisteis por todos los pecadores. 1 o e x p r e s é con t a n t a v e h e m e n c i a y a m a r g u r a de corazón como q u e r e a l m e n t e s e n t i a e n m í todo su peso.12l> UN CRISTIANO EN PALESTINA. m e revisto y p r i n c i p i o en el m i s m o a l t a r de la Agonía la m i s a p r o p i a y r e f e r e n t e al l u g a r en q u e m e h a l l a b a . Mi corazón. p e r m i t i d m e q u e llore yo m i s d e s v í o s . mi Dios. d e c í a . q u e l u c h a b a con s u s p r o p i a s i n c l i n a ciones . ¡ C u a n t r i s t e y aflictiva s i t u a c i ó n es la s u y a ! F i g u r á n d o m e en a q u e l m o m e n t o s u dolorosa p r e s e n c i a . y su q u e r i d o Pad r e no e s c u c h a los t i e r n o s y doloridos q u e j i d o s ele s u ú n i c o H i j o . E n el g r a d u a l se e n c a r e c e n m a s y m a s las t r e s h o r a s h o r ribles q u e padeció n u e s t r o afligido R e d e n t o r . y a u n m e parece verle l e v a n t a r s u s t r é m u l a s m a n o s .. n i n g u n o le c o m p a d e c e . y su a l m a a g o n i z a n t e se ve en presencia del i n e x o r a b l e J u e z cargada de todos los delitos del g é n e r o h u m a n o . t i e n e q u e s o p o r t a r tocio el rigor de la i n d i g n a c i ó n d i v i n a . que no tiene quien le ayude. Y el P a d r e acepta el sacrificio de J e s u s . s u s discípulos d o r m i d o s de t r i s t e z a . Al leer el sacerdote estas s e n t i d a s e x p r e s i o n e s . n o creo q u e p u e d a e s t a r sino a b r u m a d o de p e n a . con todo. (Salmo 87. y el temor de la muerte se ha apoderado de mí. sufre u n a prolija agonía q u e le h a c e b r o t a r de todos s u s poros u n copioso s u d o r de s a n g r e q u e corre por esta t i e r r a . had que no beba yo este cáliz. q u e es u n trozo del s a l m o 3 4 . q u e os a c o m p a ñ e . m e p r e g u n t o . cúmplase tu voluntad y no la mia.) Yo n o podia ya leer estas p a l a b r a s . y el J u s t o . Mi alma. Socarredrne. y q u e J e s u s p u e s t o en m o r t a l agonía las p r o n u n c i ó en este fúnebre l u g a r . se ha conturbado dentro de mí. si es posible . y sintió todos los t e r r o r e s de la m u e r t e ? Sí. ¡ A b ! ¿es c i e r t o . y a pesaroso y c o n t r i t o .

. El e v a n g e l i s t a S. porque está casi sobre mí la tribulación.. y no s e n t i r s e t r a s p a sado de dolor? C u a n d o r e s o n a r o n tantos s u s p i r o s y g e m i d o s q u e salían del pecho del m a s a n g u s t i a d o de los m o r t a l e s . ven á socorrerme. p i d i e n d o á la B e a t í s i m a T r i n i d a d la aceptara del m a s i n d i g n o de s u s m i n i s t r o s . pero faltaba t o d a v í a u n a r e l a c i ó n m a s c i r c u n s t a n c i a d a de la l u c h a i n t e r i o r e n t r e la c a r n e y el e s p í r i t u . seguido de sus discípulos. porque tu misericordia es bele ta R e y . fué. e n t r e lo s e n sible y lo r a c i o n a l . q u e por s u s c r í m e n e s h i z o e x c l a m a r al R e d e n t o r con estas s e n t i d a s p a l a b r a s : Triste está mi alma hasta . apareció un Ángel del cielo. y así le rogaba yo t a m b i é n . No apartes tu rostro de esta tu infeliz criatura. Lúeas la s u p l e ( x x i t . ¿ h a b i a do e n m u d e c e r mi corazón? C u a n d o yo sentia q u e m e c i r c u í a y respiraba el m i s m o aire q u e recibió en s u s o n d u l a c i o n e s los sollozos del m a s S a n t o de los s a n t o s . ¡ A h ! ¿ t e parece posible v i s i t a r y celebrar cu la c u e v a de G e t h s e m a u í . y no tengo quien me ayude. que corria hasta la tierra. Ofrecí la i n m a c u l a d a hostia con devoción y t e r n u r a . circuido de las n e g r a s p e ñas q u e p r e s e n c i a r o n las agonías de J e s ú s . )'puesto en agonía fué su sudor como gotas de sangre. (Salmo (¡8. al monte de las Olivas. 39) : Saliendo Jesus. y con u n a e x p r e s i ó n de confianza s u p l i q u é t a m b i é n con m i a n g u s t i a d o J e s ú s . en la agonía y t r a n c e t e r r i b l e de la m u e r t e . p a r t i c u l a r m e n t e á las p e r s o n a s de m i obligación y á m í m i s m o . que le confortó. S u p l i q u é á m i R e d e n t o r en los m e m e n t o s de la m i s a . apresúrate. si quieres. Así oraba al e t e r n o P a d r e el afligido J e s ú s . dije : Escúchame. c u a n d o yo c o n s i d e r a b a q u e esta g r u t a cobijaba á m i a l m a d e l i n c u e n t e . Concluido el s a c r i f i c i o . en u n i o n de la q u e con t a n t a r e s i g n a c i ó n y v o l u n t a d ofreció el m i s m o J e s ú s en este l u g a r por los p e c a d o r e s . p a r a h a c e r l o s r e s o n a r á todas las g e n e r a c i o n e s . se d i g n a r a a l e n t a r con su gracia á todos los h o m b r e s . d i c e .) Y con el m i s m o acento porfié : No os separéis de mí. según tendí de costumbre. y puesto de rodillas. apartóse de ellos como un tiro de piedra. nigna. pues que está casi ahogándome la tribulación.CARTA DKCIIIATERCERA. m a s ¡ a y ! q u e la m i s m a t u r b a c i ó n m e i n c a p a c i t a b a . y q u e r e a n i m a b a t a m b i é n m i c o n t u r b a d o corazón. V se le oraba diciendo : Padre. Todas las veces q u e elevaba los ojos m e parecía v e r al Angel q u e confortaba al a g o n i z a n t e J e s u s . 127 sible de m i a l m a . volví á p o s t r a r m e en el m i s m o r i n cón p a r a m e d i t a r m a s esta e s c e n a . paséele mí este cáliz. y habiendo llegado á ese lugar. y v a l i é n d o m e del m i s m o P r o Señor.

Yo soy. S e ñ o r . A p l i q u e el a r r e p e n t i d o s u s l a b i o s . porque también sabia que Jesus frecuentaba este lugar. Ángeles c u s t o d i o s . P o r fin s u b i m o s y r e g r e s a m o s h a c i a la p u e r t a del h u e r t o . v u e s t r a v o l u n t a d y n o la n u e s t r a . cerca del cual fué preso J e s u s . ¿ ú qué has venido? S í . fortaleced á v u e s t r o s e n c a r g a d o s . El e v a n g e l i s t a s a n J u a n refiere ( x v n i . y no ablandársele el s u y o ! ¡ Hablar á los s o l d a d o s . 2) q u e J u d a s condujo la c o m i t i v a a r m a d a al h u e r t o d e G e t h s e m a n í . y c h u p e con ansia las gotas a q u í esparcidas h a s t a q u e d a r e m p a p a d a de ellas su a l m a . y á pesar d e estas m a r a v i l l a s . a c o b a r d a r l e s y a t e r r a r l e s con u n a sola e x p r e s i ó n . no os separéis u n m o m e n t o de e l l o s . h á l l a s e á s u e x t r e m o u n trozo tie p i l a r e n el m i s m o s i t i o . a t e r r ó y d e r r i b ó p o r tres veces á la vil c h u s m a q u e v e n i a á p r e n d e r l e . q u e si b i e n fueron a m a r g a s p a r a J e s u s . b a s t a a q u í el pérfido Apóstol trajo á los soldados p a r a q u e p r e n d i e r a n á J e s u s . ese t r a i d o r se a t r e vió á d a r á su Dios u n beso alevoso : señal convenida de su entrega. diciéndoles : Yo soy el que buscáis. a q u í m i s m o . Judas. Yo soy. q u e f o r m a n dos bajas p a r e d e s ) . y q u i e n a q u í con u n a sola p a l a b r a .128 L'X CRISTIANO KX PALESTINA. n o . si con estas consideraciones n o h u biesen b r o t a d o de m i s ojos l á g r i m a s d e c o m p u n c i ó n y del m a s p r o f u n d o dolor. y m a s d u r o q u e las m i s m a s p e n a s seria m i corazón. si es q u e soy c r i s t i a n o . p o r q u e la congoja del pecado aboga s u a l m a . Judas r e s i s t e á los r e m o r d i m i e n t o s . y t a m b i é n q u e m i s i n m u n d o s pies y r o d i l l a s o c u p a b a n el m i s m o t e r r e n o e n q u e e s t u v o p o s t r a d o el a g o n i z a n t e J e s u s . Desde la sobredicha p u e r t a se s i g u e hacia el m e d i o d í a . pero m e consolé con la e s p e r a n z a do q u e no seria esta l a * ú l t i m a v e z . y haced q u e todos d i g a m o s e n n u e s t r a s t r i b u l a c i o n e s : H á g a s e . q u e al eco de s u voz se e s t r e m e c e n los c i e l o s . s e r á n e m p e r o dulces p a r a é l . t i e m b l a n la t i e r r a y los a b i s m o s . No es fácil d e t e r m i n a r s e á s e p a r a r s e d e sitios t a n v e n e r a b l e s . q u e n o p u e d e m i r a r s e s i n e n t e r n e c e r s e . n o . Llegar este s u s labios á las m e j i l l a s de J e s u s . entonces n o p u d e . p r u e b a d e s u o m n i p o t e n c i a . q u e d a r m e i n d i f e r e n t e ó i n s e n s i b l e . P o s t r a d o s y e n t e r n e c i d o s a d o r a m o s la b o n d a d y m a n s e d u m b r e del R e d e n t o r . le abrazó y le besó. ¿ Q u i é n no se h o r r o r i z a r á al c o n s i d e r a r a q u í la c o n s u m a c i ó n del c r i m e n de J u d a s ? . l l a m a d o Ósculo. y de la q u e al fin se dejó a t a r v o l u n t a r i a m e n t e . la muerte. y a n d a d o s v e i n t e y cinco pasos ( p o r u n e s t r e c h o . n o p u d e . h a s t a a q u í Jesus salió al encuentro ó. s e n t i r la palpitación y ardor de aquel benigno corazón. diciéndole : Amigo.

q u e n o es n i de los m a s g r u e s o s . p a r a e n t r a r e n el h u e r t o de las Olivas. saca la espada y de u n golpe corta la oreja á u n o de los criados del p o n t í f i c e . á la q u e se e n t r a p o r u n a p u e r t a m u y baja de h i e r r o . sino á cinco p a l m o s de elevación del s u e l o . q u e c o n s t r u y e r o n los religiosos en el año 1 8 5 0 . C o m p a r a b a el excesivo a m o r de J e s u s y la s u m a i n g r a t i t u d del h o m b r e . ¡ O h . y q u e r i e n d o l i b r a r y defender á su Maestro . p r o s i g u e san Mateo ( x x v i ) . n o es solo J u d a s el q u e v e n d i ó á s u Maestro p o r u n vil i n t e r é s ! ¡ No es solo J u d a s el q u e r e s i s t e á la g r a c i a ! Si le h e m o s i m i t a d o en s u e x t r a v í o . como lo h e leído en dos v i a j e r o s . y ellos de sí v i v e n largos a ñ o s . t e m p l a b a n con su s o m b r a los v i b r a n t e s r a y o s del sol en los t i e m p o s r e motos e n q u e J e s u s v e n i a a q u í á o r a r . c i r c u i d a de u n a p a r e d de doce p a l m o s de e l e v a c i ó n . á m a s de q u e el t e r r e n o y el c l i m a les son favor a b l e s . se o b s t i n a y p r o s i g u e en s u t e r q u e d a d ! ¡ T r e m e n d o e j e m p l o ! J e s u s q u i e r e á t o d a costa s a l v a r á la oveja e x t r a v i a d a . Yo q u i s e certificarme de su grosor. n i de los m a s delgados. m a s J e s u s . n o q u i s o a h o r a e v a d i r s u s decretos e t e r n o s : dirígese á P e d r o y le dice : Mete en la vaina tu espada. h e n d i d o s y viejos p r u e b a n n o ser r e t o ñ o s . y conté t r e i n t a y cinco p a l m o s castellanos de c i r c u n f e r e n c i a . 129 de s u c o n c i e n c i a . si fuera malhechor. les r e p r e n d e . No sabia m o v e r m e de este l u gar . ¡ A y . le ataron. Entonces los ministros. n o en s u n a c i m i e n t o .CARTA DEC I. los s u f r i m i e n tos del S a l v a d o r y la cobardía de los s u y o s . se acercaron. V i e n d o esto el fervoroso d i s c í p u l o . y l l e n o s de m i e d o echaron á correr.MAT EUCERA. q u e se h a b i a s i e m p r e conformado con la v o l u n t a d de su P a d r e . mi Padre no me enviarla doce legiones de Ángeles? Y v u e l t o á los como s o l d a d o s . Entonces todos los suyos le dejaron solo. C o m p á r e s e 9 . no p e r m i t a el Cielo q u e le s i g a m o s en s u p e r d i c i ó n . y q u é de veces h u i m o s de la c o m p a ñ í a de Dios b o n d a d o s o p a r a e n r e d a r n o s con los lazos de c r u e l e s p a s i o n e s ! Con estos p e n s a m i e n t o s salí de ese l u g a r . S u e x t e n sion es de cien pasos c u a d r a d o s . La g r a n j a de G e t h s e m a n í es p r o p i e d a d de n u e s t r o s r e l i g i o s o s . Yo n o d u d o q u e c u e n t e n diez y n u e v e siglos de e x i s t e n c i a . Medí el t r o n c o . ¿crees tú acaso que si quisiera auxilio. m a s ella r e c h a z a esta oferta de l a m i s e r i c o r d i a d i v i n a . p u e s q u e s u s t r o n c o s g r u e sos. se l l e n a de i n d i g n a c i ó n . d o n d e a c u d e n t a n t a s reflexiones. p o r q u e hablan venido áprenderle. y se p i e r d e . y á este efecto escogí u n o . s e g ú n la t r a d i c i ó n . Los ocho c o r p u l e n t o s olivos. r e s i s t i e n d o á las i n s p i r a c i o n e s del a m o r de u n Dios. y echando mano á Jesus.

y el follaje de s u s i n m e n s a s copas c u b r e casi todo el h u e r t o . Las g r u e s a s raíces q u e r e b e n t a n d o la t i e r r a se lev a n t a n sobre la s u p e r f i c i e . su v e r d o r y el silencio q u e r e i n a en este l u g a r a t r a e p a r a la m e d i t a c i ó n . d e s p u é s de h a b e r m e d i t a d o las p e n a s de s u Dios e n este h u e r t o . Nadie se acerca á ellos s i n r e s p e t o . Estos olivos son los m a s corp u l e n t o s de c u a n t o s p u e d a n v e r s e . e x p u r g a d o s con e x q u i s i t o e s m e r o . e s t a b a n p l a n t a d o s estos olivos. como u n regalo v e n i d o del Cielo. en T u r q u í a todo olivo q u e e n c o n t r a r o n los m u s u l m a n e s al i n v a d i r el A s i a . á fin de r e n d i r l e s u n a especie de h o m e n a j e . y los p l a n t a d o s d e s p u é s la m i t a d de s u s f r u t o s . y se p o d r á c o n j e t u r a r si es ó n o cierta la t r a d i c i ó n q u e a f i r m a . el A r m e n i o . E l G r i e g o . c u y a s raíces regó J e s u - . Es p u e s e v i d e n t e q u e c u a n d o el califa O m a r I t o m ó en a q u e l año la s a n t a c i u d a d . á p e sar ele e s t a r el u n o del otro á la d i s t a n c i a de v e i n t e y cinco á t r e i n t a pasos. p u e s el t i e m p o q u e t a r d a n en crecer y e n g r o s a r estos árboles con la d e s m e d i d a c o r p u l e n c i a q u e o s t e n t a n . Los religiosos se r e p a r t e n las a c e i t u n a s . los m a n d a r e s p e t a r la Iglesia . Como testigos de t a n v e n e r a b l e a n t i g ü e d a d . el A r a b o m i s m o les acatan como n o s o t r o s . S u s troncos acanalados se elevan á m u c h a a l t u r a . n o paga m a s q u e u n medin al fisco. q u e en t i e m p o de J e s ú s y a c h u p a b a n el j u g o do esta t i e r r a .130 UN CRISTIANO EN PALESTINA. c u i d a d o s a m e n t e calzados y l l e n o s de vida : s u e s p e s u r a . a n a t e m a t i z a n d o á los q u e corten de s u s r a m a s . Es cierto q u e en el año 636 y a e x i s t i a n . q u é d u l c e debo ser p a r a el c r i s t i a n o o r a r tocando con s u s dedos los h u e s o s de las o l i v a s . t i e n e n u n m o t i v o m u y poderoso p a r a l l a m a r la a t e n c i ó n de todo c r i s t i a n o . A u n c u a n d o n o t u v i e r a n otra r e c o m e n d a c i ó n q u e m e d r a r e n la t i e r r a regada con el s u d o r y las l á g r i m a s del Hijo del E t e r n o . y en las selvas de A m é r i c a n o r e c u e r d o h a b e r visto cedros n i caobas q u e les p u e d a n i g u a l a r . n i t a m p o c o robles y e n c i n a s en los b o s q u e s de E u r o p a . y con ellos h a c e t r a b a j a r cruces y otros objetos d e v o t o s . S e g ú n C h a t e a u b r i a n d . Casi todos los años los p o d a n . dice L a m a r t i n e . Estos árboles se h a l l a n en b u e n e s t a d o . se despliegan en u n a infinidad de r a m a s q u e c r u z a n en todas d i r e c c i o n e s . Los ocho del h u e r t o p a g a n ocho m e d i n e s de p o r j u n t o . h a c e n rosarios de s u s h u e s o s y los r e g a l a n á los p e r e g r i n o s . la c o m u n i d a d se encarga de s u s e x p u r g o s . tome u n m o m e n t o de descanso y recoja silencioso el f r u t o q u e cae de las m a t a s . p a r e c e n u n o s asientos q u e los m i s m o s olivos h a n p r e p a r a d o p a r a q u e el p e r e g r i n o fatigado . « Y o concibo b i e n .

s o n m u y deseadas y e s t i m a d a s d e los p e r e g r i n o s .CAUTA DÉCIMATERf. y l a s aprecio m a s p o r el l u g a r d o n d e n a c i e r o n q u e p o r su h e r m o s u r a n a t u r a l .. q u e h i l o á h i l o c o r r e n p o r s u s m e j i l l a s h a s t a h u m e d e c e r esta t i e r r a . ¡ A h ! si cada u n a d e las hojas de los ocho olivos se t r a s f o r m a r a n e n o t r a s t a n t a s l e n g u a s . E l Via Cruris. con los ojos fijos y los brazos l e v a n t a d o s hacia el C i e l o . y tener u n a p r e n d a del h u e r t o de G e t h s e m a n í . colocado al r e d e d o r del h u e r t o . y a d e t e n i e n d o el b r a z o a m e n a z a d o r d e la J u s t i c i a d i v i n a . c u á n t o s dias y n o c h e s p a s a r í a h i n c a d o al p i é de estos o l i v o s . asiáticas y a m e r i c a n a s . y cuan p e q u e ñ o el fruto de la R e d e n c i ó n . separados e n t r e sí p o r s e n d a s a b i e r t a s en todas direcciones. p a s e m o s á reflexiones sobre los acontecimientos aquí sucedidos. el espesor de las r a m a s q u e con s u s o m b r a t e m p l a n los a r - . L a s s e m i l l a s . i n c i t a m a s la devoción del cristiano v i s i t a n t e . y a . al c o n s i d e r a r cuan g r a n d e s y terribles eran sus padecimientos internos y e x t e r n o s . como Moisés. h e c h o s s u s ojos dos fuentes de l á g r i m a s . ora r o g á n d o l e p o r la salvación de los h o m b r e s . Mírale cabizbajo y m e d i t a b u n d o cómo g i m e de lo m a s h o n d o de s u c o r a z ó n . d e t e n i e n d o el b r a z o castigador del O m n i p o t e n t e ! Y a p o s t r a d o se ofrece como v í c t i m a p a r a e x p i a r la i n i q u i d a d . J e s u s escogió este sitio y t e n i a la costumbre de retirarse arjuí á orar. U n pozo a b i e r t o en el t e r r e n o s u m i n i s t r a a g u a p a r a el riego de l a s flores. » E l h u e r t o se h a l l a h o y d i a t r a s f o r m a d o e n a m e n o j a r d í n . 131 cristo con s u s l á g r i m a s c u a n d o o r a b a p o r ú l t i m a vez sobre la t i e r r a . y a p i d e . c u b i e r t o de ñ o r e s e u r o p e a s . Yo recibí a l g u n a s . s a l i e n d o fiador con s u v i d a d e la d e u d a de A d á n . y a r e c u e s t a s u fatigado y desfallecido c u e r p o e n a l g u n o de estos t r o n c o s . y a i n t e r c e d e p o r t o d o s . obsequio de E s p a ñ a . ora glorificando á Dios. p r o d u c t o d e l a s flores. á q u i e n e s las r e g a l a n p a r a t r a s p o r t a r l a s á s u s p a í s e s . ¡ C u á n t a s h o r a s . e n fin. n o a l c a n z a r í a n á c o n t a r n o s las congojas q u e p r e s e n c i a r o n . ¡ C u á n t a s ocasiones estos frondosos vegetales y esta b e n d i t a t i e r r a pisada p o r los pies d e J e s u s p r e s e n c i a r o n s u s oraciones y r u e g o s m e z c l a d o s con s u s p i r o s y l á g r i m a s ! ¡ C u á n t a s veces le v i e r o n . Pero b a s t a y a de descripción m a t e r i a l . q u e c i r c u y e n á los c o r p u l e n t o s o l i v o s . ¡Qué atractivo t i e n e este l u g a r p a r a la o r a c i ó n ! E l v e r d o r de los á r boles.ERA. p r o m e t i e n d o satisfacer con s u s dolores y m u e r t e los c o m p r o m i s o s de s u s q u e r i d o s é i n g r a t o s h e r m a n o s ! Como l u g a r s o l i t a r i o y lejos del b u l l i c i o d e J e r u s a l e n . el s u a v e m u r m u l l o d e l a s hojas agitadas p o r la b l a n d a b r i s a .

que S. Como á la t e r c e r a p a r t e del c a m i n o e s t á n l a s r u i n a s de u n a i g l e s i a . solo t a r d a m o s v e i n t e m i n u t o s e n s u b i r l e .IUSTIANO EN PALESTINA. Desde esta a l t u r a se d e s c u b r e t o d a la c i u d a d q u e u n o ve al frente y á s u s p i e s . las m u r a l l a s g ó t i c a s . t o m a m o s el c a m i n o q u e pasa p o r s u lado hacia la c u m b r e del m o n t e de l a s Olivas. l a t o r r e de D a v i d . ó q u e es a q u e l l a sania ciudad nueva de Jerusalen. V e r d a d e r a m e n t e q u e J e s ú s g r a b ó n o e n la corteza sino en el corazón de estos troncos : Este es el lugar de oración : yo aquí os di el ejemplo. y m a s q u e t o d o . A la m i t a d de él h a y u n p e q u e ñ o t e r r a p l é n y u n a iglesia de doce arcos en r u i n a s . l a c ú p u l a del S a n t o S e p u l c r o . c u y a i n e s p e r a d a v i s t a s o r p r e n d e . de q u e él n o e r a la causa de la l l u v i a . A r r o d i l l a dos r e z a m o s los doce a r t í c u l o s de la f e . Pero p a s e m o s á otra p a r t e .. con s u s altas torres q u e la c i r c u y e n . lóbregas y t o r t u o s a s c a u s a n á los forasteros u n a t r i s t e i m p r e s i ó n . la c i u d a d p l a n t e a d a sobre u n a b a s a g r a n d e y elev a d a . c u y a s calles s u c i a s . q u e la d e s t r u y ó . O c c i d e n t e . Y a no es a q u e l l a a r r u i n a d a c i u d a d . d a á J e r u s a l e n cierto a i r e d e g r a n d e z a y m a j e s t a d q u e e n t r e t i e n e largo t i e m p o al p e r e g r i n o . los conventos de los L a t i n o s . d i e n t e s r a y o s . la fragancia y a r o m a de las flores. La m e z q u i t a de O m a r . S e g ú n B a r o n i o . Griegos y A r m e n i o s . e n c u y o l u g a r es t r a d i c i ó n q u e los Apostóles c o m p u s i e r o n el Credo. los altos m i n a r e t e s . rogando por vosotros. pero como t a m b i é n es el m a s r e c t o . la de S a n Esteban. Al salir del h u e r t o . q u e de a q u í salieron p a r a ser p r e d i c a d o s e n todo el m u n d o . y a q u í el m i s m o T i t o p u s o p o r testigo á los d i o s e s . J u a n vio que bajaba del cielo. doble s u s r o d i l l a s . las de O r i e n t e . la p u e r t a de O r o . el silencio del l u g a r . p a r a m e d i t a r de esta m a n e r a ios profundos m i s t e r i o s del infinito a m o r q u e t a n v i s i b l e m e n t e nos profesara u n Dios. h a c e q u e el devoto escoja u n l u g a r .D i o s . y todo este c o n j u n t o bajo el a z u l del h e r m o s o cielo del A s i a . v i n i e n d o el D o m i n g o de R a m o s de B e t a n i a . l a s c ú p u l a s de las casas b l a n q u e a d a s . y q u e le p a r e c e q u e b r i l l a a u n como e n los t i e m p o s de David y S a l o m o n .132 UX I'. cierre s u s h u m e d e c i d o s ojos y encorve s u c u e r p o h a s t a q u e la frente descanse e n el polvo. E s t e c a m i n o es el m a s e s c a r p a d o . desde d o n d e J e s ú s . l a s iglesias caídas c u y a s r u i n a s esconde la d i s t a n c i a . v i e n d o la m u l t i t u d d e m a l e s q u e a t r a e r í a sobre sí d e r r a m a n d o l a s a n g r e del H o m b r e . x i x . el solo r e c u e r d o de q u e aquí oró Jesús. Al). miró á la ciudad y lloró sobre ella (Luc. S e p t e n t r i ó n y M e d i o d í a . en este m i s m o l u g a r l e v a n t ó s u s reales el c a u d i l l o r o m a n o .

sino al p i é de estos e s c o m b r o s .CARTA DÉCTMATERCERA. 133 de desgracias q u e caían sobre la c i u d a d . sus discípulos le preguntaban separadamente: Dinos. la d e s t r u c c i ó n de J e r u s a l e n castigada por el J u e z . q u e t a m b i é n q u i s o ser rogado y p a g a d o . m a s su p u e r t a estaba c e r r a d a .. p e r m a n e c í a confuso p o r el exceso de la ceg u e d a d q u e h a b i a h e c h o desconocer los m a s g r a n d e s y recientes beneficios. J a m a s conocí t a n f u e r t e m e n t e l a e n o r m i d a d de las p r e v a r i c a c i o n e s de I s r a e l . q u e en otro e x t r e m o u n a voz a m o r o s a d e c i a : y veía t a m b i é n cómo la c i u d a d y s u s h a b i t a n t e s caían al filo de la espada y se d e s p l o m a b a al f u r o r del i n c e n d i o .. oía los g r i t o s con q u e p e d í a n saciarse con la s a n g r e del J u s t o : Crucifícale. h a c i e n d o p a s a r r á p i d a m e n t e p o r d e l a n t e de m í el l l a n t o de u n Dios p o r las desgracias é i n g r a t i t u d de s u a m a d o p u e b l o . y se congregarán delante de él todos los hombres. e n s e ñ á n d o l e al m i s m o t i e m p o d i n e r o : entonces s a l i ó . crucifícale. A poco r a t o se nos p r e s e n t ó u n v e n e r a b l e a n c i a n o . (Matth. y nos contestó q u e m a n d a r í a por e l l a .perdónalos. b i e n q u e n o lo h i c i m o s h a s t a q u e trajo la llave. y como estuviese sentado en el monte del Olivar de cara cd templo. á c u y a v i s t a m e s e n t é sobre u n a roca p a r a d a r l i b r e c u r s o á m i s p e n s a m i e n t o s . E n m e d i o de la c i u d a d veía á la m u c h e d u m b r e s e d u c i d a por los p r i n c i p a l e s . ) Entonces. U n t a n t o m a s allá estaba J e s ú s s e ñ a l a n d o al t e m p l o de J e r u s a l e n y diciendo á los s u y o s : ¿Veis todo esto? en verdad os digo que no quedará -piedra sobre piedra que no sea derribada. veía c a m i n a r con paso v a c i l a n t e á la d i v i n a V í c t i m a . M i e n t r a s t a n t o el v i e j o . l l a m ó á u n m u c h a c h o . x x i v . q u e e r a u n s a n t ó n y custodio de la m e z q u i t a . l l e v á n d o l a c o n s i g o . á q u i e n p r e g u n t a m o s por la l l a v e . Cerca de estas r u i n a s está el l u g a r d o n d e J e s ú s predijo el j u i c i o final. vendrá el Hijo del hombre en medio de nubes. oía Padre. A c u d í a n m e de tropel los r e c u e r d o s . p u e s q u e su m u j e r se h a b i a i d o . X I I I . d i j o . Sensaciones p r o f u n d a s se e x p e r i m e n t a n t e n i e n d o á la v i s t a la desolación de J o s a f a t . s u p l i c a m o s . l a cual s i n d u d a seria u n trozo de h a b i t a c i ó n de la a n t i g u a y . ) Llegados á la c u m b r e nos d i r i g i m o s á la iglosita del l u g a r de la Ascension. a n t e s T i e r r a de p r o m i s i ó n . R o g a m o s . sitio del proceso f o r m i d a b l e . nos h i z o s u b i r á u n a salita m u y v e n t i l a d a y fresca. y q u e n o t e n i a á q u i e n m a n d a r . y bajo la i m p r e s i ó n de t e r r o r y de a m a r g u r a q u e i n s p i r a la v i s t a do u n país y e r m o . ¿ cuándo sucederán estas cosas? (Marc. Al m i s m o t i e m p o q u e á vista de este t e r r i b l e espectáculo reconocía la j u s t i c i a del castigo de D i o s .

Conociendo nosotros q u e t a r d a r i a e n v o l v e r . E p í s t . Satisfechos y a .) H u b o a n t i g u a m e n t e a q u í u n a iglesia y conv e n t o : h o y d i a n o e x i s t e n m a s restos q u e u n a g r a n d e y p r o funda cisterna y algunos escombros. 9 . A q u í m i s m o absortos los Apóstoles m i r a b a n la Ascension del Señor á l o s c i e l o s . y nos a r r o j a m o s confervoroso a n h e l o sobre l a b e n d i t a h u e l l a q u e dejó i m p r e s a el p i é d e J e s u s al d e s p e d i r s e de los h o m b r e s . m i e n t r a s q u e e n otros a p e n a s se h a l l a n r u i n a s p a r a l l a m a r la a t e n c i ó n del c r i s t i a n o . que le perseguia de muerte. y Severo S u l p i c i o . q u i e n e s les d i j e r o n : Varones ¿qué estáis mirando al cielo? Este Jesus que de en medio de vosotros ha subido al cielo. Act. S i n d u d a q u e n o se elevó p e r p e n d i c u l a r m e n t e p a r a q u e ellos gozar a n s i q u i e r a u n rato m a s de s u v i s t a . Lástima y pena da ver u n a m u l t i t u d de l u g a r e s v e n e r a b l e s a b a n d o n a d o s ó caídos. y de n u e v o se f u é .. n o t a 2 . E n esto llegó el m u c h a c h o . x v . m i e n t r a s t a n t o c o n t e m p l a b a el m o n t e Olívete p a r e c i é n d o m e todavía v e r al santo r e y D a v i d . 11. s i g u i e n d o la dirección q u e É l llevó h a s t a este l u g a r . Así lo a f i r m a n S. huyendo de su hijo Absa. (Act. Le i m p o r t u n a m o s á q u e v o l v i e r a . ii°. Desde la c i m a del Olívete h a s t a a q u í v i n i e r o n los A p ó s t o l e s . n o s f r a n q u e a r o n el p a s o . (II Beg. e x t e n d i ó u n a a l f o m b r a . . p i p a y c a f é . el m u c h a c h o y el s a n t ó n n o s e x i g i e r o n la p a g a antes de a b r i r la p u e r t a de la m e z q u i t a . x i . La m u j e r q u e trajo la l l a v e . i . volverá del mismo modo que le habéis visto ir. l l a m a d a Viri galikei. y e s t u v o m u y obsequioso con n o s o t r o s . d e t e r m i n a m o s v i s i t a r la colina q u e el Olívete t i e n e al n o r t e . S e g u i m o s el v é r t i c e de la m o n t a ñ a . y á los diez m i n u t o s h a l l a m o s u n l l a n o . .. g r a n d e i g l e s i a .\. R e g r e s a m o s p o r el m i s m o c a m i n o . y q u e n a d a le d a r í a m o s m i e n t r a s n o p a r e ciese la l l a v e . La a m a r g u r a i r r i t a la s e n s i b i l i d a d del corazón del p e r e g r i n o q u e de lejas t i e r r a s v i e n e engolfándose e n t r e m i l peligros p a r a a d o r a r los s a n t o s L u g a r e s . c u a n d o J e s u s s u b i a al c i e l o . h a s t a q u e le p e r d i e r o n de v i s t a . P a u l i n o . con v e s t i d u r a s b l a n c a s . E n t o n c e s se les a p a r e c i e r o n dos Ángeles galileas. que con los pies descalzos y llorando le subía.. al v e r q u e e n la m a y o r p a r l e de ellos no h a l l a sino objetos de t r i s t e z a . nos f r a n q u e ó a s i e n t o . fué donde adoró al Señor. conforme h e referido. 3 0 . ) ¡ Q u é de a a . cosa b a s t a n t e e x t r a ñ a . c u a n d o j a m a s se d i g n a n m i r a r á los E u r o p e o s .lon. E l Moro le h a b l ó . Ap.134 UN CRISTIANO EN PALESTINA. l i b . d i c i é n d o n o s n o h a b e r h a l l a d o d i c h a m u j e r y q u e estaba á m e d i a l e g u a de d i s t a n c i a . (Véase S c í o . Acá arriba. ) L l e g a m o s á t i e m p o .

á pesar de q u e todos los h o m b r e s se v a n a g l o r i a n de b u s c a r l a p a r a a b r a z a r l a : p a l a b r a s l i s o n j e r a s . de n u e v o p r o m e t i ó e n v i a r l e s el E s p í r i t u consolador. Por falta de luz y por t e m o r de h a l l a r u n p r e c i p i c i o .. S e m e j a n t e s á esta se h a l l a n á poca d i s t a n c i a otras g r u t a s conocidas por Sepulcros de los Profetas. E s t a s y o t r a s m u c h a s cosas les h a b l a r í a p a r a consolarles de la p é r d i d a q u e i b a n á e x p e r i m e n t a r . (Act. a d o r a m o s u n a y m i l veces esta señal q u e J e s ú s dejó h e n d i d a e n la p e ñ a . h e c h o s c o n t r a d i c t o r i o s . x i . D e s c e n d i m o s del m o n t e s i n p a r a r h a s t a el cauce del t o r r e n t e Cedrón. Ya q u e no p u e d o q u e d a r m e v i s i b l e m e n t e con v o s o t r o s .. en q u e el d i v i n o Maestro c o m p u s o la oración d o m i n i c a l . se fué elevando. E s t a es l a p u e r t a del c i e l o . y d e s p u é s de h a b e r l e s dado a l g u n a s i n s t r u c c i o n e s .. en p a z . 13o t i e r n o s y afectuosos t e s o s i m p r i m i m o s en la s a c r o s a n t a f o r m a ! Bien p r o n t o las l á g r i m a s h u m e d e c i e r o n la v e n e r a b l e roca en q u e e s t á n e s t a m p a d a s las señales de s u a m o r . (Luc. . q u e al m i s m o t i e m p o son u n t e s t i m o n i o fiel de q u e sus delicias son habitar con los hijos de los hombres.i. 9.CARTA nÉCniATERCERA. d o n d e f u e r o n s e p u l t a d o s todos a q u e l l o s q u e el odio de los r e y e s ó de los p u e b l o s p e r s i g u i ó y q u i t ó la v i d a p o r h a b e r r e p r e n d i d o s u s e x c e s o s . ó a n u n c i a d o los castigos de p a r t e de Dios. viéndole ellos. q u e el m i s m o Dios se d i g n ó e n s e ñ a r n o s . No lejos h a y u n c a m p o con m u c h o s o l i v o s . Q u e d a o s . d e s p u é s de h a b e r l a cerrado p o r t a n t o s s i glos el pecado. La v e r d a d h a dado en todos t i e m p o s s u s frutos a m a r g o s . en c u y a e n t r a d a se h a l l a u n a sala a b i e r t a en la p e ñ a . y yo voy á p r e p a r a r o s la m a n s i o n e t e r n a : dentro de poco tiempo y no mas volveréis á verme. acércasele uno de sus discípulos diciendo : Señor. diréis asi : Padre. Después de r e z a r .. y en lo m a s h o n d o u n p e q u e ñ o y o s c u r í s i m o c u a r t o lleno de p i e d r a s . os dejo aquí u n r e c u e r d o p e r p e t u o de m i p e r s o n a y u n a p r u e b a i r r e c u s a b l e q u e d e s d e aquí v u e l v o á m i P a d r e . Ap. d i r i a á los afligidos d i s c í p u l o s . enséñanos á orar. Á la d i s t a n c i a de t r e s c i e n t o s pasos h a y la c u e v a d o n d e h i z o p e n i t e n c i a s a n t a P e l a g i a . n a d a p u d i m o s v e r : s o l a m e n t e á t i e n t a s observé lo poco q u e dejo referido. v i é n d o l e en e s p í r i t u s u b i r a l l á . Y entonces les respondió: Cuando oréis.) L e v a n t é y o t a m b i é n los ojos al cielo. hijos m i o s .) R e z a m o s con toda la a t e n c i ó n y devoción posible esta o r a c i ó n . 1. q u e es el q u e va hacia m e d i o d í a . santificado sea tu nombre. q u e y o a h o r a voy á a b r i r . Y estando en cierto lugar orando. Descendimos del m o n t e t o m a n d o diverso c a m i n o . Y cuando esto hubo dicho.

conservan u n a delineation razonable. las l á g r i m a s y la agonía de m i R e d e n t o r . está s i e m p r e s e c o . pies y r o d i l l a s a h u e c a d o s ó i m p r e s o s en esta p e ñ a . E l t o r r e n t e Cedrón se h a l l a m a d o así p o r los m u c h o s cedros q u e a n t i g u a m e n t e v e g e t a b a n en s u s o r i l l a s : a t r a v i e s a el valle de J o s a f a t . sino de su a m o r . E x c e p t u a n d o el t i e m p o d é l a s l l u v i a s . s i g u e u n a s doce l e g u a s h a s t a p r e c i p i t a r s e e n el m a r ¡Muerto. pasa j u n t o al p u e b l o de S i l o é . y a m o r t a l . debajo del p u e n t e C e d r ó n . o r a seguido de s u s d i s c í p u l o s . y cayó sobre u n a g r a n d e roca q u e sale á la superficie del cauce del t o r r e n t e y á la d i s tancia de c u a t r o pasos del ojo del p u e n t e .136 UN CRISTIANO EN PALESTINA. y r o d e a n d o p o r la p a r t e de m e d i o d í a al m o n t e de las O l i v a s . ¡ c u á n t o s p e n s a m i e n t o s n o v i n i e r o n á h e r i r á m i i m a g i n a c i ó n ! P o s t r a d o estaba yo en lo m a s p r o f u n d o del valle de Josafat. a u n q u e m u y gastadas. so p e n a de i n c u r r i r en e x c o m u n i ó n . cerca de G e t h s e m a n í . Yo lo h e observado d e t e n i d a m e n t e por t r e s veces q u e á propósito bajé h a s t a a q u í : el p i é i z q u i e r d o está todo p e r f e c t a m e n t e m a r c a d o . ¡ M e m o r i a s a n t a . q u e m i l l a r e s de veces lo h a b i a t r a s p a s a d o J e s ú s . al p a s a r p o r este p u e n t e le p r e c i p i t a r o n . La t r a d i c i ó n t a m b i é n afirma q u e al l e v a n t a r s e dejó s u s d i v i n a s m a n o s . n o o b s t a n t e t i e n e u n p u e n t e q u e e s t r i b a sobre l a basa de los m o n t e s Moriah y O l í v e t e . q u e r e ú n e s p e n s a m i e n t o s dolorosos ! . testigo q u e fué de los dolores y afrentas de J e s u s p a c i e n t e . y pegados n u e s t r o s labios en e l l a . y es de u n solo arco con la elevación de seis Yaras. l a m i e n d o a n t e s el m o n a s terio griego de S a n Sábas. y a g l o r i o s o : s e n t a d o estaba e n t r e las p i e d r a s del Cedrón q u e h a b i a n pisado m i l l a r e s del p u e b l o q u e g r i t a b a : Gloria al Hijo de David. q u e preso J e s u c r i s t o por los J u d í o s en a q u e l l a t e r r i b l e n o c h e y conducido desde G e t h s e m a n í á la c i u d a d . las h u e l l a s d e s c r i t a s . los s u s p i r o s . y m i r a b a t a m b i é n ese p u e n t e q u e se h a b i a e s t r e m e c i d o por dos veces c u a n d o la t r o p a a r m a d a c a p i t a n e a d a p o r u n t r a i d o r p r e n d i ó á J e s u s e n t r e las t i n i e b l a s de la n o c h e y en la soledad d e l h u e r t o . las c u a t r o p a r t e s r e s t a n t e s . no de s u castigo por este u l t r a j e . Refiere la t r a d i c i ó n y con ella el c a r d e n a l B a r o n i o . la m a n o d e r e c h a se d i s t i n g u e m u y b i e n . A t ó n i t o y e n m u d e c i d o c o n t e m p l a b a l a p e ñ a sobre la cual los m a l v a d o s q u i s i e r o n e s t r e l l a r al Criador del u n i v e r s o . los r u e g o s . y sobre la q u e cayó n u e s t r o p a c i e n t e J e s u s d e j a n d o en señ a l . q u e m i l veces p r e s e n c i ó las o r a c i o n e s . Todos nos h a l l á b a m o s y a de r o d i l l a s al pié de esta p i e d r a . Nadie puede q u e b r a r n i el m a s m í n i m o p e d a c i t o . ora s o l o . y testigo q u e será t a m b i é n de J e s u s j u e z i n e x o r a b l e .

E n esta casa p a s a r o n á m e j o r v i d a los dichosos p a d r e s de la V i r g e n s a n J o a q u i n y s a n t a A n a . . aplazo esta solemne visita p a r a l a siguiente carta. s i n q n e se p e r m i t a e n t r a r á los c r i s t i a n o s . y q u e h a s t a la c i m a del m o n t e del Olivar m e parece d i s t a r á u n a l e g u a y m e d i a e n t r e s u b i d a s y b a j a d a s . d i c e n . Dimos t i e r n a s m i r a d a s al sitio q u e vio n a c e r y crecer á la q u e hacia las complacencias del P a d r e . y llegamos al convento de S a n S a l v a d o r . Hijo y E s p o s o . C o n t i n u a m e n t e está c e r r a d a . d o n d e . Algo m a s al n o r t e h u b o u n a iglesia dedicada á s a n t a M a g d a l e n a . p o r h a l l a r s e s i t u a d a cerca de la casa d o n d e nació la S a n t í s i m a V i r g e n . Los m a h o m e t a n o s la r e c o m p u s i e r o n p a r a q u e sirviese de m e z q u i t a . pero como e s t a n d o p r ó x i m a á c o n c l u i r s e se diese la o r d e n de s u s p e n d e r los t r a b a j o s . Lo cierto es q u e desde las c u a t r o de la m a ñ a n a con poca diferencia h a s t a las diez n o llegamos al c o n v e n t o . R e t r o c e d i m o s á la calle q u e pasa por debajo del arco del Ecce Homo y por las calles de la Via sacra. A n t i g u a m e n t e e n el sitio de esta casa h u b o u n a iglesia q u e q u e d ó d e s t r u i d a . N u m e r o s o s e s c u a d r o n e s de la m i l i c i a celestial b a j a r í a n y s u b i r í a n p a r a g u a r d a r en paz este a t r i o de I s r a e l . Vale. 137 S u b i m o s la e m p i n a d a c u e s t a del m o n t e M o r i a h . m a s como h e d e t e r m i n a d o pasar a l g u n o s dias d e n t r o do la a u g u s t a b a s í l i c a .CARTA DÉCIMATERCERA. Mira si h a b í a m o s de e s t a r cansados y sofocados. y en l a q u e se c o n v i r tió a q u e l l a pecadora. De esta casa salió la R e i n a de los j u s t o s y de las a l m a s p u r a s . q u i e n e s fijarían contin u a m e n t e su v i s t a sobre esta m a n s i o n p a r a c o n t e m p l a r á la t i e r n a n i n a q u e h a b í a n elegido en s u e t e r n o p e n s a m i e n t o . J u n t o ala iglesia h a b i a u n convento de m o n j a s en t i e m p o de las c r u z a d a s . e s t a b a la casa de S i m o n el F a r i s e o q u e convidó á J e s u s . E s t a p e q u e ñ a n u b e c u l a q u e se l e v a n t ó a q u í dio la a b u n d a n t e l l u v i a q u e purificó á todo el m u n d o . l l a m a d a t a m b i é n así por la causa a r r i b a d i c h a . A h o r a s o l a m e n t e e x i s t e n de él a l g u nos trozos de bóvedas y p a r e d e s . Hoy i r e m o s á l a iglesia del S a n t o S e p u l c r o á c a n t a r s o l e m n e s vísperas por ser la vigilia de C o r p u s . y en ella n a c i ó l a M a d r e del H o m bre-Dios y de los h o m b r e s . A q u í h a b i a u n hospicio e n el q u e alojaban á las m u j e r e s p e r e g r i n a s . y fueron e n t e r r a d o s en el valle de Josafat. y e n t r a m o s por la m i s m a p u e r t a de S a n Esteban ó de M a r í a . así se h a q u e d a d o . q u e está en la p a r t e m a s occidental de la c i u d a d . esto e s .

CARTA DÉCIMACUARTA.
Entrada en cl Santo S e p u l c r o . — P r o c e s i ó n e n el cotidiana. —

Reflexiones. — Celebración

Calvario.

Todos los q u e v i e n e n á v i s i t a r la T i e r r a S a n t a a c o s t u m b r a n e n c e r r a r s e por a l g u n o s dias en la iglesia del S a n t o S e p u l c r o , p a r a c o m p l e t a r su devoción y los deseos q u e les o b l i g a r o n á v e n i r de r e m o t a s p l a y a s , s i n a t e n d e r á los peligros de m a r y t i e r r a . Yo p u e s , obedeciendo á los i m p u l s o s de m i c o r a z ó n , y a desde los p r i m e r o s dias de m i llegada a n h e l é p o s t r a r m e al p i é del Calvario y del S e p u l c r o , p a r a m e z c l a r m i s l á g r i m a s con las q u e t a n c o p i o s a m e n t e se d e r r a m a r o n a q u í m i s m o . Á este efecto, de cons u n o con m i c o m p a ñ e r o de viaje d e t e r m i n a m o s a p r o v e c h a r estos dias p a r a ver m a s d e t e n i d a m e n t e y a d o r a r con m a s satisfacción estos a u g u s t í s i m o s L u g a r e s e n c e r r á n d o n o s ; p u e s q u e e n t r a n d o h o y m i é r c o l e s , p o d r í a m o s salir el sábado p o r la m a ñ a n a , s e g ú n c o n v e n i a á n u e s t r o p r o y e c t a d o p l a n . A p e n a s l l e g u é al c o n v e n t o , lo p a r t i c i p é á m i a m i g o el P . S e c r e t a r i o , q u i e n m e contestó q u e i r í a m o s j u n t o s p o r la t a r d e . E s t e aviso es preciso d a r l e p a r a q u e él dé u n a p a p e l e t a á los q u e desean e n c e r r a r s e , l a c u a l se p r e s e n t a al P . P r e s i d e n t e del Santo S e p u l c r o , q u i e n m a n d a p r e p a r a r a l o j a m i e n t o . É l m i s m o avisa con a n t i c i p a c i ó n al d e s p e n sero del convento de S a n S a l v a d o r , q u e envíe t a m b i é n t a n t a s raciones m a s c u a n t o s son los h u é s p e d e s q u e se q u e d a n ; p u e s como en el conventito del S a n t o S e p u l c r o no se c o c i n a , m a n d a n del otro la c o m i d a y a g u i s a d a á los once ó doce religiosos q u e h a y de c o m u n i d a d . A la u n a de la t a r d e salí con la c o m u n i d a d de S a n S a l v a d o r e n dirección á la iglesia del S a n t o S e p u l c r o . Mi corazón l a t i a , y la alegría m e salia al r o s t r o , al c o n s i d e r a r q u e iba p o r p r i m e r a

CARTA DÉCIMACUARTA.

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vez á e n t r a r en la basílica m a s a u g u s t a del u n i v e r s o ; al v e r d a d e r o , n o figurado t e m p l o de S a l o m o n , lleno de la m a j e s t a d y g l o r i a de u n Dios; al ú n i c o solar q u e J e s u s a d q u i r i ó y poseyó en la t i e r r a c o m p r a d o con s u s a n g r e d i v i n a ; á la c u n a del c r i s t i a n i s m o y á la m a t r i z de todas las i g l e s i a s , c i m e n t a d a sobre el t e r r e n o m a s santo del o r b e . T u s p a s o s , m e decia , se d i r i g e n al C a l v a r i o , b o y las p u e r t a s del cielo e s t á n a b i e r t a s de p a r e n p a r , b o y d e s c a n s a r á s y a j u n t o al S e p u l c r o , y en el seno de Dios c e r r a r á s p l á c i d a m e n t e t u s p á r p a d o s . H a l a g a b a t a m b i é n á m i corazón el r e c u e r d o de las gracias especiales q u e Dios N u e s t r o Señor t i e n e r e s e r v a d a s y p r o m e t i d a s á los p e r e g r i n o s q u e v i s i t a n el S a n t í s i m o S e p u l c r o . Así lo reveló el S e ñ o r a s a n t a B r í g i d a , s e g ú n lo escribió e n el libro V I I , cap. x i v , de s u s Revelaciones. Dice a s í : « C u a n d o e n t r a s t e i s e n m i t e m p l o dedicado con m i s a n g r e , de t a l m o d o q u e d a s t e i s l i m p i o s de todos v u e s t r o s p e c a d o s , como si entonces h u b i e s e i s salido de la f u e n t e b a u t i s m a l . A d e m a s por v u e s t r o s t r a b a j o s y devoción a l g u n a s a l m a s de v u e s t r o s p a r i e n t e s q u e e s t a b a n en el p u r g a t o r i o f u e r o n l i b e r t a d a s , y e n t r a r o n en el cielo en m i g l o r i a . Todos los q u e v i e n e n á este l u g a r con v o l u n t a d perfecta de e n m e n d a r s e y de n o volv e r á s u s pecados a n t e r i o r e s , se les p e r d o n a n t o t a l m e n t e s u s p r i m e r o s pecados y se les a u m e n t a la gracia de a p r o v e c h a r . » ¡ Q u é d i c h a , q u é felicidad , q u é g r a c i a t a n consoladora p a r a el c u l p a b l e á q u i e n h a cabido la s u e r t e de s u p e r a r todos los obstác u l o s , y q u e por ú l t i m o e n c a m i n a s u s pasos h a c i a la t u m b a de J e s u s por las calles de J e r u s a l e n ! A b s o r t o con estos h a l a g ü e ñ o s p e n s a m i e n t o s , l l e g a m o s á la p l a z a ó a t r i o del t e m p l o , c u y a s p u e r t a s y a a b i e r t a s m e c o n v i d a b a n á p a s a r su u m b r a l y decían á m i a l m a : A q u í esta la casa de D i o s , y esta es la p u e r t a del cielo. Ven, apresúrate, corre y entra en el gozo de tu Señor. A q u í d e n t r o está el p a r a í s o , regado con cinco rios de s a n g r e q u e le a t r a v i e s a n , d o n d e el m a s i n m u n d o p u e d e l a v a r s e , q u e d a n d o l i m p i o al i n s t a n t e . E n el E d é n h a b i a u n Ángel con e s p a d a de fuego , q u e p r o h i b i a la e n t r a d a ; en este s o l a m e n t e h a y u n o s codiciosos Moros q u e la p e r m i t e n á c u a l q u i e r creencia. A p r e s u r o el p a s o , atravieso el u m b r a l , y al llegar al p r i m e r a r c o , casi j u n t o á la p u e r t a , siento u n a m a n o q u e m e d e t i e n e : e r a la de m i a m i g o , q u i e n m e dice : Allá m i s m o fué d e t e n i d a p o r m a n o i n v i s i b l e s a n t a María E g i p c í a c a , q u e siendo p ú b l i c a pecad o r a , a t r a í d a por la c u r i o s i d a d , v i n o á v e r la fiesta de l a S a n t a

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UN CRISTIANO F.N PALESTINA.

C r u z . A h í m i s m o e s t u v o a q u e l l a i m a g e n d e María hacia q u i e n la s a n t a , s i n t i é n d o s e e m p u j a d a hacia a t r á s , volvió s u s ojos l l o r o s o s , y con corazón c o n t r i t o p i d i ó a m a r g a m e n t e p e r d ó n de s u s c u l p a s , p r o p o n i e n d o m e j o r a r su v i d a . ¡ A y , a m i g o ! esta e x plicación fué p a r a m í u n rayo q u e rasgó y t r a s t o r n ó t o d a m i a l e g r í a , y m e i n f u n d i ó t a n g r a n t e m o r y r e s p e t o , q u e pedí p e r don de m i s c u l p a s , a u n q u e n o con u n a c o n t r i c i ó n t a n perfecta como la s u y a . Dirigí t a m b i é n h u m i l d e s y fervorosas súplicas á María S a n t í s i m a , p a r a q u e p o r s u s r u e g o s é i n t e r c e s i ó n n o m e r e c h a z a r a n , d e j á n d o m e l i b r e el paso ; p u e s q u e yo n o h a b i a venido á J e r u s a l e n , n i e n t r a b a e n el t e m p l o p o r m e r a c u r i o s i dad , sino p o r p u r a devoción. T a m b i é n e s p e c i a l m e n t e le r o g u é q u e si m i corazón e r a e n a q u e l m o m e n t o profano , m e le t r o c a r a e n e s p i r i t u a l . Y con esta confianza s e g u í s i n p a r a r h a s t a la sacristía de n u e s t r a iglesita i n d e p e n d i e n t e . Como t e n í a m o s q u e r e c i b i r al e x c e l e n t í s i m o señor P a t r i a r c a , q u e h a b i a d e pontificar e n l a s s o l e m n e s v í s p e r a s , p r o p u s e a b s t e n e r m e p o r e n t o n c e s d e v i s i t a r a l g u n o de los m u c h o s L u g a r e s q u e e n c i e r r a este t e m p l o , q u e á m a s de f a l t a r m e el t i e m p o , h a b í a m o s d e h a c e r l o d e s p u é s p r o c e s i o n a l m e n t e . Pocos m o m e n t o s a n t e s d e llegar el e x c e l e n t í s i m o p r e l a d o , toda la c o m u n i d a d h a l l á b a s e r e u n i d a e n el a t r i o d e la iglesia. Los p o r t e r o s t u r c o s c e r r a r o n entonces la p u e r t a , y la v o l v i e r o n á a b r i r al i n s t a n t e p a r a q u e e n t r a r a la c o m u n i d a d j u n t a m e n t e con el P a t r i a r c a . H i c i e r o n esta c e r e m o n i a e n señal d e q u e p a r a ella y p o r ella se a b r í a la p u e r t a del S a n t o S e p u l c r o . Sonó el reloj las d o s , y el e x c e l e n t í s i m o P r e l a d o se r e v e s t í a de pontifical e n u n a l t a r p r e p a r a d o al p i é de la e n t r a d a de la capilla del S a n t o S e p u l c r o . E n s e g u i d a el clero, q u e se h a b i a colocado en el p r e s b i t e r i o del S e p u l c r o , h i z o r e s o n a r e n l a s b ó v e d a s d e la i u m e n s a basílica el canto m a j e s t u o s o de u n a s v í s p e r a s s o l e m n e s a c o m p a ñ a d a s del ó r g a n o , y el p u e b l o , silencioso y d e v o t o , p r e senció esta fiesta, h a b i e n d o ocupado todo el á m b i t o de la e s p a ciosa r o t u n d a . E n los lados d e la e n t r a d a del S e p u l c r o a r d í a n doce e n o r m e s b l a n d o n e s con s u s c o r r e s p o n d i e n t e s candelabros de fino m á r m o l , u n a infinidad d e l á m p a r a s a l u m b r a b a n los i n t e r col u n i o s y las galerías d e la g r a n c ú p u l a , doscientas l á m p a r a s de p l a t a y o r o , d á d i v a s de r e y e s , p r í n c i p e s y otros fieles, r e v e r b e r a b a n e n t o r n o del t e m p l e t e s e p u l c r a l , y e n m e d i o del coro provisorio colgaba u n a , q u e e r a l a m a y o r d e todas , perfecta-

CAUTA DÉCIMACUARTA.

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m e n t e cincelada y a d o r n a d a con los c u a t r o evangelistas y m u chos ángeles t a m b i é n de b u l t o , todo de p l a t a : p e s a c u a t r o a r r o b a s , y es donativo de u n r e y de P o r t u g a l . C o n c l u y e r o n las v í s p e r a s con la b e n d i c i ó n e p i s c o p a l , y en s e g u i d a se organizó la procesión c o t i d i a n a p a r a v i s i t a r las t r e c e estaciones q u e se h a l l a n d e n t r o de la g r a n b a s í l i c a , siendo en este día m u c h o m a s s o l e m n e q u e en los d e m á s en r a z ó n de la festividad. E m p e c e m o s . P r e c e d í a n los d r a g o m a n e s ó m a c e r o s t u r c o s del convento y p a t r i a r c a d o , s e g u i a n las cruces del P a t r i a r c a de J e r u s a l e n y de la c o m u n i d a d del S a n t o S e p u l c r o , catorce Á r a b e s c r i s t i a n o s , m o n a c i l l o s de S a n S a l v a d o r , y las dos c o m u n i d a d e s religiosas con c u a t r o eclesiásticos p e r e g r i n o s . V e n í a n d e s p u é s diez y ocho Á r a b e s c r i s t i a n o s , colegiales del s e m i n a r i o con beca y sobrepelliz, seis capellanes del p a t r i a r c a d o y el p r e s t e con p l u v i a l , c e r r a n d o la procesión S u E x c e l e n c i a y m a s de v e i n t e p e r e g r i n o s seglares. T o d a esta c o m i t i v a , q u e p a s a b a de cien pers o n a s , l l e v a b a e n este dia velas b l a n c a s , a u n q u e e n los d e m á s se a l u m b r a con ceritas a m a r i l l a s . La p r i m e r a v i s i t a fué e n n u e s t r a capilla del S a n t í s i m o Sac r a m e n t o con la a n t í f o n a , v e r s í c u l o y oración p r o p i a . Al p a s a r de u n a á otra estación se c a n t a n h i m n o s apropiados al l u g a r q u e se visita , y esta c i r c u n s t a n c i a local u n i d a á su e x p r e s i ó n t i e r n a y p a t é t i c a h a c e b r o t a r l á g r i m a s al m a s i n s e n s i b l e . E l p r e s t e , h a b i e n d o i n c e n s a d o el l u g a r , r e z a s e m i t o n a d o l a a n t í f o n a , verso y oración a p r o p i a d o s t a m b i é n , y m u y s e m e j a n t e s en conceptos s e n t i m e n t a l e s y devotos á los h i m n o s . A m i g o , a c o m p á ñ a m e con el e s p í r i t u en esta procesión , q u e es la m a s s u b l i m e y la m a s i m p r e s i o n a b l e de c u a n t a s h e v i s t o . S i n m o v e r n o s del sitio d o n d e e s t á b a m o s a r r o d i l l a d o s , d i m o s frente al a l t a r del lado de la e p í s t o l a , e n el q u e se v e n e r a u n trozo de la c o l u m n a á la cual fué atado y azotado N u e s t r o R e d e n t o r , y m i e n t r a s el p r e s t e pasaba á esta s e g u n d a e s t a c i ó n , c a n t a m o s e n t r e o t r a s las s i g u i e n t e s estrofas : Qui gratis Ad;e debitum Laxat rigwe sanguinis, Nostros dolores sustinens, Ad hanc columnam cioditur. El que do Adán la deuda por amor Con cruel rigor de sangro ha pagado, ¡ Ay! en esta columna fué azotado Para sobrellevar nuestro dolor.

S í , el m a n s í s i m o J e s u s , el Hijo del E t e r n o , q u e bajó á la

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tlX CRISTIANO

EX

PALESTINA.

t i e r r a i m p e l i d o de s u c a r i d a d Lacia los l i o m L r e s , siendo i n o cente, So dat pei'cutientibus Ut flagclletur acriter; Sic Patris iram l e n i e n s . Dat suis vita) aditum. Se entrega ¿i los que lo hieren, Á u n azotamiento c r u e l , Calma así la ira del Padre, Y da al hombre vida y bien.

E n s e g u i d a con s u s e m i t o n o dice el p r e s t e la s i g u i e n t e a n t í fona : Pilotos tomó á Jesús y le azotó, y le entregó á los Judíos Fui azotado todo el dia, e n t o n a n los para que fuese crucificado. c a n t o r e s ; r e s p o n d i e n d o la m u c h e d u m b r e : Y mi castigo era por las mañanas. M i e n t r a s se dice la o r a c i ó n , b e s a n todos la t i e r r a . ¡ A L , con q u é e n t u s i a s m o , con q u é fervor se ejerce este acto de h u m i l d a d y adoración ! La t e r c e r a estación es u n a cárcel m u y h o n d a y o s c u r a , e n la cual m e t i e r o n á J e s ú s , m i e n t r a s q u e los s a y o n e s p r e p a r a b a n los i n s t r u m e n t o s de la crucifixion, y m i e n t r a s nosotros caminábam o s hacia este l u g a r , c a n t á b a m o s estas t r i s t í s i m a s c u a r t i l l a s : Cceli, solique Dominus Prostratus antro clauditur, Et nexibus multinodis Circumdatus oculitur. Qui paires limbo solvere In tes lamenti sanguine Ibat et l u m e n r e d d e r e , Hic mancipatur carceri. El que es Señor de los cielos Postrado en cárcel está, Con tantas cuerdas atado, Que lástima da mirar. El que á los padres del limbo Ya á sacar con su virtud, Ahora en prisión estrecha Se encuentra preso y sin luz.

A q u í reza el s a c e r d o t e : Yo te saqué del cautiverio de Egipto, sumergiendo á Faraón en el mar Rojo; y tú me has metido en esta oscura cárcel. Y a q u í es t r a d i c i ó n q u e le d e s n u d a r o n con t a n t a c r u e l d a d y fiereza, q u e d e n u e v o le a b r i e r o n y r e n o v a r o n todas l a s l l a g a s . E l e v a n g e l i s t a S. J u a n r e f i e r e , q u e d e s p u é s de h a b e r l e crucificado , los soldados t o m a r o n s u s vestidos p a r a r e p a r t í r s e l o s , ( x i x , 23.) Hacia este l u g a r í b a m o s m i e n t r a s e n t o n á bamos : Vestes, velut n i x , candidos, In Thabor vitas splendida), Tinctas rubent hic sanguine Divisa in boc Calvario. Las vestiduras blancas cual la nieve Que en el alto Tabor resplandecieron, Va sangrientas AQUÍ se repartieron Por vil m a n o , sacrilega y aleve.

CARTA DÉCIMACUARTA.

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¿ Q u i é n j a m a s i m a g i n a r á q u e la t ú n i c a i n c o n s ú t i l q u e s u Mad r e a m o r o s a le t e j i e r a , h a b i a de ser el despojo de estos feroces s o l d a d o s , y el precio con q u e h a b i a n de ser pagados p o r las c r u e l d a d e s é i g n o m i n i a s q u e le h a b i a n h e c h o s u f r i r ? Hie sunt partid impii Amictus Christi languidi; Ejusque sacra: tunica) Fecórc sortos arbitras. ¡ Ay! s í ; en este Calvario, Do Cristo desfallecido Los impíos sortearon La túnica y los vestidos.

ANTÍFONA. Habiendo los soldados crucificado á Jesus, tomaron sus vestidos é hicieron AQUÍ cuatro parles, una para cada soldado AQUÍ mis vestidos, es el v e r s í y tomaron la túnica. Repartiéronse c u l o . R e s p o n d i é n d o s e : Y sobre ellos echaron suertes. Se va d e s p u é s á la q u i n t a e s t a c i ó n , q u e es el l u g a r ó c i s t e r n a d o n d e se h a l l ó la s a n t a C r u z . E s m u y p r o f u n d a , y se h a n de bajar c u a r e n t a y dos escalones desde el p l a n o de la iglesia , c a n t a n d o e n t r e t a n t o u n h i m n o lleno de consuelo y confianza : Única spes, ò C r u x , a v e , Hïc inventa ab Helena; Per hanc salva, rego vagos, Salve, Cruz, dulce esperanza, Única del corazón, Salve: AQUÍ te hallara Helena, Quien por ti santa quedó.

¡ C o n q u é f e r v o r , con q u é a h i n c o a b r e a q u í el pecador s u c o r a z ó n , diciendo : TuA, Deus, gratia; Auge piis spem ct Et da reis veniam. fidem, ¡ O h , Dios! da pues con t u gracia Al perdido dirección, Al piadaso fo y confianza, Y á los contritos perdón.

S i g u e la antífona : Oh bendita cruz, que solamente tú fuiste digna de sostener al Rey y al Señor de los cielos. Esta señal de la cruz, dicen los c a n t o r e s , aparecerá en el cielo. Y se r e s p o n d e : Cuando el Señor venga á juzgar. S ú b e n s e trece g r a d a s , y se hace la s e x t a estación en el a l t a r dedicado á s a n t a H e l e n a . Bien m e r e c í a t e n e r l o m u y p r ó x i m o al de la I n v e n c i ó n la s a n t a , q u e con t a n t o a n h e l o y t r a b a j o b u s c ó la d i v i n a c r u z . Dice el p r e s t e : Helena, madre de Constantino, vino á Jerusalen, para hallar la cruz del Señor. Aleluya, etc. V o l v i m o s á s u b i r por la m i s m a escalera h a s t a el p l a n o de la iglesia, y al t o m a r la i z q u i e r d a se h a l l a l a s é p t i m a estación, q u e

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US CRISTIANO EN PALESTINA.

es á m a n e r a de a l t a r , d o n d e se conserva la c o l u m n a l l a m a d a de los Improperios ó coronación de e s p i n a s . Debajo de u n a m e s a de p i e d r a se h a l l a en s u c e n t r o u n p i l a r c i t o de c u a t r o p a l m o s de elevación y de u n a b r a z a de c i r c u n f e r e n c i a . M i e n t r a s se s u b e la sobredicha escalera, el corazón se h a r t a de a m a r g o d o l o r , r e c o r dando que nuestro Salvador Contemptior est omnibus Quám lamna testaj fíctilis; Hunc multitudo opprobriis Coram lacessit asperis. Fué mucho mas despreciado Por toda la tropa vil. Que unos pedazos de tiesto Que ya no puede servir; Con m u y crueles oprobios, La m u c h e d u m b r e soez, Delante de todo u n pueblo Insultó su padecer.

¿Cómo no h a n de b r o t a r las l á g r i m a s , a u n á los m a s d u r o s é i n s e n s i b l e s , al c o n t e m p l a r los dolores, i g n o m i n i a s , befas y escarnios q u e sufrió el p a c i e n t í s i m o J e s ú s e n los c r u e l e s m o m e n t o s en q u e sentado sobre esta d u r a p i e d r a , a r r o s t r ó los m a s acerbos t o r m e n t o s y los m a s i m p í o s s a r c a s m o s , y todo por n u e s t r a s a l u d ? Precemur Christum lacrymis, Pro chlamyde coccínea, Spinis, flagris, a r u n d i n e , Ut nos coronet gloria. Ruguémosle pues con lágrimas Del mas contrito dolor, Que por el manto de púrpura Que la chusma le vistió, Por las espinas y azotes, Y por la caña t a m b i é n , Quiera á todos coronarnos En el celestial Edén.

¡ O h , y q u é q u e j a s tan e x p r e s i v a s y a m o r o s a s h a r i a J e s ú s al corazón de los pérfidos é i n g r a t o s J u d í o s , p a r a a b l a n d a r l e s y e n t e r n e c e r l e s ! Mas ellos ciegos y o b s t i n a d o s n o a t e n d í a n á las i n s p i r a c i o n e s q u e el Salvador les e n v i a b a , y q u e a h o r a p o r boca del p r e s t e dijo á m í y á t o d o s : Yo te di el cetro real, y tú has puesto sobre mi cabeza una corona de espinas. P r o s i g u e el v e r s í c u l o : Hicieron una collona de espinas; y la pusieron sobre mi cabeza. H a g a m o s u n a b r e v e p a u s a , d e t e n g a m o s por cortos m o m e n t o s el p a s o , r e c o r r e con u n golpe de v i s t a el a c o m p a ñ a m i e n t o y el c u r s o de esta sencilla p r o c e s i ó n , y v e r á s u n c o n j u n t o de objetos

CARTA DÉCIMACUARTA.

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y c i r c u n s t a n c i a s de las q u e n o se p u e d e p r e s c i n d i r , objetos q u e e n a l t e c e n lo i m p o n e n t e ele n u e s t r o c u l t o , y c i r c u n s t a n c i a s q u e edifican y e n f e r v o r i z a n al m a s tibio é i n d i f e r e n t e . Miras u n a procesión o r g a n i z a d a , u n a m u l t i t u d de diversas n a c i o n e s , ves la u n i f o r m i d a d de luces en m e d i o de la o s c u r i d a d de la i g l e s i a , oyes lo l ú g u b r e y g r a v e del canto , la p a t é t i c a e x p r e s i ó n de los h i m n o s q u e r e s p i r a n c o m p a s i ó n y t e r n u r a , y las antífonas l l e n a s de a m o r o s a s q u e j a s y q u e r e c u e r d a n trágicos sucesos. Y todo esto en m e d i o del r e c o g i m i e n t o y g r a v e d a d del c l e r o , de l a m a j e s t a d do las c e r e m o n i a s , de la edificante c o m p o s t u r a de los p e r e g r i n o s y de la t u r b a de Á r a b e s c r i s t i a n o s , q u e a t r a í d o s por su piedad y su fe s i g u e n con paso silencioso a l a devota c o m i t i v a ; todo esto ¿ no a s o m b r a á t u c o r a z ó n , c o m u n i c a n d o á t u a l m a la idea de u n n o sé q u é m a j e s t u o s o , s o l e m n e é i n e x p l i c a b l e ? P r o s i g a m o s , q u e y a los c a n t o r e s h a c e n oir s u s i n s p i r a d o s y m e l a n cólicos acentos : Vexilla Regis p r o d e u u t , Fulget Crueis m y s t e r i u m , Quo carne carnis Couditor Suspensus est patíbulo. Ya enarbolan del Rey el estandarte, De la cruz el misterio resplandece, En patíbulo vil muerte padece El Autor que la vida nos reparte.

Las voces del s e g u n d o coro m e r e c o r d a b a n el c u m p l i m i e n t o de las profecías de David y de Isaías , así q u e l l e g a m o s al p i é de la escalera del Calvario : ¡ yo h a b i a de s u b i r l a ! M o m e n t o s h u b o de t e r r o r , de t u r b a c i ó n y de i n d e c i s i o n : la procesión s e g u i a su c u r s o , y yo no podia q u e d a r m e a t r á s ; m i corazón l a t i a v i o l e n t a m e n t e , m i s m i e m b r o s se e s t r e m e c í a n , y las i m p r e s i o n e s cada vez e r a n m a s t e r r i b l e s conforme i b a s u b i e n d o las diez y n u e v e g r a d a s del Calvario. Si llegase p a r a m i a m i g o u n d i a v e n t u r o s o en q u e t u v i e s e q u e fijar s u s pies en el G ó l g o t a , s u a l m a las r e c i b i r í a m a s i n t e n s a s p o r q u e e s t a r í a m e j o r d i s p u e s t o : h a s t a el i m p í o y el i n c r é d u l o c u a n d o s u b e n al m o n t e s a n t o , p a l p a n t a m b i é n por sí m i s m o s q u e a q u í no h a y excepción de p e r s o n a s . El fervoroso y el t i b i o , el seglar y el e c l e s i á s t i c o , el vicioso y el v i r t u o s o , el fiel y el h e r e j e , n o p i s a r á n su c i m a s i n h a l l a r s e sobrecogidos de t e r r o r y de e s p a n t o . A q u í todo c r i s t i a n o paga u n t r i b u t o de respeto y de h o r r o r ; y a u n el m a s i n s e n s i b l e s e n t i r á á pesar s u y o p a l p i t a r l e el corazón y h u m e d e c é r s e l e los o j o s , s i n ser posible d e s v i a r de s u e n t e n d i m i e n t o el eco de u n a voz i n t e r n a y m i s t e r i o s a q u e le d i c e : No profanes este l u g a r , m i r a

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UX CTUSTIAXO EX PALESTINA.

q u e la t i e r r a q u e pisas está r e g a d a con l á g r i m a s y sellada con s a n g r e d i v i n a ; t u s pies se fijan e n la m o n t a ñ a testigo de los h o r r i b l e s dolores é i g n o m i n i a s de u n I n o c e n t e , y e n el m i s m o sitio donde fué el suplicio del U n i g é n i t o de Dios. ¿ Q u i é n p o d r á r e s i s t i r a q u í llegando á los r e i t e r a d o s golpes de s u c o n c i e n c i a ? P o r poca fe q u e reste en s u a l m a , se e c h a r á á los pies del R e d e n t o r anegado en u n m a r de l á g r i m a s , y l e v a n t a r á su c o m p u n g i d o c o r a z ó n , diciendo con u n a voz c o n m o v i d a y f e r v o r o s a : O C r u x , a v e , spes único , Hic Cliristi tendons brachia, Auge p u s j u s t i t i a m , Reisque dona veniam. ¡ Oh Cruz, salve, esperanza verdadera, Do los brazos de Cristo AQUÍ extendieron, La gracia y la justicia al pió a u m e n t a , Y ten misericordia del que es reo !

Si a q u í el i m p í o no se p o s t r a , h u i r á de este l u g a r a t e r r a d o y d e s p a v o r i d o . De a q u í sale el h o m b r e , ó m a s o b s t i n a d o como el c o m p a ñ e r o de suplicio q u e estaba á la s i n i e s t r a de J e s ú s , ú a r r e p e n t i d o y fervoroso como Dírnas. La s a n g r e esparcida aquí, ó calienta ó enfria m a s . De esta m o n t a ñ a n a d a sale t i b i o , y verdaderamente es terrible este lugar, pero solo p a r a el i m p í o y obstinado. Llegados y a á la c i m a del m o n t e C a l v a r i o , lo p r i m e r o q u e se p r e s e n t a es u n g r a n crucifijo, fijado t r a s del hoyo d o n d e e n a r b o l a r o n el C r i s t o , y á la d e r e c h a de esta capilla está en el suelo el sitio d o n d e l e e n c l a v a r o n . Á él nos d i r i g i m o s m i e n t r a s cant á b a m o s la s o b r e d i c h a estrofa. J u n t o á l a p a r e d del frente h a y u n a l t a r , c u y o lienzo r e p r e s e n t a con m u c h a p r o p i e d a d y e x p r e sión este doloroso acto. A u n a v a r a a n t e s de l l e g a r á la m e s a del a l t a r h a y u n h e r m o s o p a v i m e n t o r e d o n d o , en el q u e r e s a l l a el m á r m o l rojo mezclado con el b l a n c o . M i e n t r a s el p r e s t e i n c i e n s a este b e n d i t o s u e l o , los d e m á s i m p r i m e n en él s u s labios con t e r n u r a , y luego dice : Tomarem á Jesús y le sacaron afuera. Y llevando la. cruz á cuestas, salió para ESTE lagar llamado Calvario, donde le crucificaron. AQUÍ taladraron mis manos y mis pies, e n t o n a n los c a n t o r e s . Y contaron todos mis' huesos, r e s p o n d e el p u e b l o . Todos nos p o s t r a m o s : u n silencio p r o f u n d o siguió al c a n t o , y n o se oían m a s q u e s u s p i r o s y sollozos d u r a n t e u n corto espacio de t i e m p o . El sacrificio t o d a v í a n o se h a c o n s u m a d o ; la c r u z se h a l l a y a l e v a n t a d a en lo m a s alto del C a l v a r i o , y allá nos d i r i g i m o s con paso t r é m u l o , d e s p u é s de h a b e r i m p r e s o

a r a n d o . si las c r u e l e s p e n a s de Jesus n o te h a n e n t e r n e c i d o a u n . unda protluit. n o creo q u e p u e d a r e s i s t i r y a m a s la o p r e s i ó n . m u n d u s . al v e r el sitio m i s m o d o n d e acaeció la e s c e n a . pero si todavía no h u biese a s o m a d o m a s q u e u n a lágrima. Quo lavan tur ilumine. así como tú te c o n m o v i s t e por la m u e r t e de t u C r i a d o r ! Y t ú . S í . q u e presencia el suplicio m a s cruel de su Hijo q u e r i d o . . Yo e n m u d e c í . ¿no t e h a s conmovido d u r a n t e el c u r s o de esta dolorosa procesión? Al oir el cauto y las s e n t i d a s e x p r e s i o n e s de los h i m n o s . Hé a h í recopilados los postreros dolores de J e s u s c o n s u m a d o s en el C a l v a r i o . p o n t o s . Y escupido y traspasado Con los clavos y la lanza. q u e t r a s t o r n a s al c r i s t i a n o . lancea Mite corpus perforatur. m i corazón era m u d o . a s t r a . m i s labios t r é m u l o s no p o d í a n a c o m p a ñ a r el canto de los h i m n o s . Su sacro cuerpo q u e d ó . Sputa. clavi. . c o r r i e n d o h i l o á hilo p o r t u s m e j i l l a s las l á g r i m a s ? ¡ A h q u e s í ! p u e s q u e n o tienes u n corazón d u r o n i e m p e d e r n i d o . d e s a h o g á n d o l a en dos r a u d a l e s al v e r á u n a afligida y desconsolada M a d r e . Hacia el lado i z q u i e r d o torció la procesión p a r a c o n t e m p l a r las p o s t r e r a s agonías del Hijo de ü i o s . S a n g u i s . . m i e n t r a s h a s pisado las peñas del C a l v a r i o . Terra . Y á todo el m u n d o lavó. Que a l a tierra cenagosa. si b a s t a a q u í h a n estado e n j u t o s s u s o j o s . 147 n u e s t r o s labios y n u e s t r a s l á g r i m a s en el m i s m o sitio. ¡ Oh m o n t a ñ a . f e l . ¿ n o h a s s e n t i d o p a l p i t a r t u corazón? ¿ ü e t u s labios no h a n salido p r o f u n d o s ayes y a g u d o s s u s piros? ¿ T u s ojos todavía n o se h a n h u m e d e c i ó l o . Me h a l l a b a en el Calvario. ¿y yo m e h a l l a b a en este m i s m o l u g a r del Calvario? Sí. A q u í sí q u e le es i m p o s i b l e al c r i s t i a n o c o n t e n e r p o r m a s t i e m p o las l á g r i m a s . al oir : Hic a c c t u m . A las estrellas altivas. Dióronle AQUÍ con la caña Hiol y vinagre mezclado. . . m i vista ofuscada no acertaba fijarse en el m a n u a l .CARTA DÉCIMACUARTA. Por f o r t u n a no h a y m a s q u e siete pas o s . p u e s q u e á ser l a r g a l a d i s t a n c i a no sé si el c u e r p o p u d i e r a sostener el a b a t i m i e n t o del e s p í r i t u . Mas de sus hondas heridas Brotó la sangre copiosa. m i a m i g o .

y el velo del templo se rasgó en dos partes. y p a r a decirlo m e j o r . el sol se oscureció. ¡Ay! ora el Salvador pende Del patíbulo terrible. s i n poderse c o n t e n e r . Ora l e a s . Que muerte dulce nos des. los p e n e t r a n t e s g e m i d o s del p e c h o p a r t e n el corazón m a s i n s e n s i b l e . . E n t o n c e s finalizó el c a n t o . su e n t e n d i m i e n t o se r e p r e s e n t a cada vez m a s el espectáculo s a n g r i e n t o de la c r u z . Membra diré lacera ta Virgo Mater aspicit. ( S e ñ a l a n d o el v e n t u r o s o h o y o . y c u a n d o él o y e : Aquí espiró. ora m e d i t e s . h u m e d e c e n con u n copioso l l a n t o las p e ñ a s del Calvario q u e e m b e b i e r o n la s a n g r e del R e d e n t o r . n o sé . y solo cree y conoce lo q u e le dice su fe y s u corazón. su a l m a desfallece y su c u e r p o cae en el a b a t i m i e n t o . precamur. Padre augusto. el clero q u e d ó m e d i t a b u n d o . De tal dolor y heroísmo.148 L'X CRISTIANO EX PALESTINA. y t o d o s . s u s ojos se convierten e n dos a r r o y o s de l á g r i m a s . r e p i t e m i l veces e n t o n c e s . los fieles en religioso r e c o g i m i e n t o .TtoT m u n d i pendef. a q u í el Hijo ú n i c o del E t e r n o e n t r e g ó su a l m a . n o acaba de d a r s e c r é d i t o . Te pedimos por el mismo. t o d o s . ) U n r e c o g i m i e n t o i m p o n e n t e y t i e r n o se s i g u e á esta escena de d o l o r : todos p e g a n cont r a la t i e r r a su frente e n a r d e c i d a . y los p e r e g r i n o s postrados al pié del l u g a r del suplicio s u s p e n s o s q u e d a m o s á la voz c o n m o vida del p r e s t e . pero a q u í cesan s u s p a l a b r a s . estoy en el C a l v a r i o : A q u í perfeccionó el Salvador la obra de la R e d e n c i ó n . Heu! Salv. Pero m e j o r será q u e yo m e i m p o n g a s i l e n c i o . Mil veces calla d e s p u é s de h a b e r s e p r e g u n t a d o si está en el C a l v a r i o . Pater. Oh ! el fervoroso cristiano q u e a t r a v i e s a los m a r e s y los desiertos p a r a v e r y a d o r a r la t i e r r a do la D i v i n i d a d e n c a r n a d a m u r i ó p a r a d a r l e la v i d a . su e s p í r i t u se o p r i m e . q u e por p r i m e r a vez nos decia : Era cerca la larra de sexta : y se cubrió toda la tierra de tinieblas hasta la hora de nona. eterno. Y su Madre tan sensible Sus miembros llagados ve. a q u í m u r i ó m i J e s ú s . y clamando Jesús con grande voz dijo: Padre. In ciucis patíbulo. todo lo q u e oye y todo lo q u e s i e n t e . nobis . s u s labios no a c i e r t a n á d e s pegarse de las M a s l o s a s . S í . todo será n a d a en c o m p a ración de lo q u e a q u í siente el a l m a . . su p e c h ó s e c u b r e de dolor. p o r q u e n o sé cómo e x p r e s a r m e . De AQCÍ. . Des i'elieem exitum. en tus •manos enconmiendo mi espíritu:]/ diciendo estas palabras AQUÍ espiró. Ilinc. y le parece u n s u e ñ o todo lo q u e v e .

ni sabria h a c e r m e comprensible. Y nos p o s t r a m o s al r e d e d o r de la sagrada p i e d r a de la u n c i ó n . Ya no son estrofas de l u t o las q u e se c a n t a n . n i t a m p o c o son l u g a r e s lóbregos los q u e se p i s a n y q u e h a c e n m a s patético el c u a d r o . t o d o . n i el e n t e n d i m i e n t o c o m p r e n d e r l o . r e a n i m a y alegra con t a n t a r a p i d e z . al oir el tono festivo do los s i g u i e n t e s v e r s o s : . m i e n t r a s a c o m p a ñ á b a m o s con el e s p í r i t u el sagrado cadáver desclavado de la c r u z . r e t e n i e n d o en s u p u p i l a u n a m e z cla de l u z y de t i n i e b l a s . todo s o r p r e n d e . ANTÍFONA : José y Nicodémus tomaron el cuerpo de Jesus . asi como los Judíos acostumbraban sepultar. Y á mas de esto El quo á los santos Con su sangre santifica. A p e n a s el devoto l e v a n t a s u s r o d i l l a s de esto l u g a r m o r t u o r i o . q u e el m i s m o corazón no d i s t i n g u e si son d u l c e s ó a m a r g a s las emociones q u e a s o m a n de n u e v o . 149 Jo q u e se s i e n t e . Pues borra la iniquidad La muerte cruel del Mesías.CARTA DÉCIMACUARTA. La l e n g u a j a m a s p o d r á e x p l i c a r l o . Así se h a l l ó m i a l m a c o m b a t i d a por u n a m u l t i t u d de e n c o n t r a d o s a f e c t o s . n o acertando á empezar. Como prediebo se había. E s t a s ú b i t a m u tación c a u s a tal confusion de sensaciones como las q u e e x p e r i m e n t a a q u e l q u e e n c e r r a d o por largo t i e m p o en oscuro s u b t e r ráneo se h a l l a t r a s p o r t a d o i n s t a n t á n e a m e n t e a l a v i s t a del s o l . y m i l veces n o . ya m u e r t o . y a n o son notas f ú n e b r e s las q u e se e n t o n a n .iiúqnitas. por m a s q u e los t é r m i n o s m a s significativos de los i d i o m a s se m e v i n i e r a n á la p l u m a p a r a escribir m i s afecciones. pero no sé q u é s e n t í : y n o creas q u e r e c a r g u e el c u a d r o . Descendimos del sagrado m o n t e c a n t a n d o u n l ú g u b r e h i m n o ... donde no p u d i e n d o los ojos s u f r i r s u s vivos r e s p l a n d o r e s . Ya del Profeta Daniel Cúmplese la profecía. c u a n d o c a m b i a e n t e r a m e n t e la escena. diciendo : Jam proplietai Danielis Completo!. Et sanctorum Sanctus ille IIIc u n g a t u r mortuus. n o . cánticos alegres y sonatas airosas e n t r e la c l a r i d a d de la c ú p u l a . se ve de n u e v o obligado á c e r r a r l o s . Ut probrosà morto Christi Lavotm. h i m n o s de g l o r i a ./ lo envolvieron AQUÍ con aromas. S e n t í .o r a c n l u m . Ungido AQUÍ fué. q u e d a r í a m e c o r t í s i m o .

150 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Ccelum laudibus i n t o n a t . Respondens clamat Ángelus. Aleluya! ¡Y con q u e e n t u s i a s m o r e s p o n d e n t o d o s : El mismo que por nosotros pendió en la cruz. El mundo placer rehusa. Clama el Ángel celestial. y aparecen de n u e v o las l á g r i m a s . M i e n t r a s t a n t o p e r m a n e c í a m o s h i n c a d o s al rededor de la sag r a d a t u m b a . s u c e d i e n d o q u e el corazón p a l p i t a á la vez de pena y de gozo. por h a b e r d i r i g i d o m i s pasos á J e r u s a l e n . Quia surrexit Dominus. E n s e g u i d a nos d i r i g i m o s al l u g a r del h u e r t o d o n d e apareció á María Magdalena en traje de h o r t e l a n o . Aleluya. no está AQUÍ : mirad el lugar donde le pusieron. d o n d e r e p o s a r o n los restos m o r t a l e s del S a l v a d o r . b ó r r a s e con la alegría q u e i n f u n d e n las m e l i fluas y sonoras voces q u e p r o s i g u e n : Solutis j a m gemitibus Et inferid doloribus. alel u y a repetia s i n cesar. y acordado la gracia de u n i r m i s gritos de alegría á los de la piadosa c o m i t i v a . ¿ Buscáis á Jesus crucificado ? resucitó ya. ¡ C o n q u e esfuerzo y c l a r i d a d p r o n u n c i a n los c a n t o r e s : El Señor resucitó de ESTE SETULCRO. q u e no m e era posible m o d e r a r . N o . q u e t a n t o a m a b a y p o r q u i e n e s se h a b i a . oí u n a voz q u e m e l l e n o de confianza. p u e s parecía d i r i g i r s e á m í : AQUÍ el ÁnNazareno gel dijo á las mujeres : No temáis. Bendecía con todo el afecto posible al Dios de las m i s e r i c o r d i a s . Aurora lucís r u l i l a t . Ya se acabaron los llantos Y del limbo la ansiedad. Al fin t r i u n f a el c o n s u e l o . r e s u l t a n d o u n c h o q u e q u e es difícil de e x p l i c a r . RESUCITÓ YA EL SEXOR. Aleluya! A l e l u y a g r i t é t a m b i é n yo en los t r a s p o r t e s de u n a a l e g r í a . Ansioso estaba el Salvador de m a n i f e s t a r s e y volver á la c o m p a ñ í a de los h o m b r e s . c a m b i á n d o l a con los afectos alegres y gozosos q u e d e s p i e r t a n las s i g u i e n t e s visitas : así es q u e la a l e gría e m p u j a á la t r i s t e z a . n o es posible b o r r a r r e p e n t i n a m e n t e la i m p r e s i ó n t r i s t e y dolorosa del c o r a z ó n . Resplandece ya la aurora. Gemens infernus ululat. é i n c e n s a n d o el i n t e r i o r de la u r n a s e p u l c r a l . y el j ú b i l o se esfuerza p a r a desalojar á la aflicción. y h a s t a el r e c u e r d o de las escenas dolorosas q u e poco a n t e s le h a b i a n e n t r i s t e c i d o . q u e t e n i a t a m b i é n la d i c h a de c a n t a r la victor i a del Hijo de Dios en el m i s m o sitio en q u e h a b i a t r i u n f a d o . Canta el cielo ya sus h i m n o s . Lanza el infierno ahullidos. Mundus exultans j u b i l a t .

a l e g r a o s . ya ahora Resucitado Sin el pecado Mírale y a . b u e n a n u e v a os t r a e m o s : e n j u g a d las l á g r i m a s . 1Ò1 e n t r e g a d o á la m u e r t e . Mundos y ciclo. . en cuyo l u g a r es tradición q u e y a h a b i a aparecido á su S a n t í s i m a M a d r e . Sod prima fcruut gaudia Qui plus ardobant cantoris. Mares y astros. p u e s q u e v u e s t r o Hijo m u y q u e r i d o . a l b r i c i a s . m u n d u s .CARIA DÉCIMACUARTA. M a d r e a m o r o s a . consolaos. Jesum Christum crucifmim Ob peccatorum c r i m i n a . no p u d i e n d o s u f r i r m a s d i l a c i o n e s . V i r g e n p u r a . D u k e Señora. O gloriosa Domina. a r r e b a t a n d o los d e s pojos á la m u e r t e . trocad el l u t o por la g a l a . Mas primero lo enseñara Á quien tuvo mas amor. P e r o . Pues te n digisto Mucho por Él. et ílevisti. . Por esto dulces palabras Magdalena de Él oyó. albricias y a . F i n a l m e n t e se h a c e la ú l t i m a en la capilla del S a n t í s i m o Sac r a m e n t o . Huno vidisti. Cuando en trajo de hortelano En este huerto le vio. tangere. A Jesucristo Crucificado Por el pecado Del hombro infiel. Solutis cernís luctibus. s e g ú n estaba p r e d i c h o . Morti d a t u m . Ilinc dulcia colloquia Sui in ere tur Domini Dñm liorlulani babitu : Me n o l i . viene hacia Vos t r i u n f a n t e y glorioso. d i x i t . V i r g e n M a r í a . q u é suplicio t a n c r u e l h a b é i s s u f r i d o ! U n a espada de dolor t r a s pasó v u e s t r o c o r a z ó n . suscitatum. se apareció l u e g o á la q u e se h a b i a aventajado m a s en fidelidad. cesen y a los g e m i d o s . Exultet ccelum laudibus. ¡ q u é d o l o r e s . q u é a g o n í a s . q u e . M i e n t r a s la c o m i t i v a d a b a a l g u n o s pasos h a s t a el l u g a r c a n t a b a : Clmstus t r i u m p l m m glorias Monstrare cunctis v o l u i t . Undo p o n t u s . Por tal consuelo Himnos cantad. . b u e n a M a d r e . sí. Tú bien le viste . a s t r a . Cristo el triunfo de su gloria Á todos manifestó. c u a n d o . Sí.

d e s p u é s de t a n fúnebres r e c u e r d o s . flor preciosa. s í . q u e t a m b i é n a c o m p a ñ a a l a l e t a n í a l a u r e t a n a . El que miraste glorioso Ya salió del polvo vil. s u s p i r o s . E s c o s t u m b r e a n t i q u í s i m a r e g a l a r á los p e r e g r i n o s u n cirio b l a n c o con el escudo del Calvario y del S e p u l c r o la p r i m e r a vez . Aquel que viste espirar. Resucitó. Del sublime Cristo Dios. l á g r i m a s y postraciones en el Gólgota y d e m á s l u g a r e s . a l canza á c o m p r e n d e r cuál lo s e n t i r í a la m a s p u r a y a m a n t e de las m a d r e s . El que condenado viste Ya inmortal resucitó. Como lo dijo. Alégrate. Y amargamente lloraste Con mas lágrimas que u n m a r . Y á quien tanto lamentaste. Alégrate. y a .1S2 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Todos los dias del año la c o m u n i d a d del S a n t o S e p u l c r o h a c e esta m i s m a procesión á p u e r t a c e r r a d a . C o n t e m p l a c u á n t o t i e m p o g a s t a r i a la q u e acabo de r e f e r i r t e . y s u tono m u y festivo y m u y análogo á esta a p a r i c i ó n . Yírgon Madre. llena de inefable g o z o . y el a l m a . Gomólo dijo. Madre santa. Rato h á q u e en las bóvedas del s a n t u a r i o r e s u e n a la m e l o d í a del ó r g a n o . A q u í sí q u e r e s p i r a y se d e s a h o g a el a n g u s t i a d o y o p r i m i d o corazón. luz de luces. pero n o se c a n t a n todos los h i m n o s sino al s u b i r al Calvario : s u e l e d u r a r u n a h o r a . Ya es de la muerto el contraste. El que on medio del horror Del sepulcro yerto v i s t e . Alégrate. Al que enclavado miraste. Como lo dijo. Del mas admirable olor. De Cristo i n m o r t a l . al e n t o n a r estos s u b l i m e s y expansivos v e r s o s : Alégrate. h a b i e n d o sido todo cantado y con m u c h a p a u s a . P l a c e n t e r o es por d e m á s este cántico .

p e r e g r i n o s y Á r a b e s c r i s t i a n o s q u e asisten y la a c o m p a ñ a n . P a r a poder f o r m a r s e u n concepto de esta s i n g u l a r y m e m o r a b l e procesión. h a b r á de r u b o r i zarse de p a r e c e r i g u a l m e n t e sensible c u a n d o se t r a t a de los m a s nobles afectos del c o r a z ó n ? Solo e n P a l e s t i n a se conoce c u a n dulces son las l á g r i m a s . del a n c i a n o . y b á s t a m e t u r b o y m e c o n f u n d o . n i e n t e n d e r s e sino sobre el m i s m o t e r r e n o . y dice la oración Pro peregrinis. de la m u j e r . fe. Las l á g r i m a s son el l e n g u a j e del n i ñ o . y t a m b i é n se c o m p r e n d e q u e la i m p o - . c u a n d o p a r a e x p r e s a r viv a m e n t e el r e c o n o c i m i e n t o . q u e t a n sensible se m u e s t r a c u a n d o se le h u m i l l a el a m o r p r o p i o . la l e t r a y el canto t a n a p r o p i a d o . ¿ E s cierto q u e a q u í m i s m o el A u t o r de la v i d a sacrificó la s u y a p r o p i a p a r a d á r m e l a á m í ? S í . todas las facultades se s u s p e n d e n en esta p a l a b r a : m i l veces se la r e p i t e y v u e l v e á r e p e t í r s e l a otras t a n t a s . . el dolor y todas las afecciones del a l m a . 153 q u e a s i s t e n . m e j o r d i c h o . y s i e m p r e a r r a n c a n u e v a s l á g r i m a s . s i e m p r e d e b e m o s s u plirlo con n u e s t r a s l á g r i m a s . P r e s i d e n t e les a c o m p a ñ a al pié del a l t a r . A p a g a n en s e g u i d a sus velas. Dios m i ó ! ¡ q u é m u l t i t u d de e n c o n t r a d o s afectos d e s p e r t a r o n en m í ! ¿Me h a l l o sobre el Calvario v e r d a d e r o ? m e p r e g u n t a b a . los L u g a r e s q u e se v i s i t a n . el a m o r . congoja. el l e n g u a j e de u n a a l m a s e n s i b l e . E l a l m a . nuevo amor y nuevo reconocimiento hacia el Dios de b o n d a d . dolor. todo á la vez lo e x p e r i m e n t o . E n este l u g a r la p a l a b r a A Q U Í es e n c a n t a d o r a . u n a atracción q u e no p u e d e conocerse. Conc l u i d a e s t a . y se las g u a r d a n como u n a p r e n d a ele i n e s t i m a b l e v a l o r . el P . p e r d ó n . á c u y a l u z r e v i v i r á n en su a l m a los s e n t i m i e n t o s y las e s p e r a n z a s sin l í m i t e s q u e concibió sobre el Calvario y d e n t r o del S a n t o S e p u l c r o . ¡ q u é r e c u e r d o s . h a s t a q u e el p e r e g r i n o m o r i b u n d o fije en ella s u s a m o r t i g u a d o s ojos. el p r e s t e i n c i e n s a á cada u n o en p a r t i c u l a r . . c o m p u n c i ó n . y el q u e l l e v a n e n c e n d i d o en la procesión. es necesario h a b e r sido c o n c u r r e n t e . Las l á g r i m a s y s u s p i r o s de los r e l i g i o s o s . Á los d e m á s asistentes y en los dias m e n o s s o l e m n e s d i s t r i b u y e n ceras a m a r i l l a s . do otra m a n e r a n o es posible t e n e r u n a idea cabal de la t e r n u r a y d e v o ción q u e i n s p i r a . M u y imperfecto es n u e s t r o l e n g u a j e . s í . la a d m i r a c i ó n . la a l e g r í a . A r r e p e n t i m i e n t o . s í . sobre todo el Calvario y el S e p u l c r o . s i e m p r e está p e n d i e n t e de los labios fervorosos s i n poderse acabar de conocer s u i m p o r t a n c i a .CAUTA DECIMOCUARTA. t i e n e u n a d u l z u r a . el c o r a z ó n . todo lo s i e n t o . nueva fe. ¿Y por q u é r a z ó n el h o m b r o .

T e n d i d o yo en el h u m i l d e l e c h o . y s u s v e n t a n a s clan á él. le c o m u n i c a t a n escasa l u z .15Í UN CRISTIANO EN PALESTINA. p o r lo q u e h a q u e d a d o esta p a r t e del edificio t a n baja y h o n d a q u e . t e n i a sobre m i cabeza u n a c u a d r a de c a b a l l o s . sibilidad de l l o r a r es á veces u n castigo de Dios. dos sillas y u n candil son los m u e b l e s . por ser la m i s m a en q u e se a l b e r g a b a l a s a n t a c u a n d o v e n i a á J e r u s a l e n . el conventito es h ú m e d o y m a l s a n o . d é l o s q u e m e c o n s i d e r a b a i n d i g n o . l l e v a n d o las llaves á s u s casas. o t r a s h a y q u e n o t i e n e n m a s l u z q u e la artificial. q u e c i r c u y e n el p e q u e ñ o p a t i o . Nosotros nos q u e d a m o s á a u m e n t a r el escaso n ú m e r o de los once religiosos del S a n t í s i m o S e p u l c r o . Por esto . si no h u b i e s e e n c o n t r a d o l á g r i m a s q u e d e r r a m a r a n t e los santos L u g a r e s . d e b i e n d o c o n s i d e r a r s e q u e p a r a n i v e l a r la iglesia. E s t a celda es ele las m a s claras y g r a n d e s . conf u n d i d o por t a n t o s favores. E l s u e ñ o . E s casi c u a d r a d a con ocho pasos de l a r g o . Sobre la bóveda de esta y otras celdas h a y casas de T u r c o s . l l e n a m i i m a g i n a c i ó n de p e n s a m i e n t o s los m a s santos de todos los L u g a r e s . U n a p e q u e ñ a v e n t a n a . q u e n o d e j a b a n de m o l e s t a r m i s u e ñ o con s u s p a t a d a s . lo c u a l obliga á q u e de t r e s en t r e s m e ses r e l e v e n á los religiosos. n o l l e g a n d o ella t o d a v í a al n i v e l ele la calle. s e g ú n la devoción q u e estos religiosos t i e n e n de a y u n a r en esta v í s p e r a . ¡ Oh ! m i corazón se h u b i e r a p a r t i d o de dolor. todo m e s e r v i a de h i n c a p i é p a r a a u m e n t a r m i desvelo. A pocos m o m e n t o s de h a b e r s e c o n c l u i d o la procesión sonó u n a c a m p a n i t a . y la iglesia q u e d ó e n completo silencio. q u e siendo en el m e s de m a y o y á las cinco de t a r d e . L a c o m u n i d a d y los fieles s a l i e r o n . t e n i a q u e h a c e r estos a p u n t e s sobre la m i s m a v e n t a n a . A l a s cinco h i c i m o s colación por ser vigilia de C o r p u s . y p o r la falta de v e n t i l a c i ó n . á pesar de h a l l a r s e este a l o j a m i e n t o sobre el refectorio. t u v i e r o n q u e r a b a j a r m u c h o la m o n t a ñ a por este y otros l a d o s . U n a m e s a . Desciendo á estas m e n u d e n c i a s p a r a q u e conozcas q u e estos mortificados frailes no t i e n e n la comod i d a d y regalo de q u e a l g u n o s tan i n j u s t a m e n t e les h a n t a c h a d o . Me r e t i r é al aposento lleno ele s a t i s f a c c i ó n . No e x t r a ñ e s la m e z q u i n d a d y l o b r e g u e z del c o n v e n t i t o . c o n s i d e r á n d o m e t a m b i é n dichoso en ser alojado en la celda l l a m a d a de S a n t a H e l e n a . s e ñ a l de q u e i b a n á c e r r a r s e las p u e r t a s . y t i e n e n u e v e c a m a s d i v i d i d a s por c o r t i n a s . q u e da á u n r e d u c i d o y ú n i c o patio del c o n v e n t o . y los T u r c o s c o r r i e r o n los c e r r o j o s . i n u n d a d o m i p o b r e corazón de g o z o . q u e h a b i a visitado e n a q u e l l a t a r d e .

¡ A y ! ¿ q u é distinción. J ú z g a m e . P o r fin sonó la h o r a . ¿ Es v e r d a d .. S i n e m b a r g o el i n s o m n i o seguia y t e n i a q u e l e v a n t a r m e á m e d i a n o c h e á m a i t i n e s . S u b í la escalera del Calvario t e m b l a n d o . a u n q u e al r e c o r d a r q u e i b a á d e c i r l a e n el Calvario m e h a c i a e s t r e m e c e r . oh Dios. se d e s p e r t ó á la c o m u n i d a d . e n p r e s e n c i a de la V i r g e n María y d e todos los S a n t o s del cielo q u e p e q u é g r a v e m e n t e e n p e n s a m i e n t o . Me r e v e s t í t u r b a d o . dije d e todo corazón . decia. es posible q u e esté á c u a r e n t a pasos de la fría t u m b a d o n d e reposó el d e s a n g r a d o c u e r p o d e m i R e d e n t o r ? ¿ E s cierto q u e D i o s .. p a r a t e n e r l a d i c h a de c e l e b r a r e n el a l t a r de la C r u c i f i x i o n . m e decia á m í m i s m o . dob' h u í a de m i s ojos y los p á r p a d o s n o q u e r í a n c e r r a r s e . d o n d e a b r i e r o n s u s m a nos y s u s pies con a g u d o s c l a v o s . frente á la e n t r a d a del S e p u l c r o : y á la u n a y media v o l v i m o s á descansar. m e h a concedido ser alojado e n s u m i s m a casa? ¿ C ó m o m e a t r e v o á r e p o s a r en este lecho á o c h e n t a pasos del l u g a r d o n d e el m o r i b u n d o J e s ú s p e n d i e n t e de u n m a d e r o n o t u v o e n q u é r e c l i n a r s u cabeza ? ¿ D o r m i r é t r a n q u i l o e n el m i s m o Calvario d o n d e J e s u s sufrió los m a s c r u e l e s s u p l i c i o s ? Confundido q u e d é de t a n j u s t a s r e f l e x i o n e s . Dia 2 6 . Deus. esto e s . y solo c o n s i d e r a n d o q u e el reposo e r a u n a n e c e s i d a d .CAUTA DECIMOCUARTA. a n e g a n d o la t i e r r a con la s a n g r e de J e s ú s y t r a s p a s a n d o el corazón d e María á los d u r o s golpes del m a r t i l l o . ¿ A h o r a . y h a d diferencia e n t r e m i causa y la d e los m a l o s . Desde el m o m e n t o de salir de la sacristía m e e m b i s t i e r o n p e n s a m i e n t o s capaces de a m e d r e n t a r y c o n m o v e r el corazón m a s f u e r t e y decidido. allá m i s m o d o n d e s u frió t a n c r u e l e s m a r t i r i o s é i g n o m i n i a s . y a b s o l v e d m e de todos m i s delitos. no . y c a n t a m o s el oficio d i v i n o e n el m i s m o coro p r o v i s i o n a l q u e e n la t a r d e a n t e r i o r . P o r ser el d i a e n q u e la Iglesia celebra la fiesta d e Corpus. T o d a v í a suspiré. p u d e c o n f o r m a r m e . voy al Calvario á r e n o v a r el m i s m o sacrificio q u e el S a l v a d o r c o n s u m i ó en la c r u z ? S í . — E r a n las c u a t r o d e la m a ñ a n a c u a n d o m e l l a m a r o n . confieso . conforme h a b i a e n c a r g a d o . s i n m i r a r m i s d e m é r i t o s .. y m i a l m a l u c h a b a e n t r e el t e m o r y el deseo.. Compadeceos d e m í . p a l a b r a y o b r a . siendo t a n c r u e l é i n g r a t o como los J u d í o s q u e le a t o r m e n t a r o n ? S i n p o d e r c o n t e n e r los sollozos. decia e n t r e m í . y t e m b l a n d o e m p e z ó el s a l m o Judica me. puedo reclamar entre el m a s m i s e r a b l e pecador y los q u e le c r u c i f i c a r o n ? ¿ Q u é e x c u sas ó razones alego á m i favor.

n i v i s t a p a r a l e e r l a s . S í . pero y a c o n t r i t o os suplico que no confundáis á mi alma con la de los reprobos. Pedí t a m b i é n c o n c e d i e r a . Dios m i ó . Yo m e h a l l a b a e n el Calvario y en el m i s m o l u g a r de la c r u c i f i x i o n . reo es de muerte. la m i s m a t u r b a c i ó n m e h i z o olvidar q u e estaba c e l e b r a n d o . a m i g o m i ó . pero en cambio el m i s m o privilegio p r e v i e n e q u e en el Credo. y m o m e n t o s d e s p u é s t u v e q u e v a l e r m e del m i s a l p a r a n o e r r a r . oh l u g a r ! ¿Y a q u í m i s m o t a m b i é n m e l a v a r é sin r e m o r d i m i e n t o s l a s m a n o s j u n t o con los inocentes q u e n o t u v i e r o n p a r t e en la m u e r t e del J u s t o ? ¡ A h ! Yo n o podia h a c e r l o de otro m o d o sino como lo h i z o el h i p ó c r i t a P i l á t o s . en a q u e l l a p a r t e del símbolo q u e se refiere al l u g a r d é l a escena. Oh r e c u e r d o s ! . crucifícale. abismada en prof u n d a s m e d i t a c i o n e s . p a r a q u e p o d a m o s s o b r e l l e v a r las e n f e r m e d a d e s y t r i bulaciones q u e tenga á bien enviarnos. pero ¿y cómo? ¡ A y . c e l e b r a n d o el m i s m o sacrificio q u e J e s u s a q u í c e l e b r ó ! . y m i a l m a . También fué crucificado aquí por nosotros. . C i r c u n s t a n c i a s críticas son e s t a s . . c o n t e m p l a b a con los ojos de u n a fe viva el doloroso espectáculo del Salvador clavado en la c r u z y l e v a n t a d o por feroces v e r d u g o s . Y yo sacerdote el m a s i n d i g n o h a b i a de c o n s u m a r el sacrificio en el m i s m o C a l v a r i o . A q u í sí q u e todos los s e n t i m i e n t o s son s u b l i m e s y e n t u s i a s t a s y el corazón n o sabe á c u á l a t e n e r s e . p o r q u e todos t i e n e n i g u a l a t r a c t i v o . debe a ñ a d i r s e el a d v e r b i o lúe. h a b i e n d o yo a s i m i s m o g r i t a d o como los J u d í o s : Crucifícale. Soy y h e sido t a n t o ó m a s c u l p a b l e q u e e l l o s . s e g ú n se dice en los d e m á s por i n d u l t o apostólico. . y con a q u e l l o s q u e d e r r a m a r o n v u e s t r a s a n g r e . e n p a r t i c u l a r á las p e r s o n a s de m i obligación u n a p a r t e de la paciencia y c o n f o r m i d a d q u e el R e d e n t o r t u v o e n este s i t i o . Si estaba con- . ¡ A y ! ¡ a q u í m i s m o ! . I n v o l u n t a r i a m e n t e q u e d é en s i l e n cio. Ya p u e d e s m u y b i e u c o n s i d e r a r con c u á n t o afecto y devoción d i r í a : Crucifixus lúe etiam pro nobis. p a r a a q u e l q u e t i e n e u n a chispa de fe en su corazón. . decia.156 UN CRISTIANO EN PALESTINA. N o . ¡ O h ! ¡ y cuántas sensaciones percibí i n t e r i o r m e n t e al t i e m p o de elevar la V í c t i m a i n c r u e n t a ! ¡Mis ojos q u e d a r o n enclavados e n la sagrada E u c a ristía que mis manos sostenían. m i J e s u s . Concluí el santo sacrificio todo t u r b a d o : n o t e n i a m e m o r i a p a r a l a s o r a c i o n e s . r e g i s t r é la m i s a de P a s i ó n . q u e se dice todos los dias c u a n d o se celebra en estos L u g a r e s . no soy i n o c e n t e . a q u í m i s m o d o n d e J e s u s lo c o n s u m ó con s u s dolores y con su m u e r t e p a r a satisfacer la j u s t i c i a de u n Dios i r r i t a d o c o n t r a los h o m b r e s .

CARTA DÉCI5IACUARTA. a s i m i s m o lo estaba poc n o saber cómo agradecer t a m a ñ o f a v o r . pero t a r d e h e a d v e r t i d o el fastidio q u e h a b r é podido ocasionar. 157 fuso de lo q u e acababa de s u c e d e r m e . . a m i g o . D i s i m u l a p u e s . y n o se p e r c i b e la pesadez h a s t a q u e el cuerpo se r i n d e de c a n s a n c i o . U n r a t o q u e d a de desahogo y q u i e r o aprovecharlo. E s t a m i s a y las q u e celebré en los sitios m a s n o t a b l e s j u z g u é como u n deber asociar á s u aplicación á todas las p e r s o n a s q u e se m e e n c o m e n d a r o n . a u n q u e ya sabes q u e c u a n d o el a l m a se s u m e r g e en p e n s a m i e n t o s q u e la h a l a g a n . yo estoy p o s t r a d o de cuerpo y a l m a . q u e h a sido d e m a s i a d o l a r g a . Conozco q u e es m u c h o lo q u e m e h e engolfado . I n a d v e r t i d a m e n t e h e t r a s p a s a d o los l í m i t e s de la m o d e r a c i ó n . y p o r las q u e t e n g o u n a especial obligación. p u e s q u e n o t e j u z g o t a n desocupado p a r a c o m p r o m e t e r t e á leer de u n t i r ó n esta. las h o r a s p a r e c e n m i n u t o s . Vale. con todo q u e d é s a t i s fecho de t a l d i c h a . q u e m i e n t r a s t ú n o h a b r á s fatigado m a s q u e la v i s t a y la a t e n c i ó n .

de c a r d e n a les . q u e por cierto n o h a n h e r e d a d o la f e . a u n q u e m a n u a l . Á las siete se cante) p r i m a y t e r c i a . Procesión d e Corpus e n el S a n t í s i m o celebrada. s e vestía de pontifical. los o r n a m e n t o s de los m a s lujosos y ricos e n t r e los m u c h o s q u e posee esta i g l e s i a . todo a d m i r a . ¡ Q u é e s p l a n d o r ! ¡ q u é magnificencia! Todo d e s l u m h r a . A n t e s de c o n c l u i r s e . de reyes y de p r í n c i p e s . A u s t r i a . H u n g r í a y P o l o n i a . E n estos dias s o l e m n e s el o r o . P o r t u g a l . la p l a t a y las p i e d r a s m a s preciosas b r i l l a n e n el a l t a r . y la c u s t o d i a . en los q u e r e s a l t a b a n los b l a sones de E s p a ñ a . c u a n d o r e c u e r d a la i n d i f e r e n c i a t a n m o n s t r u o s a q u e la m a n o r e v o l u c i o n a r i a h a estacionado en el corazón de reyes y v a s a l l o s . casullas y p l u v i a l e s e s t á n r e c a m a d o s de fina p l a t a y o r o . m i e n t r a s q u e el e x c e l e n t í s i m o P a t r i a r c a . a u n q u e el corazón religioso no p u e d e m e n o s de s e n t i r u n g r a n p e s a r . r e p r e s e n t a n d o el p r o t e c t o r a d o de los santos L u g a r e s . F r a n c i a . E n s u s t i e m p o s . I t a l i a . la devoción y el d e s p r e n d i m i e n t o de s u s a b u e l o s . y todos á c o m p e - . t e s t i m o n i o s de las l a r g u e z a s de p a p a s . todos los religiosos de los conventos de S a n S a l v a d o r y del S a n t o S e p u l c r o vistieron las lujosas albas b o r d a d a s de oro por Teresa de A u s t r i a . de u n m é r i t o e x q u i s i t o . y con la m a y o r s o l e m n i d a d se celebró la m i s a en u n a l i a r p o r t á t i l p r e p a r a d o á la e n t r a d a del S a n t o S e p u l c r o . de e m p e r a d o r e s . — Salida Sepulcro. E l f r o n t a l . — Misa imprevista. V u e l v o á complacer á m i a m i g o . c o n s i d e r a r o n s i e m p r e como u n deber a d o r n a r la t u m b a de J e s u s . los candeleras y todo el servicio de la m e s a e r a n de oro y p l a t a . colocado bajo de dosel en el lado del e v a n g e l i o . así como las d a l m á t i c a s .CARTA DÉCIMAOUINTA. en el d é l a epístola y enfrente estaba en u n r e c l i n a t o r i o el consulado g e n e r a l de F r a n c i a .

Ordenóse esta como en la t a r d e a n t e r i o r . S i n s e n t i r . los m o n a c i l l o s . Pero ¡ oh c a m b i o fatal ! a h o r a poco falta p a r a q u e la señora ele las naciones y la reina fie las provincias v a y a m e n d i g a n d o de p u e r t a en p u e r t a como u n a p o r d i o s e r a : gracias á q u e n i n g u n a n a c i ó n de esas ilustradas es d u e ñ a de J e r u s a l e n . u n o do los religiosos esparcía diversos r a m i l l e t e s de m a t i z a d a s llores e u r o p e a s .CARTA DÍICIMAQUINTA. s i n dejar de c o n t r i b u i r la A r a b i a con s u s ricos i n c i e n sos y m i r r a d o s p e r f u m e s . cismáticos y m a h o m e t a n o s . q u e i n c e s a n t e m e n t e se e x t e n d i a n y e l e v a b a n en dos c o l u m n a s de a r o m á t i c o h u m o : ocho sacerdotes con capas b r i l l a n t e s de oro y de p l a t a l l e v a b a n el p a l i o . P r e c e d í a n los m a c e r o s t u r c o s del c o n s u l a d o . los colegiales y las dos c o m u n i d a d e s de religiosos franciscos a l u m b r a b a n con g r u e sos c i r i o s . despejando el c u r s o q u e d e b í a n s e g u i r e n t r e la a p i ñ a d a m u c h e d u m b r e de espectadores de todas c r e e n c i a s . r e t r o c e d a m o s á la procesión. los d i a m a n t e s y las p e r l a s . con todos los p e r e g r i n o s q u e se h a l l a b a n en la s a n t a c i u d a d . los b o r d a d o s y las sedas con lo m a s delicado y p r i m o r o s o q u e s u p o i n v e n t a r el e n t e n d i m i e n t o del h o m b r e . y así c u e n t a q u e n a d a h e d i c h o . q u e a l u m b r a b a n con b l a n d o n e s . p a t r i a r c a d o y convento con s u s largos b a s t o n e s g u a r n e c i d o s de g r a n d e s p u ñ o s de p l a t a . U n i n m e n s o p u e b l o de católicos. t r i b u t o a n u a l q u e paga en este dia de s u s p r o d u c t o s el h u e r t o de G e t h s e m a n í . atraídos los u n o s por s u fe y los otros por la c u r i o s i d a d . q u e con g r a n d e p o m p a llevaba el S a n t í s i m o S a c r a m e n t o . v e n i a n las dos c r u c e s . la p l u m a se m e h a deslizado en cosas q u e no son p r o p i a s en la n a r r a c i ó n de la p r e s e n t e s o l e m n i d a d . y Ion i a n en el c e n t r o al e x c e l e n t í s i m o P a t r i a r c a . h a b r í a n usurpado p l a t a como cosas superfinas. v e n d i e n d o lo q u e por u n secreto de la P r o v i d e n c i a r e s p e t a la codicia m a h o m e t a n a . de lo c o n t r a r i o h u b i e r a n h e c h o desaparecer todas esas r i q u e z a s . De a q u í p r o c e d e n la p l a t a y el o r o . asiáticas y a m e r i c a n a s . so p r e t e x t o q u e el c u l t o y el clero d e b e n ser pobres como s u d i inicuamente ese oro y esa v i n o F u n d a d o r . q u e c a n t a b a h i m n o s y a c r e d i t a b a con u n r e c o g i m i e n t o profundo su firmísima fe y vivo r e c o n o c i m i e n t o al a u g u s t o m i s - . Todo vino á a m o n t o n a r s e p a r a h e r m o s e a r el Calvario y el S e p u l c r o . y h u b i e s e n desamortizado esas alejas por estar en manos muertas. s e g u í a n con el m a y o r silencio la m a r c h a l e n t a y r e s p e t u o s a del c l e r o . c e r r a b a la procesión el r e p r e s e n t a n t e general de F r a n c i a . 1Ü9 t e n c i a p r e s e n t a b a n lo m a s precioso q u e poseían como u n a p r u e b a de su a r d i e n t e a m o r .

El c a r á c t e r de estas funciones en P a l e s t i n a es m u y diverso del c a r á c t e r de las de E u r o p a . como q u e d a d i c h o . y la m e l o d í a del ó r g a n o h á b i l m e n t e tecleado. Dirigióse en s e g u i d a y dio v u e l t a á la s a g r a d a p i e d r a de la Unción. F i n a l i z a d o este a c t o . E n las g r a n d e s c i u d a d e s asisten gremios. todos se m a r c h a r o n . m u c h o lujo. E n las c i u dades populosas se v e n m u c h a s y ricas c o l g a d u r a s . los T u r c o s al i n s t a n t e c e r r a r o n la p u e r t a . y el p r e s t e dio la b e n d i c i ó n frente á la e n t r a d a . recibiendo allí otra vez la b e n d i c i ó n . A q u í todo es t i e r n o . y y a q u e estoy l i b r e por a h o r a . edificante y d e v o t o . es c i e r t o . a q u í las b a n d a s m i l i t a r e s n o h a l a g a n al oido. q u e a c o m p a ñ a d i g n a m e n t e á J e s u s s a c r a m e n t a d o . y d e s p u é s de p a s a r por d e l a n t e del S a n t o Sepulcro siguió h a s t a el l u g a r d o n d e apareció el S e ñ o r á María M a g d a l e n a . y el t e m p l o q u e d ó en c o m p l e t o silencio á las diez de la m a ñ a n a . m ú s i c a s . flores é i n ciensos q u e r e a l z a n el e s p l e n d o r de la Iglesia c a t ó l i c a . A q u í h a y poco a c o m p a ñ a m i e n t o . pero n o o b s t a n t e n o m u e v e n como la corta y devota procesión de J e r u s a l e n . comunidades. Has leido en a b s t r a c t o la procesión del a u g u s t o S a c r a m e n t o d e n t r o de las paredes de este g r a n t e m p l o . C o n c l u y ó por fin con la tercera b e n d i c i ó n del S a n t í s i m o S a c r a m e n t o en su m i s m o a l t a r . poca devoción y n i n g ú n r e c o g i m i e n t o . dio t r e s v u e l t a s al r e d e d o r del S a n t í s i m o S e p u l c r o . a u n m í s t i c a m e n t e se p e r c i b e n al r e d e d o r de la s a g r a d a p i e d r a sobre la . q u e p e n e t r a b a s t a lo m a s í n t i m o del corazón. a d o r n a n s i n e m b a r g o á la i z q u i e r d a los frios m á r m o l e s q u e c u b r e n la s a g r a d a T u m b a de J e s u s . pero devota : t a n sencilla como m a j e s t u o s a . E s t a procesión era c o r t a . pero en c a m b i o este recoge el canto g r a v e de los religiosos mezclado con las a g u d a s voces de los m o n a c i l l o s . m u c h a r i q u e z a . en el q u e . pero en c a m b i o t a m b i é n se n o t a excesiva algaz a r a . Ya m e tienes de n u e v o r e t i r a d o en m i a p o s e n t o .1110 UN CRISTIANO EN PALESTINA. en c u y o a l t a r p a r ó por b r e v e r a t o . e x c e p t u a n d o al cler o . p u e s b i e n . es n a d a todo lo d i c h o e n c o m p a r a c i ó n de lo q u e p u d i e r a decir. y á la d e r e c h a el d e s c a r n a d o Gólgota. se apareció á su S a n t í s i m a M a d r e . T a m b i é n la f r a g a n c i a de las cien l i b r a s de m i r r a y aloe con q u e u n g i e r o n el c u e r p o de J e s u s . corporaciones. h a c i e n d o b r o t a r l á g r i m a s de t e r n u r a . en E u r o p a s u c e d e b a s t a n t e m e n t e al r e v é s . t e r i o . p e r m í t a m e u n a p e q u e ñ a e x p a n s i o n . Si a q u í el suelo n o está tan m a t i z a d o de flor e s . Si n o l u c e n las ricas c o l g a d u r a s . está á lo m e n o s salpicado de s a n g r e d i v i n a y regado con l á g r i m a s de u n a M a d r e . pero silencioso y p r o p i o .

CARTA DÉCU1AQU1NTA. en J e r u s a l e n . en los a i r e s . Y destacándose en todas p a r t e s . d u l c e s y t i e r n a s o r i g i n a d a s en m í por la v i s t a de los L u g a r e s m a s santos de la P a l e s t i n a . en P a l e s t i n a u n p o b r e p u e b l o de todas creencias a d m i r a n u e s t r a s edificantes c e r e m o n i a s . todos de diversas l e n g u a s y n a c i o n e s . e n t e n d í a n y personificaban u n m i s m o s e n t i m i e n t o . A r m e n i o s . t a l e r a el respeto y silencio de los m a h o m e t a nos y c i s m á t i c o s . q u é magnífico y g r a n d e es el c r i s t i a n o r o m a n o sobre todos los d e m á s ! A la u n a y media c a n t a m o s s o l e m n e s v í s p e r a s á p u e r t a cer- H . y cómo n o h a b i a de ser así c u a n d o todo este c o n j u n t o edificante y m a j e s t u o s o i m p r e s i o n a y a r r e b a t a h a s t a el cismático y al m a h o m e t a n o ! La s u p e r i o r i d a d de n u e s t r a s c e r e m o n i a s p o n e n en gi*an p e ligro el crédito y la fe de los h e r e j e s . y e n t r a r o n en el c a t o l i c i s m o . H ú n g a r o s . diez y siete G r i e g o s . m i e n t r a s a c o m p a ñ a b a n á J e s u s s a c r a m e n t a d o . Todas las i m p r e s i o n e s v i v a s . Polacos. A u s t r í a c o s . A q u í los F r a n c e s e s . Los i n t e r c o l u m n i o s y galerías de la g r a n c ú p u l a . tocio estaba lleno de devotos y c u r i o s o s . n o es b a s t a n t e q u e el corazón esté d i s p u e s t o . l e v a n t á n d o s e lleno de gloria y de m a j e s t a d . r e c u e r d o s de la P a s i ó n . p a r a s e n t i r lo q u e yo s e n t í . G r i e gos. e n el m i s m o l u g a r d o n d e d e s p u é s de los oprobios de la c r u z a r r e b a t ó s u s despojos á la m u e r t e . cinco coftos y u n diácono a r m e n i o d e s p r e c i a r o n estas a m e n a z a s . I n d i o s . ¿ q u é m a s se q u i e r e de s u b l i m e y a r r e b a t a d o r ? E n E u r o p a u n gentío i n m e n s o m i r a el esplendor de la I g l e s i a . No h a y l e n g u a j e capaz de h a c e r l o c o m p r e n d e r . r o d e a n d o el S a n t í s i m o S e p u l c r o del m i s m o Salvador. Á r a b e s . A pesar de esta a r m a t a n u s a d a e n t r e e l l o s . no p u e d e n d a r u n a idea de lo q u e s e n t i a m i a l m a al t i e m p o q u e c u r s a b a con la p r o c e s i ó n . 161 cual fué a m o r t a j a d o . como se d e s t a c a n . en las p a r e d e s y en el s u e l o . es necesario e n c o n t r a r s e en este acto. P e r s a s . Coftos. la fe y el fervor en los católicos. C u a n d o Dios h a b l a al c o r a z ó n . E n 1 8 4 9 . E s p a ñ o l e s . no esp a n t a n las a m e n a z a s . el r e d e d o r del Santo Sepulcro y el coro de los Griegos. ¡ A b . R u s o s . la devoción y las l á g r i m a s de los c r i s t i a n o s r e a l z a b a n y h a c í a n b r i l l a r esta sencilla fiesta. T u r c o s . d e n t r o de la iglesia y en la presencia de la a u g u s t a Hostia y de la s a n t í s i m a T u m b a . s u s m i n i s t r o s a m e n a z a r o n con la p e n a de e x c o m u n i ó n á s u s correligionarios q u e asistiesen á n u e s t r o s oficios de la S e m a n a s a n t a . Italianos. C u á n t a s veces los m i s m o s T u r c o s h a n e x c l a m a d o : ¡ O h . La g r a v e d a d y r e c o g i m i e n t o del clero.

¡ A h . a q u e l l a devoción t a n a f e c t u o s a . p i n t a n con vivos colores y en n u m e r o s a s p á g i n a s las pasiones q u e m a s v i o l e n t a m e n t e les a g i t a n . y s e g ú n m e r e c e n u n o s objetos dignos de ser p i n t a d o s con m e j o r e s rasgos ! A n t e s de r e t i r a r m e al a p o s e n t o . q u e t a l vez n u n c a m a s las g u s t a r é ! Mi corazón sale de s u s l í m i t e s . d e l a n t e de a q u e l l a s p e ñ a s y escombros q u e siglos a t r á s se h a b í a n h o r r o r i z a d o . n u n c a j a m a s p o d r á n p e r c i b i r s e en otra p a r t e con a q u e l l a m í s t i c a y celestial fragancia q u e a q u í t a n t o e m b r i a g a al a l m a . Allí bajo la a f o r t u n a d a losa q u e cobijó á J e s ú s . les s o b r a r á b r i l l o . V e r é tiestas s o l e m n í s i m a s . P a r a m í s e r á n s o l e m n i d a d e s t r a s l a d a d a s . y c u y o s árboles t r a s p l a n t a d o s no se a c l i m a t a n . p u e s n o é r a m o s m a s q u e trece p e r s o n a s . s i e m p r e q u e l a m e m o r i a le r e c u e r d a este v e n t u r o s o d i a . y paz en la tierra á los hombres de buena voluntad. A las seis q u e d a m o s e n t e r a m e n t e desocupados de las t a r e a s de este v e n t u r o s o d i a . s u p l i q u é al p r e l a d o m e p e r m i t i e s e celebrar al dia s i g u i e n t e en el S a n t í s i m o S e p u l c r o . p u e s j a m a s h a b i a i m a g i n a d o q u e a l g u n dia t e n d r í a la d i c h a de asistir á la procesión del m a s a u g u s t o de los m i s t e r i o s en la s a n t a c i u d a d . A q u e l l a t e r n u r a . pero les faltará u n a p a r t i c u l a r i d a d . V e r d a d e r a m e n t e p a r a m í lo h a s i d o . d e p o s i t a r e m o s el corazón. Dado el encargo de q u e m e d e s p e r t a s e n . a s i s t i r é á magníficas f u n c i o n e s . Me contestó a f i r m a t i v a m e n t e . p a r a q u e si está m u e r t o . el l u g a r . si h a s t a a h o r a no te h e p a r t i c i p a d o m a s q u e escenas d o l o r o s a s . m a ñ a n a las d i s f r u t a r á s alegres y festivas. l u c i d e z . y s i e m p r e l a s h a l l a r é u n vacío q u e será i m p o s i b l e l l e n a r . p r e v i n i é n d o m e q u e m a d r u g a s e . t a m b i é n m e a c o m p a ñ a r á s al S e p u l c r o p a r a e n t o n a r Gloria á Dios en las aliaras. a b u s a n d o de s u t a l e n t o .J 1)2 UX CRISTIANO EX PALESTINA. frutos q u e s o l a m e n t e aquí se c o s e c h a n . p o r q u e á fas c u a t r o y m e d i a h a b í a n de c a n t a r la c o n v e n t u a l . E n j u g a r á s en ellas t u s l á g r i m a s . A m i g o . siente u n p e s a r c u a n d o ve q u e la p l u m a no t r a s l a d a al papel lo q u e él le d i c t a . r i q u e z a . ¡Que n o p u e d a yo a h o r a e x p r e s a r m e con toda la v e h e m e n c i a q u e d e s e o . y a q u e m e h a s seguido en el t r i s t e C a l v a r i o . y á las cinco c o n c l u í a m o s la procesión cotidiana á los s a n tos L u g a r e s . n o t a n s o l e m n e como la de a y e r . de h a c e r p ú b l i c a o s t e n t a c i ó n d é l a gloría del Crucificado. recobre n u e v a v i d a y r e s u - . y entonces e n vidia la h a b i l i d a d de a q u e l l o s q u e . m e r e t i r é á la celda satisfecho del n u e v o favor q u e el Cielo m e d i s p e n s a b a . al p r e s e n c i a r las h u m i llaciones y s u f r i m i e n t o s de s u Criador. r a d a . a q u e l l a s emociones o r i g i n a r i a s de estos L u g a r e s .

¿ Q u é s u cede? Han visto cí un Ángel cuyo semblante brilla como el relámpago .) Bajo a p r e s u r a d a m e n t e á la sacristía todavía s o ñ o l i e n t o . se a t e r r a n y caen como m u e r t o s . y cuyo ropaje es como la nieve. Pero h é a q u í q u e al m o m e n t o de r e t i r a r s e l a s citadas m u j e r e s . y así n a d a i m p o r t a la i n t e r r u p c i ó n de cinco h o r a s . 6. como c o m p a ñ e r o i n s e p a r a b l e . Los Angeles. y a q u e el t i e m p o a h o r a no te h a c e t a n t a f a l t a . y q u e no dejó de m o l e s t a r m i s u e ñ o . pues sé que buscáis á Jesús. Después de p r e p a r a d o y r e v e s t i d o . creí q u e m e i n v i t a b a n como á las s a n t a s m u j e r e s . a q u e l las t r a n q u i l i z a y a n i m a diciéndoles : No tengáis miedo vosotras. . necesito a h o r a reposo. ó b i e n se v e r í a obligado á a b a n d o n a r a n t e s de t i e m p o la s a n t a c i u d a d . s e n t í u n g r a n t e m o r al r e c o r d a r los h e c h o s q u e a q u í p a s a r o n citados por los E v a n g e l i s t a s . venid y veréis el lugar donde le pusieron. . ni d ó n d e m e h a l l a b a . J u z g u é q u e este r e p i q u e i n d i c a b a p a r a el día s i g u i e n t e a l g u n a fiesta s o l e m n e . (oigo q u e m e dice el sacristan) p a r a q u e diga m i s a en el S a n t o S e p u l c r o . P e r o . c u a n d o i b a á c e l e b r a r el santo sacrificio sobre el a u g u s t o s e p u l c r o . los g u a r d a s q u e h a b i a n p u e s t o los p r i n c i p a l e s de la n a c i ó n p a r a c u s t o d i a r l e se a s o m b r a n . c u a n d o el Ángel les apareció d i c i e n d o : Jesús ha resucitado como dijo. ! c a u s a de u n g r a n r u i d o de t i m b a l e s y c a m p a n i l l a s q u e conocí s a l í a n d é l a galería de la c ú p u l a d o n d e los A r m e n i o s t i e n e n su coro. r e s u l t a n d o i g u a l m e n t e postrado de sensaciones t a n r e p e t i d a s y f u e r t e s . c u a n d o los r e p e t i d o s golpes q u e d a b a n á la p u e r t a de m i celda m e d e s p e r t a r o n en lo m e j o r del s u e ñ o . sufre ó goza de s u s p e n a s ó aleg r í a s . y todos t e m e n . u n a s s a n t a s m u j e r e s se a s u s t a n y q u i e r e n h u i r s i n a t r e v e r s e á e n t r a r . M i e n t r a s q u e voy á descansar dobla la h o j a . Mi e s p í r i t u se h a l l a desfallecido por t a n t a s emociones como h a s e n t i d o e n estos d i a s .CAMA DÉCIMAQUINTA. L e v á n tese V . Con t a n h a l a g ü e ñ a r e s p u e s t a . p a r t i c i p a . Dia 2 7 . s e g ú n la e x p r e s i ó n de s a n Mateo ( x x v i n ) . No sé c u á n t o rato h a c i a q u e m i s p á r p a d o s h a b í a n v u e l t o á ceder al i m p u l s o de la n e c e s i d a d . ¿ Q u i é n m a n d a ? p r e g u n t o s i n saber d ó n d e m e h a l l a b a . como m e la h a c e á m í . y m i c u e r p o . s u c u m b i r í a bajo u n peso desproporcionado á s u s f u e r z a s . J e s ú s r e s u c i t a .. Por cierto q u e si Dios no concediera al devoto u n a n u e v a gracia de fortaleza e s p i r i t u a l y corpórea. — S e r i a n las once de la n o c h e c u a n d o d e s p e r t é s o b r e s a l t a d o . a m i g o . (Matth. 1G3 cite á la gracia. x x v i n . r e p i q u e q u e n o cesó h a s t a las dos de la m a ñ a n a . p r i n c i p a l m e n t e a y e r y h o y . s i n a t i n a r l o q u e debía h a c e r .

s e n t a d o s sobre la losa ó g r a n p i e d r a q u e tapaba la e n t r a d a del s e p u l c r o . y aun estoy contigo. yo t a m b i é n h a b i a de a n u n ciarlos d e n t r o de este s e p u l c r o . los a s i s t e n t e s se q u e d a n en la pieza a n t e r i o r l l a m a d a del Á n g e l . p o r q u e á pesar de las consideraciones q u e acab a b a de h a c e r . Resucité. l a i m p i e d a d y el e r r o r . a u n q u e i n d i g n í s i m o . q u e está dos p a l m o s m a s elevada q u e a q u e l . d i c e . El gozo y la satisfacción l l e n a b a n á m i a l m a por h a l l a r m e d e n t r o de las p a r e d e s de t a n t o s s a n t u a r i o s . Y en efecto. base e t e r n a d é l a ley de g r a c i a . cu p r e m i o de h a b e r sido fieles. m e a n i m é . pero casi no m e a t r e v í a á p a s a r a d e l a n t e . r e s o n a b a en m i i n t e r i o r u n a voz q u e m e decia : Si tu corazón está lejos de Dios. p a r a q u i e n e s h a sido u n a f u e n t e de sal u d por su s u m i s i ó n . al v e r q u e y o . m a s si le b u s c a s . A causa de ser el S e p u l c r o de tres p a l m o s de elevación sobre el s u e l o . E n el r e cinto n o caben m a s q u e el c e l e b r a n t e y el a y u d a n t e . no te a t r e v a s á p i s a r el u m b r a l . tú conociste . Este S e p u l c r o . Viendo esta d i f e r e n c i a . p a r a q u e por si m i s m a s se certifiquen de la r e s u r r e c c i ó n . así como p a r a a q u e l l a u n m a n a n t i a l de m u e r t e por s u o b s t i n a c i ó n . p o r q u e i b a á ofrecer el sacrificio e u c a r í s t i c o sobre la m i s m a t u m b a q u e g u a r d ó los restos m o r t a l e s de J e s u s . y m a s q u e t o d o . E m p e z ó el i n t r o i t o de la m i s a votiva de R e s u r r e c c i ó n . pero c o n s u e l a n á esas piadosas señoras y las c o n v i d a n . p u e s q u e la e n t r a d a solo está franca p a r a los inocentes ó a r r e p e n t i d o s .I Oi UN CRISTIANO EN PALESTINA. e r a el encargado de r e n o v a r los sacrosantos m i s t e r i o s c u m p l i d o s a q u í ? S í . d i s c u r r í e n t o n c e s . d o n d e en pocas p a l a b r a s el real Profeta recopila este a u g u s t o m i s t e r i o . p i e d r a firme é i n d e s t r u c t i b l e sob r e la q u e h a n n a u f r a g a d o y perecido la i d o l a t r í a . por c u a n t o allí e s t a b a n los q u e se a p a r e c i e r o n . a h u y e n t a n de este l u g a r á los e n e m i g o s del S a l v a d o r . la m i s m a q u e ellos e c h a r o n por t i e r r a . q u e es u n trozo del s a l m o J 3 8 . tú me probastes y me conocistcs. se p o n e n u n a s t a b l a s sobre u n a c o r n i s i t a . fué r e p u d i a d a por la ciega sinagoga. q u i e n m í s t i c a m e n t e s i m b o l i z a d a bajo la figura de la f e . y p r e p a r á n d o s e el a l t a r e n c i m a de e l l a s . Aleluya. encendió e n él la a g i g a n t a d a a n t o r c h a q u e va r e s p l a n d e c i e n d o por todos los á n g u los de la t i e r r a . s i g u e a d e l a n t e . p i e d r a alegórica y a n g u l a r sob r e la cual se edificó la g r a n fábrica de la I g l e s i a . ¿ p o d í a esto dejar de t e n e r cabida en m í . como i n d i g n o s de ver s u s m a r a v i l l a s . q u e d a el s e p u l c r o bajo esta m e s a p r o v i s i o n a l . Señor. así como reconocida y acept a d a p o r los G e n t i l e s .

gloria á D i o s . Jesús crucificado? resucitó : hé aquí el lugar donde le pusieron. y nosotros t a m b i é n r e i n a r e m o s con E l . . pero al fin fué a q u e l l a v e n c i d a : p u e s q u e : El Señor de la vida reina vivo. Aleluya. p a r a q u e seamos u n a m a s a e n t e r a m e n t e n u e v a como p a n e s p u r o s y s i n l e v a d u r a . y paz en la tierra á los hombres de buena voluntad! S í . d o n d e S. gracias infinitas os sean dadas p o r la i n m e n s a gloria q u e p a r a todos halléis a l c a n z a d o . alegrémonos y regocijémonos en él. Con t a n feliz n u e v a . porque es bueno. El Apóstol s a n P a b l o . . el a m o r y el c u i d a d o con q u e ellas b u s c a b a n á s u J e s ú s m u e r t o e r a m u y diverso del de este m i s e r a b l e . r e p e t í . ¿ b u s c o á J e s ú s r e s u c i t a d o con el m i s m o fervor q u e a q u e l l a s s a n t a s m u j e r e s ? Me q u e d é confuso. paz á los h o m b r o s . dije : / Glorio. e n t r a r o n d o n d e yo estoy a h o r a . Sí. P r o s i g u e el sagrado t e x t o : ¿Buscáis ó. p e r d ó n p a r a los p e c a d o r e s : y a la m i s e r i c o r dia h a t r i u n f a d o de la i n i q u i d a d . d e s p u é s de h a b e r t r i u n f a d o de ella. ¡Con q u é a t e n c i ó n . 16b' mi muerte y mi resurrección.CARTA DÉCIMAQUINTA. pero m e t r a n q u i l i z ó la idea de q u e Dios j a m a s desprecia el corazón c o n t r i t o y h u m i l l a d o . y esfuerza s u g r a t i t u d a c o m p a ñ a n d o á la Iglesia con la festiva s e c u e n c i a : lodos los cristianos ofrezcan sacrificios de alabanza al Señor. m i corazón se d i l a t ó . tal vez s u s pies o c u p a r o n el m i s m o sitio q u e p i s a n a h o r a los m i o s . p u e s h a sido i n m o l a d o J e s u c r i s t o . se e x p l a y a . Alabad al Señor. al p r o n u n c i a r los labios p a l a b r a s t a n h e n c h i d a s de b o n d a d y de g r a c i a . y y a los m o r t a l e s son a d m i t i d o s á la p a r t i c i p a ción de la gracia. se enferv o r i z a .. con q u é p a u s a leí el E v a n g e l i o ! H u b i e r a q u e r i d o m e d i t a r todas s u s e x p r e s i o n e s . en su p r i m e r a carta á los C o r i n t i o s . S í . Marcos (xvi) escribe e n t r e otras las s i g u i e n t e s : Y entrando las mujeres. E n seguirla con a q u e l l a afectuosidad y e x p a n s i o n de q u e solo es capaz u n corazón a r r e b a t a d o de aleg r í a . Lleno de j ú b i l o el e n t u s i a s t a David en el s a l m o 1 1 7 . ya la J u s t i c i a d i v i n a h a q u e dado s a t i s f e c h a . la alegría r e v i v i ó . El corazón se s a b o r e a .. que es la Victima pascual. tuvieron un desafio. y porque su misericordia es eterna. ú Dios en los cielos. ¿Tengo yo a h o r a el m i s m o t e m o r ? m e p r e g u n t é . gloria á J e s ú s . del pecado y del i n f i e r n o . n u e s t r o Cordero p a s c u a l . nos e x h o r t a : q u e nos p u r i f i q u e m o s del f e r m e n t o v i e j o . ¡Qué consuelo se siente al o i r : El Cristo inocente reconcilió con su Padre á los pecadores! E s m u y cierto q u e : La muerte y la vida. ¡ a y ! q u e el r e s p e t o . c a n t a : Este es el dia (pie hizo el Señor. q u i e n t r i u n f ó de la m u e r t e .

E n los m e m e n t o s m e p e r d í en u n l a b e r i n t o de d u l c e s i d e a s . p a r a q u e lo santificase con su m u e r t e y con su t r i u n f o . Fácil será figurarse q u e en ciertos m o m e n t o s el p e n s a m i e n t o i n s e n s i b l e m e n t e se t r a s p o r t a y a r r e b a t a . p o r q u e de esta t u m b a salía u n a v i r t u d m i s t e r i o s a . . a q u í m i s m o .166 UN CRISTIANO EN PALESTINA. el sacerdote cree a s i s t i r con José de A r i m a t e a . c a n t a r s u s m a r a v i l l a s . salió t r i u n f a n t e y g l o r i o s o . todo lo p r e s e n t é á Dios en el S e p u l c r o de N u e s t r o S a l v a d o r . d i j e . la m a y o r q u e p u e d e d a r s e sobre la t i e r r a : en c u a n t o de m í d e p e n d i ó . S í . . y s i e m p r e l e o : lié tado : ¿Resucitó? aquí el lugar donde le pusieron. sino r e s u c i t a d o y velado bajo la E u c a r i s t í a . a q u í m i s m o d o n d e estoy a h o r a r e s u c i t ó . q u e m e l l e n a r o n do u n a paz y u n sosiego p a r a m í desconocidos. p a r a n o enfriar el d e l i r a n t e gozo q u e e m b r i a g a b a al a l m a . con toda su p u j a n z a y h u b o u n m o m e n t o de e n t u s i a s m o i l i m i r e p i t o u n a y m i l v e c e s . la I g l e s i a . p a r a p r e s e n c i a r las glorias de J e s u s . El a y u d a n t e p a r t i c i p ó de la s a g r a d a m e s a . d e n t r o de este p e q u e ñ o recinto estrechóse A q u e l q u e no cabe en los cielos. r e s u c i t ó a q u í al tercero día : s í . d a r l e la e n h o r a b u e n a . A q u í s e n t í yo t a m b i é n los efectos gloriosos de a q u e l e x t r a o r d i n a r i o d í a . de este s e p u l c r o . c u y o contacto s i e n t o . pero al m o m e n t o se le d i s i p a n estas ideas t r i s t e s . No podia p e r s u a d i r m e q u e fuese el v i e r n e s de la octava de . E n estos m o m e n t o s m i l e n g u a se niega á p r o s e g u i r . y el aire q u e r e s p i r a b a c o n t e n i a u n g e r m e n de vida q u e se d e r r a m a b a en m i a l m a . hice p a r t í c i p e s de la d i c h a q u e recibí en este S e p u l c r o á todas las p e r s o n a s á q u i e n e s m e creí ligado p o r el deber ó p o r la a m i s t a d : s u s n o m b r e s . E n t o n c e s recordé q u e n o debia ser solo en gozar de esta felicid a d . a q u í trocó la s o m b r a por las luces y a n i q u i l ó el i m p e r i o de la m u e r t e . s u s e s p e r a n z a s . s u s t r a b a j o s . le dio en a r r a s el n u e v o r e i n a d o de la v i d a . s u s deseos. y ve q u e el sepulcro y la víctima están llenos de gloria. Et resurrexit U\c. N i c o d é m u s y las s a n t a s m u j e r e s á esta f ú n e b r e c e r e m o n i a del e n t i e r r o de J e s u s . A q u í d e s c e n d i e r o n de lo alto m i l l a r e s de A n g e l e s . y con m a s fuerza al t i e m p o de celebrar los sagrados m i s terios sobre el S e p u l c r o de J e s u s . y p u b l i c a r l a s á los m o r t a l e s . E n t o n c e s la V í c t i m a n o está s e p a r a d a de su t u m b a . entonces no a d o r a m o s á J e s u s m u e r t o . a q u í el Cordero i n m a c u l a d o enjugó las l á g r i m a s á su esposa m u y q u e r i d a . y el e n t e n d i m i e n t o r e n u n c i a á engolfarse en p r o f u n d a s m e d i t a c i o n e s . y a d o r n á n d o l a con lujoso traje y r i c a s j o y a s n u p c i a l e s . y listos de todo s a l i m o s .

CARTA DÉCIJIAQUINTA. lo cierto es q u e q u e d a s por lo t a n t o convidado á a c o m p a ñ a r m e m a ñ a n a por el c a m i n o q u e hizo el Señor con s u s d i s c í p u l o s . en la c i m a del m o n t e Olívete y en el sitio d o n d e J e s ú s s u b i ó al cielo. recibí u n b i l l e t e q u e m u d ó m i s p r o y e c t o s . E s t e era su c o n t e n i d o : « Si q u i e r e m a ñ a n a c e l e b r a r en el m o n t e O l í v e t e . . » No m e p o d í a n h a c e r m e j o r o b s e q u i o . Como h e dicho p u e s a l g u n a s p á g i n a s a n t e s . V a l e . Todos los r i t o s cristianos t i e n e n en ella u n d e r e c h o ó concesión de celebrar s u s oficios en dias d e t e r m i n a d o s . en la q u e los m a h o m e t a n o s no e j e r c i t a n n i n g ú n acto religioso. e n t r a n d o s o l a m e n t e p a r a lo m a s preciso. 167 C o r p u s . v é n g a s e á d o r m i r al c o n v e n t o de S a n S a l v a d o r . siendo los Griegos los m a s zelosos defensores de esta a r b i t r a r i a ley y a b u s o . Yo no sé cómo lo c o m p u s i e r o n . c u a n d o fué al Olívete p a r a elevarse al cielo. s i e m p r e creía q u e e r a el D o m i n g o de P a s c u a . V e r d a d e r a m e n t e q u e p a r a m í lo fué . E n v a r i a s ocasiones h a b i a i n s t a d o p a r a q u e m e p e r m i t i e r a n c e l e b r a r en este l u g a r . y e n la estancia del Ángel q u e d a el s u b d i á c o n o . v i e n d o q u e se m e ofrecía u n a ocasión q u e de n i n g ú n m o d o h u b i e r a p o d i d o i m a g i n a r m e . y el c e l e b r a n t e y los a s i s t e n t e s se s i e n t a n en u n o s bancos de m á r m o l q u e e s t á n á la e n t r a d a . dia de alegría y d i a de j u b i l o . y n u n c a las d i s f r u t a r é mas risueñas y placenteras. y s i e m p r e m e h a b i a n c o n t e s tado ser i m p o s i b l e . Como el i n t e r i o r es t a n r e d u c i d o . Concluidos los actos de c o m u n i d a d . Leída la carta salté de gozo. s o l a m e n t e caben a d e n t r o el sacerdote y el d i á c o n o . en el l u g a r d o n d e J e s ú s subió al c i e l o . pero hete a h í q u e m i e n t r a s t o m a b a m i d e s a y u n o . h a y u n a m e z q u i t a a b a n d o n a d a . j a m a s b e t e n i d o las P a s c u a s t a n f e s t i v a s . Descansemos a m b o s h a s t a el a p u n t a r del a l b a . Á las c u a t r o y m e d i a se canto la c o n v e n t u a l frente del S a n t o S e p u l c r o . p u e s no p e n s a b a poder i r o t r a vez d e s p u é s de la p r i m e r a á a r r o d i l l a r m e n i m e n o s á c e l e b r a r e n el l u g a r de la Ascension de Dios. y los L a t i n o s tienen s e ñ a l a d o el dia de la A s c e n s i o n . La epístola y el evangelio se c a n t a n a f u e r a . p e n s a b a o c u p a r m e en h a c e r la descripción m a t e r i a l de esta g r a n d e i g l e s i a .

S a l i m o s p o r la p u e r t a de San E s t e b a n . h o y l l e n a r é esta falta a n t e s de p a s a r á o t r a cosa. — K e f f a g e . — Recuerdos. a q u e l l a e m p e r a t r i z edificó u n s u n t u o s o t e m p l o l l a m a d o de la R e s u r r e c c i ó n .— Judas. — de sobre la Retama. Si b i e n la otra vez q u e e s t u v e en esta c u m b r e no te di u n a noticia d é l a iglesia q u e s a n t a Helena c o n s t r u y ó sobre la v e n e r a b l e h u e l l a . i n c l u s o s dos Á r a b e s . — Higuera. a u n q u e d e j a n v e r las basas de las diez y seis c o l u m n a s de m á r m o l q u e sostenían . q u e v e n i a n de escolta p a r a p r o t e g e r n o s de c u a l q u i e r a tropelía. q u e c u b r e n la p l a t a f o r m a . la q u e t r e p a m o s l a j e r a m e n t e . — ¡Mar A 3 u c r t o . con m a s u n cajón q u e e n c e r r a b a los o r n a m e n t o s p a r a celebrar la m i s a . b a j a m o s la r á p i d a c u e s t a del m o n t e Moriah . á pesar de ser b a s t a n t e i n c ó m o d a por las m u c h a s p i e d r a s q u e se h a l l a n á cada paso. y p a s a n d o j u n t o á las p a r e d e s de G e t h s e m a n í . E n lo m a s alto del m o n t e Olívete y en el m i s m o l u g a r d o n d e J e s ú s e s t a m p ó en la roca las p l a n t a s de s u s pies al s u b i r s e al cielo. L l e v a b a la d e l a n t e r a u n j u m e n t o q u e cargaba u n a s t a blas y pies atijerados p a r a q u e s i r v i e r a n de m e s a . el u n o cristiano y el otro m a h o m e t a n o . la Ascension. del cual n o r e s t a n m a s q u e s u s c i m i e n t o s y g r a n d e s r u i n a s .CARTA DÉCIMA SEXTA. a t r a v e s a m o s el p u e n t e del C e d r ó n . ¡Misa e n filuella. y b a s t a n t e d i s t a n t e s las u n a s de las o t r a s . 2 8 . t o m a m o s la s u b i d a m a s corta a u n q u e escarpada del Olívete. — Reflexiones — J o r d a n . c o m p u e s t a de siete i n d i v i d u o s . d r a g o m a n e s del c o n v e n t o . p r e c a u c i ó n necesaria p a r a d e f e n d e r n o s del sol d u r a n t e las visitas q u e t e n í a m o s p r o y e c t a d a s . — Á las c u a t r o de esta m a ñ a n a se p u s o eu m a r c h a n u e s t r a c o m i t i v a . — Suicidio Dio. í b a m o s provistos de s o m b r e r o s de paja y q u i t a s o l . Sepulcro de Lázaro.

» Los religiosos d e J e r u s a l e n v i e n e n á s o l e m n i z a r todos los años la liesla de la Ascension e n este l u g a r . para construir m o n u m e n t o s donde sus a r m a s a l c a n z a r o n victorias m e m o r a b l e s . s i r v i e n d o á s u s pies de t r o n o los Ángeles . q u e separa del enlosado de m á r m o l u n trozo de p e ñ a v i v a de dos p a l m o s de l a r g o . p e r m a n e c e en poder de m a h o m e t a n o s . e n t e r r a d o de escombros y olvidado de las naciones católicas! Estas v o t a n de c o n t i n u o i n g e n t e s s u m a s p a r a l e v a n t a r e s t a t u a s á s u s h o m b r e s célebres. elevándose m a j e s t u o s a m e n t e de la t i e r r a al cielo. m a s e n la actual está como q u e d a d i c h o . H o y dia no existe m a s q u e u n a iglesita h e c h a p o s t e r i o r m e n t e de los f r a g m e n t o s de a q u e l l a : s u f o r m a es o v a l . sacarlo d e la a b y e c c i ó n . d o n d e está m a r c a d a o i m p r e s a la h u e l l a del p i é i z q u i e r d o de N u e s t r o Señor J e s u c r i s t o . c u á n t a congoja no siente e n la c u m b r e del Olívete el corazón del c r i s t i a n o . cerro el c u r s o m a r a v i l l o s o y benéfico de su c a r r e r a . confiesan á los p e r e - . 100 la c ú p u l a de esta iglesia r e d o n d a . d o n d e se m a n d ó i l u s t r a r á todo el l i n a j e h u m a n o . á media n o c h e c a n t a n m a i t i n e s y l a u d e s . testigos o c u l a r e s .CARTA DÉCIMAS CATA. Parece l a p i s a d a de u n a p e r s o n a sobre el b a r r o . P a s a d a su p e q u e ñ a p u e r t a . el Hijo de ü i o s . c u y o d i á m e t r o e r a de c u a r e n t a pasos. de la e s c l a v i t u d y de la i d o l a t r í a : Id por todo el mundo y predicad. E n la v í s p e r a . d e s p u é s de la cena salen del convento e n dirección al O l í v e l e . u n a p e q u e ñ a c a n t i d a d p a r a r e p a r a r el t e m p l o caido de esta c u m b r e . el Evangelio á toda criatura. y de vestido r e s p l a n deciente las n u b e s . los d e m á s dicen las m i s a s p r i v a d a s . s u d i á m e t r o de diez pasos . y u n a c ú p u l a c u b r e este edificio. y e n s e g u i d a u n a m i s a : finida e s t a . p a r a e m b e l l e c e r y decorar p a lacios y t e a t r o s . se ve á la d e r e c h a u n c u a d r i l o n g o d e m a d e r a . C u a n d o c o n t e m p l a q u e el m i s m o sitio d o n d e el R e d e n t o r del m u n d o . He leido q u e la p a r t e do la media n a r a n j a d e la iglesia a n t i g u a q u e caía p e r p e n d i c u l a r m e n t e sobre la s a g r a d a forma j a m a s so p u d o c u b r i r . Los santos J e r ó n i m o s y P a u l i n o de Ñola afirm a n q u e n o fué posible j a m a s c e r r a r la bóveda de la iglesia e n el p u n t o p o r el cual el S e ñ o r e m p r e n d i ó s u m a r c h a al t r a v e s d e los aires : h o y n o t i e n e m a s a b e r t u r a s q u e la p u e r t e c i t a y u n óvalo sobre ella. pero n i u n a de esas n a c i o n e s q u e se a p e l l i d a n católicas h a p e n s a d o ni s i q u i e r a e n dedicar u n a p e q u c ñ a i n í l u e i i c i a . Yo creo q u e e n la d e s t r u i d a iglesia estaria t a l como lo a f i r m a n tan graves e s c r i t o r e s . P e r m í t a m e a h o r a d a r l u g a r á u n j u s l o r e p a r o de u n viajero : «¡ C u á n t a a m a r g u r a .

p o r q u e e n esta capilla n o h a y m a s q u e las p a r e d e s d e s n u d a s . oyendo yo s u m i s a . y a b r i m o s el cajón de los o r n a m e n t o s .) ¡ Q u é d e consuelos y e s p e r a n z a s no r e a n i m a r o n d e s p u é s la pobreza y p u s i l a n i m i d a d d e m i e s p í r i t u . Yo. les d i r í a . Las c i r c u n s t a n c i a s de ofrecer el s a n t o sacrificio e n el m i s m o l u g a r y sobre el m i s m o p u n t o físico de la Ascension d e Dios.170 UN CRISTIANO EN PALESTINA. q u e v i e n e n á p a s a r la n o c h e y el dia en este s a n t u a r i o p a r a a l a b a r á Dios e n el m i s m o l u g a r de la Ascension. d e fijar m i s i n m u n d a s p l a n t a s á u n p a l m o d e la d i v i n a h u e l l a . y J e s ú s les consolaria d e n u e v o . do ver la p r e n d a ú l t i m a del c u e r p o v e n e r a b l e de J e s ú s . m e h i c i e r o n p a r t í c i p e de las d u l z u r a s inefables q u e e n t o n c e s e m b r i a g a r o n los corazones d e los d i s c í p u l o s del S e ñ o r . El c o m p a ñ e r o celebró p r i m e r o . c a n t a n la c o n v e n t u a l . g r i n o s y á otros devotos. E n t a l dia el Olívete y su c u m b r e p r e s e n t a u n a c o n t i n u a a n i m a c i ó n de c r i s t i a nos de todas las c o m u n i o n e s . E n t o n c e s sí q u e eii u n a e x p a n s i o n de j ú b i l o c a n t é como David : He entrado en su tabernáculo. y c o n c l u i d a r e g r e s a n á J e r u s a l e n . q u e todo se despliega. d e s p u é s de c a n t a r n o n a con la m a y o r s o l e m n i d a d p o s i b l e . la d e d e l a n t e . y m e e n t u s i a s m a b a n al v e r m e en posesión d e t a n t a felicidad. V o l v a m o s n u e s t r a a t e n c i ó n á este l u g a r . d i g o . d e a d o r a r la p o s t r e r a p r u e b a d e s u a m o r . siendo preciso t r a e r l o t o d o . P a r a m o s la m e s a sobre la m i s m a h u e l l a . de leer y p a l p a r la h o j a final d e los hechos del R e d e n t o r . voy á prepararos las sillas gloriosas que ocuparéis en el . ¡Cuántos sollozos no s a l d r í a n d e s u p e c h o . q u e esta r o m e r í a es de p u r a devoción. La p a r t e de d e t r a s u n i d a á la tapa f o r m a n el frente del a l t a r a d o r n a d o con u n crucifijo y s a c r a s . 131. ¡Cuan d i versas de esta son las r o m e r í a s e n otros países d e d o n d e se n o t a á veces u n a disolución d e s c a r a d a . y adore el lugar en que estuvieron sus pies. y de t r i s t e z a p o r q u e se les a p r o x i m a b a el i n s t a n t e d e p e r d e r l e . a m i g o . P u e d e s figurarte. y á las n u e v e d e la m a ñ a n a . y q u e n i n g ú n objeto b a s t a r d o i m p u l s a á los fervorosos cristianos p a r a p a s a r a q u í la n o c h e y el d i a . estas c i r c u n s t a n c i a s . fondo y costados f o r m a n la m e s a . y e n s e g u i d a dije la s e g u n d a . c u a n d o esforzó por o t r a p a r t e la i m a g i n a c i ó n y reflexioné t a m b i é n los variados afectos de gozo y de t r i s t e z a q u e a q u í s e n t i r í a n los discípulos del S e ñ o r ! De gozo viendo á s u d i v i n o Maestro rodeado d e u n a gloria i n m o r t a l . (Ps. q u é de l á g r i m a s n o d e r r a m a r í a n sobre estas p i e d r a s a q u e l l o s amorosos h i j o s q u e i b a n a v e r s e separados d e t a n b u e n P a d r e ! V e h e m e n t e seria s u s e n t i m i e n t o .

h i j o s m i o s . Por ú l t i m o . y a c o m p a ñ a d o de toda la corte celestial. h a c i é n dose violencia á sí m i s m o y c o m p r i m i e n d o su a m o r o s o corazón en p r e s e n c i a de t o d o s . E n t o n c e s u n o s se p o s t r a r í a n á s u s pies y se los b a ñ a r í a n con a r d i e n t e s l á g r i m a s . Profetas y d e m á s P a d r e s q u e h a b i a n estado en el L i m b o . y e n t r a m b o s m u y a p r o x i m a d o s en l í n e a r e c t a . es l i m i t a d o . Lo q u e p a s a r í a e n t r e Hijo y M a d r e en los ú l t i m o s m o m e n t o s . de otra manera no bajaría sobre vosotros el Espíritu Consolador. le d i r í a : A h o r a y p a r a s i e m p r e . y el Señor á son de trompetas. q u e es la ú n i c a dirección por la c u a l se p r o l o n g a s u c u m b r e h a s t a q u i n i e n t o s pasos. y abogaré por vosotros. para llenaros de gracias y dones sobrenaturales. y os l i b e r t a r á de las a s e c h a n z a s de v u e s t r o s e n e m i g o s . os confortará en v u e s t r a s aflicciones. r e s p e t a d l a y q u e r e d l a como á v u e s t r a M a d r e : ella os d e f e n d e r á de las i r a s de m i P a d r e . c a n t ó el Profeta R e y . No quedaréis huérfanos. pero j u z g u e cada u n o c u a n t i e r n a y afectuosa seria a q u e l l a s u p r e m a d e s p e d i d a . otros solloz a n d o le t e n d e r í a n t i e r n a m e n t e los b r a z o s . Subió Dios con júbilo. no i n t e r m e d i a n d o m a s espacio e n t r e el Moriah y el Olívete q u e el v a l l e de Josafat. S e ñ o r a . pues os dejo recomendados á mi Madre. y todos h i n c a d o s y llorosos le p e d i r í a n su s a n t a b e n d i c i ó n . es- . Lapazosdejo. Y á v o s o t r o s . otros i m p r i m i r í a n amorosos besos e n s u s m a n o s . os e n c a r g o con especialidad q n e los m i r é i s á todos como á hijos v u e s t r o s y como si fuera yo m i s m o . tengo precision de volverme allá. m i e n t e n d i m i e n t o n o lo a l c a n z a .CARTA DÉCIMASEXTA. El S a l v a d o r n o s u b i ó p e r p e n d i c u l a r n i desapareció r e p e n t i n a m e n t e . se elevó el S a l v a d o r lleno de gloria y de m a j e s t a d . J e r u s a l e n p u d o p r e s e n c i a r la Ascension de J e s u s . los d i s c í p u l o s le s e g u í a n por el m i s m o v é r t i c e . y e n t o n c e s u n a nube refulgente les p r i v ó de s u v i s t a . Yo seré un continuo intercesor para con mi Padre. como q u e se d i s t i n g u e n p e r f e c t a m e n t e desde ella las p e r s o n a s q u e t r a n s i t a n por la c u m b r e de ese m o n t e . la paz os doy. s i n o q u e e l e v á n dose poco á poco h a c i a el n o r t e . ella os protegerá y consolará. Y v o l v i é n d o s e á M a r í a . 171 cielo. p o r c u a n t o el Olívete es el m o n t e m a s elevado de c u a n t o s c i r c u y e n la c i u d a d . yo os prometo que todo lo que le pidiereis en mi nombre me encargaré de que tenga un resultado pronto y favorable. y quiero que viváis todos en paz. y q u e m e los c u i d é i s y a m é i s como h a b é i s a m a d o y c u i d a d o de m í . H a s t a ese p u n t o llegaron e l l o s . y á v i s t a de la c i u d a d de J e r u s a l e n . rodeado de t o dos los santos P a t r i a r c a s .

la del d e r e c h o i g n o r o s u p a r a d e r o . ó e s t u v o de cara al n o r t e antes de s u b i r . a z o t a d o . Es e v i d e n t e q u e J e s ú s s u b i ó . asimismo volverá. y p o n i e n d o la frente y los labios sobre la s a g r a d a f o r m a . F i j e m o s t a m b i é n nosotros las m i r a d a s e n el cielo. E r a en r e a l i d a d u n a escena q u e en p e q u e ñ o b o s q u e j a b a lo q u e pasó e n este r e c i n t o siglos a t r á s e n t r e l a Mad r e . otro con la vista lija e n el cielo cree q u e le d i visa a u n e n medio de la t r a s p a r e n t e n u b e . E l ' u n o se a r r o j a al s u e l o . Allí se les a p a r e c i e r o n u n o s Á n g e l e s . y y a vencedora tenia p o s t r a d o s á s u s pies el cielo. p e n d i e n t e de u n p a t í b u l o i n f a m e . m i e n t r a s yo doblaba los o r n a m e n t o s . otro eleva s u s b r a z o s . y c o n t e m p l a n la gloria inefable con q u e le v e n desaparecer de la t i e r r a y s u b i r s e al cielo : ellos le h a b í a n visto l l o r a r . e s p i r a r e n t r e h o r r i b l e s d o l o r e s . caida la cabeza sobre el pecho y cerrados s u s h u m e d e c i d o s p á r p a d o s . la t i e r r a y los a b i s m o s . h a b i a roto s u s c a d e n a s . q u e t a n t o a m a n . p a r e c i é n d o l e todavía a b r a z a r los pies d e J e s ú s . p e n e t r a r los espacios celestes. y su cuerpo e x á n i m e s e p u l t a d o . c r u z a dos los b r a z o s . no s a b e n despegar la v i s t a de s u Dios. e s p e r e m o s q u e l l e g u e el d i a p r o m e t i d o p a r a s e g u i r l e con el c u e r p o . el Hijo y los d i s c í p u l o s . d e s p e g u e m o s los ojos de esta t i e r r a q u e nos h a c e t a n p e s a d o s . P e d i m o s al m i s m o t i e m p o á J e s ú s . s e n t a d o sobre u n t r o n o de Q u e r u b i n e s .172 UX C R I S T I A N O EN PALESTINA. i n m o r t a l y glorioso : c u b i e r t o d e r e s p l a n d o r celeste q u e eclipsaba la l u z del s o l . y m i e n t r a s n u e s t r a a l m a s u b e con Cristo al cielo. i n s u l tada su D i v i n i d a d . No h a y m a s q u e la del p i é i z q u i e r d o . La fe de los d i s c í p u l o s h a b i a vacilado y h a b í a n d u d a d o de l a s p r o m e s a s de s u M a e s t r o . p a r e c e n absortos en m e d i t a r este m i s terio de gloria. m i s c o m p a ñ e r o s se p o s t r a r o n al r e d e d o r d e la s a g r a d a p i e d r a . a h e r r o j a d a p o r el p e c a d o . ¿qué miráis en el cielo? Estáticos y llenos de u n a alegría sin l í m i t e s . y e n todos s u s a d e m a n e s afanosos se m a n i f e s t a b a u n fervor casi i m p a c i e n t e . diciéndoles : Varones Galileos. q u i e r e m i t i g a r con el fresco do l a p i e d r a el a r d o r de s u corazón q u e le sale al r o s t r o . q u e c u a n d o lleno de la m a j e s t a d d e Dios v u e l v a p a r a j u z g a r á . p o n g a m o s el corazón allá d o n d e está el d e s c a n s o . elevado sobre los coros d e los Á n g e l e s . cundiéndole e n s u s e n o . b l a s f e m a d o . c u a n d o este Jesus que acaba de subir de entre vosotros al cielo. a p r i s i o n a d o . Mas a h o r a le v e í a n vencedor de la m u e r t e . p u e s t o q u e la h u e l l a de su p i é m i r a hacia ese p u n t o . y los d e m á s . o p r i m i d o de tedio y d e t r i s t e z a . de allí y a a u s e n t e . Concluida la m i s a . y v e í a n t a m b i é n q u e la n a t u r a l e z a h u m a n a .

y la Iglesia a u t o r i z a esta piadosa c r e e n c i a . Desde el t i e m p o de J e s u c r i s t o . 173 todos los h o m b r e s r e u n i d o s e n el v a l l e q u e esta al pié del m o n t e . e n e m i g o s declarados de la m e n t i r a . p u e s no h u b i e r a n podido engañ a r s e t o d o s . No se diga q u e esto p u d o ser obra de a l g u n fervoroso d i s c í p u l o ó c r i s t i a n o de a q u e l l o s t i e m p o s . M u y b i e n conoces q u e esto no p u d o efectuarse por u n a c a u s a n a t u r a l .Ac7. a u n q u e sea arrojado con violencia. d e j a n d o en ella i m p r e s a s las señales de s u s diversos m i e m b r o s . n i en l a s c r u e l e s l u c h a s de q u e a . nos r e ú n a t a m b i é n á su d i v i n a d i e s t r a y nos lleve al cielo. p o m o poder el c u e r p o h u m a n o . q u e se r e m o n t a h a s t a el m i s m o dia q u e el Señor s u b i ó á l o s c i e l o s . Apost.CAUTA DECIMOSEXTA. l i b r o u . Así lo e n t i e n d e n la r a z ó n y la t r a d i c i ó n . si este h u b i e s e sido i n v e n t a d o p o s t e r i o r m e n t e . y Severo S u l p i c i o .. S í . n o t a 2 . y q u e tampoco d e s d i c e n . y así lo h a n creído y t r a n s m i t i d o en s u s escritos h a b l a n d o de ella s a n P a u l i n o . T a m p o c o p u d o h a c e r s e d e s p u é s . (Ps. Si p u e s n a t u r a l m e n t e se conoce ser i m p o s i b l e el v a c i a r s e de este m o d o l a figura de u n c u e r p o h u m a n o sobre p e ñ a . h u b i e r a n c l a m a d o c o n t r a el e n g a ñ o . ) F a v o rece t a m b i é n esta o p i n i o n san J e r ó n i m o . r e c i b i é n d o l a s los p r i m e r o s de los t e s t i gos do v i s t a . (Scío. desde este l u g a r d o n d e m a n d ó á los príncipes celestes que abrieran las puertas eternas para (pie entrara el Bey de la gloria. por la sencilla r a z ó n de q u e en J e r u s a l e n j a m a s h a n faltado cristianos q u e t r a n s m i t i é n d o s e las noticias de u n o s á o t r o s . se h a de conceder q u e p a r a efect u a r s e tal suceso h u b o de i n t e r v e n i r u n a causa m i l a g r o s a . h e c h a s sobre la d u r e z a de la p e ñ a . n o h a faltado q u i e n h a y a tachado de fanáticos y c r é d u l o s á a q u e l l o s q u e a d o r a n y r e s p e t a n restos t a n dignos de v e n e r a c i ó n .) A n t e s de d e s p e d i r n o s de esta v e n e r a b l e p l a n t a del p i é de J e s u c r i s t o . testigo de v i s t a . Por las razones alegadas creo q u e no p u e d e h a l l a r dificultad la severidad del crítico en a d m i t i r s e m e j a n t e s r a s gos. m a n d a n d o r e s p e t a r estos vestigios. ni chocan con lo m a j e s t u o s o y a u g u s t o de n u e s t r a Religion s a c r o s a n t a . Epístola xi". h u n d i r la p e ñ a . 23. confirmados p o r u n a t r a d i c i ó n t a n c o n s t a n t e m e n t e a n t i g u a . 9 . los cristianos j a m a s a b a n d o n a r o n la s a n t a c i u d a d . ni h u b i e r a n p e r m i t i d o q u e pasase á la posteridad t a m a ñ o e r r o r los Apóstoles. ni en t i e m p o de las m a y o r e s p e r s e c u c i o n e s . creo r a z o n a b l e h a c e r a l g u n a s reflexiones t o c a n t e á la i m p r e s i ó n de esta h u e l l a y o t r a s q u e q u e d a n r e f e r i d a s . i . Á p e s a r de t a n c o n v i n c e n t e s t e s t i m o n i o s .

y t a m b i é n por h a b e r sido q u i tados a l g u n o s t r o z o s . Por desgracia el t e m o r de i n c u r r i r en la e x c o m u n i ó n f u l m i n a d a por la Iglesia c o n t r a los q u e se a t r e v a n á cortar la m a s m í n i m a p a r t e de esta p e ñ a .174 UN CRISTIANO EN PALESTINA. por d o n d e p r e c i s a m e n t e en el i n v i e r n o p a s a n las a g u a s q u e d e s c i e n d e n de los m o n t e s . s e g ú n tengo a p u n t a d o en la Carta x i n . a u n q u e se h a l l a p e r f e c t a m e n t e m a r c a d a toda la p l a n t a del p i é . Lo m i s m o a d v e r t í en otra ocasión en el l u g a r del m a r t i r i o de s a n E s t e b a n . S i n e m b a r g o de todo e s t o . Después de h a b e r n o s despedido a f e c t u o s a m e n t e del l u g a r sa- . está d e s c u b i e r t a al a i r e l i b r e en m e d i o de u n t o r r e n t e . A g r e g ú e s e á ello las t r o p e l í a s de los T u r c o s y J u d í o s . E n el dia q u e yo fui t u v e ocasión p a r a p a l p a r p o r m í m i s m o s e m e j a n t e s d e s m a n e s . de las t r e s q u e p a s a n d o p o r a q u í a d o r é estos v e s t i g i o s . y se e n c o n t r a r á q u e no es sino u n efecto especial de u n a P r o v i d e n c i a i n c o n s t r a s t a b l e la conservación de estos m i l a grosos vestigios. á pesar de e s t a r á c u b i e r t o de la i n c l e m e n c i a . no creas q u e la conservación de esta h u e l l a m e a d m i r e t a n t o á p e s a r de tantos siglos de e x i s t e n c i a . s e g ú n se o b s e r v a . ni m e n o s en su o r i g e n . La h u e l l a del Olívete. S i n d u d a t e n d r á este deterioro por la m u l t i t u d de ósculos q u e de t a n t o s siglos i m p r i m e n en ella los p e r e g r i n o s . y q u e en t i e m p o s de a v e n i d a s a r r a s t r a r á n p i e d r a s y q u i j a r r o s capaces m u y b i e n al cabo de t a n t o s s i glos. q u e l l e vados del odio i n q u i e t a n todos los objetos v e n e r a n d o s p a r a el c r i s t i a n o . p u e s reconocí u n agujero h e cho de pocos d i a s . fué t e a t r o . pies y r o d i l l a s del S a l v a d o r . al fin h a estado a l g u n t i e m p o bajo de t e c h o . Así es q u e seria m a s q u e t e m e r i d a d d u d a r de la a u t e n t i c i d a d de u n a t r a d i c i ó n conservada y r o b u s t e c i d a por t a n t o s t e s t i m o n i o s i r r e c u s a b l e s . por la d e s i g u a l d a d del c o l o r e n la p e ñ a . s a q u é m u c h a s p i e d r a s con q u e h a b i a n c u b i e r t o el sagrado l u g a r a s q u e r o s a m e n t e p r o f a n a d o . lo q u e á m í m a s m e s o r p r e n d e son las señales q u e se c o n s e r v a n e s t a m p a d a s en u n peñasco q u e se n o t a en m e d i o del cauce del t o r r e n t e Cedrón. No creas q u e m e q u e j e s i n g r a n d í s i m o f u n d a m e n t o de los escandalosos a t e n t a d o s de los Moros y J u d í o s . La p e ñ a á la cual e s t á n i m p r e s a s las dos m a n o s . sino h a s t a de h a b e r o b s t r u i d o ó soterrado á la m i s m a p e ñ a q u e las c o n t i e n e . n o h a sido s i e m p r e b a s t a n t e poderoso p a r a p r e v e n i r el i n d i s creto fervor de a l g u n o s p e r e g r i n o s . n o siendo fácil sostener u n a m e n t i r a al t r a v e s de diez y ocho s i g l o s . no de h a b e r b o r r a d o h a s t a la ú l t i m a s e ñ a l . es b a s t a n t e gastada en la superficie. p u e s q u e en dos o c a s i o n e s .

Al occidente se ve J e r u s a l e n . q u e dista trece l e g u a s : parece ser p e r p e n d i c u l a r y de coíor a z u l a d o p o r s u a r i d e z . 17o g r a d o . los m o n t e s G a r i z i m . Las n u m e r o s a s t r o pas d e p e r e g r i n o s q u e p a s a n la S e m a n a s a n t a e n J e r u s a l e n . y parece q u e se tiene debajo de los p i e s . S e t e n t a pesos h a y q u e p a g a r e n J e r u s a l e n á los jefes de los B e d u i n o s . diciéndole : Hé aquí el país que prometí á tus Padres. de B e l e n . A c c e d i ó . E m a ú s y la c o r d i l l e r a d e la J u d e a .CARTA DÉCIMASEXTA. el c u r s o del J o r d a n y el m a r M u e r t o . r e i n a n allá g r a n d e s calores y fiebres m a l i g n a s . . y las estériles y secas del m a r M u e r t o ó A s f á l t i c o . y al n o r t e la c i u d a d d e S i q u e m . desde d o n d e le enseñó todo el país de u n a y o t r a p a r t e del J o r d a n . t u v e q u e c o n t e n t a r m e con m i r a r l e d e lejos. y desde esa elevación se goza s i n estorbo y con m u c h a c l a r i d a d d e u n a h e r m o s a v i s t a . caballos y fiambre p a r a todos e n los c u a t r o dias q u e se t a r d a e n t r e i d a y v u e l t a . F u e r a de este t i e m p o es m u y costosa y e x p u e s t a s e m e j a n t e r o m e r í a . y es m e n o s alta y m a s desig u a l q u e a q u e l l a . al o r i e n t e los llanos d e Jericó p o r d o n d e s e r p e n t e a el rio J o r d a n . s u s frondosas r i b e r a s y s u a n c h o c a u c e . de H e b r o n y d e M o d i n . c a m i n a n d o s i e m p r e p o r sendas escabrosas. pero no entrarás en él. S i l o . Todo esto se d i s t i n g u e m u y b i e n con la vista n a t u r a l . Tú le ves. s o b r e e s t é l í l t i m o subió Moisés p o r m a n d a t o de D i o s . n o r e g r e s a n s i n h a b e r s e lavado e n s u s c r i s t a l i n a s y santificadas a g u a s . y á lo lejos N e b o . p u d i m o s c l a r a m e n t e d i s t i n g u i r el c u r s o del r i o . s u s r i b e r a s y el m a r A s f á l t i c o . c r i a d o s . a u n q u e de lejos. d e s c a n s a n á la s o m b r a d e dos largas cadenas de m o n t a ñ a s . desde m a y o h a s t a n o v i e m b r e . r o g a m o s al b u e n T u r c o q u e n o s p e r m i t i e s e s u b i r al m i n a r e t e p a r a c o n t e m p l a r m e j o r . Á pesar de los g r a n d e s deseos d e b a ñ a r m e e n el r i o J o r d a n . y se d i visa desde este p u n t o . s i n c o n t a r los otros gastos de la e s c o l t a . p a r a q u e s u s t r i b u s q u e v a g u e a n p o r el c a m i n o y p o r las orillas del rio y del m a r . p e r o con el a u x i l i o de u n anteojo q u e l l e v a m o s . y d e b i é n d o s e t e n e r en c u e n t a q u e . La cadena de e s t a p a r t e p e r t e n e c e á los m o n t e s de J u d e a . n o r o b e n á los t r a n s e ú n t e s . E b a l . La q u e está á la o t r a p a r t e del rio y del m a r M u e r t o es la m a s alta cíe la A r a b i a P é t r e a . al s u r los m o n t e s d e E n g a d i . c u a n d o desemboca e n el m a r M u e r t o .e n s u p a r t e m a s a l t a . y s u b i m o s p o r u n a escalera de caracol á la galería d e m a d e r a q u e c i r c u y e al minarete. Las h e r m o s a s y verdes orillas del J o r d a n .

q u e c o m p r é en u n a t i e n d a de J e r u s a l e n . i n m e diatos estos l u g a r e s á los desiertos q u e s i r v e n de m o r a d a á las t r i b u s e r r a n t e s . y en s e g u i d a confunde s u s c r i s t a l i n a s y s a l u d a b l e s a g u a s con las a m a r g a s y fétidas del m a r M u e r t o . y la p r o f u n d i d a d u n poco m a s de la c i n t u r a . y en s u s correrías despojan al viajero q u e no p u e d e r e s i s t i r s e p r e s e n t a n d o fuerzas al m e n o s i g u a l e s á las s u y a s . l o s P P . a t r a v i e s a la S a m a r i a y la J u d e a . S a n J u a n B a u t i s t a predicó la p e n i t e n c i a á las t u r b a s en s u s orillas . c u a n d o v a n allá p o r la P a s c u a .170 I X CRISTIANO KX PAI. p u e s t o de r o d i l l a s y m i m a n o en el corazón. i m p e d i d o s por estas c a u s a s . de J e r u s a l e n . El rio J o r d a n nace en el L í b a n o . q u e m e d i a n t e u n a cantidad q u e r e c i b e . Yo les pedí q u e m e l l e n a s e n u n a botella de h o j a l a t a . » ( T o m . x v n r . se expresa en estos t é r m i n o s : « L a visita del J o r d a n y del m a r M u e r t o es la e x p e d i c i ó n m a s peligrosa e n t r e las q u e s u e l e n h a c e r s e por las cercanías de J e r u s a l e n . e n t r e g á n d o l e con s u i n d i v i d u o s u s i n t e r e s e s y c u a n t o lleva consigo. ) Como sucede q u e m u c h o s p e r e g r i n o s . ó m a r de G a l i l e a . q u e visitó el J o r d a n en el año p a s a d o . se p r o v e e n de d i c h a a g u a . II. El s e ñ o r E y z a g u i r r e . El paraje santificado por el b a u t i s m o de J e s ú s tiene de a n c h o t r e i n t a pasos. E s t e rio es célebre e n el A n t i g u o y Nuevo T e s t a m e n t o : s u s a g u a s se d i v i d i e r o n c u a n d o los hijos de Israel le pasaron á p i é e n j u t o l l e v a n d o el Arca. c o n f u n d i d o r e c o r d é q u e h a b i a sido infiel á las p r o m e s a s del b a u t i s m o . Desde esta a l t u r a . no p u e d a n i r al J o r d a n y deseen p o r otra p a r t e poseer u n a p r e n d a de s u s c o r r i e n t e s . los Árabes los r e c o r r e n con frecuencia. la q u e t r a e n en o d r e s . y c o n t r a t a n a d e m a s u n cabo de B e d u i n o s . se u n e n m u c h a s p e r sonas p a r a m a r c h a r j u n t a s . Los Profetas Elias y Elíseo le p a s a r o n del m i s m o m o d o . r e s p o n d i e n d o con su p e r s o n a por la de a q u e l l o s . y el viajero se consigna al cabo. y l e v a n t é los ojos al cielo. Con el objeto de obviar en lo posible estos i n c o n v e n i e n t e s . eclesiástico c h i l e n o . E s t e contrato se firma en el c o n s u l a d o f r a n c é s . y t o d a su c e l e b r i d a d es debida al b a u t i s m o del Salvador y á la voz del Cielo q u e se oyó e n t o n c e s : Este es mi Hijo muy amado. por decirlo a s í . en quien tengo todas mis complacencias. c. pero en el medio no se le p u e d e p a s a r sino á n a d o . . se obliga ¡ cosa i n a u d i t a ! á c o n d u c i r con s e g u r i d a d á los viajeros por l u g a r e s peligrosos.KSTIXA. p i d i e n d o á A q u e l q u e con esas a g u a s purificó las culpas de todos b o r r a s e t a m b i é n las m í a s . siendo m u y r á p i d o su c u r s o . m e z c l a s u s a g u a s con el lago de G e n e s a r e t .

n i u n barco h i e n d e s u s a g u a s .CAUTA DKiUJIASEXTA. y si se ve a l g u n a cosa v e r d e . a u n es m a r c h i t a . d e s p u é s de h a b e r satisfecho al s a n t ó n seis piastras. El silencio de la m u e r t e r e i n a en esa c o m a r c a . p a r a q u e J e s u s e n t r a r a en J e r u s a l e n el Dom i n g o de R a m o s . s u s c a m p o s . o p u e s t a á la q u e s u b i m o s . y los m o n t o n e s de a r e n a y de g r e d a s o r p r e n d e n p o r la s i n g u l a r i d a d de su f o r m a : se p r e s e n t a n como t o r r e s . 177 A d e l a n t a n d o Inicia el m a r M u e r t o . S u s a g u a s m u y c r i s t a l i n a s son a m a r g a s en e x t r e m o . espectros y figuras f a n t á s t i c a s . las p i e d r a s q u e se f o r m a n en s u s orillas son casi n e g r a s . no h a y m a s q u e polvo y c e n i z a . y de p r o s e g u i r en n u e s t r a s v i s i t a s . d a n u n h e d o r i n t o l e r a b l e .) A h o r a es u n país de m u e r t e . Conservo u n a copa h e c h a de esa piedra. A q u í e s t a b a n atados la b u r r a y el pollino q u e los discípulos v i n i e r o n á b u s c a r . (Gen. q u e la E s c r i t u r a les a v e n t a j a á los del E g i p t o . Sodoma. á la d i s t a n c i a de c u a t r o c i e n t o s pasos h a l l a m o s Bet ¡age con su c a s t i l l o . Bajando por u n c a m i n o q u e g u i a e n t r e o r i e n t e y m e d i o d í a . El. solo el B e d u i n o e r r a n t e viene á proveerse de s a l . s u s bosq u e s t a n f r o n d o s o s . d o n d e se ve m a r c a d a la cillera d i v i n a . s i n llegar á e s t r e l l a r s e c o n t r a la p l a y a . Seboin y Segor. y si se q u e m a n . el aspecto do s u s i n m e d i a ciones es s i e m p r e b l a n c o por la sal q u e evapora ese m a r . Por todas p a r t e s no se ve m a s q u e u n a n a t u r a l e z a t r i s t e y e s t é r i l . 3 ) . del q u e no h a y m a s q u e r u i n a s . y d o n d e p r o p i a m e n t e h a b l a n d o . La s e n d a q u e v a m o s á s e g u i r está en la falda de este m o n t e . d o n d e h a b i a las cinco c i u d a d e s n e f a n d a s . y a u n les c o m p a r a con el paraíso del S e ñ o r . X I I I . Gomorra. T i e m p o es y a de dejar esas c o m a r c a s d e s o l a d a s . envió á dos de sus discípulos diciéndoles: Id á aquel castillo (pie está enfrente. y por la v e n g a n z a q u e atrajo sobre sí. A pesar del v i e n t o fresco.\)Ov esta rogó Lot. A n t e s de a b i s m a r s e Pentápolis. Adama. ni u n pájaro revolotea en s u s p l a y a s . en el monte de las Olivas. el m a r a p e n a s se a r r u g a . p i r á m i d e s . 12 . y a s e c h a la o p o r t u n i d a d de r o b a r al forastero. como sucede d e s p u é s de u n vasto i n c e n d i o . e s p a u t a d a todavía por los c r í m e n e s q u e en ella se c o m e t i e r o n . c u b r e el valle de Siddim. el país era t a n f é r t i l . texto dice así : Y como estuviese cerca de Betfage y de Betaniu.. 10. E l Génesis la l l a m a Mar de Sal ( x i v . s u s h u e r t o s regados por el J o r d a n e r a n t a n deliciosos. Ni u n pez vive en su s e n o . E s t e m a r t i e n e u n a s v e i n t e l e g u a s de e x t e n s i o n sobre cinco de a n c h u r a .

c o n s e r v a n en pié dos g r u e s o s y elevados p a r e d o n e s . y s u s d u e ñ o s b a s t a n t e a c o m o d a d o s . E s t e abrió la p u e r t a . y e n s e g u i d a e n c e n d i ó u n a s cer i t a s d á n d o n o s u n a á cada u n o . x i x . Después de este d e s a y u n o c a m p e s t r e . sobre el cual todavía hombre alguno no ha montado: desatadlo y traédmelo. S i g u i e n d o la m i s m a d i r e c c i ó n . á otros c u a t r o c i e n t o s pasos m a s . s e g ú n la e x p r e s i ó n del E v a n g e l i o . abiertos en la m i s m a p e ñ a . m u y h i h n e d o s y g a s t a d o s . A poco r a t o vino u n T u r c o t r a y e n d o u n a j a r r a de a g u a m a l í s i m a y otra de l e c h e . v e n i m o s n o s o t r o s á u n a g r u t a c e r r a d a con u n a p u e r t a . p a r a b a j a r á esta p r o f u n d a c u e v a . El apetito fué b a s t a n t e v i v o . 38.. llegamos á u n p l a n o . las q u e p a g a m o s al m o m e n t o . á p e s a r de n o sor m a s q u e las ocho de la m a ñ a n a . y p o r s e ñ a s les p e d i m o s a g u a y l e c h e . (Joann. t o m a m o s otro c a m i n i t o p o r i n d i c a c i ó n del religioso q u e nos a c o m p a ñ a b a . E n t r e las ó casa de L á z a r o . Mas Jesus. 3 8 . x i . y d e n t r o de ella obró u n o de los m a y o r e s m i l a g r o s q u e t a n t o eco h i c i e r o n en J e r u s a l e n . desde d o n d e J e s u s dijo á los q u e l l o r a b a n : Quitad la . A l g u n o s m u c h a c h o s curiosos v i n i e r o n á olfatear. p r o v i s i o n q u e t r a j o p a r a todos el religioso lego. a l a q u e llegar o n poco d e s p u é s n u e s t r o criado y el M o r o .) B e t a u i a es h o y u n l u g a r i n s i g n i f i c a n t e . A l l á f u i m o s . fué cd sepulcro el cual era una gruta. está el pueblecito d o n d e Jesus recibió hospedaje en casa de una mujer llamada Murta. y c a n t a n las citadas p a l a b r a s del E v a n g e l i o . al regreso h a c e n alto en este l u g a r .. d a n indicios de h a b e r sido u n a casa g r a n d e ó u n castillo. prorumpiendo en nuevos sollozos que le sallan del corazón. q u e h a b i a ido á b u s c a r . h a b i t a d o s o l a m e n t e por T u r c o s . V a m o s t a m b i é n nosotros (dijo u n o de la com i t i v a ) á h o s p e d a r n o s p o r u n b r e v e r a t o en la casa en q u e se alojó J e s u s . (Luc. A q u í vino J e s u s por i n s t a n c i a s de M a r t a y María Magd a l e n a . y entrando hallaréis un pollino atado. x . testigos i r r e c u s a b l e s . (Luc. 2 9 . y d e s p u é s de h a b e r contado v e i n t e y s i e t e .178 UN CRISTIANO EN PALESTINA. t o d a v í a se r u i n a s del castillo de Magdalo. ) Los religiosos q u e v a n á B e t a u i a e n el j u e v e s de P a s i ó n . d o n d e en m e d i o de s u s e s c o m b r o s y bajo la s o m b r a de u n frondoso olivo t e n d i m o s u n a s e r v i l l e t a q u e c o n t e n i a p a n y q u e s o . ) B a j a m o s u n o s altos y r e s b a l a dizos e s c a l o n e s . y el q u e p r e s e n c i a r o n m u c h o s J u d í o s . y m i e n t r a s q u e n u e s t r o criado se d i r i g í a á la casa de u n M o r o . Las d i m e n siones del edificio y las p i e d r a s d i s f o r m e s q u e se v e n e n la p a r t e baja de la p a r e d .

) T o r c i e n d o á la i z q u i e r d a . y e n s e g u i d a va á e n c o n t r a r á los sacerdotes y á d e c i r l e s : ¿ Qué queréis darme. q u e él l l a m a desperdicio. s i n o p a r a e n r i q u e c e r s e i n i c u a m e n t e . 179 losa. a n t e s de p a s a r la p u e r t a . q u e desde a q u e l d i a j u r a r o n p e r d e r l e . A q u í e s t u v o t e n d i d o p o r el espacio d e c u a t r o dias el hediondo y amortajado cadáver. porque mejor hubiera sido vender ese ungüento y dar su importe á los pobres. así es q u e di c o n t r a ella u n fiero golpe de cabeza p a r a p e r p e t u a m e m o r i a . q u e obedeciendo á la i m p e r i o s a voz del O m n i p o t e n t e . y lo derramó sobre la cabeza de El. C u á n t o s pobres p o d r í a n a l i m e n t a r s e con este d i n e r o ! T r i s t e a u t o r i d a d la tie J u d a s . alabastro lleno de precioso bálsamo de la espiga del nardo.CARTA DÉCIJIASEXTA. (Joann. . vino una. y d e diez y seis pasos d e c i r c u n f e r e n c i a . 3. ¿ P a r a q u é se g a s t a n t a n t a s s u m a s e n l e v a n t a r t e m p l o s . (Marc. los religiosos b a j a n h a s t a este p l a n o . p o r ser t a n p r o f u n d o y n o r e c i b i r l u z de p a r t e a l g u n a . y á doscientos pasos del q u e h o y es B e t a n i a .. x i v . Es fama q u e h u b o a n t i g u a m e n t e a q u í u n m o n a s t e r i o de m o n j a s b e n e d i c t i n a s . A q u í d e n t r o e s t u v i m o s nosotros t a m b i é n l e y e n d o l a s p a l a b r a s del citado t e x t o . A q u í h a y t a m b i é n la obligación d e soltar u n a s p i a s t r a s . c o n s t r u i r a l t a r e s . ¥ estando Jesús en Betania.. ven afuera. n o p a r a socorrer al p o b r e con los bienes d e la I g l e s i a . Milagro t a n e s t u p e n d o y p ú b l i c o encolerizó t a n t o á los e n e m i g o s de J e s u s . x i .Leproso. bájanse c u a t r o g r a d a s m a s .. h e c h o p r e s a de la m u e r t e . y c a n t a n u n a m i s a s o l e m n e . h u y ó d e s p a v o r i d a . en casa de Simon el . pero h o y ni s i q u i e r a f r a g m e n t o s se e n c u e n t r a n . y m a n t e n e r á t a n t o s eclesiásticos?. R e t r o c e d i m o s e n s e g u i d a h a s t a la casa d e M a r t a .) ¿Acaso Judas pide a h o r a d i n e r o por s u t r a i c i ó n p a r a darlo á los pobres? La i m p i e d a d tiene el m i s m o l e n g u a j e q u e Judas. y yo os entregaré á Jesús? (Matth. sale d e s p e c h a d o .) I n d i g n a d o J u d a s de e s t e . A3. Todo ese g r a n s u b t e r r á n e o es o s c u r í s i m o . A l salir d e este s e p u l c r o no bajé t a n t o la cabeza c u a n t o d e m a n d a b a la m e z q u i n a e n t r a d a . xxvi. soltando los despojos del q u e por l e y n a t u r a l e n t e r a m e n t e le p e r t e n e c í a . de la q u e tantos so v a l e n . y habiéndola arrancado . e x i s t e n l a s r u i n a s de u n a iglesia edificada e n la casa de S i m o n el Leproso en h o n o r del S a l v a d o r . e n el d i a d e s a n t a María Magdalena y el v i e r n e s d e la c u a r t a s e m a n a de c u a r e s m a . Todos los a ñ o s . y se e n t r a p o r la a b e r t u r a d e u n a v a r a d e elevación e n u n p e q u e ñ o salon a b i e r t o e n la m i s m a p e ñ a . sentado á la mesa. Jesus gritó en alta voz : Lázaro. mujer trayendo un vaso de.

de estar en sazón . . d i s t a n c i a m a r cada por san J u a n . 12. y viendo á lo lejos una higuera que tenia hojas. decíamos en altas voces : Hosanna en las alturas: Hijo de David. No o b s t a n t e . se a h o r c a . (Act. q u e nos o b l i g a b a n á c a m i n a r con los ojos casi c e r r a d o s . casi en su m e d i o d í a u n t r a i d o r y d e s e s p e r a d o Apóstol desprecia la m i s e r i c o r d i a q u e le l l a m a b a y e n t r e g a s u a l m a al d e m o n i o . y s i n t e n e r alientos p a r a p r o s e g u i r n u e s t r o c a m i n o . Mas Betania se halla cerca de Jerusalen como cosa de quince estadios.) C u a n d o yo considero q u e u n Apóstol so p e r d i ó en el d i a m a s s o l e m n e y de m a y o r consuelo p a r a el h o m b r e . ladea al m o n t e de los Escancíalos. y dijo : Nunca mas coma nadie frutodetipara siempre. le coiiíiesa p o r su Dios y recibe la gloria p o r g a l a r d ó n . i . ¡Mientras al p o n i e n t e de J e r u s a l e n el S a l v a dor e n c o m i e n d a su e s p í r i t u al P a d r e .ISO UN CRISTIANO EN PALESTINA. ten misericordia de nosotros. De Betania á J e r u s a l e n h a y cerca de u n a h o r a ..) A pocos pasos y á la i z q u i e r d a del c a m i n o está el l u g a r d o n d e crecía a q u e l l a h i g u e r a en la c u a l J e s ú s no h a l l ó h i g o s . el calor es s u f o c a n t e . ir. 18. y los rayos reflejados p o r la b l a n c u r a de la t i e r r a h e r i a n con tal viveza á n u e s t r a v i s t a . y a h o r a deseo repetirlo también. 18. nos a n i m a b a : y como si n o s o t r o s fuésemos t a m b i é n de la c o m i t i v a . (Marc. Y r e s p e t u o s o s m i r á b a m o s n u e s t r o s vestidos c u b i e r t o s del polvo m i s m o q u e cien veces h a b í a n l e v a n t a d o s u s p i e s . y nada encontró sino hojas . Bajo la s o m b r a de u n olivo d e t e r m i n a m o s descansar por u n b r e v e r a t o . la idea do q u e s e g u í a m o s la m i s m a s e n d a q u e llevó J e s ú s c u a n d o t r i u n fante fué á la c i u d a d . y satisface con s u s dolores á la J u s t i c i a d i v i n a . Y otro dia saliendo de Betania tuvo hambre. y es el m i s m o q u e llevó J e s ú s en el D o m i n g o de R a m o s . Allá u n l a d r ó n y asesino a c o m p a ñ a á J e s ú s en el s u p l i c i o . y rebentando por en medio se derramaron sus entreoías.) Desde este p u n t o se ve al otro lado del p u e b l o de Siloé u n campo q u e m i r a á la e s q u i n a de la m u r a l l a del t e m p l o de Salom o n . De u n o de los árboles q u e h a b i a en ese t e r r e n o se colgó el desdichado Judas. fué allá.. m e e s t r e m e z c o .. por si hallaría alguna cosa en ella.. y s u o b s t i n a c i ó n da l u g a r á esta s e n t i d a e x p r e s i ó n : Mejor hubiese sido pura ese hombre no haber nacido. E l c a m i n o q u e se s i g u e es a n c h o y b u e n o c o m p a r a d o con los q u e h a s t a a h o r a h a b í a m o s a n d a d o . acá u n d i s c í p u l o escogido h u y e de la p r e s e n c i a de J e s ú s p a r a p e r d e r l e . ( n . A m i g o . porque no era tiempo de higos : esto es.

e s t r e c h o pero m u y p r o f u n d o . (in . — Siloé. s e p a r a á la c i u d a d de J e r u s a l e n del m o n t e Olívete. h a n m i r a d o con predilección á este l u g a r p a r a su d e s c a n s o . (Gen. y a b r a z a por la p a r t e occidental todo el m o n t e Moriah y por la o r i e n t a l el Olívete y el de los E s c á n d a l o s . y la E s c r i t u r a lo d e s i g n a por el l u g a r d o n d e el J u e z de vivos y m u e r t o s s e n t a r á s u t r o n o p a r a fallar la s e n t e n c i a de salvación ó c o n d e n a c i ó n á los hijos de A d á n : así se h a l l a escrito cu el Profeta Joel : Se levantarán.CARTA DÉCIMASÉPTIMA. c u a n d o alcanzó u n a victoria en favor de Lot. porque allí me sentaré para juzgar á todas las gentes al rededor.) Los J u d í o s . y parece q u e este valle h a sido s i e m p r e el p a n t e ó n de J e r u s a l e n .. c u y o n o m b r e en h e b r e o significa lo m i s m o q u e Juicio del Señor. — P u e r t a d e O r o . dice. Isaías. valle real. Valle j sepulcros en Josafat. . r e g u l a r m e n t e p o r h a b e r sido s e p u l t a d o a q u í este s a n t o r e y . E l v a l l e de J o s a f a t . sobre el m o n t e M o r i a h . — Salomon. Los m a h o m e t a n o s t i e n e n s u s s e p u l cros al p i é de las m u r a l l a s de la c i u d a d . como si d i j é r a m o s valle del j u i c i o del S e ñ o r . 17. U n r e y de Sodoma v i n o á este l u g a r p a r a c u m p l i m e n t a r á A b r a h a n . r e y de J u d á . x i v . y vendrán todas las naciones al valle de Josafat. y e n s e g u i d a t o r c i m o s hacia el m e d i o d í a . — lYclicmins. — 1 ' e n i p l o «le Sin llegar á G e t h s e m a n í s e g u i m o s el m i s m o c a m i n o . b a j a n d o por u n a s e n d a escab r o s a p a r a v e r lo q u e por este l a d o t i e n e de m a s n o t a b l e el v a l l e de Josafat. E s t e v a l l e es conocido en la S a g r a d a E s c r i t u r a por valle (le Melquisedech. valle de Salem.) Después t o m ó el n o m b r e de Josafat. 12. conocedores de esta profecía desde los t i e m p o s m a s r e m o t o s . p u e s q u e s o h a l l a n m o n u m e n t o s desde los siglos m a s lejanos h a s t a n u e s t r o s d i a s .

al s u r de este se l e v a n t a n t r e s m a u s o l e o s famosos por su c o n s t r u c c i ó n y a n t i g ü e dad . d o n d e d e s c a n s a n otros t a n t o s d e s c e n d i e n t e s ele J a c o b . de cornisas y de otras p i e d r a s do s e p u l c r o s destrozados por el t i e m p o o por la m a n o del Á r a b e q u e cree e n c o n t r a r a l g u n tesoro escondido e n t r e las cenizas de u n m u e r t o . de u n a v a r a en c u a d r o y de t r e i n t a pasos de l a r g o . » Á m a s de los s e p u l c r o s de la S a n t í s i m a V i r g e n . tales son los de A b s a l o n . y á m i l l a r e s dejan s u p a t r i a n a tiva p a r a t e n e r el consuelo do m o r i r en J e r u s a l e n y ser e n t e r r a d o s en este v a l l e .) S i g u i e n d o el v a l l e s i e m p r e al m e d i o d í a . y los J u d í o s al lado opuesto en la falda y e n el fondo del Olívete y de los E s c á n d a l o s . 17. de los santos J o a q u i n . E s c u a d r a d o con c u a t r o col u m n a s en el á n g u l o del frente y u n r e m a t e p i r a m i d a l . trozos de col u m n a s . x v í n . Desde esta se pasa á otros t r e s salones t a m b i é n c u a d r a d o s . el r e m a t e es cónico . E s t e g r a n d e s e p u l c r o es a b i e r t o á golpe de m a r t i l l o y escoda en la v i v a p e ñ a como los a n t e r i o r e s .. C u a t r o g r u e s a s col u m n a s sostienen la g r a n c o r n i s a . m a l t r a b a j a d a . . d i s p e r s o por todas las c u a t r o p a r t e s de la t i e r r a . Ana y José q u e se h a l l a n al n o r t e del h u e r t o de G e l h s e m a n í . los r o d e a n . [II Reg. y u n a n u e v a a b e r t u r a da e n t r a d a á u n a espaciosa sala c u a d r a d a . m u e r t o e n t r e el v e s t í b u l o y el a l t a r . A la i z q u i e r d a y en la m i s m a p e ñ a del m o n t e s e p a r a d a del s e p u l cro a n t e r i o r se ve u n a a b e r t u r a s u b t e r r á n e a . y esparcidas se ven t a m b i é n en t o d a s direcciones u n a infinidad de losas caídas y pilarcitos en p i é con i n s c r i p c i o n e s en h e b r e o . dice C h a t e a u b r i a n d . fija h o y dia a u n su a t e n c i ó n en los sepulcros de s u s a n t e p a s a d o s . A b s a l o n lo hizo c o n s t r u i r p a r a s í . E l p u e b l o de I s r a e l . h i j o de B a r a q u í a s . S o b r e s a l e n dos c o l u m n a s á cada lado del m o n u m e n t o t r a b a j a d a s en la m i s m a roca.182 UN CRISTIANO EN PALESTINA. les v e n d e á peso de oro u n poco de t i e r r a p a r a c u b r i r s u s cadáveres e n la posesión q u e fué de s u s a b u e l o s . p e r m i t i ó q u e le e c h a r a n en u n p r o f u n d o h o y o á la o t r a p a r t o del J o r d a n . El de A b s a l o n es u n m a u s o l e o c u a d r a d o . y s u p u n t a parece u n florón : la c i r c u n f e r e n c i a del s e p u l c r o es de diez y seis v a r a s . Al fin se e n c u e n t r a u n a g a l e r í a q u e da á u n precipicio del v a l l e . t e n i e n d o cada u n a de las piezas v e i n t e pasos de c i r c u n f e r e n c i a . « U n e x t r a n j e r o . y Dios e n castigo de h a b e r s e r e b e l a d o c o n t r a s u p a d r e D a v i d . Josafat y Z a c a r í a s . se h a l l a el de Z a c a r í a s . siendo s o l a m e n t e accesible por la citada a b e r t u r a . cortado en la m i s m a p e ñ a . T a m b i é n este está t r a b a j a d o en la p i e d r a . y todo él de u n a sola pieza. y es todo de u n a pieza.

siendo u n p o b r e m a n a n t i a l el q u e la s u m i n i s t r a . p o r no e x p o n e r s e á r o d a r p o r la m o n t a ñ a . c é l e b r e p o r el m i l a g r o q u e hizo J e s ú s con a q u e l ciego de n a c i m i e n t o .CARTA DECIMOSÉPTIMA. p i d i e n d o á Dios q u e a b r i e r a los de m i a l m a con el tacto de la m i s m a a g u a q u e abrió al ciego los del c u e r p o . y d e j a m o s el p u e b l o d e Siloé á la i z q u i e r d a . Se fué. B e b i m o s . q u e tal vez en la a n t i g ü e d a d s e r v i r í a n d e s e p u l c r o s .. á poca d i s t a n c i a h a y u n á r b o l v i e j o . E n la falda oriental del m o n t o Sion h a l l a m o s la p i s c i n a de S i l o é . q u e e n el siglo c u a r t o c o p i a b a n los diálogos de Cicerón p o r s a n J e r ó n i m o . 7 . E n estas y otras m u c h a s c u e v a s del Olívete v i v í a n e r m i t a ñ o s . p o r q u e s u s vecinos son e n e m i g o s de los E u r o p e o s y de los vecinos de J e r u s a l e n . J e r u s a l e n á la d e r e c h a . Bajando hacia el m e d i o d í a . le dijo : Vete y lávate en la piscina de Siloé. y d o n d e se r e f u g i a r o n los Apóstoles m i e n t r a s d u r ó la P a s i ó n de J e s u c r i s t o . y a p r e s u r a m o s el p a s o . de Jeras. y u n a de ellas o c u p a b a R u f i n o . t e n í a m o s Sion al f r e n t e . y yo m e lavé con ella los o j o s . se lavó y volvió ya con vista. y a ñ a d e la t r a d i c i ó n q u e allí se le apareció J e s ú s e n r e c o m p e n s a d e s u fidelidad y a m o r . Es s u b t e r r á n e a h a b i e n d o de bajarse v e i n t e y u n escalones p a r a ' b e b e r de ella. q u e pocos se a v e n t u r a n á llegar a l l á . se e n c u e n t r a en estado r u i n o s o con poca a g u a y s u c i a . i x . ) La p i s c i n a ó e s t a n q u e es u n c u a d r i l o n g o d e v e i n t e y t r e s pasos de l o n g i t u d y seis de l a t i t u d . al c u a l d e s p u é s de h a b e r l e p u e s t o u n poco de lodo e n s u s o j o s . h a l l a m o s la f u e n t e d e ¡María. e n la q u e e s t u v o el santo s i n p r o b a r bocado h a s t a la r e s u r r e c c i ó n del S e ñ o r . R e t r o c e d i m o s hacia el t o r r e n t e Cedrón. q u i e n p a r a i n s t r u c ción d e los solitarios escribió s u l i b r o t i t u l a d o Vidas de los Padres. V . A c t u a l m e n t e s i r v e p a r a el riego de h o r t a l i z a s . S u p r o f u n d i d a d será como de ocho v a r a s . (Joann. E s t a f u e n t e t i e n e flujo y reflujo e n cada v e i n t e y c u a t r o h o r a s . y s e p u l t a d o a q u í cerca. e n c u y o l u g a r p o r o r d e n del r e y ¡Manases fué a s e r r a d o por e n m e d i o el c u e r p o del s a n t o Profeta I s a í a s . á la q u e d i c e n v e n i a la V i r g e n p o r a g u a . á q u i e n e s m a s de u n a vez h a n obligado á c e r r a r s u s p u e r t a s . E s t a s cuevas son m u y elevad a s . Ya a n d a d o s . S i g u i e n d o l a dirección q u e acabo de i n d i c a r . 183 ¡ C u á n t a paciencia y t i e m p o c o n s u m i r i a n e n estas labores acab a d a s d e u n m i s m o m o d o ! I g u a l m e n t e se v e n e n este valle d e Josafat m u c h a s c u e v a s .) T r a s p a s a n d o el t o r r e n t e C e d r ó n . y s u s s u b i d a s t a n escarpadas é i m p r a c t i c a b l e s . Monast. E n p a r t i c u l a r se ve la de S a n t i a g o . ( T .

Los Moros la t i e n e n t a p i a d a . q u e debe e x p i a r su c r i m e n h a s t a el fin ele los siglos. y mientras los unos echaban al suelo sus capas para que El pasase por encima. . por h a b e r J e s u s pasado por ella e n el dia de su t r i u n f o . E n J e r u s a l e n l l a m a n á e s t o el llanto de los Hebreos. p e r e g r i n o s ó vecinos de J e r u s a l e n . P a s a m o s por e n t r e m u chos sepulcros m a h o m e t a n o s q u o son como los ele los J u d í o s . Los J u d í o s . La m u c h e d u m b r e salió por a q u í c u a n d o fué á r e c i b i r al S e ñ o r . y l l o r a n a m a r g a m e n t e la d e m o l i c i ó n del t e m p l o . x x i . t a n celebrado p o r t o d a la c r i s t i a n d a d . p o r q u e . ) ¡ V e s c u á n t o s m o n u m e n t o s a n t i g u o s se v e n e r a n en el valle de J o s a f a t ! T r e p a m o s s i n senda por el m o n t e Moriah h a s t a llegar á la e s q u i n a de la m u r a l l a ele la c i u d a d . su caida p a t r i a y la d i s p e r s i o n de s u s h e r m a n o s . salud // gloria. IJ los esparcían por tierra. q u e es de dos arcos y da á la plaza del t e m p l o de S a l o m o n . c u a n d o los J u d í o s fueron c o n d u cidos cautivos á Babilonia. se r e t i n e n al p i é de esta p u e r t a en todos los v i e r n e s del año : h o m b r e s . m u j e r e s y n i ñ o s c a n t a n en tono patético las l a m e n t a c i o n e s de J e r e m í a s . q u e i n t e r r u m p e n con fuertes alaridos q u e d a n . (II Much. doscientos pasos se e n c u e n t r a el p r o f u n d o pozo de Ne/temías. 2 0 .184 CX CRISTIANO KX l'ALESïIXA. la cual por este lado c i r c u y e el área del a n t i g u o t e m p l o de S a l o m o n . y al cual no se a t r e v e n á a p r o x i m a r s e p o r u n a p r o h i b i c i ó n f o r m a l . los cristianos e n t r a r á n por a q u í c u a n d o r e c o n q u i s t e n J e r u s a l e n . ¿ Y q u i é n no le a c l a m ó a q u e l dia ? Todos los c i u d a d a n o s r a d i a n t e s de gozo le p r e cedían y s e g u í a n c a n t a n d o : Bendito el que viene en el nombre del Señor : Hosanna. e x p e r i m e n t o u n s e n t i m i e n t o de c o m p a s i ó n . y deploro la ceguedad y e n d u r e c i m i e n t o de la m a s c u l p a b l e de las n a c i o n e s . \ . y n o d e t u v i m o s la m a r c h a h a s t a llegar á la p u e r t a Áurea ó de Oro.. E n t o n c e s pido al Dios de las m i s e r i c o r d i a s q u e se compadezca ele esos d e s c a r r i a - . al verlos v e r t e r copiosas l á g r i m a s sobre Jas r u i n a s de s u p a t r i a . los otros cortaban gran copia de ramos. al Hijo de David (Mattli. 8 ) . Al v e r á los J u d í o s l l o r a n d o al p i é del m u r o d o n d e se l e v a n t a b a el s a n t u a r i o del A l t í s i m o . y p r o s i g u i e n d o s u s a l a b a n z a s le a c o m p a ñ a r o n h a s t a el t e m p l o . l l a m a d o así por h a b e r s e h a l l a d o d e n t r o de él c o n v e r t i d o en a g u a crasa y cenagosa el fuego sagrado q u e J e r e m í a s h a b i a escondido a q u í setenta y dos años a n t e s . La m e m o r i a de estos h e c h o s nos h i z o t a m b i é n p a r t í cipes de los alborozos y festejos de este t r i u n f a n t e D o m i n g o ele R a m o s . E s m e m o r a b l e esta p u e r t a . s e g ú n su t r a d i c i ó n .

Son t a n severos a q u e l l o s Moros en esto .se. e s p e r a n d o q u e el Ángel bajase á m o v e r las a g u a s . v . siendo preciso r e t r o c e d e r de esta p i s c i n a . pero ni s i q u i e r a á a s o m a r n o s nos a t r e v i m o s . considerad y buscad en sus plazas si encontraréis un hombre que haga justicia. E n u n o de estos p ó r ticos e n c o n t r ó J e s u c r i s t o al e n f e r m o q u e estaba paralítico t r e i n t a y ocho años hacia . sin a l t a r y s i n p a t r i a .) ¡Ay de la ciudad! ¡ay del pueblo! ¡ay del templo! L ú g u b r e s acentos (rue por el espacio de siete años r e s o n a r o n por las calles de la c i u d a d d e i c i d a .CAUTA DKCIJIASl'PTIMA. y el primero que se echaba á ellas después del tal movimiento. ó sea la plaza del t e m p l o de S a l o m o n . 8. y t o r c i e n d o á la i z q u i e r d a está u n a calle q u e c o n d u c e á la plaza de la m e z q u i t a de O m a r . p a g a r í a la c u r i o s i d a d con s u v i d a .) D e s d e q u e nos d i r i g i m o s á e s t e s i t i o . (Jcrem. s i n q u e s u s h a b i t a n t e s h i c i e s e n caso de tales avisos. A n t e s de llegar á ella. el c e n t i n e l a do la p u e r t a de S a n E s t e b a n no nos perdió de v i s t a . curaba de cualesquiera enfermedad que pmdecie. p a r t o de los cinco pórticos d o n d e yacía u n a m u l t i t u d de enferm o s . y que busque fidelidad: yo le perdonaré : endurecieron .. i. al c u a l dijo : Levántate . Señor. caso q u e los T u r c o s ó s a n t o n e s q u e est á n c o n t i n u a m e n t e en ella le p u d i e s e n coger. Es el ú n i c o resto q u e h a q u e d a d o de la g r a n fáb r i c a del t e m p l o . h a y á la d e r e c h a la piscina Probática ( e n h e b r e o B e t h s a i d a ) . q u e está á pocos pasos de a q u í . c r e y e n d o b u r l a r las a m e n a z a s de la J u s t i c i a e t e r n a . q u e al q u e lo .\. 183 dos restos de I s r a e l . a u n q u e m u y d e t e r i o r a d o s . ¡ C u á n t a s p r u e b a s de a m o r h a b i a prodigado Dios á este p u e b l o ! ¡ Cuáutos p r o d i g i o s . q u e d i v a g a n por todos los r e i n o s s i n sacerd o t e s . Al p r e s e n t e está m e d i o l l e n a de e s c o m b r o s . s e g ú n su c o n s i g n a . E n t r a m o s por la p u e r t a de S a n E s t e b a n . p a r a g r i t a r n o s si pasásemos m a s a d e l a n t e . (Joann. mirad. Así es q u e avisados no solo no e n t r a m o s . y no se quisieron convertir. C u a l q u i e r c r i s t i a n o ó j u d í o q u o se a t r e v i e s e á e n t r a r en la plaza de la m e z q u i t a de O m a r . de m a l e z a s y e n t e r a m e n t e seca. avisos y b e neficios p r e c e d i e r o n á su castigo y r u i n a ! Dad vacilas á las calles de Jerusalen. y a q u í l a v a b a n las v í c t i m a s d e s t i n a d a s á los sacrificios. sus caras mas cpie una piedra. toma tu camilla y vete. T o d a v í a se c o n s e r v a n .. Es de p i e d r a s de g r a n d i m e n s i o n y t i e n e a p r o x i m a t i v a m e n t e sesenta pasos de l o n g i t u d sobre v e i n t e de l a t i t u d con otras t a n t a s varas de p r o f u n d i d a d . q u e está pegada á las m i s m a s a r r u i n a d a s y viejas p a r e d e s de s u s p ó r t i c o s .

s u b i m o s la escalera. m i e n t r a s q u e lo r e s t a n t e es de c o n s t r u c ción m a s m o d e r n a . El palacio en s u e x t e r i o r solo p r e s e n t a u n elevado m u r o . S u b i m o s dos ó t r e s pisos h a s t a llegar á las azoteas del c u a r t e l . Deseosos de v e r este v e n e r a n d o l u g a r . el religioso q u e nos a c o m p a ñ a b a pidió al oficial de g u a r d i a la v e n i a p a r a q u e nos dejase e n t r a r (cosa i m p o s i b l e en otra é p o c a ) . p o r m i e d o de q u e los s a n t o n e s q u e v e í a m o s e n la plaza n o nos e n c a r a s e n a l g u n f u s i l . desde la c u a l t o m a m o s la calle q u e corre de o r i e n t e á p o n i e n t e . c u y a s p a r e d e s d a n a l a p l a z a de la m e z q u i t a de Ornar. E s t a v a s t í s i m a á r e a está en el á n g u l o de l a m u r a l l a de la c i u d a d q u e m i r a al o r i e n t e y al m e d i o d í a . cogen infraganli. a u n q u e m e d i o escondidos. é i n m e d i a t o á la plaza del t e m p l o de S a l o m o n p o r la p a r t e s e p t e n t r i o n a l . n i m e n o s m a n i f e s t a r o n s o r p r e s a . Desde esta a l t u r a p u d i m o s cont e m p l a r l a á n u e s t r a s a t i s f a c c i ó n . Al p r e s e n t e se e n t r a en el palacio por u n a p l a z u e l a algo d i s t a n t e de l a p r i m i t i v a e n t r a d a . ó nos a g u a r d a s e n d e s p u é s en a l g u n a calle para a t r e p e l l a r n o s . Por ella s u b i ó y bajo m u c h í s i m a s veces J e s u c r i s t o . c u a n d o e s t u v e de v u e l t a de T i e r r a S a n t a . p u e s se v e n f o r m a d o s de p i e d r a s m o n s t r u o s a s y e n n e g r e c i d a s . q u e ellos t i e n e n e n g r a n v e n e r a c i ó n . Después sirvió de h a b i t a c i ó n á los bajas de J e r u s a l e n . t i e n e al m e d i o d í a la . y o t o r g a d a .180 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Los soldados m o r o s n o nos d i r i g i e r o n la m e n o r e x p r e sión . la cual besé con t o d a la efusión de m i a l m a . pues q u e absolutamente no quieren q u e c r i s t i a n o a l g u n o m i r e s u s m e z q u i t a s . Confina al n o r t e con el palacio de Pilátos y la p i s c i n a P r o b á t i c a . si no es t a n lijero como u n v e n a d o . y era el a l o j a m i e n t o o r d i n a r i o de los p r e s i d e n t e s r o m a n o s q u e g o b e r n a b a n la J u d e a . y a c t u a l m e n t e es c u a r t e l de t r o p a . La e n t r a d a p r i n c i p a l . S u s c i m i e n t o s y bajos de p a r e d creo s e r á n los m i s m o s del t i e m p o de J e s u c r i s t o . E s t a b a s i t u a d o casi en m e d i o de la c i u d a d . está t a p i a d a . y á la d i s t a n c i a de trescientos pasos se h a l l a n en la acera i z q u i e r d a restos del palacio q u e fué de P i l á t o s . y m u c h o m e n o s esta. Casi la m i t a d del arco con su c o r r e s p o n d i e n t e estribo de m á r m o l rojo e s t á n i n t a c t o s . y u n s e m i c í r c u l o de p i e d r a s q u e se ve en el s u e l o parece i n d i c a r q u e allí c o m e n z a b a l a escala s a n t a de v e i n t e y ocho g r a d a s de m á r m o l . s i g u i e n d o al p o n i e n t e de la m i s m a calle. R e t r o c e d i m o s á l a p u e r t a de S a n E s t e b a n . q u e p o s t e r i o r m e n t e fué t r a s l a d a d a á R o m a . allí m i s m o y en el acto paga su t e m e r i d a d ó d e s c u i d o . y yo t a m b i é n la s u b í de r o d i l l a s en R o m a .

. 187 p a r t e del m u r o q u e cae sobre la f u e n t e de S i l o é . y p a r a la c o n s t r u c c i ó n t r e i n t a m i l trabajadores escogidos de Israel fuer o n al L í b a n o á cortar los cedros de q u e H i r a n . ) David la c o m p r ó p a r a edificar u n a l t a r al S e ñ o r .. E s t e l u g a r era propio de O r n a n Jebuseo d o n d e t e n i a s u e r a . Envió el Señor un Ángel á Jey habiéndola castirusalen (dice el texto) para epte la castigase. Las p i e d r a s f u e r o n l a b r a d a s con t a n t a f i n u r a y m a e s t r í a . le p r o v e í a . y efectivam e n t e así s u c e d i ó . n i el r u i d o de i n s t r u m e n t o a l g u n o d e n t r o de ella.CARTA DECIMOSÉPTIMA. El Ángel del Señor estcdja. M u c h o s f u e r o n los s a q u e o s y devastaciones q u e sufrió este t e m p l o . y p o r p o n i e n t e en el palacio de los e m p e r a d o r e s o t o m a n o s . la t o m ó y s a q u e ó . ( / / Pared. q u e c o n c l u i d o p o r Zorobabel llegó al t r a v e s de m u c h o s peligros al t é r m i n o fatal a n u n c i a d o por la V e r d a d d i v i n a : No quedará aquí. (IV Beg. l l e v a n d o t a m b i é n consigo todo el oro y la p l a t a q u e p u d o e n c o n t r a r en é l . E l m o n t e Moriah es l l a m a d o p o r la E s c r i t u r a : Monte del templo. y m a n d ó á su h i j o q u e c o n s t r u y e s e en este t e r r e n o el p o r t e n t o s o y vasto t e m p l o d i g n o de la m a j e s t a d y g r a n d e z a de Dios. dijo Jesús. epte no sea destruida. retira tu mano. r e y de T i r o . sobre la era de Ornan Jebuseo. El p e n i t e n t e y a n g u s t i a d o David vio sobre este t e r r e n o al Ángel exterminador rjae castigaba á Jerusalen. S a l o m o n e m p r e n d i ó l a o b r a . n i u n golpe de h a c h a . Después de la m u e r t e de este m o n a r c a . E s t a plaza es l a c u m b r e del m o n t e M o r i a h . a l l a n a d a por S a l o m o n p a r a l e v a n t a r el t e m p l o q u e llevó su n o m b r e . (I Paral. P a r a los gastos de la fábrica dejó cien m i l talentos de oro y u n m i l l ó n de p l a t a . m a n d á n d o l e s reedificar el t e m p l o . q u e d u r a n t e la c o n s t r u c c i ó n de la fábrica j a m a s resonó ni u n m a r t i l l a z o . x n . y o c h e n t a m i l c o r t a b a n p i e d r a s en los m o n t e s . x x v . . ) Pasados los s e t e n t a años q u e los J u d í o s e s t u v i e r o n c a u t i v o s en B a b i l o n i a . 1 5 . en t i e m p o de R o b o a m . x x i . fué S e s a c . r e y de E g i p t o . ) R e i n a n d o S e d e r í a s . Monte de la hija de Sion. piedra sobre piedra. V e i n t e años se e m p l e a r o n h a s t a su c o n c l u s i o n . s u b i ó á J e r u s a l e n Nabucodonosor con u n poderoso e j é r c i t o . gado le dijo : Basta. d e s p u é s de h a b e r l o i n c e n d i a d o j u n t a m e n t e con la c i u d a d . El p r i m e r o q u e osó p r o f a n a r l o . La superficie será de u n o s seiscientos pasos casi c u a d r a d o s . r o b a n d o todos s u s tesoros y los del palacio r e a l . S e t e n t a m i l peones l l e v a b a n los m a t e r i a l e s . p o r o r i e n t e t e r m i n a en el m u r o q u e da al valle de J o s a f a t .. Ciro les dio l i b e r t a d p a r a q u e volviesen á s u p a t r i a .

x i x . en v a n o h i c i e r o n esfuerzos s o b r e h u m a n o s . les obligan á despecho s u y o á a b a n d o n a r la e m p r e s a . y también á tus hijos que están dentro de ti. e n s u s H o m i l í a s c o n t r a los J u d í o s . q u e b r i l l a en el a i r e y otras m u c h a s q u e a p a r e c e n e s t a m p a d a s en s u s vestidos (que en vano se esfuerzan en b o r r a r ) . J e s u s . Tito d e c l a r a y dice á los d i p u t a d o s de las naciones q u e le felicitaban : Mi b r a z o solo h a sido el i n s t r u m e n t o de la v e n g a n z a d i v i n a . A r r a n c a n los c i m i e n t o s del a n t i g u o p a r a h a c e r los n u e v o s . y ya es t i e m p o de q u e la J u s t i c i a de Dios q u e d e a m p l i a m e n t e satisfecha. la h o r a fatal h a sonado en el reloj del E t e r n o . s a n A m b r o s i o .) Los J u d í o s . n o p o d r é i s r e s i s t i r con todas v u e s t r a s fuerzas al pesado b r a z o del Dios de los e j é r c i t o s . h a s t a q u e u n a r e f u l g e n t e c r u z . E n vano r e s i s t i e r o n los J u d í o s . (Luc. ciegos en s u o b s t i n a c i ó n . ¿ I g n o r a b a n acaso q u e c u a n t a m a s r e s i s t e n c i a o p u s i e r a n al t e r r i b l e v a t i c i n i o . y ellos m i s m o s s i r v e n de i n s t r u m e n t o p a r a c o m p l e t a r e x a c t a m e n t e la verdad de esta a m e n a z a . -43. e n v a n o a c u d e n á J e r u s a l e n de todas p a r t e s los Hebreos p a r a h a c e r falsa la p r o f e c í a . en s u Carta al e m p e r a d o r T e o d o s i o . s u s conatos son i n ú t i l e s y loco su frenesí. el yeso y los d e m á s m a t e r i a l e s . n o q u i e r e n desistir de su p r o y e c t o . q u e m a s de u n a vez ya os a p l a s t ó . . desafiando t e m e r a r i o s al O m n i p o t e n t e . p o r q u e n o h a n de b u r l a r s e s i e m p r e los h o m b r e s de las a m e n a z a s d i v i n a s . p a r a q u e reedifiquen el d e s t r u i d o t e m p l o . o s t e n t á n d o s e el v a t i c i n i o de C r i s t o . y q u e a h o r a descarga todavía s u s golpes con m a s f u r i a . les c o n s u m e n las h e r r a m i e n t a s y d o m a s i n s t r u m e n t o s . p r e v i s o r de esta g r a n cal a m i d a d . y s a n Gregorio N a z i a n c e n o . no v e í a n ó n o q u e r i a n ver q u e se c u m p l í a ese irrevocable f a l l o . y q u e Tito era el ejecutor. E n vano J u l i a n o Apóstata p r e t e n d e b u r l a r d e s p u é s la profecía de J e s u s . tanto m a s cabal h a b i a de ser su c u m p l i m i e n t o ? ¡ I n s e n s a t o s ! no os defenderéis de los soldados r o m a n o s .188 L'X CRISTIANO EX PALESTINA. Obstinados los J u d í o s . ¿ C u á l fué si no el fin de s u t e m e r a r i a e m p r e s a ? U n furioso h u r a c á n esparce y echa á p e r d e r l a c a l . R e a l i z a d a ya la p r o f e c í a . r a d i a n t e de t r i u n f o y de gloria. u n espantoso t e r r e m o t o y los globos de fuego q u e s a l e n de las zanjas d a n la m u e r t e á varios t r a b a j a d o r e s . a l i e n t a á los J u d í o s y les da g r u e s a s c a n t i d a d e s . l a c i u d a d y el t e m p l o h a n de ser a r r a s a d o s . n o p u d o v e r á la h i j a do Sion s i n d e r r a m a r copiosas l á g r i m a s : P o r q u e vendrán dim contra ti en que tus enemigos te cercarán de trincheras y te derribarán en tierra. S a n J u a n C r i s ó s t o m o . y no dejarán en ti piedra sobre piedra. S í .

que no quedará aquí piedra sobre piedra. como u n e t e r n o m o n u m e n t o de h a b e r sido allí c o n s a g r a d a á Dios la s a n t í s i m a N i ñ a á la edad de tres a ñ o s . Desde la azotea se ve t a m b i é n al e x t r e m o m e r i d i o n a l de esta plaza o t r a m e z q u i t a e n c a r n a d a . a n t e s t e m p l o de la Presentación. y en el mismo instante quedó perfectamente sano.CARTA DKCIJIASIÍFTIMA. e n s e ñ á n d o l e y elogiando las g r a n d e s p r o p o r c i o n e s y h e r m o s a c o n s t r u c c i ó n del t e m p l o . A este t e m p l o v e n i a n t a m b i é n o t r a vez P e d r o y J u a n á la h o r a de n o n a . echó á latigazos á los m e r c a deres q u e lo p r o f a n a b a n : De la casa de Dios. J e s u s e n t r ó m u c h a s veces e n este santo t e m p l o . y a p a r a i n c u l c a r l e la m o r a l e v a n g é l i c a . p u e s t r e s dias hacia q u e le h a b i a p e r d i d o . c u a n d o acercándosele s u s discípulos le l l a m a r o n la a t e n c i ó n . pues que he visto con. habéis hecho cueva de ladrones. á q u i e n Pedro. a n i m a d o de santo c e l o . e v a d i e n d o s u s e n c o m i o s . h a l l a r o n á u n t u l l i d o de n a c i m i e n t o . A p e n a s el divino Niño c o n t a b a doce a ñ o s . mis ojos al Salvador de Israel. m a s E l . refieren este h e c h o m i l a g r o s o como p ú b l i c o y de n a d i e i g n o r a d o . todos c o n t e m p o r á n e o s de J u l i a n o . De este a u g u s t o l u g a r salia u n a v e z . d o n d e u n a Madre V i r g e n ofreció á Dios su U n i g é n i t o . q u e u n a espada de dolor traspasarla á su alma. deja que muera ¡ja en paz tu siervo. e x c l a m ó : Ahora. ya p a r a p r e d i c a r al p u e b l o su d o c t r i n a . T e n i a u n i d o u n m o n a s t e r i o en el q u e la v i r g i n i d a d y la devoción se p r a c t i c a b a n á u n t i e m p o . A q u í el j u s t o a n c i a n o recibió á J e s u s e n s u s b r a z o s . c u a n d o confundió en este l u g a r con su ciencia p r o f u n d a á los m a s a n cianos y a v e n t a j a d o s doctores de la l e y . p a r a h a c e r o r a c i ó n . les dijo:¿ Veis todo esto? En verdad os digo. c o n s t r u i d a por el e m p e r a d o r J u s t i n i a n o . s u j e t á n d o s e á la Ley m o saica. le dijo : En el nombre de Jesus. 189 en la Oración i v . Mi p e n s a m i e n t o se fijaba d e s p u é s en el i n t e r i o r del t e m p l o de S a l o m o n . m i e n t r a s su afligida Madre le a n d a b a b u s c a n d o por calles y p l a z a s . Dada esta s u c i n t a r e s e ñ a . Señor. y e n u n a r r e b a t o de alegría por v e r c u m p l i d o s s u s d e s e o s . y p r o n o s ü c ó al m i s m o t i e m p o á la a m o r o s a M a d r e . les d i c e . siendo la e s p e r a n z a del m u n d o . Posteriorm e n t e . alargándole la mano. levántate ¡/ camina . E n el i n t e r i o r de ese t e m p l o m e figuraba á u n a t i e r n a N i ñ a . q u e en c o m p a ñ í a de otras doncellas vivió a l l í por el espacio de doce a ñ o s . G u a n d o en G3(> J e r u s a l e n t u v o q u e . v o l v a m o s á n u e s t r o objeto. y a t a m b i é n p a r a c o n f u n d i r á los escribas y fariseos y á su a r r o g a n c i a é h i p o c r e s í a . y al e n t r a r por la p u e r t a l l a m a d a la Hermosa.

sea p o r i g n o r a n c i a . a u n c u a n d o le pidiese la e n t r e g a de J e r u s a l e n . sino a u n e n la p l a z a . E s t a l la creencia q u e t i e n e n de q u e Dios se m u e s t r a m a s propicio e n este l u g a r . c u b i e r t a con s u elevada c ú p u l a q u e r e m a t a e n u n a l i n t e r n a a b i e r t a p o r doce v e n t a n a s a d o r n a d a s con v i d r i o s de v a rios colores. los q u e d i s p u s o u t i l i z a r e n la n u e v a o b r a . porque no se me ordena que te deje salir. c a p i t u l a r con el califa O m a r d e s p u é s de u n sitio de dos a ñ o s . Dios le o i r i a . ó m e j o r d i c h o . C u e n t a n q u e d e n t r o d e la m e z q u i t a se conserva u n a p e q u e ñ a roca sobre la cual apareció á David el Á n g e l e x t e r m i n a d o r . tú puedes muy bien hacerlo . pidió a l h a j a de J e r u s a l e n q u e se le permitiese contempleu' el exterior de la mezquita. U n g r a n enrejado c i r c u y e el a t r i o . todo se le concederá. sobre el c u a l descuella la m e z q u i t a . n o y a e n l a m e z q u i t a . los T u r c o s l l e v a n el f a n a t i s m o h a s t a el ú l t i m o exceso. se i n f o r m o del obispo Sofonio del sitio en q u e S a l o m o n h a b i a e d i ficado el t e m p l o . S e g ú n el P . d e s p u é s del de la Meca y M e d i n a . d e L a m a r t i n e viajaba por l a P a l e s t i n a . así q u e le v i e r o n . E n este p u n t o . con u n a escalera d e ocho g r a d a s de m á r m o l . Los m a h o m e t a n o s t i e n e n e n g r a n v e n e r a c i ó n á este t e m p l o . y con c i m i t a r r a e n m a n o le e x i g i e r o n l a profesión d e fe. e n t r ó e n d i c h a plaza. P o r esto es q u e está p r o h i b i d o al c r i s t i a n o . n i a u n p o r c u r i o s i d a d ó e q u í v o c o . E n m e d i o de esta espaciosa p l a z a . p o r c u y a r a z ó n v i e n e n d e todas p a r t e s á J e r u s a len p a r a v i s i t a r l o . q u e es octógona. q u e . y d e m a s de t r e s c i e n t o s pies s u elevación. u n e x t r a n j e r o se p r e s e n t ó al g o b e r n a d o r c o n u n a a u t o r i z a c i ó n p a r a v e r l a . dice que te deje entrar en la mezquita. fueron hacia é l . e n t r a r e n la p l a z a . á c u y a d e m a n d a él le contestó : Si V. U n v i a j e r o . á no s e r q u e a b r a z a r a el i s l a m i s m o . sea p o r c u r i o s i d a d . y al r e d e d o r del l u g a r q u e o c u p a b a el Sancta Sanctorum-. el cual se a t r a v i e s a p o r diez p u e r t a s . lo pide . es d e doscientos c i n c u e n t a pasos la c i r c u n f e r e n c i a de la m e z q u i t a . se alza o r g u l l o s a la célebre m e z q u i t a de Ornar sobre u n a p l a t a f o r m a q u e p r e s e n t a u n c u a d r i látero d e doscientos pasos p o r cada á n g u l o . C u a n d o e n 1832 M. y q u e d ó s o r p r e n d i d o al v e r t a n t o s restos e s p a r c i d o s . q u e ellos m i s m o s a s e g u r a n . R o g e r . Los s a n t o n e s q u e h a y allí c o n t i n u a m e n t e . bajo p e n a de m u e r t e . contestó el bajá con i r a . y a u n lo r e p u t a n p o r el m a s s a g r a d o . q u e c u a l q u i e r c r i s t i a n o q u e o r a s e . A ñ o s a t r á s .•190 UN" C R I S T I A N O EN PALESTINA. U n caso desgraciado sucedió a q u í dos a ñ o s a t r á s . pero mírala antes bien. q u e es s u c r e d o . pero yo me expondré á irritar profundamente á los musulmanes de la ciudad. Este permiso.

Este santo l u g a r q u e los c r i s t i a n o s t r a s f o r m a r o n en capilla. 191 a b j u r a s e la r e l i g i o n c r i s t i a n a . s a l i ó . y P i l á t o s . m i e n t r a s e s p e r a b a n ser l l a m a d o s al t r i b u n a l . pero n o fueron castigados por t e m o r de q u e los s a n t o n e s p r o m o v i e s e n a l g u n a l b o r o t o . a t e n d i d o el r i g o r . d e s p u é s cocina del g o b e r n a d o r . les declaró la inocencia de J e s u s . después de haber hecho azotar á Jesus. lo creo i n exacto . q u e p o s t e r i o r m e n t e fué u n a capilla. les p r o p u s o s o l t a r á E s t e ó á B a r r a b a s . por c u y a c a u s a nos a b s t u v i m o s de e n t r a r . conv i n i e n d o al fin p a r a c a l m a r s u r a b i a en m a n d a r l e a z o t a r . E s l a cárcel d o n d e g u a r d a b a n á los r e o s . y los soldados le llevaron al atrio del Pretorio : y tejiendo una corona de espinas se la pusieron. y e n t r a m o s e n u n patio del m i s m o c u a r t e l . y á f u e r z a de d i n e r o p u d i e r o n o b t e t e n e r q u e los T u r c o s le sacasen de la p l a z a . y 1 e dej a r o n c r e y é n d o l e m u e r t o p o r la m u c h a s a n g r e q u e le salia por boca y n a r i c e s . ¡ Cuan graves y t r i s t e s son las reflexiones q u e se a g o l p a n al p i s a r este . s i r v e de c u a d r a á los soldados " m a h o m e t a n o s . t a l es el q u e se c o n s e r v a e n la iglesia del S a n t o S e p u l c r o . Dos m e s e s e s t u v o e n c a m a . s i n h a b l a r m a s . S a n Marcos ( x v . E l c ó n s u l francés h i z o s u s r e c l a m o s al g o b e r n a d o r . A q u í . A d o r a m o s desde fuera esta a u g u s t a p r i s i ó n . p a r a h a b l a r l e s . Como los J u d í o s no quisieron entrar en el Pretorio. h a s t a q u e finalm e n t e s a n ó . y h o y dia p a r a n a d a s i r v e . Descendimos e n s e g u i d a p o r la m i s m a e s c a l e r a . Á p e s a r de q u e h e leido q u e u n o ú otro viajero i n t r é p i d o h a e n t r a d o en d i c h a plaza y m e z q u i t a . en d o n d e t e r m i n a b a la escala s a n t a . si b i e n d i r i g í a mos allí m i r a d a s dolorosas.ISÉPTCMA. pero como él n o les e n t e n d i ó . haciéndole sent a r en u n p i l a r c i t o . e s c r u p u l o s i d a d y vigilancia de los Turcos. t o m á r o n s e d e c l a r a c i o n e s .CAUTA DÉCIM. l l a m a d o la Columna de los Improperios. n i ellos t a m p o c o q u i s i e r o n t e n e r m a s e s p e r a . de u n sablazo le p a r t i e r o n l a c a r a . dice san J u a n . e n t r a n d o Pilátos en el P r e t o rio p a r a escribir la s e n t e n c i a . q u e fué el atrio del Pretorio. Llegó á n o t i c i a de los religiosos el s u c e s o . ¡ A h ! ¿ y c u á n t a s veces J e s u s e s t a r i a d e n t r o de ella ? Todas las q u e t u v o q u e p r e s e n t a r s e á P i l á t o s . y le l l e v a r o n al conv e n t o p a r a c u r a r l e . se q u e d a r o n en el a t r i o . le entrenó para que le crucificasen. por no contaminarse. q u e e r a la sala del c r i m e n . finalmente. lo) c u e n t a q u e Pilátos. se resolvió s u m u e r t e . d e s c u b r i é r o n s e los c u l p a d o s . l a c u a l t i e n e al frente u n a e s t r e c h a b ó v e d a t a p a d a en el f o n d o . a l a q u e se baja por seis escalones.

d i g o . le a r r a n c a los cabellos. los h i p ó c r i t a s escribas y fariseos p r e s e n ciaban complacidos estos i n s u l t o s t a n b á r b a r o s . y q u e ya compasivos q u e r í a n d a r l e alivio y descauso? M a s . le a p r i e t a las sienes con u n a p u n z a n t e corona. y c o n f u n d e n al m i ó t a n c u l p a b l e : p e r d ó n a m e . ¡o pega u n bofetón . y p a r a escarnecerle m a s . t o d a v í a fallaba u n n u e v o t o r m e n t o . q u e d e s a n g r a d o y desfallecido le h a c e n s e n t a r sobre u n a p i e d r a . ¡ A y ! ¡ El S e ñ o r del u n i v e r s o despreciado como la cosa m a s v i l ! ¡El m a s i n o c e n t e de los h o m b r e s c o m p a r a d o á u n i n f a m e a s e s i n o ! ¡ El j u s t o por excelencia p o s p u e s t o á u n reo de m u e r t e ! ¡ E l Dios de los cielos afrentado y e s c a r n e cido por lo m a s soez! ¡Y este D i o s . s e g ú n la e x p r e sión de san J u a n Crisóstorno. E l u n o al d o b l a r la rodilla d e l a n t e de é l . u n s i n n ú m e r o de p e n s a m i e n t o s dolorosos le nacen a q u í . paciencia y b o n d a d q u e no a b l a n d a n los e m p e d e r n i d o s corazones de la t u r b a i n h u m a n a . patio ! A q u í no h a y necesidad de esforzar l a i m a g i n a c i ó n p a r a c o n m o v e r al a l m a . a u n para el m a y o r c r i m i n a l . y lo m u c h o q u e os h e u l t r a j a d o . y h a d m e conocer lo m u c h o q u e h a b é i s sufrido por m í en este a t r i o . con solo dejarse llevar de la c o r r i e n t e de los s u cesos q u e cita el E v a n g e l i o : así es q u e el cristiano se h a l l a t r a s p o r t a d o á las escenas s u c e d i d a s en a q u e l h o r r o r o s o dia. m i e n t r a s q u e a q u e l le escupe y escarnece. c u a n d o Vos m a s m e prodigabais v u e s t r a s b o n d a d e s . Al v e r q u e d e s p u é s del a z o t a m i e n t o c r u e l q u e h a b i a sufrido ol m a n s o J e s ú s .i 92 i:X CRISTIANO EN' PALESTINA. E n t o n c e s e m p i e z a u n a de a q u e l l a s escenas las m a s injuriosas y degradantes para cualquier desgraciado. el otro le da u n p u n t a p i é . presa de los d e m o n i o s . Una f u r i b u n d a s o l d a d e s c a . V e r d a d e r a m e n t e q u e en este l u g a r no es posible c o n t e n e r los sollozos y las l á g r i m a s . c u a l rey de b u r l a . afligen á m i a l m a . t r e s veces s a n t o . otros le c u b r e n la espalda con u n t r a p o de p ú r p u r a y le p o n e n u n a caña en la m a n o . ¿ q u i é n n o se d i r á q u e al fin la s a n g r e d e r r a m a d a h a b i a apagado su f u r o r . ay ! q u e a u n n o q u e d a b a n satisfechos s u s malévolos deseos. a u n no se h a b í a saciado s u sed de v e n g a n z a . Dios de m i s e r i c o r d i a . este con la caña golpea s u c a b e z a . le traspasa la cabeza. al v e r . Rey de los Judíos: y m i e n t r a s el vil p o p u l a c h o soltaba frenéticas c a r c a j a d a s . Todos con befas y a l g a z a r a le a p o d a n i r ó n i c a m e n t e : Dios le (inórele. corre la s a n g r e . q u e solo su r a b i a podia a p l a u d i r . sufre y se r e s i g n a á t a n t o oprobio por a m o r al linaje d e l i n c u e n t e ! Eslos ejemplos de h u m i l d a d . si el cristiano recapacita los a c o n t e c i m i e n t o s dolorosos .

no ve m a s q u e l o c u r a e n s u silencio. y los i n s u l •13 . los necesitados y los a r r e p e n t i d o s . Al n o r t e del de Pilátos y al e x t r e m o de u n a t r a v e s í a se v e n . y p o s t e r i o r m e n t e fué u n a bella iglesia d é l a cual n a d a h a q u e d a d o . sobre el m o n t e Acra. Dejemos y a el P r e t o r i o . se alegró mucho de ver á Jesus. I n c l i n e m o s con r e s i g n a c i ó n n u e s t r a s cabezas y r e s p e t e m o s los designios del A l t í s i m o . p r o m u e v e n también disputas y cuestiones religiosas. y v a y a m o s á d a r u n a m i r a d a c u r i o s a al m i s m o t i e m p o q u e devota al q u e fué palacio de H e r e d e s . Los i m p í o s de n u e s t r o s d i a s . y m u r i ó de m i s e r i a hacia el año de 3 7 .CAMA DIÍCIMASÉPTIJIA. c a r í s i m o . p a r a castigar s u s e n o r m e s d e l i t o s . las r u i n a s del palacio q u e H e r e d e s Ascalonita edificó p a r a sí. acusándole pertinazmente. dice s a n Lúeas ( x x n i ) . e n c i m a estaba el salon d o n d e fué p r e s e n t a d o al i n c e s t u o s o r e y . hijo del p r e c i t a d o . h u b i e r a besado esta t i e r r a r e g a d a con s a n g r e d i v i n a . cosas que de él habla oido. p a r a r i d i c u l i z a r la r e l i g i o n y s u s m i n i s t r o s . y se b u r l ó de J e s u s . q u e s i e m p r e se m o s t r ó t a n afable y h u m a n o p a r a con los p o b r e s . Ciego este p r í n c i p e como todos a q u e l l o s q u e n o q u i e r e n e n t e n d e r las cosas de D i o s . D i o s . mas Jesus ú ninguna respondió. H e r e d e s A n t i p a s . á la d i s t a n c i a de cien p a s o s . sin m a s i n t e r é s q u e z u m b a r s e ó h a c e r r e i r á costa de a l g u n pacífico ó p r u d e n t e eclesiástico. H erodes. p e r m i t i ó q u e Caligula le d e s t e r r a s e á L y o n de F r a n c i a con H e r o d i a d a . Estaban allí los príncipes de los sacerdotes y escribas. á no h a l l a r m e e n t r e soldados m a h o m e t a n o s . E s t a pieza t e n i a diez y seis pasos c u a d r a d o s . y esperaba verle hacer algun Hizóle pues varias preguntas. según Bergier. hizo c o r l a r l a cabeza á s a n J u a n B a u t i s t a . J e s u s no r e s p o n d e á las i m p e r t i n e n t e s p r e g u n t a s de u n m a l v a d o . Entonces Eeródes con sus soldados le menospreció . Mil veces. Ellos e m b a u c a n con c u e n t o s i n m o r a l e s y chistes i m p í o s al i n c a u t o p u e b l o q u e acoge con frenéticas carcajadas s u s e m b u s t e s . q u e en ellas n o t e n i a m a s objeto q u e u n a v a n a c u r i o s i d a d . F r e n t e á la p u e r t a t e n i a u n p ó r t i c o . d 93 de J e s u s . d o n d e el hijo del Evangelio t i e n e t a m b i é n u n c a m p o vasto p a r a a p r e n d e r á conllevar las i n j u r i a s de su p r ó j i m o . pues habia largo tiempo que deseaba conocerle por las muchas milagro. castiga a h o r a el o r g u l l o del h i p ó c r i t a é i m p e n i t e n t e m o n a r c a con u n silencio a b s o l u t o . J e s u s . d o n d e se cree q u e por mofa p u s i e r o n al S e ñ o r la t ú n i c a b l a n c a . é hizo burla de él mandándole poner un vestido blanco. q u e p e r m i t i ó aquí la h u m i l l a c i ó n de su Hijo m u y q u e r i d o .

con las c i s t e r n a s y los j a r d i n e s q u e lo c i r c u n d a r o n . ) Si b i e n dónense e x c e p t u a r a q u e l l o s q u e . á fin de h a c e r ' m o r i r al Mesías p r o m e t i d o . d ó n d e e s t a b a n a q u e l l a s salas magníficas en q u e cien convidados c o m í a n con H e r e d e s .j u d í o A l e j a n d r o . el r e p r e s e n t a n t e del p r o t e s t a n t i s m o allí echó los c i m i e n t o s de su iglesia y edificó s u p a l a c i o . l l e n a r m a s de aflicción á los L a t i n o s . sino sobre l a s r u i n a s del palacio de H e r e d e s . tos q u e t a m b i é n p e r m i t e nos p r o d i g u e n h o m b r e s s i n freno. t o m . Esas c o n c i e n z u d a s r e flexiones de p a r t e de u n p r o t e s t a n t e son la m e j o r apología de los cristianos de todas las c o m u n i o n e s q u e l l e g a n á J e r u s a l e n . d o n d e u n r e y l a s c i v o . q u e bajo la protección de I n g l a t e r r a y P r u s i a a r r i b ó á P a l e s t i n a en 18 ÍO. p r e g u n t a n por la m o n t a ñ a A c r a . testigos de su m u e r t e y de su t r i u n f o . n i sobre el Calvario ó el O l í v e t e . ) Si estas son las creencias de tales r e f o r m a d o r e s . Él no v e n i a á a d o r a r á J e s u c r i s t o en los L u g a r e s santos ( n ó t e s e la i n t e n c i ó n ) m a s q u e las d e m á s p i e d r a s q u e c u b r e n el suelo en todas p a r t e s .194 UX CRISTIANO EN PALESTINA. N i n g ú n p e r e g r i n o p r e g u n t a al p a s a r . en vez de d i r i g i r s e al m o n t e S i o n . I I . como son t a m b i é n u n a a m a r g a c e n s u r a q u e p o n e e n r i d í c u l o y r e p r u e b a la c o n d u c t a del e x . x y i . m i e n t r a s las otras sectas c r i s t i a n a s se d i s p u t a b a n los s a n t u a r i o s . n a d a t i e n e n q u e h a c e r en J e r u s a l e n sino a u m e n t a r las d i v i s i o n e s e n t r e católicos y c i s m á t i c o s . y e s c a n d a l i z a r á todas las sectas con su pesada i n d i f e r e n c i a y r e m a r c a b l e m e n o s precio de los L u g a r e s m a s v e n e r a n d o s en toda la t i e r r a . m a s h a s t a el ú l t i m o d é l o s venidos en los t i e m p o s p r e sentes p r e g u n t a con a r d o r t i e r n o : ¿cuál es el l u g a r d o n d e J e s ú s comió con s u s discípulos el Cordero p a s c u a l y celebró con ellos la s a n t a cena? » ( D. A h o r a m e p e r m i t i r á s copiar t e x t u a l m e n t e u n a reflexion q u e hacia u n doctor p r o t e s t a n t e v i s i t a n d o este l u g a r : « E l palacio de H e r e d e s con todos los edificios de A g r i p a . p o r q u e en ella e s t á n la Iglesia y la r e s i d e n c i a del obispo de su c o m u n i ó n . I I . h a desaparecido e n t e r a m e n t e . Ved a h í u n rasgo del d i s t i n g u i d o escritor del Catolicismo en presencia de sus disidentes: « E l n u e v o obispo v e n i a á f u n d a r u n a iglesia t a m b i é n n u e v a . obispo l u t e r a n o . pero lo . cap. y es Josefo. V a n S c h u b e r t . n o en r e d e d o r del s e p u l c r o del F u n d a d o r del c r i s t i a n i s m o . h i s t o r i a d o r j u d í o . E n e f e c t o . h i p ó c r i t a y s a n g u i n a r i o ord e n a b a prolijas p e s q u i s a s y p r o v i d e n c i a s c r u e l e s . y p l a n t e ó su sede episcopal sobre las r u i n a s del palacio de H e r e d e s . u n solo testigo o c u l a r h a h e c h o m e n c i ó n de é l . » ( T o m .

y así decidí e n t r a r en la celda p a r a r e p o s a r . y al i n s t a n t e t o m é la p l u m a p a r a p o n e r en l i m p i o y coord i n a r las visitas de esta m a ñ a n a . ¿Que se ofrece? le dije : y entonces m e cont e s t a : « M a ñ a n a d o m i n g o . i r e m o s á Belen: y como si él fuese u n o de a q u e l l o s pastores q u e q u i siesen h a c e r m e p a r t i c i p a n t e de su d i c h a . la c o m u n i d a d de Belen celebra la fiesta de C o r p u s . » E s t a i n v i t a c i ó n fué p a r a m í como la q u e h i z o el Ángel á los p a s t o r e s . . 49. Al poco r a t o q u e m e o c u p a b a en esta t a r e a . si no r e c u e r d o m a l . S i n esperar q u e acabase de h a b l a r . d e s p u é s de h a b e r v i s i t a d o s u t e m p l o y s u obispo . d é j a m e por a h o r a s a b o r e a r m e con esta n u e v a d i c h a . La h o r a es y a m u y a v a n z a d a . Así q u e l l e g u é . y veamos este Verbo que ha nacido. p r e ciso es p u e s q u e regrese al c o n v e n t o . el p o r t e r o m e dio u n recado de p a r t e de m i c o n n o v i c i o : q u e m e avistase con él. q u e su m i n i s t r o n o les d a .» m a s c h o c a n t e es q u e . r e p e t í : Pasemos hasta Belen. y p r e p a r a r m e p a r a el n u e v o viaje. el placer m e h a c e soltar la p l u m a de la m a n o . A m i g o . i r e m o s j u n t o s . (Luc. y m i corazón se s i n t i ó s ú b i t a m e n t e c o n m o v i d o de gozo. desde las c u a t r o de la m a ñ a n a h a s t a las once no h i c i m o s m a s q u e s u b i r y bajar por s e n d a s escabrosas y p e n d i e n t e s . p a r a a y u d a r : si g u s t a v e n i r . I T .CARTA DÉCtMASÉPTIMA. y o le p r o p o r c i o n a r é u n caballo. V a l e . a m i g o . c u a n d o a n u n c i á n d o l e s el n a c i m i e n t o del Mesías . Considera. ) E s t a n u e v a b o r r ó por b r e v e s m o m e n t o s de m i i m a g i n a c i ó n todo lo q u e la h a b i a afect a d o . les convidó á p a s a r á Belen p a r a a d o r a r l e : Os anuncio un (¡rancie gozo. Á pesar de h a l l a r m e b a s t a n t e r e n d i d o de c a n s a n c i o . oigo a b r i r la p u e r t a de m i celda y se p r e s e n t a el q u e h a b í a b u s c a d o . q u e . Ya algo r e p u e s t o . fui p o r é l . no q u i s e p e r d e r los m o m e n t o s preciosos q u e q u e d a b a n . cómo e s t a r i a . y c a m i n a n d o bajo u n sol a b r a s a d o r . por ser y a la h o r a b a s t a n t e a v a n z a d a . le r e s p o n d í : S í . y a l g u n o s i n d i v i d u o s de esta p a s a r e m o s allá esta t a r d e . se d i r i g e n al hospicio de los L a t i n o s p a r a p e d i r u n asilo. p u e s n o t a r d a r í a m u c h o en v e r l e . pero p o r s u s o c u p a ciones reflexioné ser m e j o r a g u a r d a r .

— Sn aspecto. y confesarle p o r s u R e y y s u Dios : ellos e r a n las p r i m i c i a s q u e el g e n t i l i s m o ofreció al c r i s t i a n i s m o . y a q u e al e n t r a r e n J e r u s a l e n se les h a b i a o c u l t a d o . m u y b r i o s o . s e g ú n la t r a d i c i ó n . célebre por la victoria de David contra los Filisteos. pero no le m o v í del paso p a r a no p e r d e r con u n a m a r c h a r á p i d a el placer de o b s e r v a r lo q u e los l u g a r e s ofrecían de m a s i n t e r e s a n t e p a r a m i a l m a .. y cuando la vieron se regocijaron en gran manera (Matth. se deja á la d e r e c h a el c a m i n o q u e c o n d u c e á s u p u e r t o . el c o m p a ñ e r o m e enseñó á la d e r e c h a el valle de Raphaim. p u e s q u e d e t r e c h o e n t r e c h o se h a l l a n a l g u n o s c a m p o s verdes y c u l t i v a d o s . (amino «le B e l e n .) Casi á la m i t a d del c a m i n o se v e n trozos de los c i m i e n t o s de u n a iglesia y u n a c i s t e r n a . Y lié aquí que la estrella (pie hablan visto en Oriente iba delante de ellos. iglesia E r a n las t r e s d e la t a r d e .. al salir de la c i u d a d . q u e fueron los p r i m e r o s q u e p e r e g r i n a n d o v i n i e r o n d e t i e r r a s lejanas e n b u s c a de u n Niño p a r a a d o r a r l e y ofrecerle s u s d o n e s . A d o r a m o s este l u g a r q u e r e c u e r d a la devoción y la fe de u n o s G e n t i l e s . esto e s . Saliendo p o r la p u e r t a de J a f a . E l c a m i n o de J e r u s a l e n á Belen es m a s t r o t a b l e q u e el q u e h a y de R a m a á la c i u d a d s a n t a . E n este l u g a r . y es t a m b i é n m u c h o m a s delicioso. y se t o m a el de la i z q u i e r d a hacia el m e d i o d í a q u e va á Ffrata. á excepción d e a l g u n olivo. á . v. — Recuerdos bíblicos. TI) : esto e s . b i e n q u e s i n á r b o les.CARTA DÉCJMAOCTAVA.. c u a n d o m o n t é u n potro á r a b e . (II Reg.. — Visita a l a gruta. A la m i t a d de este c a m i n o ..— Descripción de la y cueva de Uelcn.— Costumbres. volvió á a p a r e c e r s e á los Magos la estrella q u e les h a b i a g u i a d o á J e r u s a l e n . A media l e g u a d e J e r u s a l e n .

(Gen. d o n d e u n a sola m i r a d a r e c u e r d a sucesos h o r r i b l e s . h a y á la izquierda u n monasterio griego de religiosos h a s i l i o s . Entonces dice á Daniel: Toma la comida que Dios te envia. El v i a j e r o . l l a m a d o S a n E l i a s . Á pocos pasos d e este l u g a r . (Dan. á la d e r e c h a del c a m i n o . m a s s u iglesia n o se ve sino al e x t r e m o m e r i d i o n a l de la población. S i n p a r a r nos d i r i g i m o s á la i z q u i e r d a del edificio. y d e s p u é s d e a t r a v e s a r u n a g r a n p l a z a . y á su vista se r e p r e s e n t a n con p r o p i e d a d y p r o n t i t u d l a s escenas alegres del n a c i m i e n t o del Hijo de Dios. fuimos recibidos p o r n u e s t r o s religiosos con m u c h a a m a b i l i d a d . á q u i e n el Ángel del S e ñ o r tomó por la coronilla y llevó de un cabello de su cabeza. Á las cinco y media p i s á b a m o s l a s a n g o s t a s y d e s e m p e d r a d a s calles de la c i u d a d . estaba la casa de Abacuc. h a y u n a roca debajo de u n árbol d o n d e solia descansar el s a n t o . y le puso en Babilonia sobre el lago. e n c o n t r a m o s el m a j e s t u o s o t e m p l o q u e e n c i e r r a la c u e v a del Nacimiento. x i v . d i v i s a m o s Belen. ó el p e r e g r i n o q u e e n t i e r r a s e x t r a ñ a s y s e m i b á r b a r a s e n c u e n t r a . e n la p e n d i e n t e d e u n a c o l i n a . 197 u n a legua de Jerusalen. b u s c a n d o el p e s e b r e . sobre u n a c o l i n a . ) P r o s e g u i m o s el c a m i n o . á u n a ciudad de m a l d i c i ó n . y h é a q u í q u e de i m p r o v i s o . y a h o r a veía u n a c i u dad q u e r e n u e v a p e n s a m i e n t o s d u l c e s y emociones t i e r n a s . h a y u n p e q u e ñ o edificio c u a d r a d o q u e r e m a t a e n c ú p u l a . esposa de J a c o b . x x x v .CARTA DÉCIMAOCTAVA. á la d e r e c h a y j u n t o al c a m i n o . donde está el convento l a t i n o . F r e n t e al m o n a s t e r i o . Ya diviso B e l e n . con el ímpetu de su espíritu. E n v a n o v a g u e a b a n m i s m i r a d a s e n t r e la confusa m e z c l a d e edificios grotescos. q u e nos o c u l t a b a el objeto d e s e a d o . ¡ Cuan diferentes e r a n a h o r a m i s sensaciones de las q u e e x p e r i m e n t é al d e s c u b r i r J e r u s a l e n ! E n t o n c e s m e acercaba á u n a c i u d a d triste y d e s a i r a d a . decia e n t r e m í . y q u e al fin h a c e n p a l p i t a r el corazón y h u m e d e cer los ojos de t e r n u r a . a g u i j o n e a n d o n u e s t r a s caballerías p a r a g a n a r u n a a l t u r a .. Murió pues Baquel. y fué enterrada en el camino que va á Efruta : esta es Belen. es el s e p u l c r o d e R a q u e l . ) Media l e g u a a n t e s de llegar á B e l e n . d e n t r o de poco m e p o s t r a r é y b e s a r é la c u n a d e J e s u s . á m a s de la h o s p i t a l i d a d . y estas esperanzas m e h a c í a n s e n t i r u n o s afectos deliciosos y p l a c e n t e r o s .. d o u d e es preciso e n c o g e r s e . y p a s a n d o u n a p u e r t a baja. á p e r s o n a s q u e s i m p a t i c e n p o r s u s creencias y n a c i o n a l i s - . Dicen q u e la iglesia está sobre el m i s m o l u g a r q u e vio n a c e r al s a n t o P r o feta.

se m e p r e s e n t a i n s t a n t á n e a m e n t e u n a prolongación de la g r u t a i l u m i n a d a con m u c h a s l á m p a r a s . á José y al Infante recostado en el pesebre. rao.108 UN CRISTIANO EN PALESTINA. b á j a n s e dos g r a d a s . n o p u e d e dejar de regocijarse y agradecérselo en el a l m a . y a b r i e n d o con llave c o m ú n u n a p u e r t a . Despedido ya del p r e l a d o . e n t e r n e c i d a i m p r i m o m i s labios sobre el b e n d i t o l u g a r . m e p o s t r o . y c u á n t o s y cuan s u b l i m e s son los p e n s a m i e n t o s de las m i s e r i c o r - . frutos q u e n a c e n en la g r u t a del n a c i m i e n t o del Hijo de Dios y de M a r í a . y en u n a concavidad de la p a r e d diviso á flor de t i e r r a u n a g r a n d e estrella de p l a t a i n c r u s t a d a en blanco y fino m á r m o l .) E n t u s i a s m a d o m e postro e n este l u g a r b u s cando al recien n a c i d o . A d e l a n t a m o s . p a r a d a r l i b r e c u r s o á m i i m a g i n a c i ó n q u e a q u í concibe u n a s i m á g e n e s t a n g r a n d e s y s u b l i m e s . y se e n c u e n t r a u n r i n c ó n en el q u e los dichosos p a s t o res hollaron á María. s u b i m o s dos g r a d a s . se baja á la d e r e c h a u n a escalera de q u i n c e g r a d a s . á q u i e n . Salvador G i n e r . el a l t a r de S a n J o s é . q u e j a m a s se c a n s a de m e d i t a r l a s . q u i e n m e ofreció e n s e ñ a r m e la cueva s a n t a . U n a l á m p a r a q u e a r d e en cada u n o . ¡ C u á n t o s r e c u e r d o s t i e r n o s y p u e r i l e s del Hijo de María se agolpan en m i m e n t e . mient r a s el corazón r e b o s a n t e de u n a alegría y t e r n e z a s i n g u l a r paga t a m b i é n su t r i b u t o de d u l c e s y a m o r o s a s l á g r i m a s . i n t e r p u e s t a u n a p a r e d . (Luc. Sobre el p a v i m e n t o doblo las r o d i l l a s . y apoyo r e s p e t u o s a m e n t e m i frente sobre los m á r m o l e s . r e a l z a d a en s u c e n t r o por u n trozo r e d o n d o de m á r m o l r o j o . Sigo de f r e n t e . i i . ¡ Qué c o n s u e l o . y en el p l a n m i c o n d u c t o r m e e n s e ñ ó u n a l t a r . s u p l i q u é m e l u c i e r a la gracia de d e j a r m e c e l e b r a r al d i a s i g u i e n t e en el a l t a r de los santos Reyes : y t u v o la b o n d a d de contestar a f i r m a t i v a m e n t e . e n c o n t r í á m i í n t i m o F r . d e s p u é s de los c u m p l i d o s . q u e parece u n sol d e s p i d i e n d o r a y o s . y á su l a d o . -16. grabados al r e d e d o r de la e s Con u n a l m a t r e l l a : Aquí de la Virgen María nació Jesucristo. s e p u l c r o de los santos I n o c e n t e s . q u é e s p e r a n z a n o llega á s e n t i r el q u e v i s i t a este l u g a r ! R e t r o c e d i e n d o c u a t r o pasos hacia la d e r e c h a . V i s i t a m o s en s e g u i d a al p r e l a d o . a b i e r t a en la p e ñ a . c u á n t o placer y afectuosiodad de u n a Madre a m o r o s a y de u n Esposo fiel. y leo en i d i o m a y caracteres l a t i n o s . e n c a r g á n d o m e q u e m a d r u g a s e p a r a estar listo c u a n d o los Griegos fuesen á h a c e r s u s f u n c i o n e s . a l u m b r a d é b i l m e n t e el oscuro s u b t e r r á n e o . Así q u e e n t r a m o s en u n a p e q u e ñ a iglesia propia de los P a d r e s l a t i n o s .

los s e n t i m i e n t o s p r o fanos n o se a t r e v e n á p i s a r . ) Después que el Señor desechó á Saúl para que no gobernase mas sobre Israel. los s a n t o s J o a q u i n y A n a . ni m i r a r de lejos el u m b r a l de esta g r u t a . x v i . de ti saldrá el Caudillo que dominará á Israel. x x m . ) Fs patria del Bey David. Después juzgó á x n .. S u f u n d a c i ó n se p i e r d e en la o s c u r i d a d de las edades m a s r e m o t a s . (Ruth. y lo será en todos t i e m p o s y anales p o r h a b e r n a c i d o en ella el Salvador del m u n d o . i v ..CARTA DÉCIMAOCTAVA. [Gen. el s é p t i m o de los j u e c e s de Israel. A q u í n a d a es capaz de t u r b a r el a l m a q u e d e s cansa en los brazos de las castas d e l i c i a s . Antes de la muerte de este Patriarca. ) E n esta ciudad . quien manifestándoles deseos de beber de esa agua . r e s e r v a u n a infinidad de gracias t a n v a r i a d a s y d i v e r s a s e n s u s efectos c u a n t o s son los l u g a r e s q u e u n o v i s i t a . Israel Abesan de Belen.. hizo de ella sacrificio á Dios derramándola. de cuyo parto murió Baquel. de su abuelo y visabuelo Booz. llamada así por la ocasión que dio el santo Bey á tres valientes de su ejército. (IIBeg. M i q u é a s v a ticina y p r o m e t e á la c i u d a d de Belen q u o do s u seno nacerá el Salvador. Samuel. c u y a s u a v i d a d y d u l z u r a j a m a s el m u n d o con todos s u s atractivos y placeres p o d r á p r e s e n t a r . por mandato de Dios . niendo Jacob de Betel á Efrata. q u e e m b r i a g a n al a l m a del cristiano a q u í p o s t r a d o ! ¡ A b ! u n a s a n t a a l e g r í a . ) Obedeciendo José el m a n d a t o de César A u g u s t o . (Mich. ) No lejos de la ciudad está la cisterna de David .. d 99 dias y del i n m e n s o a m o r del Hijo de Dios. aquellos bravos desde la cueva de Odollam atravesaron el campamento de los Filisteos. ) Gloríase t a m b i é n de ser p a t r i a de A b e s a n . de su padre Isaí. para ungir por rey á David. Belen Ffrata. pequeña eres entre millares de Judá. h i g u e r a s . p a dres de la S a n t í s i m a V i r g e n . x x x v . E s célebre por h a b e r sido la c u n a de m u c h o s h o m b r e s i l u s t r e s de I s r a e l . partió de Na- . (1 Beg. siendo enterrada junto á Belen. y era ya conocida y vien t i e m p o de Isaac. D i o s . Y tú. (Judie. c e l e b r a r o n s u s desposorios : y es t a m b i é n la p a t r i a del siervo b u e n o y fiel s a n J o s é .. y rodeada de m o n t e s y l l a n u r a s d o n d e crecen o l i v o s . a h o g a n el corazón de u n gozo y de u n a paz i n e x p l i c a b l e . vino desde Bámata á Belen . c u y a p r o v i d e n c i a es i n m e n s a como él m i s m o . está s i t u a d a en la p e n d i e n t e o r i e n t a l de u n a colina q u e d o m i n a dos p r o f u n d o s v a l l e s . y a u n los r e c u e r d o s del Gólgota se q u e d a n a t r á s . Belen. v . y trayendo el agua apetecida. l i m o n e r o s y v i ñ a s . ciudad de J u d á . como la c i u d a d q u e lo c i r c u y e . le nació en el camino su hijo Benjamin.

200 UN CRISTIANO EN PALESTINA. S u color m o r e n o . E n compañía de u n o de ellos e n t r é en t r e s ó c u a t r o casas . son feas y b a j a s . u n a faja m u y a n c h a en la c i n t u r a y zapatos de tafilete colorado ó a m a r i l lo. á veces u n a t ú n i c a l i s t a d a de diversos colores. c u a n d o v i e n e n á n u e s t r a s i g l e s i a s . Las calles son a n g o s t a s . t r a b a j á n d o l a en bajo r e l i e v e con el b u r i l . chaleco ó c h a q u e t ó n b o r d a d o con seda ó h i l o de oro. el t u r b a n t e . p a r a v e r s u m o d o de t r a b a j a r . zareih para Belen. el v e s t i d o . siendo m i l ochocientos los católicos. v i s t e n u n o s p a n t a l o n e s t a n t o m a s lujosos c u a n t o m a s blancos y a n c h o s s o n . el d e s m e d i d o p u ñ a l de tres filos y las dos ó t r e s p i s - . y s i n m a s lecciones q u e las de s u s p a d r e s . L l e v a n t a m b i é n u n m a n t o c u y o tejido f o r m a r a y a s b l a n c a s y p a r d a s ó a z u l e s q u e les cae h a s t a los t a l o n e s . ó b i e n l l e v a n u n a s u e l a atada como las s a n d a l i a s de n u e s t r a s i m á g e n e s . a u n q u e de p i e d r a . la m i t a d m a s p e q u e ñ a . s u cias y p e n d i e n t e s . Los vecinos de Belen y de toda la J u d e a por lo r e g u l a r v i s t e n á lo p a t r i a r c a l : los m a s . Unos h a c e n s o l a m e n t e rosarios de m a d r e p e r l a . Yo m a n d é h a c e r u n m e d a l l ó n de esta clase. es insignificante. copian perfect a m e n t e en conchas c u a l q u i e r a l á m i n a . s u s ojos n e g r o s y c e n t e l l a n t e s . é i m i t a r o n p e r f e c t a m e n t e u n a V i r g e n dolorosa de u n a e s t a m p a . al p r e s e n t e . S u población será de c u a t r o m i l a l m a s . y le reclinó en un pesebre. cuyo d i á m e t r o pasa de m e d i o p a l m o . n. l a q u e s u j e t a n con u n a correa.. ciudad de David : y estando allí. no habia lugar para ellos en la posada. L a m a y o r p a r t e de estos se o c u p a n en h a c e r s a n t u a r i o s : así l l a m a n á los r o s a r i o s . aconteció que se cumplieron los dias en que habia de parir su esposa María. con u n a paciencia a d m i r a b l e y t a l e n t o n a t u r a l . y en u n a b o q u i l l a de á m b a r en s u l a r g a p i p a . n o l l e v a n otra ropa q u e u n a t ú n i c a ó c a m i s a q u e les cae m a s abajo de la r o d i l l a . p a r t i c u l a r m e n t e los del c a m p o . porque y parió á su Hijo primogénito. E n los dias de gala. c r u c e s . y e n v u e l v e n en s u s brazos la p a r l e inferior : u n g o r r o e n c a r n a d o ó t u r b a n t e blanco les c u b r e la cabeza. las casas. otros de fruto de Meca. y en n a d a se d i s t i n g u e de las d e m á s poblaciones de P a l e s t i n a . y n o dejó de a d m i r a r m e q u e u n o s h o m b r e s q u e n o e n t i e n d e n de d i b u j o . y otros diversas labores de c o n c h a . Todo el lujo de estos O r i e n t a l e s consiste en u n b u e n p u ñ o de p l a t a ó de otro m e t a l e n su p u ñ a l y alfange. y el total de la c i u d a d p r e s e n t a u n aspecto t r i s t e . los c r i s t i a n o s . la c i m i t a r r a . otros t r a b a j a n c r u c e s de m a d e r a . etc. su espesa y n e g r a b a r b a . su fisonomía s e r i a . M u c h o s v a n descalzos . (Luc.) Belen.

E s t a iglesia . L a obra d e A d r i a n o sirvió p a r a c o n f i r m a r m a s l a t r a d i c i ó n . Da l á s t i m a v e r á esas pobres m u j e r e s s i e m p r e tapadas e n m e d i o de los excesivos calores. cargando leña y a g u a . h a c i e n d o d e r r i b a r el citado t e m p l o de Adonis. se c u b r e n de pies á cabeza. los católicos. q u e . M i e n t r a s q u e los T a r c o s p a s a n la m a y o r p a r t e del dia s e n t a dos e n las p u e r t a s d e las m e z q u i t a s .CAUTA DÉCIMAOCTAVA. n o t i e n e n otro desahogo q u e i r á la iglesia las c r i s t i a n a s . estos lo e n s e ñ a r o n á la s a n t a e m p e r a t r i z . y la l l e v a n s i e m p r e velada con u n lienzo q u e á veces n i las deja libres los ojos. se d e d i c a n al t r a b a j o . por c u y a razón todas la o c u l t a n d e la v i s t a de los h o m b r e s . E n el e x t r e m o m e r i d i o n a l de Belen y á la d i s t a n c i a de t r e s cientos p a s o s . Los dos t o r r e o n e s de la f a c h a d a . c o n s t r u y ó sobre s u s r u i n a s el q u e h o y existe bajo la advocación de N u e s t r a S e ñ o r a . Como en O r i e n t e l a s m u j e r e s n i p a s e a n n i a n d a n p o r las c a l l e s . y con u n lienzo b l a n c o . g r a n d e como u n a s á b a n a . á m a s d e los p a n t a l o n e s a n c h o s . 201 tolas q u e c a r g a n e n la faja. y l a s t u r c a s á los c e m e n t e r i o s los j u e v e s á o r a r por sus difuntos. y en su l u g a r edificó otro al ídolo A d o n i s . l l e v a n t a m b i é n u n a t ú n i c a . d e s p u é s de oir m i s a casi todos los d i a s . Los O r i e n t a l e s creen q u e el p u d o r en la m u j e r está e n l a c a r a . Los p r i m e r o s c r i s t i a n o s e r i g i e r o n u n o r a t o r i o e n el p e s e b r e en m e m o r i a d e J e s ú s . pero el e m p e r a d o r A d r i a n o lo d e s t r u y ó . . Dejemos y a las c o s t u m b r e s de estos O r i e n t a l e s . les d a a i r e i m p o n e n t e y m a j e s t u o s o . los g r u e s o s y elevados m u r o s de p i e d r a s de e x t r a o r d i n a r i a s d i m e n s i o n e s lo a s e m e j a n á u n c a s t i l l o . h a y u n g r a n d i o s o edificio c o n s t r u i d o sobre u n a p e n d i e n t e . y p a s e m o s á d a r u n a ojeada m a t e r i a l p o r lo q u e respecta al t e m p l o y g r u t a de B e l e n . v i v e n m e j o r acomodados : así es q u e ellos y s u s m u j e r e s v i s t e n m e j o r . bazares ó cafés c o n v e r s a n d o y f u m a n d o . c u y a p u e r t a fronteriza da e n t r a d a á u n a h e r m o s a iglesia q u e s a n t a H e l e n a h i z o l e v a n t a r sobre la c u e v a d o n d e nació el S a l v a d o r . Y siendo t a m b i é n m a s ingeniosos q u e los de otras sectas. E s t a s . p a r a a h u y e n t a r á los cristianos y b o r r a r de s u m e m o r i a el santo l u g a r . coronada con u n c a s q u e t e e n g a l a n a d o con m o n e d a s de p l a t a y cordones e n t r e l a z a d o s d e varios colores. el t e m p l o del ídolo indicó s i e m p r e el l u g a r del n a c i m i e n t o á los c r i s t i a n o s . y a u n e s t a n d o o c u p a das e n las labores de s u casa ó fuera d e ella l a v a n d o r o p a .

202 UN CRISTIANO EN PALESTINA. q u e los c r i s t i a n o s de diez y n u e v e siglos h a n v e n e r a d o . ofuscándole su magnificencia y s u s h e r m o s a s p i n t u r a s . Y la estrella e/ue hablan visto en el Oriente iba alelante de ellos. á p e s a r del desaseo en q u e se e n c u e n t r a . y d o n d e les h e visto celeb r a r s u s funciones. se e n c u e n t r a á los dos lados del coro griego u n a escalera de m á r m o l de diez y seis g r a d a s q u e baja al s u b t e r r á neo : la de la d e r e c h a es de los G r i e g o s . Volv a m o s á esta. Su forma es la de u n a c r u z g r i e g a . Hoy dia n u e s t r o s religiosos t i e n e n u n a iglesia dedicada á s a n t a C a t a l i n a . a q u í fué visitado p o r los p a s t o r e s . y de c u a r e n t a su l a t i t u d . dice : « E n este p e q u e ñ o a g u j e r o de l a t i e r r a nació el Criador de los cielos.. t o d a v í a conserva restos de s u a n t i g u o e s p l e n d o r . se detuvo sobre el lugar donde estaba el Niño. y sostienen su elevado t e c h o . San J e r ó n i m o . y era el establo en el cual nació J e s ú s . d i v i d e n las cinco n a v e s . pero desde q u e los Griegos la u s u r p a r o n . » (Epístola XVII. a q u í fué a d o r a d o p o r los Magos. solo les h a q u e d a d o el privilegio de p a s a r por el c r u c e r o i z q u i e r d o p a r a i r á c e l e b r a r en la s a n t a g r u t a . s e g ú n h e d i c h o a n t e s . Los A r m e n i o s poseen s o l a m e n t e el s o b r e d i c h o c r u c e r o i z q u i e r d o . el establo en que se alojaron José y María . y de las paredes divisorias q u e h a n l e v a n t a d o los G r i e g o s . sobre el cual p e n d e u n a g r a n d e e s t r e l l a . a q u í fué e n v u e l t o e n p a ñ a l e s . C u a r e n t a y ocho c o l u m n a s de m á r m o l . a q u í fué d e s c u b i e r t o p o r la e s t r e l l a . v i r g e n y m á r t i r . E s t a c u e v a está c o r t a d a en u n a g r a n p e ñ a . Los L a t i n o s poseían en otro t i e m p o t o d a l a i g l e s i a . e s . hasta que llegando. q u e les s i r v e de coro y a l t a r . á la c u a l e n t r a n los católicos por la p u e r t a del c o n v e n t o . q u e pasó g r a n p a r t e do su v i d a a q u í . const r u i d o con e n o r m e s cedros del L í b a n o . s e p a r a d a de la g r a n d e . y forrado con p l a n c h a s de p l o m o . u . Los Griegos t i e n e n el coro en m e d i o del c r u c e r o . Tal lo a f i r m a n los santos E n s e b i o y J u s t i n o . ) Al l l e g a r á este s i t i o . testigos de v i s t a . en c u y a d i rección p a r ó la q u e g u i ó á los Magos. su l o n g i t u d de o c h e n t a p a s o s . por no haber hallado lugar en la poseída.) . y la de la i z q u i e r d a d e los A r m e n i o s y L a t i n o s . L a escaler i l l a q u e baja de esta iglesita al a l t a r de los I n o c e n t e s . (Matth. E s t a g r u t a . s e g ú n l a e x p r e s i ó n de s a n L ú e a s . s i r v e p a r a q u e los Latinos p u e d a n e n t r a r e n la c u e v a s a n t a sin necesidad de p a s a r p o r l a iglesia g r a n d e . c u y a c i r c u n f e r e n c i a es de catorce p a l m o s .

y a d o r n a d a con cinco c o l u m n i t a s d e a l a b a s t r o . E n t a n adorable sitio n i n g ú n sacerdote c e l e b r a . pero gracias á los enérgicos r e c l a m o s del gobierno f r a n c é s . 203 La p a r t e d e la g r u t a q u e se d e n o m i n a la capilla del Nacimiento. La p e ñ a sobre la cual estaba encajonado el p e s e b r e t i e n e d e largo u n a vara. p u e s t a en u n m a r c o d e p l a t a m a cizo q u e r e p r e s e n t a los obsequios afectuosos d e los p a s t o r e s . m a s baja q u e el resto d e la c u e v a . e n d o n d e los santos Esposos e s t a r í a n sentados g u a r d a n d o el d i v i n o Tesoro. del c u a l solo d i s t a ocho pasos. y v a l i é n d o s e d e esta a r t i m a ñ a . 7.CARTA DÈCIMAOCTAVA. Los tenaces Griegos p r o m o v i e r o n u n alb o r o t o . Griegos y A r m e n i o s . es el v e n e r a b l e l u g a r d o n d e la Madre de Dios parió cí su primogénito. E n los dos e x t r e m o s de la c u n a h a y u n p l a n o m a s a l t o . E n este r i n c ó n la Virgen. sobre el q u e p e n den t r e i n t a y cinco l á m p a r a s de p l a t a q u e a r d e n dia y n o c h e .fijada e n el s u e l o en señal d e p r o p i e d a d . Así q u e se llega á la c u e v a . E l s a n t í s i m o p e s e b r e de m a d e r a e n q u e J e s u s fué recostado. es u n c u a d r i l o n g o d e s i g u a l q u e t i e n e diez y n u e v e pasos de l o n g i t u d y seis de l a t i t u d sobre trece p a l m o s de elevación.-media de a n c h o con p a l m o y m e d i o d e elevación del s u e l o . Ellos lo u s u r p a r o n á l o s L a t i n o s . h a y dos g r a d a s de m á r m o l q u e b a j a n á u n a como a l coba de c u a t r o pasos c u a d r a d o s de b ó v e d a d e s i g u a l . q u i e n e s solo t i e n e n la e s t r e l l a d e plata. el s u l t a n ordenó su r e p o s i c i ó n . y j a m a s p e r m i t e n celebrar á los de otras c o m u n i o n e s .) El l u g a r d o n d e l a V i r g e n p a r i ó á s u p r i m o g é nito m i r a casi de frente al q u e le r e c l i n ó . Sobre este s a n t o l u g a r a r d e n ocho l á m p a r a s d e p l a t a . A la derecha del c u a d r i l o n g o y al p i é d e la escalera d e los G r i e g o s . después de haber dado á luz á su Hijo unigénito. (Luc. S u p a v i m i e n t o está c u b i e r t o d e m á r m o l b l a n c o . Todo se v e m u y b i e n á la l u z d e siete l á m p a r a s de p l a t a q u e cuelgan sobre este s a n t o l u g a r . E n frente y á dos pasos del p e sebre e n el m i s m o r e c i n t o . le envolvió en pañales y le reclinó en el pesebre. Griegos p r e p a r a n e n c i m a u n a l t a r p o r t á t i l . y los religiosos t u v i e r o n el consuelo d e p o n e r o t r a pocos m e s e s h á . i i . Los. n i t a m p o c o h a y a l t a r : sobre el m á r m o l blanco q u e c u b r e el pesebre h a y u n a p i n t u r a e x p r e s i v a d e M u r i l l o . a r r a n c a r o n y r o b a r o n l a estrella p a r a q u i t a r el ú n i c o resto de n u e s t r o s d e r e c h o s . se h a l l a e n esta m i s m a m a n o u n a especie d e capilla ó n i c h o abierto e n la p e ñ a . y son de los L a t i n o s . se v e n e r a e n R o m a e n Santa María l a M a y o r .. b a j a n d o por la escalera d e la i z q u i e r d a . h a y u n a l t a r dedicado á los s a n t o s .

debajo c u y a m e s a h a y u n a reja de h i e r r o . y a q u í b a j a r o n t a m b i é n el j u m e n t o en q u e la V i r g e n vino m o n t a d a desde N a z a r e t . y abiertos sus cofres le ofrecieron dones: oro. se h a l l a n dos salones. y postrados le adoraron. n . p u e s h i n c a d o s a q u í a d o r a r o n al N i ñ o . á m a s de ser m u y g r a n d e s . E n los l u g a r e s altos como Belen y J e r u s a l e n . y su p a v i m i e n í o e m baldosado de e x q u i s i t o m á r m o l . e s t á n t a m b i é n e x e n t a s de h u m e d a d y a b r i g a d a s . e n t r a r o n en este establo p a r a a b r i g a r s e de las i n c l e m e n c i a s del m e s de d i c i e m b r e . como lo vemos h o y en otras m u c h a s c u e v a s de Belen. El t e x t o d i c e : Hallaron al Niño con Marta su madre.. 11. en la q u e d e s c a n s a n a l g u n o s restos de los n i ñ o s q u e Heródes . y t a m p o c o r e p u g n a a q u í l l a m a r casa á u n a c u e v a . y a n d a d o s t r e c e pasos. y l a b ó veda con h e r m o s a s p i n t u r a s . d o n d e e m p i e z a u n a escalera q u e baja á otra g r u t a . (Matth. n o se infiere q u e los Magos a d o r a s e n al Señor en u n a casa de B e l e n . se s i g u e u n angosto c o r r e d o r . E n t r e el a l t a r do los Reyes y el p e s e b r e . c u a n d o los Magos e n t r a r o n . R a m a y otros p u n t o s . y n o en este p e s e b r e . y satisfacer con su p r o d u c t o el t r i b u t o y gastos del viaje. debe a d v e r t i r s e q u e los Hebreos l l a m a b a n casa á c u a l q u i e r l u g a r d o n d e h a b i t a b a n . A u n q u e s a n Mateo dice : ([tie entrando en la casa hallaron al Niño con María su madre. Pasada esta p u e r t a s u b t e r r á n e a . incienso y mirra. y e n h o n o r del s a n t o se dedicó el a l t a r q u e a q u í h a y . S i l o é . S i n d u d a q u e en t i e m p o del S a l v a d o r esta c u e v a s e r v i r í a de establo á las b e s t i a s .) E s t a c á m a r a está a d o r n a d a con cinco c o l u m n i t a s de j a s p e y con d a m a s c o s . Las p a r e d e s de toda esta c u e v a e s t á n a d o r n a d a s de d a m a s c o s de s e d a . s e g ú n h e o b s e r v a d o . s e g ú n la e x p r e s i ó n del E v a n g e l i o . El p r i m e r o es el l u g a r d o n d e s a n José e s t u v o extasiad o . P a r a h a cerse cargo de q u e la a u t o r i d a d citada no se opone á la t r a d i c i ó n . p u e s los O r i e n t a l e s s u e l e n a u n h o y día v i v i r en s u b t e r r á n e o s . R e y e s . y el b u e y q u e s a n José trajo p a r a v e n d e r . h a y u n banco q u e sale de la p e ñ a d o n d e María estaría acariciando á su H i j o . m i e n t r a s s u casta E s posa d a b a á l u z al Hijo de D i o s . Al fin de la capilla se h a l l a la p u e r t a q u e c o m u n i c a con lo r e s t a n t e de esta m i s t e r i o s a g r u t a . con p a r t i c u l a r i d a d en S a n J u a n de J u d e a . la m a y o r p a r t e de estas g r u t a s .204 L'N C R I S T I A N O EN PALESTINA. S a n J u a n y a u n al pié de los m u r o s de J e r u s a l e n d o n d e los pastores recogen s u s ganados por la n o c h e . E n el s e g u n d o h a y otro a l t a r consagrado á la m e m o r i a de los santos I n o c e n t e s . como los santos Esposos no h a l l a r o n l u g a r en las posadas de Belen.

Altar y sepulcro de S. Pescorc donde fué reclinado.Escalera para bajara los sepulcros de los inoceriles. 8. 15.PLAÏVO DE L A IGLESIA Y GRUTA BE BELEN. Escaleras paras bajar a la cueva *2 Lugar del IJacimieiuo. 11. Altar y sepulcro de S.6 Puerta de los Latinos. 14 Lugar en que 5.3. Jerónimo. v 1''. 5 Have de la cueva. Corredor del subterráneo. Jeronima pasó su vídaÜamadc la Escuela de S Jerónimo.Eusebio.12 Altar y sepulero cíelas 'S'"Paula. Mar de S José.10.7. I .usíoquia. 16 Huerta de los Lalinos to délos Criemos.!). Aliar de los Inocentes. Díb-UTádo por F \ Plano áe la cueva. 1. 4 Aliar y lugar donde los Reyes se postraron para ofrecer.

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escribió con celo y s a b i d u r í a los preciosos v o l ú m e n e s q u e le h a n m e r e c i d o los h o n o r e s de Doctor y P a d r e de la Iglesia. tal es el del N a c i m i e n t o . E s preciso q u e c o n c l u y a ¡ a p r é s e n t e p o r lo fatigado q u e estoy de a n d a r y de e s c r i b i r . A q u í . . E s p e r e m o s p u e s la m a d r u g a d a . y así n o es de a d m i r a r q u e r e k t e c o n f u s a m e n t e e n la b l a n c u r a del papel lo q u e con trabajo a p e n a s se p u e d e conocer e n la l o b r e g u e z de u n s u b terráneo. á pesar de e x a m i n a r l a s con la l u z en m a n o . c r é e m e q u e no h e podido hacerlo m e j o r . y fué el o r á c u l o de los h o m b r e s m a s i l u s t r e s de su t i e m p o . t r a d u j o la S a g r a d a E s c r i t u r a . y es la i'mica pieza q u e ve la l u z del sol. á pesar de su q u e b r a n t a d a s a l u d . s i n o l v i d á r s e m e q u e las t i n i e b l a s de la n o c h e r a t o h á c u b r e n á Belen . y a q u í le parecía oir s i n cesar el ronco sonido de la t r o m p e t a q u e u n dia l l a m a r á á j uicio á los m o r t a l e s . sino m i s pasos y el p é n d u l o del r e l o j . El p r i m e r o es dedicado á las s a n t a s P a u l a y E u s t o q u i a p o r estar s e p u l t a d a s a q u í m a d r e é h i j a . si en la descripción de la cueva s a n t a n o h e sido feliz. A q u í pasó g r a n p a r t e de su vida en á s p e r a p e n i t e n c i a . Si con la l e c t u r a n o h a s podido h a c e r t e capaz de la dirección q u e l l e v a n s u s torcidos callejones y s u s recobecos . A m i g o . E s t e ú l t i m o l u g a r es l l a m a d o la Escuela de San Jerónimo. Cada salon tiene siete pasos de a n c h o con otros t a n t o s de p r o f u n d i d a d . p u e s q u e yo t a m b i é n m e p e r d í en s u s s i n u o s i d a d e s m a s de dos veces. 20o h i z o degollar e n Belen y e n su c o m a r c a . p u e s en toda la g r u t a d e s c r i t a n o h a y m a s q u e la artificial. c u y o fallecimiento está m u y b i e n r e p r e s e n t a d o e n u n l i e n z o . n o debes e x t r a ñ a r l o . Dejando el l u g a r de los I n o c e n t e s . p i d i e n d o les resolviese s u s d u d a s . A cinco pasos m a s se e n t r a en u n a salita d o n d e f r e n t e á frente se e n c u e n t r a n otros dos a l t a r e s . Mas a d e n t r o h a y otro espacio de doce pasos de largo con ocho de a n c h o . siete p e r t e n e c e n á los L a t i n o s y u n o á los G r i e g o s . y á c u a t r o pasos h a y en la e s t r e c h e z del corredor u n a l t a r y el s e p u l c r o de s a n E u s e h i o A b a d . se t u e r c e á la i z q u i e r d a . q u e de todas p a r t e s v e n í a n á c o n s u l t a r l e ó le e s c r i b í a n . De los ocho a l t a r e s q u e e n cierra este l a b e r i n t o s u b t e r r á n e o .CARTA DÉC1MA0CTAVA. y n a d a p e r t u r b a el silencio del m o n a s t e r i o . el s e g u n d o es el s e p u l c r o del esclarecido Doctor s a n J e r ó n i m o .

y p a r a nosotros es la señal del g r a n R e y . en las casas de los g r a n d e s n o p u e d e n s u b i r los e n f e r m o s .-— El convento. q u e nos i n v i t a á q u e v a y a m o s en b u s c a de É l . Pesebre. e n a q u e l l o s los cortesanos a h u y e n t a n á los q u e n o son de su r a n g o . — Camino Dia 2 9 . s i n e m b a r g o . — Despedida del de San Juan. p u e s i b a á c e l e b r a r l a en el a l t a r de los R e y e s . le d i g o : A m i g o . ella t a m b i é n nos a l i e n t a al m a n i f e s t á r n o s l e h o m b r e . Vestido y a . p u e s q u e p a r a el b i e n de todos h a n a cido : a q u í á n a d i e r e c h a z a n y n i n g u n o p u e d e e x c u s a r s e . Ellos i n v i t a n á los pobres y á los r i c o s . y al b a i l a r l e . todos p o d e m o s i r . Alisa do la Epifanía. — Pueblo y gruta de los Pastores. y m u c h o m a s debe a v i v a r s e n u e s t r a confianza c u a n d o É l m i s m o m a n d ó á los Ángeles y á la n a t u r a leza q u e p u b l i c a s e n e n el cielo y e n la t i e r r a su dichoso n a c i m i e n t o . Después c o n t i n u é d i c i é n d o l e : La fe nos e n s e ñ a q u e v a m o s á p o s t r a r n o s a n t e u n D i o s . T o d o s . — Recuerdos bíblicos. ¡ Q u é diferencia! E n los palacios d e los r e y e s u n a m u l t i t u d de g u a r dias i m p i d e n la e n t r a d a á los d e s v a l i d o s . — Comparación.<¡<^^»0 <K^&>& { K ^ ^ > 5 O-SgfSXf {K3f gBW> *=Í3§^W5 <X ^S &S ÍXéSjS»» i>=3||$X> JsSfggX} CARTA DÉCIMANONA. cojos y t u l l i d o s . Así q u e l l e g u é á la s a c r i s t í a . le ofrezcamos los afectuosos dones de n u e s t r o p o b r e corazón. — Corpus. v i n o el s a c r i s t a n á d e s p e r t a r m e y d e c i r m e q u e m e l e v a n t a s e p a r a cel e b r a r la m i s a .-— Cueva de la Leche. — A p e n a s el reloj acababa de d a r las dos y m e d i a . r e g i s t r é l a m i s a de la E p i f a n í a . y d e s p e r t á n d o l e . e n el p e s e b r e c o n v i d a n p a r a q u e v e n g a n todos los p u e b l o s y todas las n a c i o n e s . en esta g r u t a a u n los m i s e r a b l e s p u e d e n p e n e t r a r . voy en b u s c a de m i c o m p a ñ e r o de viaje. á los sabios é i g n o r a n t e s p a r a q u e v e n g a n y v e a n al Verbo de Dios h u m a n a d o . el reloj d a las t r e s . y con r a z ó n n u e s t r o s delitos nos p u e d e n a r r e d r a r .

y m i a l m a se postra p a r a ofrecerse á su D i o s . 11. á María y al Niño. hemos venido de lejanas tierras. Señor. vuestras hijas. ( n . c o n f u n d i r e m o s n u e s t r a s yoces con las s u y a s . d i c e . vienen de la ciudad. No nos a m i l a n e m o s : a u n q u e n u e s t r a s conciencias s e a n achacosas ó c o r r o m p i d a s . pero se h a l l a s i n dones : a b r o el corazón y le h a l l o vacío de v i r t u d e s . Alegría en el cielo y paz en el m u n d o . Todos te a l a b a m o s . y abiertos sus cofres le ofrecieron dones : oro . vida y h e r m o s u r a . consuelo y e s p e r a n z a p a r a el h o m b r e : Ángeles y h o m b r e s d e n s e u n cordial abrazo y c a m b í e n s e el ósculo de p a z . saliendo de los mares. ¡ A y ! ¿ Y con q u é obseq u i a r é . oh María . b e n d e c i m o s y a d o r a m o s . A p r o p i á n d o m e en la m i s a las p a l a b r a s de Isaías (las m i s m a s de q u e se vale la Iglesia p a r a ¡a epístola de este d i a ) . hemos venido hasta aquí para postrarnos á vuestros pies. y a l t e r n a n d o l a o r q u e s t a c e l e s t i a l . d o n d e h a l l a r e m o s á u n a M a d r e a m o r o s a . q u e v i e n e p a r a reconciliar la t i e r r a con el c i e l o . y m i l l o n e s de g r a cias te d a m o s . S e ñ o r . le decia á m i J e s ú s : Levantad.) Yo t a m b i é n doblo a q u í m i r o d i l l a . L a e n t r a d a está i g u a l m e n t e franca p a r a el J u d í o y el G e n t i l . h a r e m o s de dos coros u n o . 207 p o r las m u c h a s escaleras y estancias q u e t i e n e n q u e p a s a r . c a n t a r e m o s a q u e l s u b l i m e y alegre m o t e t e q u e escribió el m i s m o Dios en l a o n d u l a n t e a t m ó s f e r a . p o r t u i n m e n s a b o n d a d . Ahora es cuando debéis admiraros y llenaros de satisfacción . vuestra vista y recontedla á lodo alrededor. e n este establo p u e d e l l e g a r s e t o d a clase de p e r s o n a s p o r e s t a r e n piso l l a n o . p a r a el v i r t u o s o y el p e c a d o r . á v u e s t r o Hijo? ¿ Q u é le p r e s e n t a r é q u e sea digno de é l . p a r a los reyes y los p a s t o r e s . y estas. y q u e a h o r a p o r cien veces e n t o n a r e m o s n o s o t r o s : Gloria á Dios en las alturas y paz á los hombres en la tierra. y postrados le adoraron.CARTA D1ÍCIMAN0NA. a q u í h a l l a r á n n u e s t r a s a l m a s s a l u d . l a c r i a t u r a con s u C r i a dor. siendo así q u e m e h a l l o p o b r e y n o tengo m a s q u e corrupción y miseria? ¿Y regresaré sin haberle hecho dádiva . L X . al ver una muchedumbre de devotos que. incienso y mirra. ) E l Evangelio de s a n Mateo describe m i n u c i o s a m e n t e l a feliz p e r e g r i n a c i ó n y dichosa v i s i t a de los Magos en esta cueva sag r a d a : Y hallaron. (Isa. Mezclados Ángeles y h o m b r e s . q u e e s t r e c h a c o n t r a s u seno á s u r e c i e n n a c i d o . ¿ Veis cí todos los que estamos aquí reunidos? pues todos liemos venido para veros y adoraros: nosotros .. y con esta confianza e n t r e m o s t a m b i é n nosotros en la s a n t a c u e v a . vuestros hijos.

Así como en otros l u g a r e s el delito y la i n g r a t i t u d c o n f u n d e n al devoto. r e g r e s é á este delicioso sitio p a r a c o n t e m p l a r m a s í n t i m a m e n t e las m a r a v i l l a s en él acontecidas. A q u í se t r a n s p o r t a y a r r e b a t a a u n el m a s tibio p o r la d u l z u r a y s u a v i d a d de q u e goza el corazón. no como u n o b s e q u i o . P r o s e g u í la m i s a . y n a d i e les c o m p a d e c e . sino p a r a q u e en él e m p e c é i s el ejercicio de v u e s t r a m i s i ó n : d e s t r u i d s u i n i q u i d a d . aceptad esta p o b r e ofrenda y g u a r d a d l a e n t r e las d i v i n a s m a n e c i t a s del t i e r n o I n f a n t e . n o se d e s d e ñ ó bajar desde el alto e m p í r e o á este e s t a b l o . a c o m p a ñ a d o de toda su c o r t e . s í . Si m e d i t o en el d e s a m p a r o de María y de J o s é . a l g u n a ? ¡ O h t i e r n o N i ñ o ! al m u n d o h a b é i s venido p a r a d e s t r u i r el vicio y p l a n t a r la v i r t u d . ¡ O h feliz p e s e b r e ! ¡oh cueva d i c h o s a ! p u e s q u e en t u r e d u c i d o seno se e s t r e c h ó A q u e l q u e n o cabe en los cielos. Madre de este N i ñ o . n o confundido y a t e r r a d o como en G e t h s e m a n í y e n el Calvario. S í .208 L'N CRISTIANO EN PALESTINA. y si os lo p r e s e n t o corr o m p i d o . Y v o s . sino a l e g r e . gozosos y casi envidiosos de t a n t a d i c h a p a r a el hombre prevaricador. Los Á n g e l e s . Serafines y Q u e r u b i n e s y toda la t r o p a celeste r e v o l o t e a b a t a m b i é n p o r este l u g a r . c u a n d o J e - . t a m b i é n fué testigo de las p e n a l i d a d e s del Hijo del h o m b r e . p a r a c o m p l a c e r s e v i e n d o á s u Hijo h u m a n a d o . n i conocidos q u e les p r o t e j a n : todos les r e c h a z a n . desconocidos de s u s p a r i e n t e s . Si b i e n este establo vio las m a r a v i l l a s del Hijo de D i o s . y recibiste e n t a n h u m i l d e r e c i n t o al P a d r e . Concluido el santo sacrificio. en el pesebre esta confusion es p a s a j e r a . Yo os ofrezco m i corazón c r i m i n a l . y el a l m a p e r c i b e a u n la a r m o n í a y concierto de s u s voces é i n s t r u m e n t o s . les veo e x t r a ñ o s en su p a t r i a . q u e con su tacto q u e d a r á p u r a y h e r m o s a . E l m i s m o D i o s . p o r q u e paz y m i s e r i c o r d i a p a r a el m o r t a l c a n t a r o n a q u í los m i n i s t r o s a n g é l i c o s . A r c á n g e l e s . Si fijo m i p e n s a m i e n t o en la estación del año y en la pobreza de José y M a r í a . oh M a r í a . leo : Aquí de la Virgen María nació Jesús. consolado y e n t e r n e c i d o . al H i j o . al Esposo y á la M a d r e . s i n a m i g o s . siento en m í afecciones e n t e r a m e n t e d i v e r s a s . v i é n d o s e por fin obligado el afligido Esposo á b u s c a r el a m p a r o de u n a c u e v a y la c o m p a ñ í a de los a n i m a l e s p a r a a l b e r g a r á s u delicada consorte. C u a n d o a r r o d i l l a d o e n el l u g a r en q u e nació el S a l v a d o r . y solo se p r e s e n t a p a r a q u e r e s a l t e con m a y o r fuerza y brillo la alegría q u e i n u n d a al a l m a . t a m b i é n os lo p r e s e n t o h u m i l l a d o . pero e m p a p a d o de l á g r i m a s de c o n t r i c i ó n : os lo e n t r e g o .

c u a n d o p e r s e g u i d o s los cristianos p o r todas p a r t e s . y a u n e n a l g u n o s de a q u e l l o s m i s m o s q u e p a s a n plaza de d e v o t o s ! ¡ O h . Y m i e n t r a s q u e . p r o d i g a r l e todos los c u i d a d o s de s u t e r n u r a . E n t o n c e s creía h a l l a r m e t r a s p o r t a d o á los p r i m i t i v o s t i e m p o s de l a I g l e s i a . m u c h o s c r i s t i a n o s de otros países e n n a d a se p a r e c e n á este fiel r e t r a t o . Gomo h a b í a m o s d e t e r m i n a d o e s t a r en Belen no m a s q u e h a s t a el m a r t e s . r e p i t o : a l g u n a s veces la g r a n deza y claridad de n u e s t r a s iglesias occidentales n o p u e d e n con14 . E n t o n c e s p r o n u n c i o el n o m b r e de J e s u s .CARTA DÉCIMANONA. q u e se p e r d i a en la n e g r u r a y t o s q u e d a d del p e ñ a s c o . no m e era p o s i b l e . sensible es d e c i r l o . Convidaba á la devoción l a o s c u r i d a d del l u g a r . e s t r e c h a r l e y calent a r l e en su p e c h o . y así d e t e r m i n é oir m i s a en a q u e l l o s q u e no p o d r i a d e c i r l a . A s o m a b a el a l b a . n i se sabe h a b e r s u c e d i d o j a m a s cosa d i g n a de r e p r e n s i ó n . cotejando la d i v e r s i d a d de s e n t i m i e n t o s q u e a n i m a á los fieles de O r i e n t e y á a l g u n o s de Occidente. 209 s u s v i n o al m u n d o . v e í a n s e obligados á o c u l t a r s e en c u e vas y s u b t e r r á n e o s . Y estas ideas h a c e n q u e m i a l m a rebose de u n o s s e n t i m i e n t o s q u e la p l u m a n o p u e d e definir. m e parece q u e le oigo l l o r a r de frió y de m i s e r i a . á José a c u d i r á los lloros de s u Hijo a d o p t i v o . y c u á n t a paja h a l l a r á el d i v i n o J u e z e n el d i a de los aj u s t e s ! S e n s i b l e es d e c i r l o . s u t i e r n a M a d r e . s u s p i r o . s e g ú n d e s e a b a . ¡ Qué escena t a n edificante fué p a r a m í v e r á estos fervorosos fieles. ¡ c u á n t a s m i s a s se o y e n . l e v a n t o al cielo m i s ojos h u m e d e c i d o s . ó por los sollozos y s u s p i r o s de los a s i s t e n t e s . U n p e n s a m i e n t o m e distrajo de esta d u l c e c o n t e m p l a c i ó n . en c u y o p e q u e ñ o r e c i n t o y en la e s t r e c h e z del c a l l e j ó n de la c u e v a e s t a b a n h i n c a d o s m u c h o s Árabes c r i s t i a n o s . y á pesar del l u g a r . creo e n t o n c e s v e r á M a r í a . poder celebrar en todos los a l t a r e s q u e e n c i e r r a esta g r u t a . fervor y r e c o g i m i e n t o . c u á n t a s oraciones se r e z a n s i n a t e n c i ó n n i d e v o c i ó n ! ¡ C u á n t a s cosas d i g n a s de r e p a r o se n o t a n en toda clase de p e r s o n a s . c u a n d o e m p e z ó u n a m i s a en el a l t a r de S a n J o s é . q u e con toda c o m p o s t u r a y devoción d i r i g i a n fervientes súplicas al E t e r n o ! U n silencio s e p u l c r a l r e i n a b a en este vasto s u b t e r r á n e o . i n t e r r u m p i d o de c u a n d o e n c u a n d o por la voz del m i n i s t r o . n o se ve la m a s m í n i m a i r r e v e r e n c i a . h o m b r e s y m u j e r e s . y b e n d i g o á Dios por t a n t a m i sericordia. de la h o r a y de las t i n i e b l a s . Allá todo es d e v o c i ó n . q u e a p e n a s dejaba reflejar la l u z de dos cirios y u n a l á m p a r a . María y J o s é . r e c i b i r l e e n s u s b r a z o s .

p a r a q u e nos la e n s e ñ a r a . A las diez de esta m a ñ a n a c a n t a m o s u n a m i s a s o l e m n e en n u e s t r a p e q u e ñ a i g l e s i a . de d o n d e e r a n los privilegiados p a s tores á q u i e n e s el Á n g e l a n u n c i ó el n a c i m i e n t o del Salvador. d e s p u é s de cantados los m a i t i n e s .) Ruth. q u e d e j a n d o las delicias de R o m a . p r o f a n a n la a u g u s t a r e l i g i o n q u e profesan. y se r e f u g i a b a n de n o c h e á u n a g r a n c u e v a . Casi á u n a m i l l a del c o n v e n t o . 21. v i n i e r o n á v i v i r y m o r i r e n Belen en la p r á c t i c a de las v i r t u d e s m o n á s t i c a s . u n i d a á la p a r t i c u l a r i d a d de efectuarse al r e d e d o r de la c u n a de J e s ú s . q u e nos g u i ó p a r a i r á v i s i t a r . Por a q u í a p a c e n t a b a n los pastores su r e b a ñ o . nos r e u n i m o s dos r e l i g i o s o s . q u e no se encont r a r í a en otras p a r t e s . le d a b a n u n no sé q u é de t i e r n o y edificante . q u e pasa p o r el pié de B e l e n . lis v e r d a d q u e le faltaba la magnificencia y e s p l e n d o r q u e a d o r n a n a l a s pomposas funciones de E u r o p a . al paso q u e las m u j e r e s no se m o v i e r o n de la iglesia. e n c u e n t r a a q u e l l a e n q u e nació s a n J o s é . la c u e v a de los P a s t o r e s . m i e n t r a s e s t u v o escondida en la c u e v a de L e c h e . y las casas son m i s e r a b l e s chozas. n i m i r a m i e n t o s al l u g a r q u e p i s a n . sobre la cual h u b o u n edificio l l a m a d o la Torre de Eder ó del Ganado ¡ Aquí habitó Jacob después de la muerte de Raquel. B u s c a m o s y s u p l i c a m o s al c u r a griego. El c a m i n o q u e s e g u i m o s es u n a escabrosa b a j a d a q u e lleva la m i s m a dirección del v a l l e . E n el c e n t r o del p u e b l o h a y u n pozo d o n d e solia v e n i r la S a n t í s i m a V i r g e n por a g u a y á l a v a r los p a ñ a l e s de s u H i j o . entapizados y llenos de líeleemitas y forasteros q u e v i n i e r o n á v e r esta fiesta. y por la t a r d e . viuda nioabila. Al otro lado del valle sev e n vestigios del p r i m e r convento de religiosas J e r ó n i m a s f u n dado por las s a n t a s P a u l a y E u s t o q u i a . Después de h a b e r s e c o n c l u i d o . x x v . pero en cambio la m i s m a s e n c i l l e z . q u e es el g u a r d i a n de la cueva de los P a s t o r e s . La población casi se compono toda de Griegos c i s m á t i c o s . a u n q u e de p r i s a . y apacentaba sus rebaños. l u c i m o s la procesión del S a n t í s i m o S a c r a m e n t o por los estrechos c l a u s t r o s del c o n v e n t o . h a c i a el s u d e s t e . en u n l l a n o . y v i n i e n d o con nosotros a t r a v e s a m o s u n c a m p o de trigo y a en sazón. i l u s t r e s R o m a n a s de la familia de los Gráeos y S c i p i o n e s . (Gen.. Á trescientos pasos y á la d e r e c h a h á l l a u s e u n a s c u a n t a s c a s a s . t e n e r los d e s m a n e s de aquellos q u e sin respeto al p ú b l i c o . se pasa por u n p u e b l e c i t o . y e n t r e r u i n a s se. desde Belén . Al i n s t a n t e t r a j o la l l a v e .210 UN CRISTIANO EX PALESTINA. dos p e r e g r i n o s y u n A r a b o . esposo de María S a n t í s i m a .

. Después se casó con Booz. al otro lado del v a l l e .CARTA DKCIMANONA. de cuyo matrimonio nació Obed. v o l v i m o s á t o m a r la escalera. i v . y hé aquí que un Ángel del Señor se puso ¡unto á ellos. r e c i b i e r o n el feliz a n u n c i o . abuelo de David. y alimentar con ellas á su suegra Noemí. y donde oyeron aquel dulce y armonioso cántico. Nos p o s t r a m o s en el m i s m o l u g a r e n q u e los t r e s p a s t o r e s . E n t o n c e s cogí el libro de los E v a n g e l i o s . -17...) Y en estas comarcas el pastorcillo David a p a c e n t a b a los rebaños de s u p a d r e . en la q u e David y los pocos fieles que le seguían se escondieron. 211 venia aquí para recoger las espigas que caían de los segadores de 3. t a n pobre y d e s m a n t e l a d a como el c u r a griego. el Ángel les dijo: No temáis. y e n el centro está u n a capilla s u b t e r r á n e a .. Bajados t r e i n t a escalones se b a i l a á la d e r e c h a la i g l e s i t a . y paz en la tierra á los hombres de buena voluntad. ( A q u í s u s p e n d í m i l e c t u r a y j u n t o con los q u e m e e s c u c h a b a n e n t o n é t a m b i é n ) : Gloria á Dios en las alturas. Sobrecogidos de grande espanto. C i e r t a m e n t e q u e la alegría y afectuosidad de n u e s t r o corazón n o sabia cómo d e m o s t r a r s e . Cántico q u e a p e n a s p u d i m o s a c a b a r por los sollozos q u e e m b a r g a b a n n u e s t r a s l e n g u a s . que alababa á Dios y decia. pues hoy os ha nacido el Salvador del mundo. viéndose repentinamente rodeados de una luz celestial. los m o n t e s de Engaddi. s e g ú n el v e n e r a b l e Beda y s a n J e r ó n i m o .. cuyas encantadoras viñas regal a b a n los bellos r a c i m o s y p r o d u c í a n los e x q u i s i t o s vinos q u e tanto alaba S a l o m o n . perseguidos por Saúl. E n ella e n t r ó este r e y p a r a h a c e r . que e n t o n a r o n por p r i m e r a vez m i l l a r e s ele A n g e l e s ... ya en las r ú s ticas é i m p r o v i s a d a s capillas de las s e l v a s . leí en alta voz : Habia en aquella comarca unos pastores que estaban velando sobre su ganado. (Ruth. y a en las m a s s u n t u o s a s c a t e d r a l e s . y t a m b i é n está la cueva q u e se ve desde a q u í . que también lo será para Y todo el pueblo. q u e es la cueva d o n d e el g a n a d o p a s a b a l a n o c h e . y e j e c u t a r o n a q u í p o r p r i m e r a vez los coros c e l e s t e s : el m i s m o q u e d e s p u é s h a b i a de r e s o n a r c u todas n u e s t r a s i g l e s i a s . y en el c a p í t u l o n de san Laicas. porque os anuncio un gran gozo.) Booz.. A n t e s de p a r t i r nos e n t r e t u v i m o s á m i r a r . E n m e d i o de este c a m p o b a y a l g u n o s olivos cercados de u n a r ú s t i c a p a r e d . m i e n t r a s los labios p r o n u n c i a b a n el h i m n o q u e Dios e n tonó e n el c i e l o .n. (Ruth. la cual c o n c l u i d a .. P o r e s t a r dedicada esta g r u t a á la S a n t í s i m a V i r g e n r e z a m o s la l e t a n í a l a u r e t a n a . súbitamente apareció con el Ángel una tropa. numerosa de la milicia celestial.

) Las t i n i e b l a s r e e m p l a z a r o n b i e n p r o n t o á la l u z del d i a . c u a n d o p o d í a m o s h a b e r l o dejado p a r a el d i a s i g u i e n t e . se h a l l a u n a p u e r t e c i t a y u n a escalera de v e i n t e g r a d a s q u e da á la referida c u e v a . Nos d i r i g i m o s hacia la cueva do l a V i r g e n . c u y a configuración es la d e u n a media l u n a . a u n d e d i a . p o r la e x p o s i ción q u e h a y . E n u n c a m p o q u e está á t r e s c i e n t o s pasos de B e l e n . q u e cede al m e n o r i m p u l s o de los d e d o s . x x i v . de lo c o n t r a r i o nos h u b i é r a m o s p e r d i d o e n t r e la o s c u r i d a d . e n tales p a r a j e s . m a n t e q u i l l a . al saber n u e s t r a r u t a e n h o r a s t a n d e s u s a d a s . p a r a e s c a p a r d e la i r a de H e r e d e s . u n a diligencia p r e c i s a . ¿ l á m a n l a cueva de la leche p o r h a b é r s e l e e n ella caido á María de s u s v i r g i n a l e s p e c h o s . n i p e r s o n a s h a s t a l l e g a r al c o n v e n t o . con s u d i vino Hijo y casto E s p o s o . n o s a v i s a r o n q u e no r e p i t i é s e m o s p r u e b a s s e m e j a n t e s . e c h a m o s á c o r r e r p o r m i e d o de los l a d r o n e s q u e s u e l e n a c o m e t e r á los q u e v i e n e n á v i s i t a r estos l u g a r e s d e s i e r t o s . s i n o l v i d á r s e l e s despojar al d e s c u i d a d o . s e g ú n la t r a d i c i ó n . q u e s u e l e n v e n i r á poblado p a r a v e n d e r l e c h e . n o q u e r i e n d o p e r m a n e c e r e n la c u e v a del N a c i m i e n t o . y u n m u c h a c h o p a r a s e r v i r l a . L a c u l p a p o r cierto q u e e r a m i a . N u e s t r o t e m o r no e r a t a n i n f u n d a d o . r e h u s a n d o los consejos d e s u s c o m p a ñ e r o s q u e q u e r í a n m a t a r l e . y s e g ú n h a b i a encargado h a l l é u n a m u j e r c r i s t i a n a . d e j a n d o á l a i z q u i e r d a el c a m i n o q u e g u i a al p u e b l o de los p a s t o r e s .212 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Dia 3 0 . y como todavía t e n í a m o s q u e a n d a r m e d i a l e g u a p a r a l l e g a r al c o n v e n t o . y t a n solitario q u e n o h a l l a m o s n i c a s a s . Cosa r a r a ! el i n t e r i o r de l a cueva es de roca b l a n q u i z c a y t a n b l a n d a . . y c o m p r a r lo q u e n e c e s i t a n . . n o o b s t a n t e q u e e n el e x t e r i o r las dos capas q u e h a y de t i e r r a y p i e d r a son rojas : sabido es el u s o q u e h a c e n los p e r e g r i n o s d e todas naciones y los T u r c o s y Ara- . — Á las c u a t r o d e la m a ñ a n a bajé á la s a c r i s t í a . a b a n d o n a r o n la g r u t a d e Belen y se escondieron a q u í . Los r e l i g i o s o s . (I Reg. p o r h a b e r tomado diverso c a m i n o . e t c .. q u e s o s . q u e d e b i a l l e v a r el cajón q u e c o n t e n i a todo el p a r a m e n t o p a r a d e c i r m i s a . y el generoso D a v i d . p o r otro n o m b r e de la Leche. S u e r t e t u v i m o s del g u i a . t e n i e n d o e n el c e n t r o y a r r i m a d o á la p a r e d u n a l t a r c i t o . p u e s al v e n i r a q u í observ a m o s e n u n a de l a s faldas d e E n g a d d i u n c a m p a m e n t o de Á r a b e s del desierto ó B e d u i n o s . p u e s q u e e r a y a p ú b l i c o p o r l a s m a r a v i l l a s q u e todos h a b í a n p r e s e n c i a d o . h a b i e n d o yo sido el q u e i n s t é p a r a i r e n la m i s m a t a r d e . contentóse solam e n t e con c o r t a r l e la orla d e s u capa. L a S a n t í s i m a V i r g e n .

la p u l v e r i z a n . r e g r e s a m o s al c o n v e n t o . E s algo p e q u e ñ o . como q u e s u forma es m u y p a r e c i d a . Y está p r o bado q u e el S e ñ o r . J u n t o á d i chos e s t a n q u e s e s t á n el célebre Hortus conclusus y Fons signatus. se v e n los m o n t e s c u y a s p e n d i e n t e s e n r i q u e c í a n con s u s a g u a s los t r e s famosos depósitos ó e s t a n q u e s q u e al p i é c o n s t r u y ó Salom o n . h a c í a n s u recreo y s u s d e l i cias. y goza d e m u y b u e n a v i s t a . E s t a n t a la fe q u e t i e n e n en P a l e s t i n a e n esta t i e r r a . y l a s dos l á m p a r a s q u e a r d e n d í a y n o c h e d e l a n t e la i m a g e n son a l i m e n t a d a s p o r t o d a s . e n el q u e h a y u n n a r a n j o c u y o f r u t o es m u y d u l c e . pero de b o n i t a f o r m a . p r o p o r c i o n a a b u n d a n t e a l i m e n t o á los h i j i t o s de a q u e l l a s m a d r e s q u e t o m a n los polvos de tal roca con fe y devoción. p a t r i a de los profetas I l a b a c u c y A m o s . E l h u e r t o p r o d u ce a u n excelentes f r u t o s . Concluido el s a c r i f i c i o . y la f u e n t e m u y b u e n a a g u a . d e s p u é s de h a b e r sido batidos e n toda la P a lestina p o r S a l a d i n o . S u t r o n c o tiene u n a p a r t i c u l a r i d a d . así es q u e desde las v e n t a n a s d e las celdas se divisa todo el valle q u e t i e n e á s u s p i e s . Las m u j e r e s q u e escasean d e leche t o m a n u n poco de esta b l a n c a r o c a . E l conv e n t o posee u n h u e r t o m u y p e q u e ñ o j u n t o al c r u c e r o d e la iglesia g r a n d e . A m b a s cosas. q u e es u n religioso v a l e n c i a n o . q u e c a t ó l i c a s . q u e la t r a s p o r t a n á T u r q u í a y h a s t a el i n t e r i o r del África. E n esa m i s m a dirección y á dos l e g u a s de c a m i n o se h a l l a n las r u i n a s d e Tliecua. Los religiosos h a c e n panecitos de esta t i e r r a y los d i s t r i b u y e n á las necesitadas y d e votos. y s u r t í a n á las fuentes de J e r u s a l e n p o r conductos s u b t e r ráneos todavía e x i s t e n t e s . Hoy d i a son p r o p i e d a d d e u n p r o t e s t a n t e . P o r la p a r t e o r i e n t a l se d i s t i n g u e n la c o r d i l l e r a de la A r a b i a y el m a r M u e r t o . desde los m o n t e s áeEngaddi hasta la t o r r e d e Eder. del q u e v o y á d a r u n a b r e v e n o t i c i a . esto e s . el m o n t e d e los F r a n c o s . cismáticas y b a s t a T u r c a s b a j a n a l a g r u t a p a r a i m p l o r a r la protección de M a r í a .CARTA BÉCIMAXOXA. y c u y o á r b o l dicen ser p l a n t a d o p o r s a n J e r ó n i m o . la deslíen e n a g u a y la b e b e n . d i s t a n t e s u n a l e g u a y m e d i a . la F u e n t e sellada y H u e r t o cerrado r e n o m b r a d o s e n los C a n t a r e s de S a l o m o n . P o r la o c c i d e n t a l . d o n d e descansan los restos de los p a t r i a r c a s A b r a a n é Isaac. P o r la m e r i d i o n a l los m o n t e s del v a l l e de Hebron. bajo la dirección d e s u p á r r o c o . e n c u y a c u m b r e se v e el castillo a r r u i n a d o d o n d e e s t u v i e r o n p a r a p e t a d o s los c r u z a d o s por m u c h o s a ñ o s . a u n q u e m u y d e t e r i o r a d o s . A c t u a l m e n t e e n esta g r u t a las católicas h o n r a n á la V i r g e n S a n t í s i m a con el m e s de M a r í a . 21 3 b e s . p o r i n t e r c e s i ó n de la V i r g e n .

absortos en c o n t e m p l a r el n a c i m i e n t o de J e s ú s . — Hoy dia celebré m i s a votiva do los santos Inocentes en s u m i s m o a l t a r . ¡Con q u é d e v o ción i m p r i m í a n s u s labios en estos m á r m o l e s y p e r m a n e c í a n p o s t r a d o s ó h i n c a d o s . Mas los cristianos se t i e n e n por dichosos y h a c e n g r a n d e s sacrificios p a r a v e r y a d o r a r esta c u e v a . en la q u e el hombre. p u e d e s m u y b i e n c o n s i d e r a r c u á n t a s visitas b a r i a d i a r i a m e n t e á la c u e v a s a n t a . q u e p a r a ellos es u n s a n t u a r i o . y a del p e s e b r e . y este N i ñ o . c r u z a n d o s u s m a n o s é i n c l i n a n d o la cabeza sobre el p e c h o . a m i g o . ya al pié del n a c i m i e n t o . profano n o ve m a s q u e objetos d e s p r e c i a b l e s . viese á los recogidos y devotos Á r a b e s ó p e r e g r i n o s q u e se i n t r o d u c e n en u n a c u e v a . q u e es s u S a l v a - . y c u á n t o s v a r i a d o s afectos y d u l c e s p e n s a m i e n t o s no e m b a r g a n el corazón y la m e m o r i a del c r i s t i a n o ! ¡ Qué de veces q u e d é i n m ó b i l al c o n t e m p l a r á los fervorosos cristianos q u e v e n i a n al r a y a r el a l b a . la i g n o r a n c i a ó la seducción de estos i l u s o s . n o siendo otra cosa q u e i g n o r a n c i a y t i n i e b l a s respecto de los m i s terios del c a t o l i c i s m o .214 UN' CRISTIANO EN PALESTINA. así como m e s e r v i a de confusion. u n p e s e b r e y u n Niño p o b r e . q u e l e v a n t a n la voz p a r a p e r s u a d i r q u e s u s conocimientos y d o c t r i n a s son l a ú n i c a l u z capaz de i l u m i n a r v e r d a d e r a m e n t e al m u n d o . e s t u v o en c o m p a ñ í a de estos a m a b l e s religiosos t r e s felices d i a s . q u e p a r a ellos es u n t e m p l o . p o n d e r a n d o á c u á n t o p u e d e llegar el fan a t i s m o . les m i r a r i a con desprecio ó les t e n d r í a por d i g n o s de l á s t i m a . ¡Qué c o n s u e l o . q u e p a s a r o n como u n r e l á m p a g o : y s i n necesidad de q u e t e lo d i g a . y por u n a a b e r t u r a q u e t i e n e se ve su i n t e r i o r lodo h u e c o . a r d i e n t e como el corazón del c u a l se d e s p r e n d í a . y llenos de fe se descalz a b a n p a r a p o s t r a r s e al p i é de estos l u g a r e s ! E l verles d e r r a m a r d u l c e s l á g r i m a s y el oírles s u s p i r a r t i e r n a m e n t e . y a al de la a d o r a c i ó n ! ¡ Qué d i c h a . c u a n d o y a n a d i e p e r t u r b a b a el silencio de este r e t i r o . era p a r a m í u n e s t í m u l o . Los m o m e n tos p a r a m í m a s preciosos e r a n de n o c h e . u n e s t a b l o . elevándose al cielo p u r o y fragante como el a r o m a del incienso ! Si a l g u n o de esos h o m b r e s q u e se t i t u l a n s a b i o s . este peseb r e . q u é t e r n u r a n o d i s f r u t a b a m i a l m a todas las veces q u e m e p o s t r a b a . solo i n t e r r u m p í a su silencio a l g u n s u a v e s u s p i r o . Dia 3 1 . A m i g o . la de o r a r d o n d e o r a r o n los dos santos esposos José y María ! ¡ Qué felicidad e n t o n a r el Gloria d o n d e los Angeles lo c a n t a r o n ! ¡Qué v e n t u r a q u e m a r inciensos d o n d e los Reyes m a gos lo ofrecieron! ¡ O h . á u n a t r o m p e t a .

y de allí á J e r u s a l e n . y q u e p r o b a b l e m e n t e n o la v e r á ya m a s ! E n estos ú l t i m o s m o m e n t o s los s e n t i m i e n t o s m a s dolorosos o p r i m e n al a n g u s t i a d o corazón q u e h a de r e n u n c i a r l a vista do objetos t a n q u e r i d o s . q u e en su despedida estaría mas oprimido que y o . J e r u s a l e n q u e d a al n o r t e . t i e n e u n o q u e d e s p e d i r s e de estos l u g a r e s ! ¡ Ob . ¿ c ó m o s u b i r la escalera q u e nos h a b i a de p r i v a r p a r a s i e m p r e del l u g a r d o n d e q u e d a b a n u e s t r o corazón? Á esto n o sabíam o s d e t e r m i n a r n o s : h i c i m o s u n esfuerzo y desde s u ú l t i m a g r a d a d i m o s la p o s t r e r a m i r a d a t i e r n a y dolorosa. Con estas predicciones consolábase el Profeta R e y (PsaL. a n t e el cual d o b l a n la r o d i l l a el cielo. y a u n p e r c i b e en su a l m a los afectos de a q u e l amoroso y t i e r n o ósculo. y q u e h a n h e c h o s u s delicias y su consuelo. dejando á la. á D i o s . Al salir de la ciudad t o m a m o s diverso c a m i n o del de la v e n i d a . d e r e c h a el de J e r u s a l e n . LXXXTV). E s t a . q u e nos a c o m p a ñ a r o n h a s t a la p u e r t a del convento : m o n t a m o s y m a r c h a m o s con u n Á r a b e á q u i e n el dia a n t e r i o r h a b í a m o s a l q u i l a d o las c a b a l g a d u r a s .CARTA DÉCIUANONA. A q u í el m u n d o cristiano ve lo q u e j a m a s v e r á el mundo sensual. y no p u d i m o s c o n t e n e r n o s de soltar a l g u n a s l á g r i m a s sobre los m á r m o l e s . confianza y a m o r . p u e s q u e la m i s e r a b l e c r i a t u r a t o d a v í a goza a q u í de a q u e l d u l c e y amistoso encuentro que tuvieron en este l u g a r la Misericordia y la Verdad. El c a m i n o q u e se . á D i o s . y m i corazón s e n lia v i v a m e n t e s e p a r a r s e de é l . l a t i e r r a y los a b i s m o s . de los cuales no a c e r t á b a m o s á despegar los labios. 213 d o r y su Dios. Á las siete de la m a ñ a n a nos d e s p e d í a m o s de l o s .se dieron a q u í la Justicia y la Paz. Belen al s u r y S a n J u a n al oeste. p a r a i r á S a n J u a n en las m o n t a ñ a s de J u d e a . A D i o s . y q u e no i n s p i r a n d o m a s q u e t e r n u r a . El t i e m p o volaba : nos e s t a b a n ya a g u a r d a n d o . P e r o . sitio de d e l i c i a s . los sollozos de m i c o m p a ñ e r o . S a n J u a n y Belen f o r m a n u n t r i á n g u l o . p e r o . y yo t a m b i é n m e consolaba por su c u m p l i m i e n t o . cortaron mi voz. l u g a r de cons u e l o s . ¡ a y ! ¡ e s t a paz y a l e g r í a se v u e l v e n en p e s a r . q u e e n señal de reconciliación . e n s a n c h a s y alijeras al h o m b r e m a s agobiado. q u é violencia b a de h a c e r s e entonces el devoto q u e de r e m o t a s p l a y a s h a v e n i d o a q u í p a r a t e n e r l a d i c h a de ver la c u n a de J e s u s . M i e n t r a s así d e s a h o g a b a m i aflicción. r e l i g i o s o s . y e r a preciso s a l i r . d i s t a n t e el u n o del otro dos l e g u a s con corla diferencia. q u e r i d o B e l e n . c u a n d o c u m p l i é n d o s e el t é r m i n o f a t a l . We b a i l a b a ya por ú l t i m a vez en este sitio.

ú n i c o q u e se h a l l a e n todo el c a m i n o . ) J u n t o al m a n a n t i a l h a y u n m i s e r a b l e p u e b l e c i t o . y h a c e r l e s e n t r a r e n el c a r r i l d e l a civilización. S o l a m e n t e el q u e h a t r a n s i t a d o p o r las q u e b r a d a s y m o n t a ñ a s de los Andes p o d r á f o r m a r s e u n a idea de l a s s e n d a s fragosas y ásperas de los m o n t e s de J u d e a . está t o d a d e s c r i t a e n l a s s a g r a d a s p á g i n a s . a d o n d e v i n o la V i r g e n . V e s t i a u n a c a m i s a q u e n o le p a s a b a de la r o d i l l a ceñida p o r u n a correa e n la c i n t u r a . Y Josué subió de Gálgala. Al g a n a r u n a cuestecita d e s c u b r i m o s e n el fondo u n m i s e r a b l e p u e b l o .y les acuchilló hasta Azeca y Macéela.. Con esta agua Felipe bautizó al eunuco de Candace. luna. Habiendo caminado toda la noche desde Gálgala. A u n a l e g u a . s i g u e es m a l í s i m o . y con él todo el ejército de combatientes. H a s t a esta ú l t i m a J o s u é con el p u e b l o d e I s rael batió y p e r s i g u i ó á los cinco r e y e s a m o r r e o s coligados. l e v a n t ó la falda de la c a m i s a y la sujetó con la correa.216 UN T CRISTIANO EN PALESTINA. cayó de improvisto sobre ellos y los fué persiguiendo por el camino e/ue sube á Bethoron . como de c o s t u m b r e . (Jos. x . T a l vez n o s r e s p o n d e r í a n . g r i t ó y dijo : Sol. y como si este ú n i c o vestido le i n c o m o d a s e p a r a m o v e r los pies.. levantándose María . c u b i e r t o de p i e d r a s . y entró en casa de Zacarías. marchó apresuradamente hacia la montaña. Yen aquellos dias. á m e d i o c a m i n o . p o r las c o n t i n u a s m o l e s t i a s q u e s u f r e n de esta . c u a n d o r e p a r a n d o q u e le i b a á faltar el d i a p a r a acabar con s u s e n e m i g o s .) O m i t o otros sucesos h i s t ó r i c o s . La p u e r t a e s t a b a c e r r a d a . dice el t e x t o . ó p o r q u e v e s t i r así es lo m a s n a t u r a l . E n t r e Bel e n y S a n J u a n e s t a b a la c i u d a d d e Macéela. (Act. (Luc. y n o lejos de S a n J u a n la d e Azeca. t a l es la p a t r i a d e s a n J u a n B a u t i s t a . no h a y s u s c r i t o r e s de periódicos . q u e está casi e n m e d i o del p u e b l o . (Id. reina de Etiopia. i . se pasa u n v a l l e e n c u y o fondo corre u n m a n a n t i a l . v a n .) B a j a m o s p o r u n e s cabroso y m u y p e n d i e n t e c a m i n o h a s t a llegar al c o n v e n t o . no te muevas sobre el valle de Ajalon. á una ciudad de Judá. M u c h o nos l l a m ó l a a t e n c i ó n la l i b e r t a d con q u e a n d a b a n u e s t r o d r a g o m a n . ) E n estos sitios estaba J o s u é . algo m o n t u o s o y m u y solitario. q u e p u e d e n v e r s e e n el citado l i b r o . detente sobre Gabaon. y n o a p r i s i o n a r s e con n u e s t r a r o p a . esto e s . Será p o r q u e n o les i n t e r e s a civilizar g e n t e b á r b a r a d o n d e n o h a y l u c r o . 39.. ¡Qué u s o s ! No sé cómo n u e s t r o s civilizadores de Occidente n o p a s a n á O r i e n t e p a r a h a c e r conocer á esos infelices lo m u y atrasados q u e e s t á n . La t i e r r a q u e p i s á b a m o s e n este corto t r e c h o y s u a l r e d e d o r .

H a s t a la t a r d e . m u y en p a r t i c u l a r con m i F r . D é j a m e d e p a r t i r con su a m a b l e c o m p a ñ í a a l g u n r a t o de conversación. Ya m e tienes s e n t a d o de n u e v o d e n t r o de u n a h u m i l d e y aseada celda. Á n g e l C o s t a s . Al m u c h o rato de golpear u n a p e q u e ñ a p u e r t a de h i e r r o . recibiendo los obsequios amistosos de u n o s n u e v o s h e r m a nos y p a i s a n o s . y así h a s t a esta t a r d e n o pienso m o v e r n i los pies n i la p l u m a . 217 i n c i v i l i z a d a y b r u s c a g e n t e . como q u e casi todos los religiosos de esta p e q u e ñ a c o m u n i d a d son E s p a ñ o l e s . p u e s q u e t a m b i é n necesito u n a s c u a n t a s h o r a s de s o l a z . q u e la c a s u a l i d a d m e le p r e s e n t a al cabo de diez y n u e v e a ñ o s . q u e leer b i e n d e s c a n sado.CARTA DÉCIMANOVA. q u e a p e n a s t e n d r á c u a t r o p a l m o s de d i á m e t r o . nos a b r i e r o n . p o r q u e no es lo m i s m o escribir v i a j a n d o . Desde este m o m e n t o corto el h i l o de la n a r r a c i ó n . .

caballos y b u e y e s en los t e r r a d o s . l l a m a d o b o y Ain Carem. t e d a r é u n a b r e v e descripción d e esto e s . San Juan. F u e n t e del v i ñ a d o r . cosa de ella. ) . m a n z a n o s . este y del p u e b l o . y el que esté sobre el tejado no descienda á la casa. q u e ó b i e n la n a t u r a l e z a las h a c r i a d o . h i g u e r a s . u n a v i d a c o n t e m p l a t i v a y a n g e l i c a l . Las escaleras p a r a s u b i r á los t e r r a d o s e s t á n e n el e x t e r i o r de la c a s a . S a n J o a n . esto e s . A n t e s d e s a l i r del c o n v e n t o . y por los n u m e r o s o s o l i v o s . S i n d u d a q u e esta c o s t u m b r e la h e r e d a r o n de los J u d í o s . ( x i i i . d o n d e t i e n e n t a m b i é n las c o l m e n a s . esta cerca del valle de T e r e b i n t o . así lo h e visto a q u í y e n B e l e n . ó la m a n o de los solitarios las h a b i a a b i e r t o p a r a l l e v a r . e n u n a falda r o d e a d a de m o n t e s escarpados do color g r i s y de valles p r o f u n d o s y s o m b r í o s : e n lo m a s e n m a r a ñ a d o é inaccesible de s u s picos h a y h o n d a s c a v e r n a s . a l b e r i c o q u e s y otros árboles f r u t a l e s y ñ o r e s . t r i l l a r e n las a z o t e a s . — V i s i t a c i ó n . y es m e j o r q u e el de Belen y de E n g a d d i . — R e g r e s o á —nacimiento Jerusalen. dice : Entonces los que estén en la Judea huyan á los montes. y á ella h a c e referencia el E v a n g e l i s t a s a n ¡Marcos. v i v i e n d o la g e n t e por lo com ú n en s u f o n d o .—• El d e s i e r t o . á i m i t a c i ó n del B a u t i s t a . Si esto c a u s a e s t r a ñ e z a . m u c h o m a s debe a d m i r a r lo q u e h e v i s t o . — S a n t a Cruz. La m a y o r p a r t e de l a s bajas y m a l f o r m a d a s casas d e la población son s u b t e r r á n e a s . E l aspecto es r i s u e ñ o por las v i ñ a s q u e crecen e n las m e s e t a s y al p i é de los p e ñ a s c o s . del Ilautista. — I M o d i n . p r o d u c t o s q u e l l e v a n á v e n d e r á J e r u s a l e n .®®®®S®®®®®®@®®®®®®®©®®®©®@®®®®@®®®®®®®® CAUTA VIGÉSIMA. ni entre adentro para tomar alguna. q u i e n h a b l a n d o de la t r i b u l a c i ó n de los ú l t i m o s d i a s . Los r a c i m o s s o n d i s f o r m e s y el v i n o se p a r e c e al r a n c i o . y las cabras .

219 Á pesar de ser la población b a s t a n t e n u m e r o s a . s e g ú n nos h a b i a o f r e c i d o . q u e lleva v e i n t e años de r e s i d e n c i a en S a n J u a n . É r a m o s c u a t r o p e r s o n a s i n c l u s o n u e s t r o d r a g o m a n . q u e d i s t a l e g u a y m e d i a . m e avisó ser ya h o r a de m a r c h a r al d e s i e r t o . a c o m p a ñ á n d o n o s él m i s m o . esto e s . . Por h a b e r refrescado algo el t i e m p o . Bájase al sitio del n a c i m i e n t o del B a u t i s t a por u n a espaciosa escalera de m á r m o l de ocho g r a d a s . edificada en el c e n t r o del convento y en el m i s m o l u g a r de la casa de Z a c a r í a s . d á n d o l e el cadí de J e r u s a l e n e n t e r a posesión con e s c r i t u r a p ú blica.CARTA VIGÉSIMA. T o m a s de N o v a r a lo r e d i m i ó del poder t u r c o . e x p u e s t a á m i l vejaciones de p a r t e de la insolencia de los Moros y de la s e d u c c i ó n de los c i s m á t i c o s . no l l e g a n á ciento c i n c u e n t a los católicos. en u n p e q u e ñ o l l a n o . y la ú n i c a q u e t i e n e coro a l t o . c u a n d o en 2 9 de a b r i l de 1621 el P . E r a n las c u a t r o de la t a r d e . q u e r e p r e s e n t a el citado n a c i m i e n t o . y t o m a m o s la dirección hacia el s u d o e s t e . está el a l t a r m e t i d o e u u n especio de n i c h o con u n h e r m o s o c u a d r o . m i e n t r a s q u e las d o m a s lo t i e n e n t r a s del a l t a r m a y o r . Es la m e j o r de c u a n t a s poseen los religiosos e n estos p a í s e s . E n m e d i o de esta m u l t i t u d e x t r a v i a d a t i e n e q u e v i v i r t a n r e d u c i d a g r e y . y su h u e r t a b a s t a n t e r e g u l a r p r o d u c e e x celentes h o r t a l i z a s . y otra s u b t e r r á n e a al del evangelio á s a n J u a n . La i g l e s i a . m e d i a n t e la s u m a de seis m i l d u r o s . u n a capilla t i e n e al lado de la epístola. l e y é n dose en otro r e d o n d o q u e está bajo de la m e s a : Aquí nació el Precursor del Señor. La m e n c i o n a d a iglesia es do t r e s n a v e s . p o r ser el l u g a r d o n d e n a c i ó . c u a n d o u n religioso lego c a t a l á n . q u e es dedicada á s a n t a I s a b e l . con el p e r m i s o del p r e l a d o . y á pesar de esto y de s u e x t r e m a d a p o b r e z a . Todo el p a v i m e n t o es de r i q u í s i m o s j a s p e s y m á r m o l e s . y estaba lleno de i n m u n d i c i a s . sirvió de e s tablo p o r m a s de trescientos a ñ o s . ¡ C u á n t o s e j e m plos de c r i s t i a n a s v i r t u d e s se ven e n t r e los Á r a b e s c a t ó l i c o s ! E l c o n v e n t o . y h e c h a s e g ú n las reglas del a r t e . es de los m e j o r e s de P a l e s t i n a p o r s u c o n s t r u c c i ó n . d e t e r m i n a m o s p r o s e g u i r las v i s i t a s . E l a l t a r m a y o r está dedicado á s a n Z a c a r í a s . se conserva i n t a c t a como la rosa e n t r e e s p i n a s . p a r t i c u l a r m e n t e los de la capilla del B a u t i s t a . p r o p o r c i o n a d a s u elevación á s u l o n g i t u d y l a t i t u d . a u n q u e p e q u e ñ o . y al fin de ella . s e g ú n la c o s t u m b r e de I t a l i a . con mosaicos de m u y b u e n g u s t o . E s t a s son en s u m a las noticias q u e p u e d o d a r t e del p u e b l o y del m o n a s t e r i o . q u e cogen todo el a n c h o de la c a p i l l a .

p a r a q u e recibiera con fruto la p r e d i c a c i ó n del Mesías. q u e está m u y g a s tado p o r los m u c h o s pedazos de p i e d r a q u e h a n sacado los p e r e g r i n o s . La cueva es de seis pasos de l o n g i t u d . La c u e v a está en el i n t e r i o r de u n a p e ñ a cortada p e r p e n d i c u l a r m e n t e . E n lo m a s h o n d o h a y u n lecho cavado en l a m i s m a p e ñ a . y esta m a l a b i e r t a . p e r o p o r tres r e p e t i d a s veces se les desplomó el h o r n o . diciendo : Voz del que clama en el desiodo: Preparad el camino al Señor... p a r a q u e m a r l a y c o n v e r t i r l a en c a l . y p a r a e n t r a r en e l l a . se a r r e p i n t i e r o n de su d e p r a v a d o i n t e n t o . La h a l l a m o s l l e n a del estiércol de las cabras q u e a q u í se recogen por la n o c h e . y t i e n e u n a v e n t a n a q u e m i r a al v a l l e . con todo m u c h a s veces e c h a m o s p i é á t i e r r a dejándolos a n d a r p o r su c u e n t a . d o n d e t u v e l a d i c h a de b e s a r l a . se h a de t r e p a r como las c a b r a s . A d m i r a d o s de t a n e x t r a o r d i n a r i o s u c e s o . Á la m i t a d del c a m i n o se t r o p i e z a con u n a r o c a . y estos la g u a r d a n en u n a a b e r t u r a h e c h a á propósito en la m i s m a p a r e d de l a i g l e s i a . p u e s a p e n a s se h a l l a s e n d a . H a s t a a q u í el c a m i n o es t a n s o l i t a r i o . es t a m b i é n m a s e s c a b r o s o . y desgraciado del q u e r e s b a l a s e . y estuvo en los desiertos hasta el dia que se manifestó á . ) A d o r a m o s la v e n e r a b l e p e ñ a q u e sirvió de p u l p i t o al q u e e x h o r t ó y p r e p a r ó al p u e b l o h e b r e o . E n él descansaba el s a n t o : Y el niño crecía. Haced penitencia.. Al fin h a l l a m o s en u n precipicio la g r u t a d o n d e el santo se r e t i r ó desde m u y n i ñ o á h a c e r á s p e r a p e n i t e n c i a . y t r e s de l a t i t u d . q u e n o p a r a r í a h a s t a el fondo del v a l l e . (Mattli. q u e solo e n c o n t r a m o s dos casas f u e r a de é l . Unos caleros m u s u l m a n e s ( s e g ú n t r a d i c i ó n ) . en los cuales a p e n a s cabe el p i é p u e s t o de l a d o . sobre l a c u a l p r e d i c a b a a l a s t u r b a s a q u e l de q u i e n escribió el profeta I s a í a s . q u e b r a r o n u n p e d a z o . m a s b i e n q u e s u b i r n u e v e escalones m a l í s i m a m e n t e trabajados en la m i s m a r o c a . m . m i e n t r a s q u e nosotros a g a r r a d o s d é l a s m a l e z a s r e s b a l á b a m o s á c a d a p a s o .. y el r e s t o . poique se ha acercado el reino de los cielos. y era fortificado en espirita.220 O CRISTIANO EN PALESTINA. p e r o baja. á m a s de ser todavía m a s s o l i t a r i o . q u e es m u y h o n d o p o r este l a d o . Por esta r a z ó n es m u y peligrosa la s u b i d a . s a l t a n d o s i e m p r e f u e r a de él s o l a m e n t e ese trozo y q u e d a n d o ileso. la e n t r e g a r o n á los religiosos. o b s e r v a n d o la v e n e r a c i ó n q u e t e n í a n los cristianos á esta p i e d r a . pero á n i n g ú n t r a n s e ú n t e . Á p e s a r de q u e los caballos árabes e s t á n a c o s t u m b r a d o s á t r e p a r con lijereza y s e g u r i d a d por estos m a l o s c a m i n o s .

y los Filisteos estaban acampados sobre un monte de esta parte y los de Israel sobre el monte de la otra. S i m o n lo edificó p a r a enterrar en él á Jonatas y á sus hermanos : este es el sepulcro rjue hizo en Modin hasta el presente dia. ) E l valle lo form a n l a s m o n t a ñ a s d e S a n J u a n p o r este lado y la de Modin p o r el o t r o : u n t o r r e n t e l a s s e p a r a . Mas Saúl y los hijos de Israel habiéndose reunido. Bajando la v i s t a hacia el f o n d o . y al p i é de esta m o n t a ñ a se e n s a n c h a torciendo al oeste.) E n esta g r u t a cl mismo Juan tenia un vestido de pelos de camello y un ceñidor de cuero. E n c i m a de l a s c u e v a s e x i s t e n trozos de p a redes y c i m i e n t o s de u n m o n a s t e r i o de m o n j a s q u e h u b o e n t i e m p o d e los c r u z a d o s . ) Á seis pasos d e la eran langostas y miel silvestre. ) T o d a v í a le l l a m a n el Sepulcro de los Macabeos. d e s c u b r e u n o á s u s pies el valle d e Terebinto. castillo y t u m b a de los ú l t i m o s h é r o e s d e J u d á . t a l como nos lo describe la s a g r a d a p á g i n a . (i. se ve u n p u e b l o . x v n . Corre de n o r t e á s u r .. y q u e se d e s c u b r e m u c h o a n t e s de llegar á R a m a .. testigo de s u v i d a p e n i t e n t e . N u e s t r o p u n t o d e vista es a d m i r a b l e : d o m i n a m o s sobre u n a p e n d i e n t e r a p i d í s i m a t o d a la e x t e n s i o n de t e r r e n o del p r o f u n d o y n e g r o valle d o n d e se divisa el c a m p o de b a t a l l a d e Saúl y el sitio d é l a l u c h a y de la victoria del j o v e n p a s t o r . célebre p o r la v i c t o r i a q u e a l canzó David c o n t r a el Filisteazo Goliat. y habia un valle entre ellos. E n frente y en la m i s m a a l t u r a . y su comida n i . cueva h a y otra m u y e s t r e c h a d e n t r o de la eme c o m i m o s p a n y q u e s o . dice s a n L ú e a s . y t e m p l a m o s la sed con el a g u a fresca y c r i s t a l i n a q u e sale de u n a r a j a d u r a . E l l u g a r d o n d e fué el desafío e n t r e David y Goliat d i s t a r á e n l í n e a r e c t a desde d o n d e n o s h a l l a m o s u n t i r o vide fusil.. v i e n e n los r e l i giosos p a r a c e l e b r a r á m e d i a n o c h e e n la m i s m a g r u t a . del cual David escogió cinco guijarros muy lisos. '¿21 Israel. X I I I . los Macabeos. metiéndolos en el zurrón de pastor rjue tenia consigo. (Matth. sobre el cual y en la c u m b r e del m o n t e h a y u n edificio c u a d r a d o y m e d i o a r r u i n a d o . (I Reg.CARTA VIGÉSIMA. E n la vigilia de s a n J u a n . . Desde este l u g a r la vista se r e c r e a con el h e r m o s o aspecto d e viñedes y arboledas q u e h a y á u n o y otro lado del v a l l e . (I Macli. y la clavó en la frente del Fi- . y e n l a m i s m a n o c h e a c o s t u m b r a n todos los vecinos y c o m a r c a n o s e n c e n d e r g r a n d e s h o g u e r a s en h o n o r del santo P r e c u r s o r . . E s t e es el grandioso y elevado s e p u l c r o q u e los n a v e g a n t e s v e r í a n desde a l t a m a r . Cogió una de las piedras. nieron al valle de Terebinto .

) Las p i e d r a s q u e h o y dia se h a l l a n en este t o r r e n t e son lisas y r e d o n d a s como en t i e m p o de D a v i d . m i e n t r a s t a n t o fué á coger ñores p a r a a d o r n a r . 1 4 3 . (7 Beg. q u e está á u n o s m i l pasos de esta c u e v a . la h a l l a m o s l l e n a de i n m u n dicias. q u e . Al llegar al l u g a r q u e ocupaba la q u i n t a . se e n c u e n t r a u n g r a n p o r t a l ó n q u e da á u n espacioso p a t i o . n i t e n e r a r g a m a s a q u e u n a y sujete las p a r t e s . en la q u e nació el P r e c u r s o r . q u e a p a r e n t a n o t e n e r s e g u r i d a d n i c o n s i s t e n c i a . Las p e d i m o s q u e nos diesen de beber de esa a g u a . x v n . y lavaba s u r o p a . el c o m p a ñ e r o de viaje m e i n s t ó p a r a q u e fuésemos á r e c o r r e r las sucias y feas calles del p u e b l o . L a t r a d i c i ó n nos h a legado q u e Zacarías t e n i a dos casas : u n a en la c i u d a d . ) El sitio de l a Visitación se e n c u e n t r a á la i z q u i e r d a del c a m i n o q u e v a al d e s i e r t o . al otro lado de esta m o n t a ñ a . El porfió y se f u é . e n la p e n d i e n t e de u n a m o n t a ñ a m u y frondosa p o r s u s m u c h o s árboles f r u t a l e s . p o b r e pero p e r e n n e . d o n d e María fué á v i s i t a r á s u p r i m a I s a b e l . no h a b i é n d o l a e n c o n t r a d o en su casa de la c i u d a d . — Hoy m a d r u g a m o s p a r a i r á c e l e b r a r en el sitio de la Visitación. t a m b i é n de ella l l e v a b a la S a n t í s i m a V i r g e n . y en u n sitio b a s t a n t e s o l i t a r i o . pero á poco rato volvió á todo galope por h a b e r s e visto obligado á r e t r o c e d e r . Así t a m b i é n lo a f i r m a P e ñ a l v e r . en la cual l l e n a b a n c á n t a r o s las m u j e r e s .. Casi de frente á la e n t r a d a h a y u n a g r u t a artificial e n f o r m a de c ú p u l a y de p l a n o i r r e g u l a r . p o r ser const r u i d o d e p i e d r a s desiguales y s i n p u l i m e n t o a l g u n o . Junio. Esta g r u t a . A n t e s de llegar al c o n v e n t o . poco a c o s t u m b r a d a á ver E u r o p e o s . t e m e r o s o de q u e le s a n t i g u a r a n con a l g u n a de las p i e d r a s q u e le s i l b a r o n por los oidos. s e g ú n la t r a d i c i ó n . ( P á g . q u e no era sazón siendo t a n t a r d e y e x t r a ñ o á la p o b l a c i ó n . y t a m b i é n p o r q u e el religioso lego le d i j o .listeo. q u e era la e n t r a d a de la q u i n t a de Z a c a r í a s . P o r ser t a r d e n o p u d i m o s v e r el s e p u l c r o de s a n t a I s a b e l . y la l i m p i a m o s con r a m a s de los olivos p a r a c e l e b r a r el santo sacrificio. y á pocos pasos del l u g a r d o n d e m a t ó al g i g a n t e h a y u n a fuente de m u y b u e n a a g u a . á q u e no accedí p o r e s t a r c a n s a d o . q u e dista de S a n J u a n u n c u a r t o de l e g u a . y l a v a b a n la ropa con la s o b r a n t e . largo de siete pasos y c u a t r o de a n c h o . y la otra en el c a m p o . d o n d e se conservan dos c o r p u l e n t o s y viejos o l i v o s . Causa a d m i r a c i ó n al ver cómo se sostiene este r ú s t i c o edificio. R e g r e s a m o s por el m i s m o c a m i n o . y a n t e s de e n t r a r en el p u e b l o h a l l a m o s u n a f u e n t e . — Dia i.

v e r s o y oración de la V i s i t a c i ó n . i. santificando al hijo q u e tenia en s u s e n t r a ñ a s y l l e n a n d o de bendiciones á toda la f a m i l i a . esforzamos n u e s t r a v o z . ¡ Q u é dolor n o c a u s a al v e r las d i s p e r s a s r u i n a s de l u g a r e s t a n s a g r a d o s . E n t u s i a s m a d o s por estas c o n s i d e r a ciones y por la p r e s e n c i a del l u g a r . los c u a l e s p r e p a r a m o s sob r e u n a tosca m e s a h e c h a de p i e d r a s como las o t r a s . y q u e está en el m i s m o s i t i o . y bendito es el fruto de tu vientre. y su total a b a n d o n o p o r la i n tolerancia de los T u r c o s . (Luc. l l e n a del E s p í r i t u S a n t o . t a m b i é n la V i r gen siendo la m a s h u m i l d e y la m a s s a n t a de todas las c r i a t u r a s . Dije la m i s a votiva de la Visitación en presencia de m i s c u a t r o o y e n t e s . 223 cl a l t a r u n a m u j e r c r i s t i a n a q u e h a b i a v e n i d o con n o s o t r o s . (Luc. d i c i é n dolo : Bendita tú entre todas las mujeres. siendo la u n a la q u e llevaba en s u seno n a d a m e n o s q u e al m i s m o Dios. q u e ella m i s m a c o m p u s o y e n tono a q u í por p r i m e r a vez. Madres las m a s dichosas y favorecidas del A l t í s i m o . s a l u d ó á s u p r i m a c u a n d o e n t r ó en su casa.CAUTA VIGÉSIMA. a u n q u e m e d i o l l e n a de m a t o r r a l e s y de escombros de su caida b ó v e d a . mi Salvador. Convidados p o r el silencio y soledad del l u g a r . i. t r a y e n d o el cajón de los o r n a m e n t o s . q u e d a m o s de rodillas m e d i t a n d o y c o n t e m p l a n d o los e s p i r i t u a l e s coloquios q u e por espacio de casi t r e s m e s e s t u v i e r o n las dos S e ñ o r a s . con q u i e n e s rezé d e s p u é s la l e t a n í a de la V i r g e n . Porque miró la humildad de su sierva. hé aquí epte desde ahora me llamarán dichosa todas las generaciones. u n o de ellos i n t a c t o . y en el tono m a s s o l e m n e c a n t a m o s esta d u l c e y e l o c u e n t e a l a banza : Engrandece mi alma al Señor : y mi espíritu se alegró en Dios. t e n i e n d o el sacerdote q u e c o n f o r m a r s e . y al pié de u n a escalera d o n d e se s a l u d a r o n las dos p r i m a s . Después h u b o u n c o n v e n t o de m o n j a s . sino q u e las refirió todas á Dios con a q u e l s u b l i m e cántico del Magnificat. y la otra al mayor entre los nacidos. e n c u y o dia v i e n e la c o m u n i d a d de S a n J u a n á c a n t a r una misa solemne. c u y a s p a r e d e s so c o n s e r v a n en b u e n e s t a d o . A u n creía oir a q u e l l a s m i s teriosas y proféticas p a l a b r a s con q u e s a n t a I s a b e l .) A s i m i s m o c a n t é la a n t í f o n a . S a n t a H e l e n a h i z o c o n s t r u i r u n a i g l e s i a . n o s e consideró m e r e c e d o r a de las a l a b a n z a s q u e la p r o d i gaba su p a c i e n t a .) Si b i e n ella se c o n s i d e r ó i n d i g n a de q u e la M a d r e de s u Dios y S e ñ o r h u b i e s e v e n i d o á c o l m a r l a de gracias y dones celestiales. del c u a l e x i s t e n todavía dos g r a n d e s salones a b o v e d a d o s .

oh niño. serás llamado profeta del Altísimo. pues irás delante del Señor á preparar sus cominos. i . ¡ C u á n t o s r e c u e r d o s ofrecen estos l u g a r e s ! . c o n s i d e r á n d o s e casi dichoso al verse t r a s p o r t a d o por s i m i l i t u d á los p r i m i t i v o s t i e m p o s del c r i s t i a n i s m o . sino que se llamará Juan. y d e t e r m i n a m o s p a r t i r al s i g u i e n t e m u y de m a ñ a n a p a r a J e r u s a l e n . pero n o se a r r a s t r a t a n t o . y cd querer llamarle Z acarías como su padre. E n t o n c e s Z a c a r í a s .224 UN CRISTIANO EN PALESTINA. — A las t r e s de la m a ñ a n a celebré e n el a l t a r . r e c o b r a n d o el u s o de l a p a l a b r a (la q u e t e n i a p e r d i d a desde el dia en q u e n o q u i s o d a r c r é d i t o al Ángel q u e le r e v e l a b a el n a c i m i e n t o de u n h i j o ) . ó satisfacer s u devoción e n t r e peñascos y r u i n a s y rodeado de a s q u e r o s i d a d . q u e es el l u g a r d o n d e Isabel p a r i ó á s u h i j o . No h a b i e n d o m a s l u g a r e s r e m a r c a b l e s en todo este cont o r n o . q u i z a s por ser t e m p r a n o y n o estar t o d a v í a fortalecido por el sol. y t i e n e la cabeza m e n o s a p l a s t a d a . p o r m i e d o de las p e r s e c u c i o n e s y profan a c i o n e s . c u a n d o los sacerdotes y los fieles. t a m b i é n le r e a n i m a .) Todo este cántico se r e z a d e s p u é s de c o n c l u i d a la m i s a . Dia 2. n o n o s m o v i m o s del convento e n todo el d i a . 59. S u f o r m a es como la del l a g a r t o . porque ha visitado y redimido á su pueblo. lleno del E s p í r i t u S a n t o . (Luc. su siervo. Sus parientes vinieron en el dia octavoácircuncidar al niño. Lo cierto es q u e los h e visto p a r d o s sobre las p e ñ a s de este color e n los m o n t e s de J u d e a . y dicen q u e lo v a r í a s e g ú n el color del l u g a r q u e p i s a . y s i n m a s m e s a q u e u n a s c u a n t a s p i e d r a s m a l a m o n t o n a d a s ! Todo este c o n j u n t o . ó en lo m a s h o n d o de u n a c a v e r n a . como q u e estaba sobre la y e r b a . T r i s t e s reflexiones a g o b i a n al c r i s t i a n o . s i n m a s a l t a r q u e u n cajón con u n p e q u e ñ o crucifijo. lo que causó gran admiración á todos. con ofrecer el a u g u s t o sacrificio. Al regreso cogimos u n c a m a l e ó n q u e c a m i n a b a m u y despacio. c e l e b r a b a n los a u g u s t o s m i s t e r i o s en lo m a s e n m a r a ñ a d o de u n b o s q u e . si b i e n aflige al corazón c r i s t i a n o . profetizó d i c i e n d o : Bendito sea el Señor Dios de Is?*ael. Para usar de misericordia con nuestros padres. d o n d e a b u n d a n m u c h o . s i r v i e n d o de colg a d u r a s y damascos las t e l a r a ñ a s y las y e r n a s n a c i d a s e n t r e las b r e ñ a s . respondió la madre diciendo: De ninguna manera. q u e es la del (lia del s a n t o P r e c u r s o r . y al ser instado su padre sobre el particular escribió : Juan es su nombre. Y nos suscitó un Salvador poderoso en la casa de David. q u e e n t r a e n sí m i s m o y consid e r a las catástrofes de la t i e r r a . Y tú. S u color e r a v e r d e . acordándose de su santa alianza.

d e s p u é s q u e n u e s t r o s a n i m a l e s h a b i a n besado la t i e r r a p o r t r e s veces. dejamos á poca d i s t a n c i a y á la d e r e c h a .. E s u n convento de Griegos c i s m á t i c o s . y m o n t a m o s á caballo á las siete de la m a ñ a n a . pero v i e n d o q u e n u e s t r o g u i a seguia s i n i n m u t a r s e . El q u e se s i g u e es e n t e r a m e n t e m o n t u o s o . A u n a l e g u a y m e d i a de S a n J u a n b a j a m o s á otro v a l l e n o t a n solitario . solo veíamos m e c e r s e sobre n u e s t r a s cabezas u n a q u e otra á g u i l a y a l g u n b u i t r e . p u e s q u e se alza e n el fondo de él u n convento r o deado de g r u e s o s y elevados m u r o s . La soledad de este valle es t o t a l : n i u n a c a s a . ) E n s e g u i d a d e s c e n d i m o s al valle de Raf'aim por la ú n i c a s e n d a q u e tiene por este l a d o . T o d a v í a n o hace c i n c u e n t a años q u e los Á r a b e s de S a n J u a n y Belen e s calaron los m u r o s . (II Reg. n i u n p a s t o r e n c o n t r a m o s en este t r e c h o . m i e n t r a s q u e p o r n u e s tros pies c o r r i a n las lagartijas y los camaleones q u e n o h u í a n al a p r o x i m a r n o s : n o dejó de p o n e r n o s en a l e r t a a l g u n o s tiros q u e o i m o s .CAUTA VIGÉSIMA. q u e ni s i q u i e r a u n a casa se h a l l a en todo ese t r e c h o . y t a n s o l i t a r i o . c u a n d o la t r a j e r o n de la casa de A b i n a d a b . E s t e valle se h a l l a s i n c u l t i v o de n i n g u n a clase. con todo el t e r r e n o parece f é r t i l . solo se v e n a l g u n a s m a n c h a s de a b r o j o s . q u e d e s c u b r e u n a capa de roca gris t a n gastada y lisa q u e t u v i m o s por b i e n a p e a r n o s . á la q u e el S e ñ o r l l e n ó de toda s u e r t e de b e n d i c i o n e s e n el espacio de t r e s m e s e s q u e e s t u v o allí el A r c a . áspero y m a l í s i m o . y 11» . de Obededon Gctheo tres meses. E s t e es el valle en el cual la E s c r i t u r a coloca al ejército de David q u e se batió y d e r r o t ó á los F i l i s t e o s . v i . e n u n a a l t u r i t a . Y estuvo el Arca del Señor en la caso. q u e será m u y g r a n d e . d e g o l l a r o n á todos s u s m o r a d o r e s . h a b i e n d o a n t e s a t r a v e s a d o el c a m p a m e n t o e n e m i g o t r e s soldados de los m a s esforzados de Israel p a r a t r a e r de la c i s t e r n a de Belen el a g u a c r i s t a l i n a q u e David apeteció. las r u i n a s de la casa de O b e d e d o n . U n religioso a m i g o m e contó este pasaje. t o m a n d o el c a m i n o r e c t a m e n t e h a c i a la c i u d a d de J e r u s a l e n . l l a m a d o de S a n t a C r u z . Después de h a b e r c a m i n a d o m e d i a l e g u a . A c t u a l m e n t e e s t á n r e c o n s t r u y e n d o y e n s a n c h a n d o el convento . 22o Nos d e s p e d i m o s de los a m a b l e s r e l i g i o s o s . y r o b a ron c u a n t o les p l u g o . n i u n t r a n s e ú n t e . q u e m a s b i e n p u d i e r a l l a m a r s e fortaleza. m a t o r r a l e s y m u y pocos p a s t o s . c r e í m o s q u e fuesen a l g u n o s q u e c a z a b a n . Dicen ser el l u g a r de d o n d e c o r t a r o n el cedro del c u a l se h i z o el sacro m a d e r o de la C r u z .

su p a d r e . Los Á r a b e s son b u e n o s a l b a ñ i l e s . l l e v a n d o en su c o m p a ñ í a Jas esclavas y los h i j i t o s . c u i d a n m u c h o de q u e no se Jas v e a n Jos h o m b r e s . la q u e c u a n d o está seca. E s t e es el ú n i c o dia q u e salen de s u s casas. con ella c o n s t r u y e n arcos y bóvedas s ó l i d a s . m a s al a c e r c a r n o s se las t a p a r o n .) Casi al p i é de las m u r a l l a s se ven esparcidas p o r el suelo u n a infinidad de l o s a s . E n a l g u n a s calles c u b i e r t a s de J e r u s a l e n . l l a m a d o la p i s c i n a do Gláon. ó palos d e l g a d o s . y todas con las caras d e s c u b i e r t a s . q u e son s e p u l c r o s de Moros.. o r d e n n i concierto. p o s t r a d a s u n a s . Por m a s q u e p r e g u n t é n o p u d e saber la t a l c o m p o s i c i ó n . estas c o n v e r s a n d o . las c o n s t r u y e n i g u a l á n d o l a s con r a m a s y t i e r r a . s i n l a b r a n z a . p a r a q u e el s u m o sacerdote Sadoc y el Profeta N a t á n le u n g i e r a n por r e y de I s r a e l . y p a s e a n s o l a m e n t e b a s t a estos s i t i o s .220 L'X CliiSTlANO EX PALESTINA. a q u e l l a s s u s p i r a n d o . P a r a f o r m a r Jas c i m b r a s n o n e cesitan m a d e r a s . . todo lo h a c e n á ojo. V o l v a m o s al c a m i n o . y conocen u n a mezcla i m p e r m e a b l e con la cual c o n s t r u y e n los aljibes y c i s t e r n a s . Del m i s m o m o d o q u e las h a l l a n e n t r o las r u i n a s las c o l o c a n . como tengo d i c h o . 33. Sin d u d a no t e m e r á n que los miasmas ele los cuerpos enterrados puedan corromper la atmósfera inficionando á los vivos. q u e parece i m p o s i b l e p u e d a n sosten e r el peso q u e g r a v i t a sobre ellos. Un c u a r t o a n t e s de llegar á Ja ciudad se h a l l a á la i z q u i e r d a u n g r a n d e e s t a n q u e s e c o . así es q u e en s u s obras n o n e c e s i t a n p l a n o s . fea y sucia : el s a c r i s t a n griego q u e la abrió nos enseñó tras del a l t a r m a y o r u n h o y o . pero pesadas. s e g ú n r e p r e s e n t a u n c u a d r o . se d i v i e r t e n y c o m e n del fiambre q u e h a n t r a í d o . e c h a n d o llores o t r a s . i. (Ill Beg. r e l l e n a n d o con a r g a m a s a los h u e c o s . E s p a r c i d a s h a l l a m o s t a m b i é n e n t r e los s e p u l c r o s m u c h a s m u j e r e s c u b i e r t a s do pies á cabeza con u n m a n t o b l a n c o . Dímoslc algo p a r a q u e nos e n s e ñ a s e toda la fábrica n u e v a . h i j o s . p a r a v i s i t a r l o s s e p u l c r o s de s u s p a d r e s . La iglesia es p e q u e ñ a . Todos Jos j u e v e s t i e n e n la c o s t u m b r e de i r á los cem e n t e r i o s . p u e s q u e . A q u í vino S a l o m o n a c o m p a ñ a d o de las g u a r dias de David. q u e él habia conocido ocho años a t r á s á u n o de los asesinos. y d e s p u é s de o r a r y l l o r a r . p u e s con a l g u n o s d é b i l e s troncos derechos (i torcidos. a d q u i e r e u n color ceniciento claro. e t c . Los Árabes t i e n e n u n t a l e n t o n a t u r a l p a r a l a a r q u i t e c t u r a . d o n d e dijo e s t u v o p l a n t a d o el árbol q u o . era de t r e s troncos. h a y bóvedas por a r i s t a h e c h a s de p i e d r a s p e q u e ñ a s . . m a r i d o s . d o n d e t r a b a j a b a n m a s de cien o b r e r o s .

u n P a d r e a m o r o s o . y a t r i s t e s . y m i e n t r a s q u e p i s a r á s p o r u n a p a r t e las r u i n a s de S i o n . o t r a viene á h e r i r l a . y en cada i n s t a n t e se p r e s e n t a n á los ojos del p e r e g r i n o objetos ya v i s t o s . d o n d e las oleadas se s u c e d e n las u n a s á las otras s i n i n t e r r u p c i ó n . por n o h a b e r h a l l a d o a l b e r g u e e n t r e los s u y o s . p o r a q u e l otro u n m o n a r c a poderoso y soberbio q u e m a y d e g ü e l l a la c i u d a d y á s u s h a b i t a n t e s . en todas h o r a s . apen a s p e r c i b e u n a s e n s a c i ó n . Por este lado el ejército de Israel alcanzó u n a v i c t o r i a c o n t r a los F i l i s teos. Ya sabes de c u á n t o h e d i s f r u t a d o en los pocos dias q u e estoy en P a l e s t i n a . ansiosa de h a c e r la felicidad de u n a f a m i l i a ? p u e s m i r a al m e d i o d í a .CARTA VIGÉSIMA. s i n necesidad de b u s c a r l o s . por c u y a s a l u d vino á e s p i r a r e n t r e dolores é i g n o m i n i a s ? E n todas p a r t e s . 227 A m i g o . q u e b u s c a b a á s u s hijos p e r d i dos. q u e l e v a n t a n u b e s de polvo de e n t r e los escombros del t e m p l o del M o r i a h . Á la d e r e c h a u n Profeta r e p r e n d e los vicios de su p u e b l o . María y otros s a n t o s . santificados por los P a t r i a r c a s y Profetas y por la p r e s e n c i a de J e s u s . todo está m a r c a d o en las sagradas p á g i n a s . y a a l e g r e s . A q u í j a m a s h a y t r e g u a s . y a desciendas á u n v a l l e . por todas p a r t e s verás r e cuerdos de a l g u n pasaje h i s t ó r i c o del Viejo y del N u e v o T e s t a m e n t o . pero n o o b s t a n t e de q u e en todos los d i a s . ¿No ves t a m b i é n hacia p o n i e n t e á u n a t i e r n a d o n c e l l a . y a h a l a g ü e ñ o s . p o r q u e les h a d i c h o la v e r d a d . p o d r á m e d i t a r por m u c h o t i e m p o . q u e i b a t r a s s u s ovejas d e s c a r r i a d a s . a u n n o d i v i s a b i e n u n objeto r i s u e ñ o . y c u á n t o s l u g a r e s h e v i s i t a d o . e n todos estos l u g a r e s se p r e s e n t a n r e c u e r d o s . Ora e x t i e n d a s la v i s t a en el h o r i z o n t e . c u a n d o al i n s t a n t e se le p r e s e n t a otro t r i s t e . y á la i z q u i e r d a u n o s v e r d u gos a t o r m e n t a n á u n e n v i a d o del S e ñ o r . y se aloja a d e n t r o . por estos c a m i n o s y c a m p o s ¿ n o corria lleno de h a m b r e y fatiga u n Pastor d i v i n o . con todo n u n c a se c a n s a r í a de m i r a r l o s . ya v u e l v o á ver d e s p u é s de cinco dias de a u s e n c i a la s a n t a c i u d a d . y d o n d e el corazón l u c h a en m e d i o de emociones i n d e s c r i b i b l e s q u e t a n p r e s t o le a l e g r a n como le a p e s a r a n . ellos m i s m o s se p r e s e n t a n con v i v e z a . p o r otra d i v i s a r á s u n r e m o l i n o . y por poco capaz q u e sea de r e c o g i m i e n t o el c r i s t i a n o . A q u í no h a y j a m a s descanso p a r a el a l m a . ya t e r r i b l e s . esto se asemeja á u n m a r b o r rascoso . ol- . y v e r á s como u n a señora p o b r e y d e s v a l i d a se apea j u n t o á u n e s t a b l o . ora la fijes en el s u e l o . q u e r e n d i d a de cansancio t r a s p a s a m o n t e s y c o l l a d o s . Ya s u b a s u n a m o n t a ñ a . Al salir de J e r u s a l e n p a r a Belen m i a l m a dio u n v u e l c o . E n fin.

Á Dios.228 UN CIUSTIA. no ya en p a p e l . y n o p o c o . J e r u s a l e n n o l l a m a la a t e n c i ó n de los q u e la v i s i t a n por la p e r s p e c t i v a m a t e r i a l de las r u i n a s q u e la c i r c u y e n . . Si al e n t r a r por p r i m e r a vez en la c i u d a d s a n t a m i m e m o r i a n o conocía m a s q u e el E v a n g e l i o . s i e m p r e se v e n c a m p o s desiertos y t r i s t e s . y recordaba q u e m a s de u n a vez h a b í a s u s p i rado j u n t o al Calvario y j u n t o al S e p u l c r o . e m p a ñ a n d o la alegría y t e r n u r a de B e l e u . y a q u í fui castigada c u l p a b l e . a h o r a e r a n p e ñ a s selladas con s a n g r e . p u e s q u e s i e m p r e se ve y se piénsalo m i s m o . sino por el lazo q u e la u n e á los sucesos m a s n o t a b l e s de n u e s t r a r e l i g i o n . n i tenia m a s noticias q u e las q u e e s t á n escritas en s u s p á g i n a s . Basta por h o y . sino en p i e d r a s . á su e s p l e n d o r dos candelabros de doce p a l m o s de a l t o . y r e a l z a b a su g r a n d e z a u n r i q u í s i m o frontal de p l a t a m a c i z a con las figur a s de los Apóstoles q u e r e p r e s e n t a b a n la v e n i d a del E s p í r i t u S a n t o .NO EX PALESTINA. ¿ q u i é n n o r e c u e r d a q u e esta c i u d a d fué la p r e d i l e c t a de J e h o v a h en los siglos de I s r a e l . ¡ A h ! no es posible acercarse á la capital de J u d á y q u e d a r s e t a n frió como si viera a l g u n a otra c i u d a d . T a m b i é n c o n t r i b u í a n . de c u y o seno s i n cesar p a r e c e salir el t r i s t e eco q u e r e p i t e desolada : A q u í espiró el I n o c e n t e . E n la t a r d e de este d i a asistí á l a procesión de la octava de C o r p u s . Ángeles y santos de b u l t o y del m i s m o m e t a l . E s t a s o l e m n i d a d n o se diferencia de l a s d e m á s sino p o r verificarse en el l u g a r m o r a l de la Institución de la sagrada Eucaristia. e n t o n c e s no t e n i a m a s q u e ideas confusas y a m o n t o n a d a s del Gólgota y de G e t h s e m a n í . es i m p o s i b l e á p r e s e n c i a s u y a d i v e r t i r l a i m a g i n a ción y desviar las m i r a d a s . a h o r a b a b i a algo de m a s . los s u f r i m i e n t o s de J e s u s . y la escogida del Mesías p a r a p l a n t e a r el n u e v o r e i n a d o de la l e y de gracia? S í . v i d a n d o y dejando d e n t r o de la c i u d a d lodos s u s t r i s t e s r e c u e r d o s . s i e m p r e escombros y m a l d i c i ó n . E n t o n c e s e r a n p á g i n a s i m p r e s a s con t i n t a . q u e las h o r a s d é l a n o c h e rato h a c e q u e se deslizan con su acost u m b r a d o silencio sobre la faz ele esta t i e r r a . u n velo f ú n e b r e volvió á c u b r í r m e l a de t r i s t e z a y de aflicción. a d o r n a d o s de q u e r u b i n e s . q u e se h a c e por la iglesia y corredores del c o n v e n t o de S a n Salvador. h a b i a l e i d o . a h o r a las t e n i a claras y p r e s e n t e s . q u e b a s t a a q u í m e b a b i a d o m i n a d o . pero al volver á d i v i s a r los m u r o s de Sion. A pesar de la t e r r i b l e desolación q u e en castigo del deicidio la d e s c u b r e á los ojos del c r i s t i a n o como el b l a n c o del a n a t e m a d i v i n o . La iglesia estaba l u j o s a m e n t e a d o r n a d a .

c @ a ï © o <r®» ip®a 6 ® 3 6 ® a s»®o « ® a f ® a e ® 3 <r©a s©i> f®^> j © » < r © 9 c © a f © o o ® » c í © B e®» CARTA V1GÉSIMAPRIMERA. sobre él colocaron el a l t a r m a y o r . Quitados los m u c h o s escombros y . Bajé toda la calle Dolorosa. L o s c r i s t i a n o s s i e m p r e t u v i e r o n g r a n v e n e r a c i ó n á esto s i t i o . dejando a b i e r t o el . El dia 2 de j u n i o r e g r e s é á J e r u s a l e n . y r e s t a n m u y pocos p a r a acabar de c o m p l e t a r m i s deseos. l e v a n t a r o n a q u í u n a i g l e s i a . — V a l l e de ftctliscmaní. y todavía m e faltaba v i s i t a r u n o de los l u g a r e s m a s p r i n c i p a l e s . y á c i n c u e n t a pasos del palacio de Pilátos y á la i z q u i e r d a de la m i s m a calle e n c o n t r é el l u g a r de la Flagelación. salí del convento en dirección hacia dicho l u g a r . el q u e d e s p u é s a b a n donó como l u g a r i n m u n d o . c u b r i e r o n el p a v i m e n t o de fino m á r m o l . y p a r a c o n s e r v a r l o m a s r e s p e t u o s a m e n t e . q u i e n no solo accedió á s u s deseos d e v o l v i é n d o l e s el s i t i o . h a s t a q u e los religiosos h i c i e r o n s u s i n s t a n c i a s en t i e m p o q u e I b r a h i m Bajá era d u e ñ o de J e r u s a l e n . — Despedida Dia 3 . q u e era el de la Flagelación. ¡ q u é fatalidad ! los dias h a n pasado con la m a y o r r a p i d e z . c o n v i r t i é n dola e n c a b a l l e r i z a . sí q u e t a m b i é n les a u t o r i z ó p a r a l e v a n t a r u n a i g l e s i a . pero á la profanación so siguió el c a s t i g o . h a l l a r o n en el suelo u n a n t i g u o m o s a i c o . E n 1618 el h i j o del bajá de J e r u s a l e n la q u i t ó á los r e l i g i o s o s . E s t e sitio e r a u n a plaza p ú b l i c a d o n d e c a s t i g a b a n á los c r i m i n a l e s . de Josafat. p u e s por dos veces se d e s p l o m ó el edificio. q u e i n d i c a b a el l u g a r de la F l a g e l a c i ó n . — Mi n u n c a olvidado a m i g o . r u i n a s . Satisfechos de t a n feliz h a l l a z g o . (Involución. A p e n a s d e s p u n t ó el s o l . q u e se c o n c l u y ó e n 18-41. Así q u e d ó este santo l u g a r por m a s de dos s i g l o s . pasé por debajo del arco del Ecce Homo. ó sea el m i s m o sitio d o n d e n u e s t r o a m a b l e J e s u s recibió los m a s c r u e l e s azotes. — Sepulcro d e In V i r g e n . y a q u í fué azotado el R e d e n t o r .

Á m a s de este h a y otros c u a t r o a l t a r e s . Ya otra vez h a b i a estado a q u í . c h o r r e a n d o la . Mas b i e n p o r c a l m a r el frenesí d é l o s c o n t r a r i o s de J e s u s . dejándole d e s p u é s l i b r e . y e m p i e z a n y a á d i s t i n g u i r s e voces f u r i b u n d a s y v e n g a t i v a s : u n r u i d o de a r m a s y de cadenas se p e r c i b e . q u i e r e s a l v a r l e por u n efecto p r o b a b l e de c o m p a s i ó n . t o m a n por su c u e n t a á la Y í c t i m a i n o c e n t e . se pone cárd e n a . en el q u e se lee esta i n s c r i p c i ó n : Fui azotado todo el dia >/ en las mañanas era mi flagelación. p o r q u e no le h a l l a causa p a r a c o n d e n a r l e á m u e r t e . La iglesia es p e q u e ñ i t a . S u c a r n e se e n r o j e c e . I n h u m a n o s v e r d u g o s . t r a s p a s a n d o los l í m i t e s de la j u s t i c i a con s u excesivo f u r o r . acoge con algazara y e n t u s i a s m o esta i n j u s t a d e t e r m i n a c i ó n . T r a s del a l t a r m a y o r está el coro y el ó r g a n o . La p u e r t a de la capilla da á u n p a t i o . E l v a c i l a n t e P i l á t o s . m a s h o y h e v e n i d o e x p r e s a m e n t e p a r a celebrar la s a n t a m i s a . y s i n r e n u n c i a r á s u s ideas de h a c e r l e m o r i r . y b i e n p r o n t o se r e b i e n t a . d e n t r o de u n g r a n d e e s c a p a r a t e . e n v u e l t o en el t o r b e l l i n o de acusaciones c a l u m n i o s a s de q u e á su p r e s e n c i a está siendo b l a n c o el J u s t o . á c u y o acto el s e m b l a n t e de J e s ú s se l l e n a de rubor. en c u y o s c u a d r o s y d e m á s q u e h a y en la iglesia están p i n t a d o s m u y al vivo los varios t o r m e n t o s q u e sufrió J e s ú s en este l u g a r . d e s c u b r i e n d o u n c u e r p o d e l i c a d o . los gritos se p e r c i b e n m a s de cerca. Te r u e g o q u e m e a c o m p a ñ e s en e l l a s . q u e t i e n e u n a p u e r t a baja de h i e r r o q u e c o m u n i c a con la calle. q u e h u m i l d e y r e s i g n a d a se deja c o n d u c i r . I n s t a n t á n e a m e n t e se oye u n lejano alboroto parecido al ronco m u g i d o de u n m a r a g i t a d o . a t r o p e l l a s u s p r o p i a s convicciones y les p r o m e t e q u e le h a r á a z o t a r . E n el a l t a r m a y o r . pero b o n i t a y aseada. y e m p u ñ a n d o n u d o s o s a z o t e s . se h i n c h a . l u g a r del frontal. h a y u n a s e s t a t u a s q u e r e p r e s e n t a n al Señor r e c i b i e n d o los azotes. Átanle sus m a n o s . a u n q u e s o l a m e n t e de p a s o . creo d e s q u i t a r s e de la firmeza del j u e z . ciegos i n s t r u m e n t o s de los h i p ó c r i t a s f a r i s e o s .230 UN CRISTIANO EN PALESTINA. c r u e l y sediento de la s a n g r e de u n h o m b r e q u e en n a d a l e s h a b i a ofend i d o . al m i s m o t i e m p o q u e a p a r e c e n u n o s h o m b r e s de aspecto feroz y de corazón c r u e l q u e t r a e n atado á u n j o v e n de aspecto n o b l e y apacible. e m p i e z a n á descargar con furia c r u e l e s golpes sobre su c u e r p o . Sin p é r d i d a de t i e m p o le d e s n u d a n con m i l b u r l a s . P o s t r a d o a d o r é el m á r m o l r e d o n d o y rojo. E l p u e b l o . q u e no h e podido e m p e z a r s i n h a c e r a n t e s estas reflexiones. sujétanlas á una columna. q u e por a b u s a r del poder q u e e j e r c í a .

al ver á u n Dios o m n i p o t e n t e s i n fuerzas p a r a p o n e r s e en p i é . desgájase la c a r n e . m i r a á q u é estado t a n c r u e l m e h a n p u e s t o t u s d e s v í o s . i n m o l a n d o la a u g u s t a V í c t i m a . s i n q u e p u e d a l e v a n t a r s e . q u e viene á caer al suelo h e c h a t r i z a s . amigo m i ó . no m e nos d e s a l m a d o s . se salpican con ella los v e r d u g o s . R e n d i d a s las fuerzas de estos t i g r e s . salí y t o m é la misma . La m i r a d a t i e r n a y p e n e t r a n t e d é l a i m a g e n del Salvador q u e h a y en el a l t a r h i e r e tan f u e r t e m e n t e el cor a z ó n . q u e no h a s p a r a d o h a s t a v e r m e todo llagado? Yo te a l i m e n t o con m i c u e r p o y con m i s a n g r e . Gastados ya los i n s t r u m e n t o s y agotadas las fuerzas de estos b á r b a r o s . M i r a . Con d u r o s y p u n z a n t e s r a m a l e s m u l t i p l i c a n b á r b a r a m e n t e los g o l p e s . B a s t a . R ó m p c n l e los n e r v i o s . le d i c e . y desfallecido cae al s u e l o . los sollozos m e e m b a r g a r o n la l e n g u a .á m i s l á g r i m a s . d o n d e t a m b i é n los Angeles de paz derramaron las su ¡¡as. sale á borbollones y m a s copiosamente la s a n g r e . v e r g ü e n z a y confusion. y q u e a h o r a se las repite t a m b i é n . y ya no se divisa en todo s u c u e r p o sino s a n g r e y l l a g a s . 231 s a n g r e . ¡ Qué m i s t e r i o de dolor no nos p r e s e n t a e n este sitio . te pido. e n t r a n de refresco s u s c o m p a ñ e r o s . ¡ A h ! ¿ p u d i e r a s t ú . d o n d e a u n le parece oir a q u e l l o s desaforados g o l p e s .CARTA VIGKSIJIAPRIMERA. j a m a s los labios s e r á n b a s t a n t e e x p r e s i v o s : este l u g a r n o se p u e d e v i s i t a r s i n s e n t i r s e t r a s p a s a d o ele h o r r o r . ¡ O h ! ¿ y q u é mal te h e h e c h o yo p a r a q u e t a m b i e u tu m a l i c i a m e h a y a así azotado? ¿ Qué quejan tienes contra mí. m e decia e n t o n c e s . ¿qué causa te he dado ¡uva ello? ¿Qué es lo q u e h e h e c h o contra t i . el q u e h a de acercarse á este r e s p e t a b l e l u g a r p a r a fortalecer y l e v a n t a r á u n Dios d e s a n g r a d o y a m o r t e c i d o . y t ú m e h a r t a s de azotes é i n s u l t o s . y di l i b r e c u r s o . á b r e n l e las v e n a s . y q u e d a n t a m b i é n anegados en ella los pies del p a c i e n t e . y t e n d i d o sobre u n charco de su propia s a n g r e ! ¿ Y h e de ser y o . por sacrilegas m a n o s d e r r a m a d a ! E n t o n c e s q u i s i e r a t e n e r m i l ojos y u n m a r de l á g r i m a s p a r a d e s a h o g a r la p e n a q u e o p r i m o á su p e c h o . hijo m i ó ? ¿ Qué motivos de odio te he dado? dintelo. q u e este oye las q u e j a s j u s t a s y a m o r o s a s q u e J e s ú s d i r i g i a al i n g r a t o p u e b l o . Dime. C o n c l u i d a la m i s a votiva de P a s i ó n . al fin le d e s a t a n . a q u í t a u a t r o z m e n t e d e s f i g u r a d a ? ¡ Qué c o n f u s i o n ! ¡ q u é dolor no concibe el c u l p a d o al doblar s u s rodillas en este r e c i n t o . y ver c o r r e r todavía la s a n g r e del U n i g é n i t o de D i o s . c o n t e n e r t u corazón? ¿ T u pecho no a r r o j a r í a p e n e t r a n t e s s u s p i r o s ? Por lo q u e toca á m í .

traspasé el t o r r e n t e C e d r ó n . cerca del C e n á c u l o . S u p u e r t a . y al fin de e l l a s . M u c h a s l á m p a r a s de oro y de p l a t a a l u m b r a n en este recinto . y t o m a n d o hacia el n o r t e . l l o r a r í a n a m a r g a m e n t e la p é r d i d a i r r e p a r a b l e de su Madre y M a e s t r a . d o n d e se h a l l a á m u y pocos pasos el s e p u l c r o de la V i r g e n María. p a r a ofrecerles t a n solo la consoladora idea de u n glorioso p o r v e n i r . les a n i m ó en s u s t a r e a s apostólicas. a u n q u e a n t i g u a . en u n saloncito de ocho p a l m o s en c u a d r o . es m a j e s t u o s a y a d o r n a d a con seis c o l u m n a s de m á r m o l d e n e g r i d o . al q u e se e n t r a por u n a p u e r t a q u e tiene á cada l a d o . E n m e d i o de este valle h a y u n a g r a n iglesia s u b t e r r á n e a cortada e n la m i s m a roca. les ediñcó con s u s v i r t u d e s . d e t r a s de u n a l t a r . y no está t a n bajo como el del S a l v a d o r . y . le c o n s u e l a en s u s p e n a s . y le e n d u l z a todas las a m a r g u r a s de su v i d a y de s u m u e r t e . l l e n a de gracia y de v i r t u d e s . del castísimo Esposo. La m i t a d de este saloncito está ocupado por el s e p u l c r o c u b i e r t o de m á r m o l b l a n c o . del p a d r e p u t a t i v o de J e s u s . La t r a d i c i ó n nos h a legado q u e la S a n t í s i m a V i r g e n pasó los ú l t i m o s años de su v i d a en c o m p a ñ í a de a l g u n o s de los d i s c í p u l o s del S e ñ o r . e n t r e gando su p u r í s i m a a l m a en m a n o s de su Hijo S a n t í s i m o . • . V i v í a ú l t i m a m e n t e n u e s t r a q u e r i d a M a d r e en u n a p o b r e casa eii el m o n t e Sion. S i g u e n otras veinte y cinco g r a d a s . y les ocultó el dolor de r e c u e r d o s p a s a d o s . calle q u e c o n d u c e á la p u e r t a de S a n E s l é b a n . san J o s é . y deposit a r o n s u cadáver en el valle de Josafat.232 UN CRISTIANO EX PALESTINA. está el s e p u l c r o de la b i e n a v e n t u r a d a Madre de Dios. en el c r u c e r o d e r e c h o . p a d r e s de la S a n t í s i m a V i r g e n . La ú n i c a n a v e q u e t i e n e se h a l l a o c u p a da desde la p u e r t a h a s t a el c r u c e r o por u n a h e r m o s a escalera de m á r m o l . p a r t i c u l a r m e n t e con s a n J u a n . Con ellos c o m p a r t i ó s u s desgracias. p u e s q u e s i r v e de m e s a de a l t a r . Bajados v e i u t e y cinco escalones y á la d e r e c h a h a y u n a capillita con dos a l t a r e s f r o n t e r i z o s . Á la i z q u i e r d a está o t r a capillita con u n a l t a r . pasé j u n t o a l a g r u t a de G e t h s e m a n í . bajo de c u y a s m e s a s e s t á n los sepulcros de s a n J o a q u i n y de s a n t a A n a . y debajo de él está el s e p u l c r o del siervo bueno ¡j fiel. e s p i r ó d u l c e m e n t e . E s t e n o m b r e solo a n i m a al c r i s t i a n o . Bajé el m o n t e M o r í a n . Los amorosos Apóstoles q u e r o d e a b a n el l e c h o . á la edad de s e t e n t a y dos a ñ o s . en u n s e p u l c r o q u e está á t r e i n t a pasos del h u e r t o de G e t h s e m a n í y j u n t o á la g r u t a de la Agonía. q u e coge todo el a n c h o de la Iglesia.

Y a q u í el c r i s t i a n o se l l e n a de u n santo e n t u s i a s m o . v i n i e n d o de la c i u d a d p a r a llegar á G e t h s e m a n í . d o n d e espera h a l l a r asilo y protección. h u y e n d o de las i r a s de u n Dios j u s t i ciero.CARTA VlOÉSIMAPRÏMERA. A cien pasos de esta iglesia está el sitio en q u e acaecieron las m a r a v i l l a s de s u gloriosa Asuncion á los cielos. al ver el de la M a d r e . y e x t i e n d e sobre las M a s losas s u s b r a z o s . y se e n c a r g u e de p r e s e n t a r n u e s t r a s a l m a s á su d i v i n o Hijo d e s p u é s de n u e s t r a m u e r t e . como si o c u l t a s e n a u n á su q u e r i d a M a d r e . el a l m a se h u m i l l a y a n o n a d a . El s e p u l c r o de J e s u s i n s p i r a respeto y g r a t i t u d . p a r a q u e la r a r a c a s u a - . á v u e s t r o s desgraciados h i j o s . b u s c a n d o u n l u g a r s o l i t a r i o . r e c o b r a l a paz y l a aleg r í a . Me c o n t e n t é con v e n e r a r con el rosario y la l e t a n í a esta preciosa u r n a . p a r a ser p a r t í c i p e de las glorias q u e se h a b i a granjeado s u p u r í s i m a a l m a con la práctica de todas las v i r t u d e s . el de María t e r n u r a y confianza. d e b i a l i b r a r s e del contagio de la t u m b a . p a r a cobijarse bajo su piadoso m a n t o . ó p a r a i r á B e t a n i a . al a d o r a r y e s t r e c b a r c o n t r a su corazón el v e n e r a b l e s e p u l c r o de M a r í a ! y e n t o n c e s . ¡ O h . La p a r t i c u l a r i d a d de h a l l a r m e a q u í sin c o m p a ñ e r o . no p u e d e m e n o s de e x c l a m a r : ¡ Oh Madre n u e s t r a . Dios n o q u i s o q u e esta m a n s i o n de la m u e r t e conservase el c u e r p o q u e h a b i a sido la m o r a d a do la v i d a . lleno de u n a confianza s i n l í m i t e s . por q u i e n s u s p i r a . Al ver el del H i j o . M u c h a s h a n sido las veces q u e h e t r a n s i t a d o por este v a l l e de J o s a f a t . p e n s a n d o h a l l a r el ansiado tesoro de s u p u r í s i m o c u e r p o . t c n e d l o s s i e m p r e bajo v u e s t r a t u t e l a . y á s e m e j a n z a de su d i v i n o Hijo dejó esta silenciosa m o r a d a . 233 Mis deseos e r a n do celebrar sobre la t u m b a de M a r í a . los A r m e n i o s y Griegos cismáticos lo r o b a r o n . T o d a v í a q u i s i e r a a r r a n car los m á r m o l e s . hizo q u e e n c a m i n a r a m i s pasos hacia el n o r t e del v a l l e . I m p r i m í en s u s m á r m o l e s m u c h í s i m a s veces m i s l a b i o s . M a d r e a m o r o s a . de lo c o n t r a r i o somos p e r d i d o s ! Es i m p o s i b l e q u e c u a l q u i e r a p u e d a s e p a r a r s e de esta t u m b a . e x e n t o de toda m a n c h a el v i r g i n a l c u e r p o de la Madre de Dios. n o d e s a m p a r é i s . r o g á n d o l a q u e nos a m p a r e en el ú l t i m o t r a n c e de la v i d a . c u a n g r a u d e es el consuelo y la e s p e r a n z a de q u e se siente a n i m a d o el d e s v e n t u r a d o hijo de A d á n . n o . p a r a s u b i r al m o n t e de las O l i v a s . q u e era n u e s t r o . m a s este l u g a r . t a n t a s c u a n t a s debe u n o p a s a r por é l . s i n h a b e r pagado a n t e s u n crecido t r i b u t o de d u l c e s l á g r i m a s . y solo ellos celebran en él. en l a q u e d e s c a n só por t r e s dias el sagrado cuerpo de la M a d r e de Dios.

q u e parece f o r m a r p a r t e de este g r a n c e m e n t e r i o . l i d a d de a l g u n t r a n s e ú n t e n o e s t o r b a r a las graves ideas q u e evoca este valle de l á g r i m a s . q u e c o n t e m p l a todo esto en torno s u y o . en él todos los Profetas d i e r o n gritos de t r i s t e z a y de h o r r o r . d i j e .234 UN CRISTIANO EX PALESTINA. y en s u s m á r g e n e s p r i n c i p i ó t a m b i é n J e s u c r i s t o su Pasión d e d i c á n d o l e s u s dolores y s u s congojas. Al ver con u n golpe de v i s t a este vasto p a n t e ó n . y por el o r i e n t a l el de las Olivas y el de los E s c á n d a l o s . n o se d i s t i n g u e n i n g u n a c a s a . se explica b i e n esa e m o c i ó n religiosa y t e r r i b l e y esos r e c u e r d o s t r i s t e s y espantosos q u e d e s t r o z a n el a l m a del c r i s t i a n o . Los m o n t o n e s de escombros del t e m p l o y de la c i u d a d q u e r o d a r o n h a s t a a q u í . n o se oye el canto de u n a a v e c i l l a . Por acá a t r a v e s ó á p i é descalzo el p e n i t e n t e Rey e n t o n a n d o cantos de l u t o y d e r r a m a n d o a m a r g a s l á g r i m a s . Por el lado occidental se eleva el M o r i a h . E n este valle r e s o n a r o n los p r o fundos l a m e n t o s de J e r e m í a s . de r e c o g i m i e n t o y de m u e r t e . se p r e s e n t a r á n p a r a el fallo u n i v e r s a l . c u a n d o h u í a p e r s e g u i d o por s u hijo A b s a l o n . y c o n f u n d e n de t a l m a n e r a las c a s u c h a s del p u e b l o de Siloé. despertóse en m i corazón u n t e r r o r y u n e s p a n t o i n e x p l i c a b l e s . c i r c u y e n los m o n u m e n t o s de A b s a l o n . s u b e n h a s t a el c a m i n o de B e t a n i a . A n t e la t r i s t e p e r s p e c t i v a de este l u g a r del cual n o se eleva n i n g ú n h u m o . Su aspecto físico es m u y m e l a n c ó l i c o . Estos dos cerros u n i d o s t i e n e n u n color rojo s o m b r í o . t r o feos de la m u e r t e . Josafat y Z a c a r í a s . n i se oye r u i d o . n i el m u r m u l l o de u n a r r o y o . a n t e la soledad de los m o n t e s en los q u e no se ve n i n g ú n t r a n s e ú n t e . . Sobre s u s faldas i n h a b i t a d a s s e v e n esparcidas a l g u n a s cepas e n n e g r e c i d a s . h a n de c o m p a r e c e r todos los h o m b r e s p a r a d a r es- . a n t e el d e s o r d e n de estas t u m b a s d e s t r o z a d a s . y sobre s u s i n c u l t a s l o m a s . árboles d e s h o j a d o s . c u b r e n el m o n t e de los E s c á n d a l o s . ¡ E n este l u g a r . Este finalmente es el l u g a r m i s t e r i o s o d o n d e se oirá el r u i d o del t o r r e n t e de a l m a s q u e . al p e n s a r q u e esta t r i s t e soled a d será u n dia el c e n t r o de la r e u n i o n u n i v e r s a l . m o n t e escarpado sobre el cual d e s c u e l l a n las m u r a l l a s góticas de J e r u s a l e n . p r e c i p i t á n d o s e h a c i a D i o s . p e ñ a s á r i d a s . y e r b a s q u e m a d a s y a l g u n solitario olivo. y las i n n u m e r a b l e s losas s e p u l c r a l e s q u e se h a n ido esparciendo d e s d o l a m a s r e m o t a a n t i g ü e d a d h a s t a n u e s t r o s d i a s . o b s t r u y e n el p a s o . se e x t i e n d e n á todo lo largo del t o r r e n t e C e d r ó n . donde en el p o s t r e r dia c o m p a r e c e r e m o s lodos los h o m b r e s a n t e u n Dios j u s t i c i e r o .

este v a l l e . al v e r d e s t r o z a d o s . 23S t r e c h a c u e n t a de su c o n d u c t a a n t e el J u e z s u p r e m o ! ¡ E s t e es el sitio d o n d e se d e s c u b r i r á n y se c a s t i g a r á n m u c h í s i m o s delitos h o y d i a o c u l t o s ! ¿ A q u í . Viendo resucitar á la criatura. q u e los r e p i t e l ú g u b r e m e n t e . y p a r a q u e se vean t a m b i é n p a t e n t e s m i s c r í m e n e s ? ¡ A y ! ¿y c u á l será m i s u e r t e ? S i n d u d a q u e estas r e flexiones t e r r i b l e s y t r i s t e s y v e r m e en el m i s m o v a l l e . E s t a s ideas se m e p r e s e n t a n con todo su e s p a n t o . Al ver rotas las leyes do su r e i n o . p a r a r e s p o n d e r de m i v i d a . Tal lo afirman David y la Sibila En tristes y profúticas promesas. ¡ Terribles m o m e n t o s ! cuando comparezcamos atropellada- . ¡Oh dia de j u s t i c i a y d i a de h o r r o r ! T e r r i b l e nos lo p i n t a el m i s m o J e s u c r i s t o . Para ir á responder al Juez supremo. pero en vano a g u a r d o . q u e la Iglesia r e p i t e c o n t i n u a m e n t e en los dias de l u t o . c e n t r o del t r i b u n a l s u p r e m o . y la p a r c a . h i c i e r o n r e t u m b a r en m i corazón las fuertes y a m e n a z a d o r a s estrofas del Dies ira?. el eco de los m o n t e s . el m a r r e s t i t u i r á los n á u f r a g o s . Y ante el trono do Dios esclarecido Obliga á reunirse las naciones. desplegando s u f ú n e b r e y d e s m e d i d o m a n t o . c r e y e n d o h a b e r llegado y a el m o m e n t o . v i e n e á h e r i r m i i m a g i n a ción como u n confuso t o q u e de La trompeta que lanza su sonido Por las tumbas de todas las regiones.CARTA VIGÉSIM. m e p r e g u n t o con los ojos fijos en el suelo y lleno de r u b o r . todavía n o h a sonado la h o r a fatal. y u n e s t r e m e c i m i e n t o i n v o l u n t a r i o se apodera de m í .VFRIMERA. soltará las v í c t i m a s : y entonces t a m b i é n hasta So espantarán la muerte y la n a t u r a . rotos y e n treabiertos g r a n p a r t e de los s e p u l c r o s q u e m e r o d e a n . c u a n d o con voz c o n m o v i d a q u i e r o entonar: ¡ Dia de justa ira! En aquel dia Convertido será el m u n d o en pavesas. a q u í h e de c o m p a r e c e r y o . Recorro con la v i s t a todos los á n g u l o s de. E n t o n c e s será c u a n d o i n s t a n t á n e a m e n t e se a b r i r á n todas las t u m b a s . la t i e r r a s a c u d i r á á los m u e r t o s . Al acabar de p r o n u n c i a r estos f u t i m o s acentos .

r e p a r é en u n a n c h u r o s o desnivel c o n f u s a m e n t e c u b i e r t o de losas sep u l c r a l e s . n a d a i n t e r r u m p í a m i voz. las acciones m a s vergonzosas y h a s t a los p e n s a m i e n t o s m a s ocultos 1 N a d a q u e d a r á s i n castigo. y u n s u d o r frió b a ñ a m i c u e r p o . . Pálido y t r é m u l o . Satisfechos serán impío y justo. parecía q u e la n a t u r a l e z a toda e s c u c h a b a con r e c o g i m i e n t o m i s a g u d o s q u e j i d o s .236 UN CRISTIANO EN PALESTINA. Y nada quedará sin ser vengado. ¡ Oh l i b r o fatal ! . Despavorido q u i e r o h u i r . Y luego. á solicitar s o c o r r o . e s p e r a n d o azorados su e t e r n o fallo ! ¡ Míseros de nosotros ! i Qué i g n o m i n i a n o e x p e r i m e n t a r e m o s c u a n d o t o d o . R e c u e r d o s t a n graves y p e n e t r a n t e s m e h i c i e r o n creer q u e h a b i a llegado mi t u r n o . m e desamparáis. p u e s t o q u e ya n o p u e d o s o p o r t a r la a m a r g u r a y opresión de m i p e c h o . ¡ com o nos a p i ñ a r e m o s c o n f u s a m e n t e a n t e el trono del i n e x o r a b l e J u e z . todo se p u blicará. pero ¿ y adonde? á e s c o n d e r m e . El silencio de la m u e r t e v a g a b a por este v a l l e . ¡ A h ! descansaré u n mom e n t o . oh falsas d e l i c i a s ! ¡ oh placeres e n g a ñ a d o r e s ! ¡ á q u é e x t r e m o m e h a b é i s r e d u c i d o ! ¿Dónde e s t á n v u e s t r a s p r o m e s a s ? ¿ d ó n d e la felicidad q u e esperaba? ¡oh a m i g o s f e m e n tidos ! ¿ p o r q u é no a c u d i s á m i socorro? A h o r a q u e m e h a l l o en gran t r i b u l a c i ó n . o c u l t á n d o m e de esta m a n e r a á las m i r a d a s de c u a l q u i e r a curioso q u e pasase. Patente se verá lo que está oculto. m e n t e a q u í todos los h o m b r e s llenos de sobresalto y m i e d o . . U n t e r r o r pánico se h a apoderado de m í . Las maldades mas grandes é inauditas Por Él serán juzgadas con el orbe. a b s o l u t a m e n t e n a d a . S e n t a d o sobre u n a p i e dra y apoyado el codo en la r o d i l l a . sostenia y c u b r í a con m i m a n o la f r e n t e . m i e n t r a s t e n i a fijos los ojos en el s u e l o . como q u i e n a g u a r d a ser t a m b i é n l l a m a d o y p r e s e n t a d o de grado ó p o r fuerza. q u e se d i f u n d í a al traves de los peñascos de esta soledad p r o f u n d a . a p e n a s p u e d o l e v a n t a r m e al r e p r e s e n t á r s e m e q u e d e n t r o de poco Un libro se abrirá. Mas ¡ a y ! q u e . en b u s c a de a l g u u compasivo q u e se apiade de m í y m e favorezca. cuando el Juez se h a b r á sentado. en el cual escritas Se encuentran las acciones do los hombres. Escogí este bajo sitio p a r a m i s m e d i t a c i o n e s . Desde el m o m e n t o de h a b e r llegado yo á este l u g a r .

E n vano l l a m a r é . p u e s e s t a r á cerrada. S í . Acuérdate t a m b i é n . h e c h o h o m b r e . Siendo apenas segura el alma j u s t a ? ¿ P u e s de q u i é n m e v a l d r é ? ¿ q u i é n p r o t e g e r á á este d e s g r a ciado é i n f e l i z ? ¡Oh ! q u e estas consideraciones m e l l e n a r o n de u n a e x t r e m a d a l a n g u i d e z . q u e tenia casi sobre mi cabeza. Sálvame á m í por tu bondad visible. m i e n t r a s l e v a n t a b a m i s ojos h u m e d e c i d o s h a c i a el Cielo y e n tono s u p l i c a n t e decia : ¡Roy de u n a majestad grande y terrible. S í . c o n t i n u é con g r a n v e h e m e n c i a : Tú que á la Magdalena ya absolviste Y á Dímas el Ladrón aquí escuchaste. 237 en esta l ú g u b r e m a n s i o n de silencio y de m u e r t e n a d i e oirá m i s profundos s u s p i r o s . Esperanza y auxilio en mis pesares. fuente de gracia! V e r d a d es q u e la idea de u n Dios de t e r r i b l e m a j e s t a d m e l l e n a b a de e s p a n t o . ¿y sola- . n i t a m p o c o te h i c i s t e sordo á los ruegos de u n b a n d i d o q u e invocó t u c l e m e n c i a . h a b i a bajado á este valle de l á g r i m a s p a r a s a l v a r m e . pero r e a n i m á b a s e t a m b i é n m i e s p e r a n z a . y no p o d i e n d o y a r e g i r m e sobre m i s p i e s . Para que no me pierdas en tal dia. m e fué preciso r e c o s t a r m e en las m i s m a s p i e d r a s . Jesús piadoso. y d i r i giendo la vista y la acción h a c i a J e r u s a l e n . Que la causa yo be sido de tu v e n i d a . Y entonces. m i s e r i c o r d i o s í s i m o J e s ú s . ¡qué soy triste y miserable ! Diré : ¿y á qué patron en tanta angustia Invocaré clamando que m e guarde. t a m b i é n á la p u e r t a de la m i s e r i c o r d i a . R e a n i m a d o y fortalecido con esta s ú p l i c a m e l e v a n t o . n o d e s d e ñ a s t e p e r d o n a r á ella q u e fué el escándalo de esta c i u d a d . Acuérdate de aquesto generoso. Que á los buenos graciosamente salvas. Fuente de piedad. Esperanza también á m í me diste.CAUTA YIGÉSniAl'HlaiKRA. al r e c o r d a r q u e É l m i s m o . ni nadie verá m i amargo llanto.

n o (grité con u n a confianza s i n l í m i t e s ) . m e n t e yo h e de ser el d e s a i r a d o ? N o . n i v u e s t r o s dolores y afrentas h a n de q u e d a r s i n efecto : n o . t a m b i é n ahora por entonces Te ruego m u y h u m i l d e ó inclinado. Yo espero q u e p e r d o n a r é i s todas m i s o f e n s a s . Cuando razón de todo nos reclames. y entonces Cansado de buscarme te sentaste. y desde a h o r a os pido ¡ O h . y m i e n t r a s t a n t o . T o d a v í a n o satisfecho m e p o s t r o .238 UN CRISTIANO EN PALESTINA. c u a n d o l l e g u e ese dia espantoso . y o t a m b i é n m e p r o m e t o de ti esa g r a n c l e m e n c i a . No. T ú m e s e g u í a s . ¡ Oh corazón contrito cual ceniza ! Que tengas un solícito cuidado De mi último fin en esta vida. ¡ a y ! ¡con c u á n t o s s u d o r e s y f a t i g a s ! como á u n a oveja p e r d i d a . inmenso. m e confieso c r i m i n a l . y con el a l m a t r a s p a s a d a de dolor p e d i a al P a d r e de las m i s e r i c o r d i a s q u e m e m i r a s e con b e n i g n i d a d en el t r a n c e de la m u e r t e . y c u b i e r t a m i cara por el polvo h u m e d e c i d o de u n copioso s u d o r y a m a r g a s l á g r i m a s de contrición. santo. Gimo y lloro como u n culpable r e o . lleno de dolor y v e r g ü e n z a . p e r o espero q u e v u e s - . d u l c e R e d e n t o r m i ó . Y el rubor de m i rostro tal me hace : P e r d o n a . S i n osar l e v a n t a r m i frente pegada en l a t i e r r a . Dios clemente. Haz que tanto trabajo que empleaste No sea para m í vano ó terrible. Padeciendo en la cruz me redimiste. Al que perdón te pide suplicante. justiciero Juez de las venganzas ! Concédeme el favor de perdonarme En el dia fatal de las probanzas. y las a r r o j a r é i s á lo m a s p r o f u n d o de los a b i s m o s . v u e s t r a s a n g r e preciosa no h a de ser d e r r a m a d a s i n f r u t o . Es v e r d a d q u e el r e c u e r d o de m i s delitos m e e s t r e m e c e y t a m b i é n sé q u e m i s r u e g o s v a l e n p o c o . P a s t o r a m a n t í s i m o .

239 t r a infinita b o n d a d no p e r m i t i r á q u e sea c o n f u n d i d o con los p e r v e r s o s . s u s p i r a n d o m i c o r a zón todavía de t e r r o r por lo p a s a d o . E n t r é de paso e n la g r u t a de G e t h s e m a n í . al t i e m p o de f u l m i n a r s e el a n a t e m a c o n t r a Lucifer y s u s secuaces. Me a d e l a n t o . p u e s t o de . a t r a e y c o n v i d a . ó u n a s reflexiones i n s p i r a d a s por el m i s m o l u g a r q u e h a de ser e n a l g u n dia el t e a t r o de esa t r e m e n d a é i m p o n e n t e escena. La soled a d . y la i n m e n s a s o m b r a con q u e c u b r e n el t e r r e n o . t e n i a s i n p e s t a ñ e a r fijos los ojos en u n l i b r o . Veo á cinco devotos como o t r a s t a n t a s e s t a t u a s . y r e p a r o á otro q u e . d i s t r i b u i d o s en diversos sitios y ocupados e n m e d i t a r las v e r d a d e s e t e r n a s . No b a b i a podido o l v i d a r el l u g a r p r e d i l e c t o del S a l v a d o r . T o d a v í a m e q u e d é por u n b u e n espacio de t i e m p o s i n osar m o v e r m e del sitio en q u e estaba p e n s a t i v o y casi d u d o s o de si lo q u e acababa de s u c e d e r m e h a b i a sido u n a r e a l i d a d . c u a n d o Con razón descebados los malditos Y á las llamas eternas condenados. El p r i m e r o q u e diviso es u n joven q u e . y así lo espero desde a h o r a p a r a e n t o n c e s de la protección y a m o r m a t e r n a l de l a q u e es el a m p a r o de los p e c a d o r e s . e n t r o y m e q u e d o s o r p r e n dido al v e r u n c u a d r o el m a s t i e r n o y edificante. el sitio de s u s c o n t i n u a s o r a c i o n e s . y de dolor p o r ser la ú l t i m a vez q u e m i s ojos se fijaban en las p e ñ a s q u e p r e s e n c i a r o n l a agonía de J e s u s . ó m e j o r d i cho c o n t e m p l a b a n las congojas q u e a q u í sufrió J e s u s . L l e g o . s e n t a d o sobre u n b a n c o de p i e d r a y bajo de u n a p a s i o n a r i a . Á gozar de tu vista eternos años. Uí finalmente m i ú l t i m a m i r a d a y u n s e n t i d o á Dios al f ú n e b r e y t e r r i b l e valle h a s t a d e s p u é s de m i m u e r t e . abro la p u e r t a . el silencio. Llámame ante ti con los benditos. á r e coger s u s potencias y sentidos y á m e d i t a r al lado del S a l v a d o r .CARTA V I C E S I M A I ' R 131 E R A . T o d a v í a m i o p r i m i d o pecho a r r o j a b a de vez e n c u a n d o a l g u n p r o f u n d o s u s p i r o . el m u r m u l l o de las hojas de los ocho olivos agitados s u a v e m e n t e por el v i e n t o . q u e r i e n d o t a m b i é n a h o r a rogar al E t e r n o bajo las frondosas copas de los olivos del h u e r t o . q u e t a n g r a c i o s a m e n t e concedéis al a r r e p e n t i d o . Así m e lo p r o m e t o de v u e s t r a g r a u m i s e r i c o r d i a . a u n al m a s t i b i o . y q u e m e s e p a r a r é i s j u n t a m e n t e con v u e s t r o s e s cogidos. y s e n t i a a u n h u m e d e c i d a s m i s m e j i l l a s .

por e s c u c h a r a t e n t a m e n t e lo q u e l e í a . m e p o s t r é bajo su s o m b r a . c o m p r i m í u n a g u d o s u s p i r o : Sí. m e d e t e n g o . J u n t o á él estaba su c o m p a ñ e r o cabizbajo y r e c o g i d o . parcela m e d i t a r p r o f u n d a m e n t e y estar h e r i d o de u n g r a n p e s a r . Hacia m i d e r e c h a h a b i a u n o l i v o . Receloso de c a u s a r la m a s p e q u e ñ a d i s t r a c c i ó n . y veo á u n r e s p e t a b l e a n c i a n o q u e . El silencio era e x t r e m a d o . y c r e y e n d o q u e a q u e l l a s p a l a b r a s se h a b i a n dirigido á m í . postrado y pegada su frente contra el s u e l o . La oración dijo y enseñó J e s ú s ser el r e m e d i o p a r a a h u y e n t a r la tristeza. esperaos agid ¡j velad conmigo. sino e r a n m i s m a r cados pasos. p u e s c a m i n a b a s o l o . d o n d e a b r í m i corazón á Dios. t o m é la calle q u e la da de f r e n t e . y h a b l é á m i b u e n R e d e n t o r con la m i s m a confianza de u n hijo p a r a con s u amoroso p a d r e . n o siendo s e g u r o s p a r a el E u r o p e o estos a p a r t a d o s sitios. No m e fué posible c o n t e n e r m i agitado corazón. . t e n i a las m a n o s c r u z a d a s a n t e el pecho y s u s p á r p a d o s c e r r a d o s . d e s a h o g u é m i o p r i m i d o p e c h o . S u b í a p r e s u r a d a m e n t e la e m p i n a d a c u e s t a del m o n t e M o r i a h en dirección á la p u e r t a de S a n E s t e b a n . en el q u e n a d i e bajo de él elevaba s u s a m o r o s a s q u e j a s ó s u s s e n t i m i e n t o s dolorosos al Cielo. y tras de u n tronco d e s c u b r o á u n eclesiástico s e n t a d o e n el s u e l o . t a m b i é n m i -alma está t r i s t e . d i j e . A l l í o r é . rodillas y la cabeza d e s c u b i e r t a á la s o m b r a de u n á r b o l . y m i e n t r a s la sigo p o n d r é en t u conocimiento lo q u e t i e n e de m a s n o t a b l e p a r a el cristiano. pero p e r c e p t i b l e . t e n i e n d o fija la v i s t a en u n l i b r o q u e leía en voz m u y b a j a . s u p l i q u é . y m e h i z o t a m b i é n p a r t í c i p e de a q u e l l a confianza y fortaleza q u e E l recibió en este l u g a r . P a s a d a la p u e r t a s o b r e d i c h a . Después de t a n t a s emociones como las q u e h a b i a sentido en esta m a ñ a n a . U n p e n e t r a n t e y s e n t i d o ¡ a y ! m e hizo revolver la v i s t a á m i d e r e c h a . a u n q u e t e m o r o s o de p a r e c e r c u r i o s o . Sig u i e n d o el ejemplo de los q u e tenia al r e d e d o r . n a d i e p e r t u r b a b a la t r a n q u i l i d a d de este solitario h u e r t o . Con paso silencioso y p a u s a d o t u e r z o á la i z q u i e r d a . entonces conocí h a b i a n t o m a d o por t e m a el Evangelio de s a n Mateo. n i n g ú n r u i d o se oía en t o r n o n u e s t r o . q u e con s u m a a t e n c i ó n estaba o y e n d o lo q u e le leía. y a p e n a s percibo : Triste está mi alma hasta la muerte. J u n t é m i s ruegos con a q u e l l o s q u e en m u c h a s ocasiones É l h a b i a d i r i g i d o en este m i s m o l u g a r á su e t e r n o P a d r e p a r a la salvación de los p e c a d o r e s . ó s u m a m e n t e c o m p u n g i d o .240 UN CKISTIANO KX P A L E S T I N A . Hagamos u n a breve pausa.

E l t i e m p o h a b r í a t a m b i é n acabado con este viejo a r c o . q u e t i e n e s u h a b i t a c i ó n sobre el m i s m o arco. E s t e arco ó g a l e r í a . A n t i g u a m e n t e se l l a m ó p u e n t e Xistus. h a b l a b a n al p u e b l o r e u n i d o en la plaza p ú b l i c a . m i e n t r a s q u e en la p r e s e n t e l a s e g u i r e m o s e n d i r e c c i ó n o p u e s t a . e n caso de s e d i c i ó n . Besson o p i n a q u e los p r e s i d e n t e s r o m a n o s . C a m i n a n d o p u e s desde el p r i n c i p i o de la calle doscientos set e n t a p a s o s . la Flagelación. si en 4851 los L a t i n o s no lo h u b i e s e n r e p a r a d o á s u costa. E l P. P r o s i g a m o s . t a l e r a el l u g a r de la F l a g e l a c i ó n . se e n c u e n t r a en la acera d e r e c h a l a capilla de. — Heflcxiones. y se eleva ocho ó n u e v e v a r a s del s u e l o . y a n d a n d o s i e m p r e hacia occid e n t e se h a l l a á otros ciento y c u a r e n t a pasos u n arco q u e cae sobre esta calle. a d v i r t i e n d o a n t e s q u e entonces la d e l i n e é de p o n i e n t e á o r i e n t e . Jesus.CARTA VIGÉSIMASKGUNDA. desde este l u g a r elevado. á c i n c u e n t a pasos m a s la a n t i g u a e n t r a d a al palacio de Pilátos en la acera i z q u i e r d a . o b t e n i e n d o a n t e s el p e r m i s o del s a n t ó n . l l a m a d o del Ecce Homo. l l a m a d a Dolorosa por ser la m i s m a q u e J e s u s a n d u v o con la c r u z . e s t r i b a en la p a r e d del palacio del P r e t o r i o y e n u n o de los restos de l a fortaleza ó t o r r e Antonia. se c o n s e r v a b a en 1 6 5 2 . S u d i á m e t r o . q u e es de siete pasos. p o r c u a n t o a h o r a la r e c o r r e r e m o s m a s d e t e n i d a m e n t e p a r a conocer y m e d i t a r las estaciones de la Via sacra.— S e n t e n c i a de — Las estaciones tie l a T i a sacra. (¿atería del Ecco H o m o . y sostenia u n a galería de u n arco d i v i d i d o por u n a c o l u m n i t a . con todo n o creo sea fastidiosa s u r e p e t i c i ó n . a u n q u e b a s t a n t e d e t e r i o r a d a . la c u a l . A u n q u e el cairso de esta calle esté y a descrito e n la Carta x n i . a b r a z a todo el a n c h o de la c a l l e . y se i n s t r u í a n 10 . y n o p e r m i t e e n t r a r e n el r e c i n t o á n i n g ú n c r i s t i a n o .

y c u b i e r t a s s u s espaldas con u n a r a p o de p ú r p u r a . ¿No veis á este hombre de dolores. s i n e m b a r g o esta opinion no pasa de u n a m e r a c o n j e t u r a . A u n r e s o n a b a en m i s oidos la voz del v a c i l a n t e j u e z . y s i e m p r e m i r a b a allá á m i J e s u s d e s n u d o . El curioso a d m i r a q u e este resto de la a n t i g ü e d a d persevere e n t e r o d e s p u é s de tantos incendios y devastaciones. ) Todas las veces q u e h e pasado por esta c a l l e . A u n q u e a l g u n o s c r e e n q u e dicho arco fué r e c o n s t r u i d o e n t i e m p o de l a s c r u z a d a s g u a r d a n d o e m p e r o las proporciones y f o r m a del a n t i g u o . n i á los R o m a n o s . c a m i n a n d o p a u - . q u e n o t i e n e la figura de t a l . q u e no está basada ni en la t r a d i c i ó n ni en los escritos a n t i g u o s . del estado de cosas s i n e x p o n e r s e á n i n g ú n riesgo. l l a g a d o y s a n g r i e n t o . diciendo : Os p r e s e n t o á este h o m b r e . que desde la planta del pié hasta la coronilla de la cabeza no tiene parte sana ? Moveos á c o m p a s i ó n . p u e d e d a r q u e t e m e r . Salió pues Jesus (dice s a n J u a n ) llevando una. sí q u e t a m b i é n á los corazones m a s e m p e d e r n i d o s . ¿ No estáis a u n satisfechos de h a b e r l e azotado m u c h o m a s de lo q u e p e r m i t e n las leyes r o m a n a s ? M i r a d l e a t e n t a m e n t e . y m i r a con e s p í r i t u de a d o r a c i ó n las dos v e n t a n a s q u e o c u p a n el m i s m o sitio d o n d e e s t a b a n Pilátos y J e s u s p r e s e n t a d o al p u e b l o . la m i r a d a p e n e t r a n t e de su fe ve realizado allí el suceso i m p o n e n t e q u e lee en el E v a n g e l i o . y dejad l i b r e á este h o m b r e . d e s g r e ñ a d o s s u s cabellos y lleno el r o s t r o do s a n g r e y s a l i v a s . Azotado J e s u s . Así m e d i t a b a . os le p r e s e n t o en este estado t a n l a s t i m e r o . V e d l e . y entonces c o n t e m p l a respetuoso este trofeo de la Pasión de su S a l v a d o r . s i e m p r e h e l e v a n t a d o la vista m i r a n d o e n t e r n e c i d o este arco y v e n t a n a s .N PALESTINA. y no d e s c u b r i r é i s m a s q u e g r a n d e s y p r o f u n d a s l l a g a s . ( x i x . q u e p o r u n efecto de c o m p a s i ó n hacia J e s u s q u e r i a c o n m o v e r al p u e b l o e n f u r e c i d o . p a r a q u e os a b l a n d é i s y le s o l t é i s . á n o e s t a r d o m i n a d o s de u n a r a b i a s i n l í m i t e s . fué llevado por Pilátos al Lithóstrolos p a r a ser p r e s e n t a d o á la i m p a c i e n t e y s e d u c i d a m u l t i t u d . Y Pilátos les dijo: Ecce Homo . a t o r m e n t a d a su cabeza con u n a p u n z a n t e c o r o n a .242 UN C R I S T I A N O P. veis aquí el Hombre. h u e s o s d e s c a r n a d o s y s a n g r e q u e gotea de todo s u c u e r p o . corona de espinas y un manto de púrpura. ni á los J u d í o s . q u e vosotros acusáis d e h a b e r q u e r i d o u s u r p a r el r e i n o : j u z g a d si este h o m b r e . El c r i s t i a n o no b u s c a e n él su m a y o r ó m e n o r a n t i g ü e d a d . cuyo espectáculo es capaz de c o n m o v e r n o solo á las m i s m a s fieras. p u e s q u e n o h a l l o causa n i delito p a r a c o n d e n a r l e .

E l estado á q u e fué reducida la nación j u d a i c a . Allá lo veréis ( c o n t i n ú a él m i s m o ) vosotros cargaréis con las consecuencias de esta injusticia. Su sangre. m i e n t r a s la c o n c i e n c í a m e decia q u e q u e d a b a sucio? ¡ A h . Y los J u d í o s . reo es de m u e r t e ? ¿ Me h e lavado a l g u n a vez las m a n o s como P i l á t o s . q u e r i d o ! preciso será golpearse el p e c h o . su sangre caiga sobre nosotros y sobre nuestros hijos. Pero ¿ qué mol ha hecho ? porfiaba el j u e z . ciegos de furor y sedientos de v e n g a n z a . p i d e a g u a . y s e r á n s i e m p r e b i e n v i s i b l e s . y q u e todavía por s u o b s t i nación pesa sobre s u s d e s c e n d i e n t e s . y c r e y e n d o así e v i t a r t o d a r e s p o n s a b i l i d a d . Los funestos efectos de esta m a l d i c i ó n q u e e c h a r o n c o n t r a s í . c o n t e m p l a n d o las t r a g e dias q u e a q u í m i s m o h a b i a n p a s a d o . quítale de nuestra vista : crucifícale. Mi i m a g i n a c i ó n m e r e p r e s e n t a b a a q u e l l a t e r r i b l e escena e n t r e Pílalos y el p u e b l o . q u e siente los t o r m e n t o s de u n a conciencia q u e por d e b i l i d a d ó a m b i c i ó n d u d a e n t r e el deber de salvar á u n i n o c e n t e y el c r i m e n de clav a r l e e n u n a c r u z . D o m i n a d o Pilátos de u n a pasión de t e m o r e x c e s i v o . h a sido el c u m p l i m i e n t o de esta m a l d i c i ó n q u e p r o n u n c i a r o n y a c e p t a r o n c o n t r a s í . h a s t a q u e se r o m p a el corazón de a m a r g o dolor. r e s p o n d e todo el recogen esta t e r r i b l e i m p r e c a c i ó n . P i l á t o s . A b a t i d o y c o n m o v i d o . llegando á ser el oprobio do todos los p u e b l o s . el t u m u l t o . y d o n d e p e r m a n e c í a i n m ó b i l . dice á la m u c h e d u m b r e : Inocente soy de la sangre de este justo. 2Í3 s a d a m e n t e h a s t a llegar bajo del a r c o . lávase p ú b l i c a m e n t e las m a n o s . d o n d e d i r i g i a n u e v a s m i r a d a s . t e ñ i d a s e s t á n con s a n g r e inocente ! T ú la h a s d e r r a m a d o por d e b i l i d a d . al c u a l p r e g u n t a b a y d e c i a : ¿ Qué queréis pues que haga.CARTA VIGÉSIMASEGUNDA. crucifícale! g r i t a b a el o b s t i n a d o p u e b l o . La agitación del p u e b l o . y a no . ¡ Lava t u s m a n o s . T o d a v í a m a s e n f u r e c i d a la m u c h e d u m b r e gritaba á grandes voces : / Crucifícale . p e n s a n d o l i m p i a r m e . Un p e n s a m i e n t o le o c u r r e . m e p r e g u n t o á m í m i s m o : ¿ S o y t a m b i é n yo i n o c e n t e de la s a n g r e de J e s ú s ? ¿ No h e d i c h o t a m b i é n : Crucifícale. reo es de muerte ! Y los gritos de m u e r t e r e s o n a b a n p o r todos los á n g u l o s d é l a p l a z a . las i m p r e c a c i o n e s y a m e n a z a s de la i r a del César a c o b a r d a n y d e s c o n c i e r t a n al m a g i s t r a d o . yo no hallo motivo para condenarle ú muerte. Las g e n e raciones h a n conservado h a s t a nosotros esa e x p r e s i ó n : E l J u s t o padeció bajo el poder de Poncio Piloto. que se llama Jesús ? ¡ Talle. p u e b l o . s o n . h a n s i d o . de este hombre. y no eres m e n o s c u l p a b l e q u e si la h u b i e s e s sacrificado por m a l i c i a .

p o r la c u a l bajó el S a l v a d o r la ú l t i m a vez c o n d e n a d o y a á m u e r t e . c o n t e n t á n d o s e con soltar u n a l á g r i m a de dolor q u e se p e r d i a e n el polvo l e v a n t a d o por los e n s a n g r e n t a d o s pies de J e s ú s ! Un a r r e b a t o d e fren e s í é i n d i g n a c i ó n siente el v i s i t a n t e q u e se ve p r i v a d o d e a r r a s t r a r s u frente p o r la m i s m a t i e r r a d o n d e fué a r r a s t r a d o el I n o cente a j u s t i c i a d o . n i t e m e tampoco d e r r a m a r la s a n g r e del J u s t o : s u a m b i c i ó n y s u cobardía todo lo a t r e p e l l a n . todos se h a b i a n c o n j u r a d o c o n t r a É l . C o m e n z e m o s l a s estaciones. No es el m i e d o de i n s u l t o s y atropellos el q u e estorba el e n t u s i a s m o del c r i s t i a n o . m a r c a d o s desde t i e m p o i n m e m o r i a l p o r a l g u n a s señales conocidas ú n i c a m e n t e de los r e l i g i o s o s . M u y sensible m e e r a . p o r no e x p o n e r s e á u n i n s u l t o . s i n o el t e m o r de la profan a c i ó n . q u e no t u v o a m i g o s n i agradecidos q u e le condoliesen ó a c o m p a ñ a s e n sino u n a s m u j e r e s . y á veces s i n q u i t a r s e el s o m b r e r o . q u i e n á m a s de m o s t r a r l e los sitios n o t a b l e s del c a m i n o q u e a n d u v o el Señor con la c r u z á c u e s t a s . ó le a b a n d o n a r o n c o b a r d e m e n t e . E n l a p u e r t a p r i n c i p a l e m p e z a b a la Escala s a n t a . n i d e t e n e r el paso se reza u n P a d r e n u e s t r o y u n A v e . S i q u i e r a nosotros le m a n i f e s t a r e m o s a h o r a n u e s t r o a m o r y c o m p a s i ó n . n o p o d e r satisfacer m i s deseos con todo el a n h e l o q u e s e n t i a . y p a r a q u e n o s e a n profanados i n m u n d a m e n t e estos santos L u g a r e s p o r m a h o m e t a n o s y J u d í o s . ú n i c a s oraciones s e ñ a l a d a s p a r a g a n a r las i n d u l gencias c o n c e d i d a s . le e n c a r g a t a m b i é n se a b s t e n g a de p ú b l i c a s d e m o s t r a c i o n e s de v e n e r a c i ó n . M i e n t r a s l l e g a m o s á la p u e r t a . e s c u c h a los ruegos lastimeros de su esposa consternada. Con este aviso n a d i e se h i n c a en la c a l l e . siéntase de nuevo en el tribunal. La p r i m e r a vez q u e el p e r e g r i n o visita esta calle de d o l o r e s . y c o n d e n a á m o r i r e n u n patíbulo al m i s m o que él habia juzgado inocente. ¡ C u á n t a s veces m i s ojos se c l a v a r o n e n esos L u g a r e s . s i g u i é n d o l e d e v o t a m e n t e h a s t a el l u g a r del suplicio. y es . y antes d e e m p e z a r las estaciones de la Via sacra p o r esta calle Dolorosa d e J e r u s a l e n . preciso es h a c e r u n a b r e v e a d v e r t e n c i a . q u e d a n d o m i corazón como a p r i s i o n a d o . s u e l e i r a c o m p a ñ a d o de a l g u n r e l i g i o s o .244 UN CRISTIANO CX PALESTINA. ya no a t i e n d e á los gritos de s u c o n c i e n c i a . c a r í s i m o . p o r la cual salió ese d e s v a l i d o . firma con t r é m u l a m a n o la s e n t e n c i a m a s a r b i t r a r i a . S e p a r é m o n o s de este arco y r e t r o c e d a m o s á la p u e r t a del P r e t o r i o . m i e n t r a s el cuerpo seguia v i o l e n t a m e n t e la c a l l e . M a r í a .

verdugo. q u e c o n a l g u n a inflexion s i g u e de o r i e n t e á p o n i e n t e . E s t a es la s e g u n d a e s t a c i ó n . n u e s t r o a m a b l e R e d e n t o r fatigado y desfallecido cayó e n t i e r r a . r u e g a á todos Jos q u e e n c u e n t r a d i c i é n d o l e s : Venid todos. Sigámosle t a m b i é n nosot r o s . E n s e g u i d a el S a l v a d o r e m p r e n d i ó la m a r c h a . Con q u é t e r n u r a y afectuosidad Je dice : ¡Oh cruz preciosa. al torcer á la i z q u i e r d a . la calle corre hacia el m e d i o d í a . y t e Ja p o n d r é al p i é d e la l e t r a . y sigamos en pos de J e s ú s p a r a c o n t e m p l a r los u l t r a j e s y dolores q u e p o r n u e s t r o a m o r toleró p o r estas calles r e g a d a s con su s a n g r e . d e l a n t e d e todo u n p u e b l o q u e con satisfacción e s c u c h a b a la s e n t e n c i a d e m u e r t e contra el H o m b r e m a s i n o c e n t e de la t i e r r a . y . y cargado con u n a c r u z q u e le hace caer y le o p r i m e ! P o r f i n . s e g ú n la o p i n i o n de a l g u n o s . l e v a n t a d o d e s p u é s de u n e s fuerzo.CARTA YIGliSlMASEGUNDA. falto de s a n g r e . y por la que he suspirado desde el primer momento de mi vida! A ti vengo. menospreciad or del César y falso Mesías. y s i n c u i d a r s e de s u s p e n a s . llevadle al común lugar del suplicio. y lo recibe como de s u s m a n o s . yo la víctima. contigo me abrazo. Al llegar á la ú l t i m a e s q u i n a de esta calle . nes. y esta es Ja t e r cera estación. los m i s m o s q u e h a y h a s t a llegar debajo del arco del Ecce Homo. l e v a n t a su corazón al Cielo. A q u í . de f u e r z a s . ¡ C u a n t r i s t e y doloroso es c o n s i d e r a r al S a l v a d o r d é b i l . p a r a a p r e n d e r con s u gracia y s u ejemplo á r e s i g n a r n o s e n las t r i b u l a c i o n e s . se conforma con la v o l u n t a d de s u P a d r e . como consta por testigos de los mas principales de su gente. y en ti será redimido el hombre. es c o n d u c i d o ó a r r a s t r a d o al l u g a r del s u p l i c i o . apareja las cruces. y la m i s m a q u e confirman el canónigo D o u b d a n y C h a t e a u b r i a n d . seductor del pueblo. t a l como la conserva e n J e r u s a l e n la t r a d i c i ó n . Hasta a q u í h a b i a c a m i n a d o ciento s e s e n t a pasos. oh cruz santa. e r a a l t a d e v e i n t e p a l m o s y n u e v e t e n i a el t r a v e s a n o . Cargado el divino Isaac con la l e ñ a del sacrificio. tú serás el altar. que yo aliviaré vuestras penas. Vete . V a m o n o s t a m b i é n nosot r o s . y c a m i n ó ciento c u a r e n t a pasos. y con menosprecio y escarnio crucificadle en medio de dos ladrode la majestad real fingida. La l e í . juntaos á mí y seguidme. q u e . a q u í se p u b l i c ó á YOZ de p r e g o n e r o . Al v e r J e s ú s el l e ñ o e n el q u e h a de c o n s u m a r el sacrificio. Desde el l u g a r d o n d e cayó. s i g u e a d e l a n t e . d o n d e le cargaron la c r u z . dice a s í : Á Jesús Nazareno. 245 d o n d e e m p i e z a la p r i m e r a estación.

de una granja. ó se toma la q u e de n u e v o s i g u e al occidente. h a b i e n d o c a m i n a d o c i n c u e n t a y n u e v e pasos se h a l l a la c u a r t a estación. á d i s tancia de t r e i n t a y seis pasos. . y al e n t r a r en esta calle está la q u i n t a estación. y en seg u i d a se u n e con la a n t e r i o r . que venia. ) S i n d u d a q u e d i - . lo a f i r m a n s a n B u e n a v e n t u r a y s a n A n s e l m o . De a q u í h a s t a el Calvario l a calle lleva el n o m b r e de Amargura. o p r i m i d a su cabeza p o r u n a p u n z a n t e corona y desgreñ a d o s s u s cabellos. en el l u g a r d o n d e d e s e m b o c a la e s t r e c h a calle de la Amargura. y q u e p a r a e s p e r a r l e se s i t u ó e n la e s q u i n a de esta calle. C o n t i n u a n d o la m i s m a calle y s i e m p r e h a c i a m e d i o d í a . y el s e g u n d o a s e g u r a q u e J e s u s la s a l u d ó con estas p a l a b r a s : Dios os guarde. A q u í compelieron á uno que pasaba llamado Simon Cireneo. h e c h a s t r i z a s s u s c a r n e s . E v a n g e l i o . ó de drene. Pocas cosas h a b r á m a s t r i s t e s q u e este e n c u e n t r o . x v . se t u e r c e á la d e r e c h a . ¿ cómo no había de traspasar á su alma una espada de dos filos ? ¡ Qué de esfuerzos no b a r i a el a m o r m a t e r n a l p a r a consolar y a l i v i a r las p e n a s de su Hijo t a n q u e r i d o y de s u Dios t a n d e s p r e c i a d o ! Pero ¡ a y ! q u e á los e m p u j o n e s de la vil c h u s m a cayó d e s m a y a d a sobre u n a p i e d r a .240 UN CRISTIANO EN PALESTINA. por la q u e s i n t i ó la V i r g e n a c o m p a ñ a n d o á su Hijo. para rpie ayudase á llevar la cruz á Jesus. Qué dolores t a n p e n e t r a n t e s n o s e n t i r í a n Hijo y Madre al m i r a r s e m u t u a m e n t e ! Al ver la a m o r o s a María á s u q u e r i d o J e s u s c u b i e r t o de s a n g r e . Aquí. E s t e callejón t i e n e su origen en la plaza del t e m p l o de S a l o m o n . s u s pasos v a c i l a n t e s y h e c h o el oprobio y el j u g u e t e de u n o s i n f a m e s . y q u e no p u d o a r t i c u l a r u n a sola p a l a b r a . pasa por la espalda del palacio de P i l á t o s . ¿ cómo no h a b i a de h e n c h i r s e s u corazón de u n p e s a r sin l í m i t e s ? Al v e r l e todo encorvado bajo la pesada c r u z . E n las i n m e d i a c i o n e s del P r e t o r i o h a b i a p e r m a n e c i d o d u r a n t e a q u e l l a c r u e l m a ñ a n a la S a n t í s i m a V i r g e n . q u e desde entonces se le d e n o m i n a calle de la Amargura. E l p r i m e r o dice q u e la V i r g e n cayó s e m i m u e r t a . q u e q u e r í a v e r y a c o m p a ñ a r a u n á s u Hijo por ú l t i m a v e z . vio el e s pectáculo m a s a g u d o y c r u e l q u e j a m a s t r a s p a s ó el s e n s i b l e cor a z ó n de m u j e r a l g u n a . Madre. saliendo María al e n c u e n t r o de la n u m e r o s a c o m i t i v a . y no r e s t a m a s q u e a l g u n trozo de p a r e d . S a n t a H e l e n a h i z o c o n s t r u i r a q u í u n a iglesia bajo la advocación del Pasmo de María. (Mure. D e l a n t e del a l t a r estaba la p i e d r a sobre la c u a l cayó la d o l o r i d a Madre : h o y dia se h a l l a e n t e r a m e n t e d e m o l i d a . q u e a u n c u a n d o n o lo expreso el.

y q u é pesados son n u e s t r o s delitos c u a n d o se les agrega la r e i n c i d e n cia. A y u d e m o s con n u e s t r a compasión á l l e v a r la c r u z de n u e s t r o q u e r i d o R e d e n t o r . m i r á n d o l a r e s p e t u o s a m e n t e p o r h a b e r pasado por a q u í el d i v i n o S a l v a d o r y e n d o al s u p l i c i o ! E n t r e los dos elevados y g r u e s o s m u r o s q u e s o s t i e n e n a u n p a r t e .CARTA V1GÉSIMASEGUKDA. c u y a elevación es de siete varas y de dos su c i r c u n f e r e n c i a . v e r d a d e r a I m a g e n . p u e s q u e y a e m p i e z a la m o n t a ñ a del Calvario. y a t a m b i é n p o r q u e por ella s a l i a n los reos al ser conducidos al s u p l i c i o . á c u y a p u e r t a se s u b e por dos escalones. a l i v i é m o s l e del peso con el dolor de h a b e r l a s c o m e t i d o . F i j á b a n s e en ella las s e n t e n c i a s p a r a q u e p u diesen ser leídas de todo el p u e b l o . s e g ú n la o p i n i o n do u n o s . h o y d i a se h a l l a d e n t r o . e n a d e l a n t e va s u b i e n d o . y á los o c h e n t a y dos pasos está la a n t i g u a p u e r t a J u d i c i a r i a ó la s é p t i m a e s t a c i ó n . p u e s á pesar del a u x i l i o de u n r o b u s t o l a b r a d o r . ya p o r q u e en ella se r e u n í a n los a n c i a n o s de Israel p a r a h a c e r j u s t i c i a . esto e s .D i o s ! La p u e r t a J u d i c i a r i a a n t i g u a m e n t e daba fuera de la c i u d a d . ¡ Q u é de veces h e p a r a d o ol paso al pié de la p a r e d q u e forma la p u e r t a J u d i c i a r i a . L a S a g r a d a E s c r i t u r a la d e n o m i n a Puerta vieja. d o n d e J e s ú s cayó por s e g u n d a v e z . q u e encorva y r i n d e las fuerzas de u n H o m b r e . A q u í se hace la s e x t a estación. q u e desde esta e s q u i n a se ve á la p a r t e del n o r t e . ¡Ojalá q u e el Señor i m p r i m a e n n u e s t r a s a l m a s su desfigurado r o s t r o . Es de la m a s r e m o t a a n t i g ü e d a d . A q u í vivia la piadosa m u j e r c u y o n o m b r e era Berenice. por h a b e r a v a n z a d o las m u r a l l a s m a s allá del Calvario. S i g u i e n d o ciento t r e i n t a pasos se b a i l a á m a n o i z q u i e r d a u n a p e q u e ñ a c a s a . E x i s t e t o d a v í a al pié de ella u n a d e n e g r i d a y g r u e s a col u m n a s i n c a p i t e l . y q u e a h o r a es l l a m a d a Verónica. y t a m b i é n a q u í fijaron la de J e s ú s . H a s t a a q u í el piso es l l a n o . v u e l v e n de n u e v o á r e n d i r s e s u s debilitados m i e m b r o s ! ¡ O h . y s e g ú n otros fué edificada por J o y a d a . L l a m á b a s e Judiciaria. y y a q u e É l carga con todas n u e s t r a s i n i q u i d a d e s . p a r a q u e nos fortifique en las t r i b u l a c i o n e s y su p r e s e n c i a s i r v a de freno á nuestras pasiones! Desde esta la s u b i d a es m a s t r a b a j o s a . ¡Cuan fatigado y p o s t r a d o e s t a r i a . 247 cho h o m b r e h a b i a e n t r a d o por la p u e r t a de D a m a s c o . por h a b e r q u e dado e s t a m p a d a s las facciones del S a l v a d o r en los t r e s p l i e g u e s del velo con q u e le e n j u g ó el r o s t r o al p a s a r por d e l a n t e de s u casa. su c o n s t r u c ción d a t a del t i e m p o de los J e b u s e o s .

q u e es a b o v e d a d a . ó la c o l u m n a q u e se h a l l a en u n r i n c ó n de la m i s m a t i e n d a . c a m i n o . no lloréis por Mi. . m e h i c i e r a pagar el a t r e v i m i e n t o . ¿en el seco epié se hará? (Luc. H a b r í a m o s a n d a d o t r é s c i ¿ b 4 # pasos d e s p u é s de h a b e r torcido á la d e r e c h a . d i c i é n d o l e s : Hijas de Jerusalen. n o s o l ó l o s t o r m e n t o s de J e s u s .. y pasa por el lado i z q u i e r d o de d i c h a p u e r t a . Todas las veces q u e p a s a b a p o r este sitio m e v e n i a n i m p u l s o s de e n t r a r en ella. s i q u i e r a p o r besar el suelo q u e pisó y e n el q u e cayó J e s ú s . se p i e r d e en los i n f é s t q l í y . La r u t a q u e J e s ú s siguió desde la octava estación h a s t a la n o n a era e n t r e p o n i e n t e y m e d i o d í a . E n v i d i a b a al q u e vive en e l l a . de la bóveda de d i c h a p u e r t a . p u e s q u e le da de frente u n t r e c h o b a s t a n t e largo de la d i c h a c a l l e . t e n e m o s t a m b i é n la conciencia cargada de e s p i n a s y a b r o j o s . llorad-por vosotras y por vuestros hijos. L a q u e s i g u e lleva s i e m p r e la dirección á p o n i e n t e . A q u í volvióse el S e ñ o r á u n a s piadosas m u j e r e s q u e l l o r a b a n al v e r l e t a u m a l t r a t a d o . x x m . p o r q u e la lobreguez de la calle m e i m p e d i a ver lo q u e se v e n d i a . . y p o r esta r a z ó n r e t r o c e d i m o s á la p u e r t a J u d i c i a r i a . pero j a m a s m e d e t e r m i n é . ¡jorque si en el árbol verde hacen esto. y por n o c o m p r e n d e r el á r a b e . y l l o r e m o s j u n t a m e n t e con e l l a s . y q u e sobresale en el t e j a d o . i n t e r p r e t a n d o m a l m i s p a l a b r a s . Señala la octava estación. l ó b r e g o s b a r r i o s de los J u d í o s . las casas i n t e r p u e s t a s i m p i d e n p r o s e g u i r el náismo . á tin de t e n e r s i q u i e r a la d i c h a de tocar las p a r e d e s . sí q u e t a m b i é n las h e r i d a s q u e h a n abierto e n n u e s t r a s a l m a s las c u l p a s . siendo i n o c e n t e y s a n t o . m a s como al p r e s e n t e la calle va r e c t a m e n t e al p o n i e n t e . Mis ojos uo e r a n m a s felices q u e m i s labios p o r la oscuridad del l u g a r .248 UN CRISTIANO EN PALESTINA. con la e x c u s a de c o m p r a r algo. y á los v e i n t e y n u e v e pasos se h a l l a m a l m a r c a d a u n a crucecita en u n a g r a n p i e d r a q u e h a y en la p a r e d de u n a casa. ¿ q u é p o d e m o s e s p e r a r los p e c a d o r e s . y c u b i e r t a el a l m a con h o j a r a s c a de pecados? U n á m o n o s p u e s á esas compasivas m u j e r e s . ) Si la j u s t i c i a •de Dios p e r m i t i ó q u e los h o m b r e s t r a t a s e n con t a n t a c r u e l d a d á su propio H i j o . q u e á m a s de ser e s t é r i l e s y secos de v i r t u d e s . c u a n d o en uñ' r i n c ó n y á poca d i s t a n c i a de la plaza del S a n t o S e p u l c r o h a l l a m o s u n trozo de c o l u m n a t i r a d o al s u e l o . se h a l l a c o n s t r u i d a u n a c a s u c h a .P u e s t o s y a en d i c h a p u e r t a t o r c i m o s al m e diodía p o r u n a c a l l e ' q u e . v i n i e n d o del n o r t e de la c i u d a d . m e r e c i e n d o en r e c o m p e n s a de s u c o m p a s i ó n q u e las a v i s a s e . t e m í q u e su d u e ñ o .

V. PLANO DE LA VIA S A C R A Damasco Pala cio ci e Her ó des. ui. GOLGOTA. .(22) + -t-MpdstoJ!* LRVRIO DE LOS CRISTIANOS ccidenie.^„ r F.

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y a con o t r o s . q u e es la t e r c e r a caida del R e d e n t o r . ) Como l a s d e m á s estaciones se h a l l a n e n a q u e l l a p a r t e del Calvario l l a m a d o Gólgota. . a u n q u e el corazón s i e n t e u n doble p e s a r . desde el P r e t o r i o h a s t a el e n c u e n t r o del Cireneo. y a s o l o . c u a n d o ve la profanación y a d o r a u n l u g a r d o n d e J e s u s sufrió todos los dolores y afrentas concebibles. el fervor todo lo a t r o p e l l a . será de cien pasos de r á p i d a s u b i d a . y este se e n c u e n t r e d e n t r o de la iglesia del S a n i o S e p u l c r o . P r e s c i n d i e n d o q u e el a m o r de los p r i m e r o s cristianos t u v o c u i d a d o de s e ñ a l a r l o s . I I . Así es q u e d a u n total de novecientos pasos. está convertido e n u n a l e t r i n a c o m ú n . y el r e s u l t a d o es q u e N u e s t r o S e ñ o r a n d u v o t r e s c i e n t o s n o v e n t a y cinco pasos de c a m i n o l l a n o . a q u e l l o s los c o n v i r t i e r o n e n i n m u n d a s cloacas. q u e h a s t a a h o r a se n o t a q u e n i n g ú n J u d í o a t r a v i e s a la calle d e la A m a r g u r a s i n a r r o j a r salivas sobre los L u g a r e s d o n d e se s e ñ a l a n las caídas del S a l v a d o r . y r e s e r v e m o s los deseos p a r a mañana. esto e s . c r e y e n d o l l e n a r u n deber religioso cada vez q u e a r r o j a b a n i n m u n d i c i a s sobre a q u e l l a s c o l u m n a s ó sobre a q u e l l o s e s c o m b r o s de los a r r u i n a d o s edificios. tal e r a el l u g a r d o n d e entonces a j u s t i c i a b a n á los m a l h e c h o r e s . . S i n d u d a q u e esta. la postración y la debilidad h i c i e r o n caer á J e s u s p o r e r t c e r a vez. YIGÉSIM ASEGUNDA. p a r a alejar á los cristian o s . con u n o s ciento s e t e n t a m a s h a s t a la c u m b r e del m o n t e Calvario. h a n c o n t r i b u i d o s i n p e n s a r á q u e conozcam o s m a s b i e n los L u g a r e s q u e señaló el Salvador con cada u n a de s u s caídas d u r a n t e este pasaje doloroso. «Los J u d í o s . m e fué preciso i n t e r r u m p i r l a s y a p l a z a r l a s p a r a el s i g u i e n t e d i a . Á t a u t o llega s u p r e o c u p a c i ó n . La d i s t a n cia en l í n e a recta q u e p u e d e h a b e r d e esta n o n a estación á l a a n t e r i o r . ¿ r e t r o c e d e r á n a n t e i n m u n d i c i a s ? N o . x v . l a s c o l u m n a s r o t a s y las h e n d i d u r a s m i s m a s a b i e r t a s e n m u r a l l a s s e c u l a r e s . . S i n d u d a q u e este santo l u g a r . dice el S E y z a g u i r r e h a b l a n d o d e l a s estacion e s de la Via sacra. Pero d e s p u é s de h a b e r estos s u p e r a d o g r a n d e s obstáculos p a r a v i s i t a r la T i e r r a S a n t a . c. 249 rodeado de i n m u n d i c i a s a m o n t o n a d a s p o r la r a b i a judaica. como lo a c r e d i t a n los escombros de t e m p l o s . r Antes d e finalizar la p r e s e n t e . De esta á la n o n a estación se c u e n t a n a p r o x i m a d a m e n t e t r e s c i e n t o s c u a r e n t a pasos todo c u e s t a .CAUTA. q u i e r o a d v e r t i r q u e los pasos n u m e r a d o s en las estaciones son los q u e e n v a r i a s ocasiones h e c o n t a d o . (T. Cortemos el h i l o d e la n a r r a c i ó n .

— D e s c r i p c i ó n de Adán. y t u v e la d i c h a de ofrecer el santo sacrificio e n el a l t a r d o n d e apareció J e s u c r i s t o d e s p u é s de r e s u c i t a d o á s u S a n t í s i m a M a d r e . y q u é d u l c e s y afectuosos s e r i a n los coloquios e n t r e J e s u s y María ! ¡ Qué t i e r n o s s e r i a n los afectos q u e m u t u a m e n t e se c a m b i a r í a n ! j Qué consolados e s t a r í a n a m b o s . con m u c h a m a s r a z ó n se a p r e s u r a r í a el Hijo á e n j u g a r l a s . ¡ O h . p a r a acabar de satisfacer m i s votos. s u m i s m o silencio la c o n f i r m a . Aparición á Muría. — Comuniones Iíel Jesucristo. — Sepulcro Dia i . — pulcro de del templo del Santo Sedo Se- lo bnbítnn. p u e s h a b l a n d o de las a p a r i c i o n e s á las m u j e r e s .CARTA YIGÉSJMATERCERA. Apóstoles y d i s c í p u l o s . con el objeto de celebrar el santo sacrificio. ¿Y cómo n o h a b i a de ser p r e f e r i d a la M a d r e . A u n q u e los E v a n g e l i s t a s n o h a b l a n de esta a p a r i c i ó n . — E n este dia m a d r u g u é como de c o s t u m b r e . v i é n d o s e d e s p u é s de h a b e r b e - . Me d i r i g í á la s a c r i s t í a . s i n n e c e s i t a r del t e s t i m o n i o e v a n g é l i c o . h a c i e n d o r e n a c e r en s u corazón l a paz y la a l e g r í a . c u a n d o e r a la q u e m a s h a b i a sufrido d e s p u é s de s u Hijo? ¿Y u n Hijo t a n amoroso como" J e s u s n o h a b i a de p r e s e n t a r s e a n t e s á su M a d r e q u e á los d e m á s ? Muy de mañana (dice s a n J u a n ) apareció el Señor en traje de hortelano y consoló á Magdalena . q u e de t a n t o t i e m p o t e n i a p e r d i d a . Al l l e g a r á la plaza vi f e l i z m e n t e a b i e r t a de p a r en p a r la p u e r t a . p a r a v e r si la casualidad m e facilitaba la e n t r a d a e n la iglesia del S a n t o S e p u l c r o . á c a u s a de q u e los Griegos t e n i a n u n a s o l e m n e f u n c i ó n . l á g r i m a s de s u q u e r i d a M a d r e . y q u e d a r m e dos dias m a s e n é l . — Construcción pulcro. E n t r é con a q u e l a n h e l o como si j a m a s h u b i e r a pisado el u m b r a l . que dicho templo. e r a p o r d e m á s referir la q u e todos. — Calvario. c r e e r í a n m u y n a t u r a l .

l a de los Coitos ó A b i s i n i o s y por la de los Dolores de los L a t i n o s . n i e n t i e n d o s u s i n s t r u m e n t o s . a h o r a e n t r e el silencio y la soledad de la iglesia y do m i celda satisfaré t u s deseos. t u v e q u e e c h a r m a n o del paso ó del p a l m o . a d o r n a d a s con c o l u m n i t a s de m á r m o l . y á poco se d e s c u b r e l a plaza y la iglesia del S a n t o S e p u l c r o . m a s como no creo q u e d e s m e j o r e la p a r t e p r i n c i p a l del a s u n t o . y d e s p u é s de h a b e r c a m i n a d o a l g u n t a n t o en l í n e a r e c t a . Todo el t e m p l o r e v e l a el estilo b i s a n t i n o . Así q u e el forastero va á e n t r a r e n la iglesia. Principiemos. toda de m á r m o l . E l frontispicio de la iglesia g r a n d e está h e r m o s e a d o con c o l u m n a s de m á r m o l . c u y a fachada está e n el c r u c e r o q u e m i r a al m e d i o d í a . n i d a r u n a idea m i n u c i o s a de la g r a n basílica y edificios c o n t i g u o s .CARTA VIGÉSIMATERCERA. Bajando t r e s escalones m u y a n chos se h a l l a n todavía las basas de seis g r a n d e s c o l u m n a s q u e s o s t e n í a n u n a magnífica p o r t a d a . S u p u e s t o q u e la otra vez n o p u d e c u m p l i r m i oferta. A m i g o . y se pisa el a t r i o ó plaza de c u a r e n t a pasos c u a d r a d o s y p e r f e c t a m e n t e e n l o sada. Al s a l i r del convento de S a n S a l v a d o r se s i g u e la calle h a c i a o r i e n t e . por h a b e r r e d i m i d o al desgraciado linaje de A r l a n . y l l e n a r é m i c o m p r o m i s o del m e j o r m o d o q u e p u e d a . q u e r e p r e s e n t a e n p e q u e ñ o relieve a l g u n o s m i s t e r i o s de la v i d a de N u e s t r o S e ñ o r . y el i z q u i e r d o por la capilla de los Griegos y por u n a bella t o r r e m e d i o caida con espaciosas v e n t a n a s . y yo t a m b i é n m e la d o y a h o r a p o r h a b é r s e m e concedido la d i c h a de c o n t e m p l a r l o en el m i s mo lugar. h a b i é n d o l e visto a n t e s lleno de oprobios. se t u e r c e á la p r i m e r a e s q u i n a á m a n o d e r e c h a . n o p u e d e m e n o s de chocarle v i e n d o en s u p u e r t a c e n t i n e l a s m o r o s a r m a d o s de . l l a m a d a Torréele los Griegos. p o r h a b é r m e l o estorbado la m a r c h a r e p e n t i n a á la c u m b r e del Olív e t e . en seg u i d a se pasa p o r u n a p u e r t a p e q u e ñ a . E n t o n c e s d a r í a u s e a m b o s la e n h o r a b u e n a . A ciento c i n c u e n t a pasos se e n c u e n t r a á la i z q u i e r d a u n a b a j a d a . como n o soy g e ó m e t r a . r e conciliándole con Dios ofendido. q u e á m a s de s e p a r a r dos arcos q u o form a n dos e n t r a d a s al t e m p l o ( u n a de las cuales está a c t u a l m e n t e t a p i a d a ) . sostienen u n a doble c o r n i s a . y así n o será e x t r a ñ o q u e i n c u r r a en a l g u n p e q u e ñ o e q u í v o c o . E l lado d e r e c h o de esta plaza se h a l l a r e s g u a r d a d o por la capilla de los A r m e n i o s . 2b 1 bido h a s t a las heces del cáliz a m a r g o ! L l e n a de gozo e s t a r i a la a m o r o s a Madre al v e r á s u q u e r i d o Hijo y a glorioso. podrás fácilmente tolerármelo.

A n t i g u a m e n t e cada p e r e g r i n o p a g a b a diez pesos la p r i m e r a vez q u e e n t r a b a . E n el citado d i v a n t o m a n c o n t i n u a m e n t e café. Los Coitos o c u p a n u n c u a r t i t o debajo de la g a l e r í a de la c ú p u l a . le d a b a n a l g u n golpe si r e h u s a b a p a g a r . s i n c o n t a r los derechos q u e y a b a b i a satisfecho al p i s a r la c i u d a d . p o r q u e los T u r c o s á n a d i e e s p e r a n . y s o l a m e n t e se a b r e c u a n d o a l g u n a d e l a s c o m u n i d a des lo p i d e . y al p r e s e n t e solo se paga c u a n d o se a b r e la p u e r t a d e la iglesia. T r e s son las clases d e derechos y a tarifados q u e r e c i b e n los p o r t e r o s t u r c o s de la c o m u n i d a d q u e p i d e la . y q u e a u n t r a e n . q u e se h a l l a á la p a r t e o p u e s t a d e la e n t r a d a . p a l o s . y frente á la escalera del Calvario. en señal de q u e esta va á a b r i r s e . y c u i d a d o q u e el a g r a v i a d o osara q u e j a r s e . y el q u e se d e s c u i d e .252 LN CRISTIANO EN PALESTINA. y el de los L a t i n o s . E n t o n c e s c i é r r a n l a p o r la p a r t e de a f u e r a . y llevándose l a s llaves á s u s casas. h a de t e n e r paciencia h a s t a q u e la m a n d e n abrir de nuevo. sea h o m b r e ó m u j e r . la q u e n o d e s a m p a r a n j a m a s h a s t a c o n c l u i r s e las funciones. y a sea p a r a c e l e b r a r funciones s o l e m n e s . Antes q u e estos m a h o m e t a n o s fuesen m e n o s t r a t a b l e s . e n señal de lo q u e e n t o n c e s h a c í a n . q u e e s t á n cerca de la p u e r t a . el r i t o q u e lo p i d e toca desde d e n t r o la c a m p a n i t a c o m ú n q u e h a y en la p u e r t a . ellos son los q u e a b r e n la ú n i c a p u e r t a . d e j a n e n c e r r a d o s á los eclesiásticos d e los c u a t r o ritos q u e v i v e n e n l a iglesia. y e n tonces todos los q u e n o t i e n e n q u e q u e d a r s e s a l e n con p r e c i p i t a c i ó n . y antes de efectuarlo. n i l e v a n t a r la v o z . P a r a todos los r i t o s no h a y m a s p u e r t a q u e la d e s c r i t a . Aveces se p a s a n seis ú ocho dias s i n q u e se a b r a . ¡ O h . v u e l v e á s o n a r la m i s m a c a m p a n i t a . t e n i e n d o q u e a t r a v e s a r los dos cruceros y p a s a r p o r d e l a n t e del S a n t o S e p u l c r o . los divisa á la i z q u i e r d a sentados sobre a l m o h a d o n e s e n u n e s t r a d o alfombrado q u e h a y t r a s de la p u e r t a . de lo c o n t r a r i o le v o l v í a n á m e d i r las espaldas con l a s v a r a s ó b a s t o n e s q u e t e n i a n . pero desde el a ñ o -1832. ó ya p a r a q u e e n t r e ó salga u n o ó m u c h o s religiosos ó p e r e g r i n o s . y q u é t r i s t e seria e n a q u e l t i e m p o n o poder e n t r a r l i b r e m e n t e al t e m p l o m a s a u g u s t o de la cristiandad! Á este g r a n t e m p l o se h a l l a n pegados t r e s c o n v e n t o s : el d e los Griegos y el d e los A r m e n i o s . a d e m a s d e cobrar a q u í del p e r e g r i n o el precio de s u d e v o c i ó n . f u m a n y c o n v e r s a n . T r e s m i n u t o s a n t e s d e c e r r a r l a . y á los p e r e g r i n o s q u e se q u e d a n p o r a l g u n o s d i a s . I b r a h i m Bajá q u i t ó estos g r a v á m e n e s . ó b i e n . así q u e pisa el u m b r a l .

h a b i a n t r a t a d o de abolir el m o n u m e n t o d o n d e u n Ángel d e s cendió del cielo y r a d i a n t e do l u z h a b i a r e m o v i d o u n a p i e d r a . C o n s t a n t i n o no se c o n t e n t ó con d e s t r u i r el t e m p l o del ídolo de i m p u r e z a . lo c u b r i e ron completamente. s e g ú n la d u r a c i ó n d é l a fiesta. verificada en el año de 3 3 3 . y en la g e n e r a l . e n c u y o caso q u e d a a b i e r t a u n a h o r a . y al propio t i e m p o h a b i a l e v a n t a d o la p i e d r a de la i n c r e d u l i d a d de los corazones d u r o s é i n s e n s i b l e s de los q u e c r e í a n q u e el Salvador e r a todavía m u e r t o . y a la ú l t i m a g e n e r a l . v a l i é n d o n o s d e E u s e b i o . ó b i e n p o r q u e h a y a l g u n a f u n c i ó n . ó m e j o r . Estos i m p í o s h a b i a n l o c a m e n t e i m a g i n a d o q u e s e p u l t a r í a n la v e r d a d de este m i s t e r i o bajo el m o n t ó n de p i e d r a s y de m a d e r a s con q u e c u b r i e r o n ese s a g r a d o s e p u l c r o . Allí ofrecieron desde e n t o n c e s en a d e l a n t e execrables sacrificios. A n t e s de d a r u n paso m a s . e s t a n d o a b i e r t a t r e s h o r a s ó m a s . Hablo de u n a o s c u r a cueva q u e edificaron en h o n o r del d e m o n i o de la i m p u r e z a . c e r r a n d o al i n s t a n t e . A r m e n i o s y L a t i n o s a p r o v e c h a n la o p o r t u n i d a d p a r a salir á r e s p i r a r el aire l i b r e .. c u a n d o notificó á las m u j e r e s la feliz n u e v a de la R e s u r r e c c i ó n . A p e n a s se h u b i e r o n c u m p l i d o e s t a s ó r d e n e s .CARTA VIGÉSIMATERCERA. p u e s q u e h i z o l l e v a r á g r a n distancia los restos de d i c h o t e m p l o .. bajo el n o m b r e de V e n u s . y se h u b o cavado h a s t a la a n t i g u a elevación de la t i e r r a . en la s e g u n d a h a y q u e a ñ a d i r café y t a b a c o . m i r e m o s r e t r o s p e c t i v a m e n t e la h i s t o r i a del t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . E n estas ocasiones los G r i e g o s . 2o3 a b e r t u r a . la s e g u n d a c u a n d o s a l e n los religiosos p o r d i l i g e n c i a s . L a p r i m e r a es c u a n d o h a de e n t r a r ó s a l i r a l g u n o . y la hizo l l e var á otra p a r t e . sino las a l m a s . q u e los d e m o n i o s q u e se v a l í a n de a q u e l l o s . Dice a s í : « Hacia m u c h o t i e m p o q u e los i m p í o s . m a n d a n d o cavar l a t i e r r a q u e la i m p i e d a d h a b i a m a n c h a d o con s a c r i f i c i o s . s e g ú n es e l l a . c u a n d o con general sorpresa se vio el s a n t í s i m o S e p u l c r o del q u e el S a l vador h a b i a r e s u c i t a d o en otro t i e m p o : y e n el d e s c u b r i m i e n t o de este s a n t u a r i o se a d m i r ó la i m a g e n m a s fiel y m a s viva q u e j a m a s se h a y a podido desear del m i s t e r i o de la gloriosa R e s u r rección. y la t e r c e r a es p a r a las g r a n d e s s o l e m n i d a d e s . n o los c u e r p o s . Á la s e g u n d a la l l a m a n a b e r t u r a g r a n d e . c o m i d a . E n c u a l q u i e r a de las t r e s a b e r t u r a s se paga m a s ó m e n o s . y encima levantaron u n a t u m b a propia p a r a r e c i b i r . testigo o c u l a r q u e asistió á la dedicación de esta i g l e s i a . H a b i é n d o l a s p u e s r e u n i d o en g r a n c a n t i d a d . » .

» « L a i g l e s i a . El t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . á fin de q u e resistiese m a s á las l l u v i a s del i n v i e r n o . q u e no c e d í a n al m á r m o l en h e r m o s u r a . C u a n t o a n t e s e n t e r a o s de los oficiales q u e os h e n o m b r a d o . p u e s si es q u e deba serlo. El i n t e r i o r fué a d o r n a d o con festones c u biertos de u n oro q u e a r r o j a b a r a y o s de l u z en t o d a la i g l e s i a . fué edificada en el costado opuesto al S e p u l c r o . E n t r e otras cosas : « E n c a r g o á v u e s t r a p r u d e n c i a t o m a r l a s disposiciones necesar i a s p a r a q u e los edificios e x c e d a n en h e r m o s u r a y g r a n d e z a á c u a n t o h a y de h e r m o s o y g r a n d e en el m u n d o . q u e d e b e n ser los m a s h e r m o s o s y r i c o s . fué embellecida con dones de o r o . y el p a v i m e n t o estaba f o r m a d o con p i e d r a s t a n lisas y t a n perfectam e n t e u n i d a s . c o n s t r u i d o s ó b r e l a roca viva del m o n t e Calvario. p r o s i g u e E u s e b i o . de p l a t a y de p i e d r a s p r e ciosas. a b r a z a u n vasto r e c i n t o de ciento v e i n t e p a - . cap. y m i r a n d o al o r i e n t e . p a r a la c o n s t r u c c i ó n del t e m p l o del S a n t o S e p u l c r o . obispo de J e r u s a l e n . y de los m á r m o l e s y de las c o l u m n a s y de los a d o r n o s . l i b . y la dedicación se celebró con e x t r a o r d i n a r i a p o m p a p o r ocho dias consecutivos e n t r e u n a i n m e n s a c o n c u r r e n c i a de fieles y u n g r a n n ú m e r o de obispos á l a sazón r e u n i d o s en concilio en J e r u s a l e n . Seis años f u e r o n m e n e s t e r p a r a c o n s t r u i r ese t e m p l o .234 UN r CRISTIANO EN PALESTINA. E n t o n c e s el e m p e r a d o r escribió u n a carta á M a c a r i o . por s u l o n g i t u d y por s u a n c h u r a . c u y a m u l t i t u d y h e r m o s u r a n o m e f u e r a posible d e s c r i b i r . p a r a q u e yo lo sepa lo m a s p r o n t o p o s i b l e . del n ú m e r o de t r a b a j a d o r e s y de las c a n t i d a d e s q u e n e c e s i t é i s . . e n t r e ellos A r r i o . . ) La m a d r e de C o n s t a n t i n o fué e n t o n c e s á J e r u s a l e n . p a r a h a c e r e j e c u t a r las ó r d e n e s de s u h i j o . E s t a es u n a obra a d m i r a b l e por su e l e v a c i ó n . l i b . n . E l t e cho fué c u b i e r t o de p l o m o . d i c i é n d o l e : q u e t o m a s e las disposiciones j u n t o con D r a c i l i a n o . 2 5 .. E l i n t e r i o r estaba c u b i e r t o de m á r m o l e s de d i f e r e n t e color. Carísimo p a d r e . vicario de los prefectos del P r e t o r i o . (SOZOME¿NO. » (Vida de Const. H a b i é n d o s e c o n s t r u i d o esta iglesia t a n m a g n í f i c a p a r a q u e s i r v i e r a de m o n u m e n t o á la R e s u r r e c c i ó n gloriosa del S a l v a d o r . M a n d a d m e á decir q u é m á r m o l e s y c o l u m n a s deseáis p a r a q u e os las h a g a enviar. . ) Sigam o s s u descripción t a l como se h a l l a al p r e s e n t e . » Me c o m p l a c e r é en saber si j u z g á i s o p o r t u n o q u e la iglesia sea a r t e s o n a d a ó n o . á pesar de t e n e r o c h e n t a años de e d a d . i n . . s u p l i c o á Dios q u e os conserve. os m a n d a r é el oro.

d o n d e m u r i ó J e s ú s . pero desfigurado por las o b r a s q u e h a n h e c h o los Griegos y A r m e n i o s . y las t r e s v i e n e n á c o n c l u i r bajo la i n m e n s a c ú p u l a del S e p u l c r o . (Joann. A u n q u e no t i e n e p r o p i a m e n t e c r u c e r o . Digo o s c u r i d a d . s u p l a n tuvo q u e salir m u y irregular. 39. Como desde s u origen la fábrica h a b i a de c u b r i r d i v e r s o s l u g a r e s s a n t i f i c a d o s . q u e le i n c i t a en cierto m o d o á las v e h e m e n t e s i m p r e s i o n e s q u e debe s e n t i r . á s a b e r : la del Santo Sepulcro en el e x t r e m o occidental del t e m p l o . q u e c o n c l u y e en la p u e r t a de n u e s t r a i g l e s i t a . se e n t r a en u n o como salon. y sesenta del Calvario. y a p e n a s se conoce s u g r a n d e z a .) P o r la i n discreta devoción de a l g u n o s . así es q u e la capilla del Calvario no t i e n e m a s l u z q u e la de las l á m p a r a s . E n t r e m o s ya en el t e m p l o : al p i s a r el u m b r a l de la ú n i c a p u e r t a . s o b r e p u e s t a o t r a de e n c a r n a d o q u e t i e n e diez palmos de largo . j u n t o al c r u c e r o i z q u i e r d o la del Calvario en la p a r t e a l t a . E l p r i m e r objeto q u e se p r e senta desde la p u e r t a y á la d i s t a n c i a de catorce pasos. al confín del d e r e c h o la de la Aparición á la Santísima Virgen. 255 sos de l o n g i t u d y s e t e n t a de l a t i t u d . x i x . d i s t a n t e del S e p u l c r o c i n c u e n t a p a s o s . y las dos n a v e s colaterales q u e d a n v u e l t a á la p r i n c i p a l . Desde allí se ve la h e r m o s a n a v e p r i n cipal con s u m e d i a n a r a n j a en el c e n t r o . E n el u n o y otro e x t r e m o t i e n e seis g r a n d e s c a n d e l a b r o s de m e t a l y m á r m o l con s u s e n o r m e s b l a n d o n e s . c u a t r o de a n c h o y seis dedos de elevación del suelo. sobre la c u a l José de A r i m a t e a y N i c o d é m u s a m o r t a j a r o n á J e s ú s .CARTA VIGÉSIMATERCERA. á n o ser q u e se m i r e d e s d e las galerías q u e se elevan al r e d e d o r del S e p u l c r o . q u e h a c e las veces de a l t a r m a y o r en el c u e r p o ó n a v e p r i n c i p a l . y e n l a p a r t e o p u e s t a el salon de la a p a r i c i ó n á la M a g d a l e n a . S u p u e r t a e n c i e r r a c u a t r o iglesias . d i s t a n t e del S e p u l c r o m a s de cien p a s o s . y en el e x t r e m o o r i e n t a l la de la Invención ele la santa Cruz. como ele cien libras de mirra y aloe. y sobre l a p i e - . Desde este m o m e n t o el p e r e g r i n o q u e d a s o r p r e n d i d o por la osc u r i d a d de la b a s í l i c a . n o o b s t a n t e h a c e las veces de t a l el espacio q u e coge desde la e n t r a d a del t e m p l o h a s t a la p i e d r a de los Óleos. q u e es u n b r a z o del citado c r u c e r o . p u e s todo el t e m p l o n o t i e n e otra c l a r i d a d q u e l a q u e baja por la c ú p u l a del S a n t o S e p u l c r o y p o r la q u e h a y en el coro griego q u e t i e n e n el centro a b i e r t o . u n g i é n d o l e con la confección. E s t e m p l o m a g n í f i c o . se h a c u b i e r t o con u n a losa de m á r m o l I l l a n c o . es la p i e d r a de la Unción ó de los Óleos.. q u e v i e n e á ser el b r a z o del lado del e v a n g e l i o .

. el sitio q u e ocupa es el m i s m o desde el cual las santas mujeres vieron el Sepulcro. P a s é a n s e estos tales e n este a u g u s t o recinto con cierto a i r e de desprecio y r i s a s a r d ó n i c a . Á la d e r e c h a y algo a t r á s se deja l a c i m a del C a l v a r i o . q u e las m a s m a j e s t u o s a s . se t o m a la i z q u i e r d a .) Á la d e r e c h a y casi debajo de la galería del S a n t o S e p u l c r o h a y u n a l t a r de los A r m e n i o s . l l o r a n y d e p o n e n todos los s e n t i m i e n t o s de o r g u l l o é i r r e v e r e n c i a t a n com u n e s en las iglesias de otros p a í s e s . c a y e r o n y so c a l c i n a r o n c u a n d o e n 1808 se q u e m ó la c ú p u l a .. q u e c a u s a n t a n t a s p é r d i d a s y a t r e p e l l a n t a n t o á la piedad c r i s t i a n a . la m a y o r p a r t e de los fieles se q u i t a n el calzado y todos se p o s t r a n . como si v i e r a n las r u i n a s de B a l b e k ó de P a l m i r a . Al llegar á este v e n e r a b l e s i t i o . x x u i . dice el t e x t o . muchas mujeres ejuc miraban. s o l e m n e s y p a t é t i c a s funciones q u e a q u í se c e l e b r a n . m i d i e n d o con ojo a t r e vido lo q u e la m u l t i t u d piadosa y recogida a p e n a s se a t r e v e á c o n t e m p l a r . b e s a n . Por desgracia d e b e m o s e x c e p t u a r á a q u e l l o s espíritus fuertes q u e c o n c e p t ú a n i n ú t i l el c u l t o e x t e r n o . A q u í n a d i e h a c e caso de los respetos h u m a n o s . y á los diez y seis pasos se h a l l a e n el suelo u n a b a r a n d i l l a de h i e r r o q u e c i r c u y e el l u g a r d o n d e u n a s s a n t a s m u j e r e s se c o m p a d e c í a n de v e r á J e s ú s e n c l a v a d o . la voz de u n a clonna.) A t r a v e s a n d o las p i l a s t r a s q u e s o s t i e n e n la g r a n d i o s a media n a r a n j a . ó la d a n z a de u n a b a i l a r i n a . ó b i e n á a l g u n o s poetas ó filósofos viajeros q u e se v a n a g l o r i a n i m p í a m e n t e de v i s i t a r estos L u g a r e s t e r r i b l e s con u n a lijereza l l e n a de insolencia y con u n m a t e r i a l i s m o t a l . c u y a f o r m a en esta p a r t e es c i r c u l a r . q u e c r i s t i a n o s y u r b a n o s e n t r e la c o n c u r r e n c i a del t e m p l o . So. (Matth. c o n s t r u i d a de cedros del L í b a n o .256 UN CRISTIANO EN PALESTINA. A l d i r i g i r s e á l a c ú p u l a del S a n t o S e p u l c r o desde l a p i e d r a de los Óleos. (Luc. E s t a espaciosa r o t u n d a t i e n e t r e i n t a y cinco pasos de d i á m e t r o sobre ciento cinco de c i r c u n f e r e n c i a . Y estaban allí. d r a c u e l g a n diez l á m p a r a s q u e p e r t e n e c e n á l u s t r e s r i t o s . A h o r a están . P a r a ellos les m e r e c e m a s a t e n c i ó n y silencio la farsa del t e a t r o . Las diez y seis elevadas c o l u m n a s de m á r m o l q u e la s o s t e n í a n . 53. y cómo fué depositado el cuerpo de Jesús. se h a l l a u n o al confín de la n a v e p r i n c i p a l del t e m p l o . s u s p i r a n . A q u í el fervoroso paga con l á g r i m a s s u p r i m e r t r i b u t o al b a i l a r s e y a e n posesión de u n o de los trofeos q u e s i r v i e r o n á s u a m a d o R e d e n t o r . t a c h á n d o l e de f a n a t i s m o . Mas e s c r u p u l i z a n por p a r e c e r finos y b i e n e d u c a d o s en u n a visita de e t i q u e t a . x x v i i .

la c u a l es de c u a t r o pasos e n c u a d r o . t r a b a j a d o e n la p e ñ a . a s i m i s m o c i r c u l a r y con b a r a n d a s d e h i e r r o . q u e se dejó al t i e m p o de h a c e r s e el s e p u l c r o sobre el c u a l J e s ú s 17 . E l i n t e r i o r de este t e m p l i t o contiene dos c u a r t i t o s . y s e g ú n d i c e n . es d e los L a t i n o s . es el r e c i n t o del a d o r a b l e s e p u l c r o . E n m e d i o del p a v i m e n t o e m b a l d o s a d o d e m á r m o l e s y e n el centro d e la m e d i a n a r a n j a . de los cuales el p r i m e r o es l l a m a d o Capilla del Ángel. alto d e c u a t r o p a l m o s .. La e n t r a d a á la capilla del Ángel m i r a de frente á la n a v e p r i n c i p a l . sobre c u y o s arcos e m p i e z a la c ú p u l a a b i e r t a e n s u c e n t r o . p o r el q u e es necesario encogerse p a r a e n t r a r e n u n saloncito d e n u e v e p a l m o s c u a d r a d o s con diez y seis d e e l e v a c i ó n . y a q u í e s t u v o sentado el Ángel c u a n d o dijo á las M a r í a s : No está aquí. y otros t a n t o s de a l t o . á q u i e n e s s i r v e d e coro y d e iglesia. y t i e n e ocho p a l m o s d e elevación : esta capilla viene á ser como u n a antesala del s e p u l c r o . Antes de e n t r a r en él se ve á a m b o s lados u n banco d e m á r m o l . Desde l a c o r n i s a d e la ú l t i m a galería a r r a n c a n u n a s v e n t a n a s h e r m o s e a d a s e n otro t i e m p o con m o s a i c o s . p o r el c u a l baja la ú n i c a l u z q u e t i e n e este r e c i n t o .) Los p r i m e r o s c r i s t i a n o s edificaron esta capilla t a n t o p o r este m i s t e r i o como p a r a n o e n t r a r r e p e n t i n a m e n t e e n el santificado s e p u l c r o . E n m e d i o se eleva u n p i l a r c i t o de j a s p e . (Matth. y la otra m i t a d de los A r m e n i o s . x x v i n ..CARTA VIGÉSIMATERCERA. sobre los cuales aparece u n a galería s u p e r i o r . está u n t e m p l i t o c u a d r i l o n g o de u n o s diez pasos d e largo y seis de a n c h o c o n seis v a r a s d e e l e v a c i ó n . 2o7 s u s t i t u i d a s p o r otras t a n t a s p i l a s t r a s d e m a n i p o s t e r í a q u e d e s c r i b e n diez y seis arcos. sobre el c u a l se a d o r a la p i e d r a e n q u e a p o y á r o n l a g r a n losa q u e t a p a b a la e n t r a d a del s e p u l c r o . 0. ha resucitado como dijo. y el s e g u n d o Santo Sepulcro. q u e n o parece sino u n a c u e v a c u a d r a d a a b i e r t a á golpe de pico y escoda. q u e d a paso á a l g u n a s celdas a b i e r t a s e n la m i s m a p a r e d . Todo este m a u s o l e o está a d o r n a d o p o r d e n t r o y fuera c o n ricos m á r m o l e s y j a s p e s p r i m o r o s a m e n t e t r a b a j a d o s . q u e s i r v e d e asiento á los oficiantes y acólitos m i e n t r a s se c a n t a n los oficios. La m i t a d de esta g a l e r í a . Desde luego q u e se pisa este l u g a r se v e u n p o r t a l i t o f r o n t e rizo de c u a t r o p a l m o s d e a l t o . es u n lecho ó banco d e p i e d r a de n u e v e p a l m o s d e largo con c u a t r o d e a n c h o . sobre s u bóveda se alza á la a l t u r a de v e i n t e p a l m o s u n a p e q u e ñ a c ú p u l a sostenida p o r doce c o l u m n i t a s . L a s a g r a d a t u m b a está al e n t r a r á la d e r e c h a .

q u e cogen todo el largo y la m i t a d del a n c h o del c u a r t i t o . dejan afuera s u s z a p a t o s . Yo no p u e d o d a r n i n g u n a relación sobre la f o r m a q u e t i e n e el rilado lecho. siendo la p a r l e de la cabecera de los L a t i n o s . E l lecho de p i e d r a j a m a s se d e s c u b r e para. A n t e s de p i s a r el u m b r a l . p a r a q u e a r d a n n o c h e y dia. de las q u e c u i d a n las t r e s n a c i o n e s . c u y a s divisiones e s t á n d e s i g n a d a s con tres c u a d r o s q u e r e p r e s e n t a n la R e s u r r e c c i ó n . E s t e p e q u e ñ o r e c i n t o p e r t e n e c e á los t r e s r i t o s . se viene en conocimiento de la c o s t u m b r e q u e t e n í a n los Hebreos de p r e p a r a r los s u y o s . i n c i t a n al a l m a al r e c o g i m i e n t o y á la m e d i t a c i ó n . la de en m e d i o de los G r i e g o s . j a m a s lo h a l l é solo. s u s pies m i r a b a n á o r i e n t e . haciéndolos l a b r a r d e n t r o de la v i v a p e ñ a . E n este r e c i n t o no caben m a s de t r e s p e r s o n a s . Siendo t a n t a s las l á m p a r a s q u e a r d e n en el p e q u e ñ o salon del S a n t o S e p u l c r o . por h a l l a r s e todo él c u b i e r t o con dos losas de m á r m o l . No debe c a u s a r t e e x t r a ñ e z a q u e J e s u c r i s t o h u b i e s e sido s e p u l tado en u n a g r u t a ó c u e v a . .iusTiAXO EX PALESTINA. causado por las l á m p a r a s y cirios q u e ofrece la piedad de los heles. y s i e m p r e q u e lo h e v i s i t a d o . El h u m o a r o m á t i c o q u e d e s p i d e n los i n ciensos q u e t a m b i é n a q u í se q u e m a n . á m a s de los m u c h o s cirios y cerillas q u e ofrecen los d e v o t o s . El devoto y el curioso q u e t i e n e n la e n v i d i a b l e s u e r t e de e n t r a r en el s e p u l c r o q u e d a n s o r p r e n d i d o s por el g r a n r e s p l a n d o r q u e despide este a u g u s t o r e c i n t o . p u e s por los m u c h o s y a n t i q u í s i m o s sepulcros q u e e x i s t e n a u n en los a l r e d e d o r e s de la c i u d a d . á p e sar de q u e la bóveda t i e n e t r e s agujeros q u e deja escapar el h u m o . y con t r e i n t a y n u e v e l á m p a r a s de oro y p l a t a q u e p e n d e n sobre el s e p u l c r o .238 ux r. q u e a l g u n o s se t o m a b a n la piadosa l i b e r t a d de a r r a n c a r y llevarse a l g u n pedacito. todos se d e s c a l z a n . sucede q u e el a i r e q u e se r e s p i r a es t i b i o . J e s u c r i s t o estaba a q u í s e p u l t a d o de modo q u e t e n i a la cabeza al occidente y las p l a n t a s de. fué depositado. y los m a s e n t r a n de r o d i l l a s . y esta se s i e n t e a r r e b a t a d a i n s t a n t á n e a m e n t e por los r e c u e r d o s m a s s u b l i m e s de n u e s t r a s creencias. Los coftos cismáticos ( q u e son negros de la A b i s i n i a ) no poseen m a s q u e u n m i s e r a b l e oratorio pegado t r a s del recinto del sepulcro. y la fragancia de las esencias olorosas q u e de c o n t i n u o se d e r r a m a n sobre el s e p u l c r o . L a forma q u e les ciaban era como la de u n c u a r t i t o c u a d r a d o . s u s t r a e r l e á la i n d i s c r e c i ó n d é l o s p e r e g r i n o s . y la de los pies de los A r m e n i o s . t a n t o de dia como de n o c h e .

Por esta r a z ó n . xvi. q u e s i r v e de coro á los Latinos p a r a c a n t a r todos los d i a s la c o n v e n t u a l . ) E s t a m i s m a fué la q u e el Ángel echó por t i e r r a : Un Angel del Señor bajó del cielo y quitó la piedra ( Matth. en el que aun no habia sido puesto alguno. s i r v e de m e s a de a l t a r e n la iglesia de los A r m e n i o s . e n la casa de Caifas sobre el m o n t e Sion.de la entrada del monumento?(Marc. dice s a n Mateo ( x x v i i . Á diez y ocho pasos de la cabecera de la s a g r a d a t u m b a h a y dos sepulcros abiertos e n la p e ñ a q u e s i r v e do p a r e d á la iglesia. 6 6 . (30).. E s t e era e n t i e m p o de los c r u z a d o s el coro de los c a n ó n i g o s . 3 . -id ) : Y en el lugar donde fué crucificado habla un huerto.. E s t e coro es m u y g r a n d e . y t a m b i é n las h o r a s m e n o r e s e n los d i a s de g r a n función. Siendo t o d a v í a n u e v o tal vez no t e n d r í a p u e r t a . José de A r i m a t e a h a b i a h e c h o c o n s t r u i r el s u y o e n la falda del G ó l g o t a . sino q u e d e r r i b o la l o s a . 2 ) . X X V I I .. (Matth.RCERA.picdro. c e r r a n d o su p e q u e ñ a e n t r a d a con u n a p i e d r a como la boca de u n h o r n o . etc. U n a c ú p u l a m u y elevada e n m e d i o de la bóveda d a m u c h a c l a r i d a d al coro. q u e . ) F r e n t e á la e n t r a d a del t e m p l i t o del Santo S e p u l c r o está el coro de los Griegos . Le puso en un sepulcro suyo nuevo. como q u e a b a r c a casi toda la n a v e : s u s i l l e r í a n a d a t i e n e de p a r t i c u l a r . p u e s t a como p u e r t a á la e n t r a d a de é l . que había hecho abrir en una peña . y es p r o p i a m e n t e la n a v e p r i n c i p a l de este vasto edificio. Mas ellos pusieron guardias en el sepulcro sellando la piedra . y en el huerto un sepulcro nuevo. como q u e d a d i c h o . y de n i n g ú n m é r i t o . y por esto s i n d u d a José revolvió una gran piedra. Por s u p u e s t o q u e es m u c h a i m p r o p i e d a d p i n t a r la R e s u r r e c c i ó n de J e s u c r i s t o con u n Ángel e n a c t i t u d de l e v a n t a r la t a p a ó losa q u e c u b r e el s e p u l c r o : el Ángel no lev a n t ó la t a p a q u e s u p o n e n lo c u b r í a .>9 con u n o ó m a s lechos á m a n e r a de c a j ó n . Desde el l u g a r d o n d e espiró el Señor h a s t a este e n q u e fué e n t e r r a d o . yconella tapó la entrada del sepulcro. concordando m u y b i e n con lo q u e dice s a n J u a n ( x i x .. (Matth.CARTA VIOÉSIMATF. X X V I I . c u a n d o las s a n t a s m u j e r e s v e n í a n al s e p u l c r o d e c í a n e n t r e sí : ¿ Quien nos quitará lo. 2. 6 0 . en los cuales fueron depositados los restos m o r t a l e s de José de . x x v n i . h a y c i n c u e n t a pasos. y en él depositó á J e s u c r i s t o . pero e n cambio t i e n e u n a s p i n t u r a s gigantescas de colores m u y v i v o s . q u e t a m b i é n les sirve de i g l e s i a . e n t r e el cual y el S a n t o S e p u l c r o h a y como u n p r e s b i t e r i o . ) E s t a e s la p i e d r a q u e s e l l a r o n los p r í n c i p e s de los sacerdotes y los f a r i seos.

q u e no t i e n e n m a s claridad q u e la de dos l á m p a r a s q u e a r d e n dia y n o c h e . A q u í se cree q u e t a m b i é n le d e s n u d a r o n de s u s v e s t i d u r a s . entonces vio dos Angeles sentados uno á la cabecera y otro al pié del monumento.. en c u y o sitio est a b a J e s u s en t r a j e de h o r t e l a n o c u a n d o le vio María M a g d a l e n a . a t r a v e s a n d o las col u m n a s de la m e d i a n a r a n j a . cuyo c u a d r o r e p r e s e n t a esta a p a r i c i ó n . q u e t i e n e u n a g u j e r o p a r a p o d e r tocar la c o l u m n a . sobre la q u e descansaba la cabeza de J e s u s en el sep u l c r o . y d e s p u é s de c a m i n a r diez y ocho p a sos se h a l l a en el suelo u n círculo de m á r m o l . María estaba fuera llorando junto al sepulcro. T i e n e ele largo catorce pasos y n u e v e de a n c h o . x x . se inclinó y miró hacia él. y le d i e r o n á beber vino con h i é l . es la d é c i m a estación del Via Cruris: a q u í fué d e t e n i d o el S a l v a d o r m i e n tras p r e p a r a b a n en la c u m b r e del Calvario los i n s t r u m e n t o s de la crucifixion. y m i e n t r a s c o n v e r s a b a con ellos. (Joann. E n este m i s m o a l t a r h a y u n trozo de p i e d r a de u n p a l m o en c u a d r o . se e n t r a en el c r u c e r o opuesto al de la p i e d r a de los Óleos. V o l v a m o s al a l t a r de la M a g d a l e n a . El a l t a r m a y o r está e n u n a concavidad de la p a r e d . F r e n t e á la p u e r t a de esta iglesita h a y otra p u e r t a . y estando así. y á los c u a r e n t a pasos se e n t r a en u n l u g a r oscuro . P a s a n d o t r a s de él h a y o t r a n a v e c i t a . ú n i c a q u e da l u z á esta iglesita : es dedicado á María S a n t í s i m a . A la d e r e c h a h a y u n a c u e v a a b i e r t a en la r o c a . sobre el c u a l h a y u n a v e n t a n a . p u e s en este l u g a r dice la t r a dición q u e apareció á la M a d r e el Hijo y a r e s u c i t a d o . q u e da á los h ú m e d o s y oscuros bajos del convento l a t i n o . miró airas y vio á Jesus que estaba en pié. Es e n t e r a m e n t e . s u b i é n d o s e al fin de este c r u c e r o c u a t r o escalones p a r a e n t r a r e n la capilla q u e s i r v e de iglesia y coro á n u e s t r o s religiosos. se e n c u e n t r a n u e s t r a p e q u e ñ a s a c r i s t í a . E n esta o s c u r í s i m a cárcel. al lado de u n a de las t r e s g r a n d e s . c e r r a d a con u n a reja de h i e r r o . y en u n r i n c ó n del lado opuesto al del ó r g a n o . y c o r r i e n d o hacia El. al conocerle el Señor le dijo : No me toques. q u e se h a l l a tal como e s t a b a . l l a m a d a los Siete Arcos de María. d o n d e h a y u n a l t a r y se a d o r a u n a p a r t e de la c o l u m n a de los Azotes.200 ÜX CHISTIAXO EX PALESTINA. en el q u e bajados dos escalones se h a l l a n en lo m a s bondo dos a l t a r e s q u e p e r t e n e c e n á los Griegos. Hasta a q u í llegó el Señor con la c r u z á c u e s t a s . Desde el s e p u l c r o . E n frente y en el m i s m o c r u c e r o está colocado el ó r g a n o de los L a tinos . ) J u n t o á este l u g a r y a r r i m a d o á u n a p i l a s t r a h a y u n a l t a r dedicado á la s a n t a . A r i m a t e a y N i c o d é m u s .

con a q u e l a n h e l o q u e tenia de h a l l a r las preciosas r e l i q u i a s q u e sabia por d i v i n a i n s p i r a c i ó n estaban allí o c u l t a s . y el t e r c e r o . A q u í e n c o n t r a r o n las t r e s c r u c e s . q u e le da m u c h a c l a r i d a d . q u e m i r a á la c i s t e r n a ó capilla de la S a n t a C r u z . Á diez pasos de este l u g a r h a y otro a l t a r s e m e j a n t e al refer i d o .) S e g ú n la c o s t u m b r e de los J u d í o s .CARTA VIGÉSIMATERCERA. la m i s m a q u e s i g u e n a u n la m a y o r p a r t e de los h a b i t a n t e s de este p a í s . á l l o r a r su pecado. Al lado de la epístola h a y u n asiento con u n a v e n t a n i l l a a b i e r t a e n la p e ñ a . l l a m a d a doliman. sobre la c u a l v e s t í a n otra m a s l a r g a . es de t r e s naves d i v i d i d a s por seis c o l u m n a s . y el i n t e r i o r se ganó por s u e r t e . A q u í . s e g ú n la t r a d i c i ó n . la corona de e s p i n a s . y se sigue la g r a n d e . se llega á u n l u g a r de bóveda d e s i g u a l . . a b i e r t a por d e l a n t e y s u j e t a d a con u n a f a j a . d o n d e los soldados habiendo tornado los vestidos se los repartieron. á saber : la t ú n i c a ó c a m i s a de u n a sola p i e z a . so r e t i r ó el s a n t o . h a y u n a p u e r t a q u e a t r a v i e s a la g r u e s a p a r e d ó p e ñ a del t e m p l o . p u e s se h a l l a seis ó siete varas m a s baja q u e el l u g a r de la c r u c i f i x i o n . e r a n tres los vestidos q u e l l e v a b a n p u e s t o s . como q u i e n q u i e r e d a r v u e l t a al coro de los G r i e g o s . E n esta cárcel se acaba la n a v e de los Siete Arcos. Bajando hacia la d e r e c h a otras trece gradas a b i e r t a s en l a p e ñ a . Desde esta a b e r t u r a solia la s a n t a m i r a r los trabajos de la e x c a v a c i ó n . Desde ella se ve u n s u b t e r r á n e o m u y p r o f u n d o con u n a l a r g a y a n c h a escal e r a . (Luc. y á los v e i n t e pasos se e n c u e n t r a u n a capilla m e t i d a d e n t r o de la p a r e d de la g r a n d e Iglesia. en dias de g a l a . 261 lóbrega y m u y h ú m e d a por ser t a n s u b t e r r á n e a . y el c u a d r o de él r e p r e s e n t a á L o n g í n o s traspasando con una aguda lanza el costado de Jesús. y t r a s del coro g r i e g o . y d i s t a n t e de él e n l i n e a recta c i n c u e n t a pasos. el q u e desde Jos h o m b r o s bajaba h a s t a los t a l o n e s como Jos m a n t o s de las i m á g e n e s . El a l t a r p r i n c i p a l dedicado á la s a n t a . la l a n z a . los clavos y d e m a s i n s t r u m e n t o s q u e h a b i a n servido en la P a s i ó n trescientos años h a c i a . Los dos ú l t i m o s fueron despedazados y r e p a r t i d o s . q u e sostienen los arcos y u n a c ú p u l a . d o n d e d e s p u é s de h a b e r bajado v e i n t e y n u e v e g r a d a s . tocado de la d i v i n a gracia. son de los A r m e n i o s . 34. Á cinco pasos de e s t a . x x i n . y el del lado del E v a n g e l i o á s a n D í m a s el B u e n L a d r ó n . se h a l l a en u n c u a d r i l o n g o do v e i n t e y seis pasos de largo con v e i n t e de a n c h o la capilla l l a m a d a Simla Helena. echando suerte sobre ellos.

q u e h i cieron todo lo posible p a r a q u e n o se h a l l a s e n i r a s t r o de c u a n t o h a b i a servido á su s u p l i c i o . y pertenece á nuestros religiosos. Aquí fué escupido . le decían: Dios te guarde. quienes solemn i z a n con g r a n d e s cultos la fiesta de la Invención. á los . p u e s q u e todos los del pueblo rjue asistieron al espectáculo. y s i g u i e n d o la o t r a n a v e . es de j a s p e y está r e s g u a r d a d a por el frente con u n a reja de h i e r r o . E n este pilarcito s e n t a r o n al Salvador p a r a c o r o n a r l e de e s p i n a s . dice la sagrada p á g i n a . si se considera q u e desde este al l u g a r de la crucifixion h a y q u e s u b i r sesenta y u n a g r a d a s . q u e está en la p a r t e m a s o r i e n t a l de la g r a n d e iglesia t r a s del coro de los G r i e g o s . P r o s i g u i e n d o la m i s m a dirección se ve de n u e v o la p i e d r a de la Unción. AS. Por cierto q u e no p o d í a n h a b e r escogido u n l u g a r m a s á propósito á s u s d e p r a v a d o s i n t e n t o s . El l u g a r d o n d e fué h a l l a d a está al lado de la epístola bajo de u n a g r a n roca q u e sobresale de la p a r e d . T a n g r a n d e seria el odio de los J u d í o s c o n t r a J e s u s . a u n q u e pegado á s u s p a r e d e s . E n cada u n o de los citados l u gares a r d e n dia y n o c h e a l g u n a s l á m p a r a s . o q u e j a m a s n a d i e p o d r i a h a l l a r l o s . (Luc. Que ellos s i n t i e r o n r e m o r d i m i e n t o s d e s p u é s de su d e l i t o . E s t a capilla t i e n e en el a l t a r u n a c r u z m u y g r a n d e . golpeándose el pecho por todo lo que acababa de suceder. x v .) P o r esto n o es e x t r a ñ o q u e a r r o j a s e n las cruces y d e m á s i n s t r u m e n t o s á esta p r o f u n d a c i s t e r n a . ó (lo q u e es m a s probable) por q u i t a r s e de su v i s t a c u a l q u i e r objeto q u e p u d i e s e a u m e n t a r l e s los r e m o r d i m i e n t o s con q u e y a e m p e z a b a á p u n z a r l e s la conciencia. Rey de los Judíos. herida su cabeza con una caña. q u e p e r m i t e el paso de la m a n o p a r a p o d e r l a tocar. ) E s t e l u g a r es de los Griegos. y d i s t a n a m b o s sitios u n o del otro sesenta pasos. E s t a c a p i l l a . (Marc. bajo c u y a m e s a q u e t i e n e s i n a l t a r está la c o l u m n a l l a m a d a de los Improperios. y a n t e s de llegar á e l l a . x x m . volvíanse . p e n s a n d o e n t e r r a r a q u í el r e c u e r d o de su c r i m e n . no h a y n i n g ú n g é n e r o de d u d a . e s u n edificio separado del resto de e l l a . á los tres pasos se e n c u e n t r a u n a c a p i l l a .262 UN CRISTIANO EN PALESTINA. q u e son c u i d a d a s p o r los respectivos posesores de estos a l t a r e s . S u b i e n d o de e s t a . b i e n por el recelo de q u e estos i n s t r u m e n t o s fuesen g u a r d a d o s con v e n e r a c i ó n por s u s d i s c í p u l o s . y en él el p a c i e n t í s i m o J e s u s sufrió t o d a clase de i n j u r i a s . y a m b a s se c o m u n i c a n por la s o b r e d i c h a escalera. é hincando la rodilla delante de él. de c u a t r o p a l m o s de alta y u n a b r a z a d a de c i r c u n f e r e n c i a .

q u e da e n t r a d a á u n a g r u t a . á c u y a l u z se d i s t i n g u e la r a j a d u r a de la p e ñ a . S i n p i s a r l a . la u n a empieza cerca de la p i e d r a de los Óleos.notu 2 . h a y dos escaleras l a t e r a l e s l a b r a d a s en la m i s m a m o n t a ñ a . s e g ú n la t r a d i c i ó n . E n lo m a s h o n d o de la g r u t a . d o n d e dicen h a l l a r s e los restos de A d á n . q u e por eso dicen se l l a m a monte Calvario. S i g u e u n salon do catorce pasos de largo con ocho de a n c h o .CARTA VIGÉSIMATERCERA. (Padre S c í o .) S a n A t a n a s i o y san Cirilo a s e g u r a n q u e Noé llevó consigo al arca los restos m o r t a l e s de A d á n . A ñ a d e n d e s p u é s q u e S e m . se h a l l ó e n t e r r a d a l a cabeza de A d á n . q u e cae bajo la c u m b r e del C a l v a r i o . q u e . porque Jesucristo te iluminará. r e y e s de J e r u s a l e n y c o n q u i s t a d o r e s de la T i e r r a S a n t a . eres polvo. sacerdote y rey de Salem. Sobre este l u g a r . y se l l a m a la Capilla de Adán. Y a u n dice san A t a n a s i o : « Por esto J e s u c r i s t o fué á e n c o n t r a r l o en el m i s m o l u g a r en q u e se ejecutó la s e n t e n c i a . E n esta capilla s u b t e r r á nea se ven u n o s c u a d r o s g r a n d e s q u e r e p r e s e n t a n la h i s t o r i a de n u e s t r o s p r i m e r o s p a d r e s desde su creación h a s t a d e s p u é s de s u caida. p r i n c i a . Á la d e r e c h a y j u n t o á la p a r e d dicen e s t a r el s e p u l c r o de Melquisedech. y q u e en l u g a r de las p a l a b r a s : Tú. y en polvo le has de convertir. P a r a s u b i r al C a l v a r i o . y d e t r á s de esta caja h a y u n n i c h o en la p e ñ a . los q u e e n t r e g ó d e s p u é s del d i l u v i o á s u s h i j o s . 263 v e i n t e y cinco pasos se h a l l a u n o al p i é de la escalera del Calvario. bajo del c u a l h a y u n arco t r a b a j a d o en la p e ñ a . x x v i i . No es sola la t r a d i c i ó n la q u e nos h a legado este p r o v i d e n c i a l a c a e c i m i e n t o . d o n d e d e s c a n s a n e n u n o s sencillos sepulcros los restos do Godoíredo y L í a l d u i n o . q u e baja de la c i m a del Calvario. d i c i é n d o l e s : q u e les dejaba u n a preciosidad. A l u m b r a este sitio u n a l á m p a r a . y a q u e de n u e v o nos h a l l a m o s en el c r u c e r o d o n d e está la p u e r t a . san Mateo. A m b a s ú ñ e n s e a r r i b a en u n p l a n o . del cráneo ó cabeza calva. §\. n — « S a b e m o s . está p e r p e n d i c u l a r el agujero de la c r u z . escribe san E p i f a n i o . de tres p a l m o s de alto y dos de a n c h o con u n a reja de h i e r r o . la r e s p e t a b l e a u t o r i d a d de m u c h o s P a d r e s lo c o n t i n ú a n . y es la q u i e b r a c a u s a d a por el t e r r e m o t o al e s p i r a r el S a l v a d o r . e n t e r r ó la cabeza en el citado m o n t e . c o n c l u y a m o s con el resto del p l a n o . y la otra t r a s de la p u e r t a de la iglesia. le dijo : Levántate tú que duermes. E n m e d i o h a y u n p e ñ ó n c u a d r a d o ó caja de p i e d r a . sed del sepulcro tú que has muerto. esto es. esto e s . q u e n u e s t r o Señor J e s u c r i s t o fué crucificado en el G ó l g o t a . el m a y o r de e l l o s . su h e r m a n o . á fin de l i b r a r l e de la m a l d i c i ó n .

x v . y n o t u r b e m o s p o r m a s t i e m p o el silencio q u e r e i n a en t o r n o de las cenizas de a q u e l q u e envolvió en s u d e s d i c h a á t o d a su infeliz d e s c e n d e n c i a . pero n o p u e d o m e n o s de decir s i n c e r a m e n t e . p a r a d a r . al q u e n a t u r a l m e n t e se dio el n o m b r e Cranion. q u i e n se refugió e n ella así q u e fué echado del Paraíso de las d e l i c i a s . y p e n e t r a r por ella h a s t a d e n t r o del n i c h o de A d á n . 8-4). (Her. n° 4). p o r q u e s e m e j a n t e objeto debió p r e c i s a m e n t e h a c e r s e n o t a r por los h o m b r e s de a q u e l l a época. ¿ c ó m o q u i e r e s q u e yo n o t i e m b l e al p i s a r su escalera. Salgamos de este r e c i n t o .) y otros m u c h o s . E s t a h e n d i d u r a por lo q u e se ve t i e n e u n o s v e i n t e p a l m o s de p r o f u n didad. Si a u n el c r i s t i a n o m a s i n t r é p i d o q u e lo visita con devoción y fervor se a m e d r e n t a . Hé a q u í cómo se e x p r e s a s a n Basilio : « Consérvase en la Iglesia u n a t r a d i c i ó n . in Luc. d e s p u é s q u e h u b o satisfecho p l e n a m e n t e la s e n t e n c i a á q u e h a b i a sido c o n d e n a d o . p a r a e n d u l z a r en p a r t e la p é r d i d a de la felicidad q u e acababa de e x p e r i m e n t a r : s e g ú n esta m i s m a t r a d i c i ó n . s a n E u s t a q u i o (epist. c u a n d o a q u í u n o t e m e l e v a n t a r la v i s t a . 17 inter epist. Su cráneo fué s e p u l t a d o . El Calvario es u n l u g a r t e r r i b l e .264 UN' C R I S T I A N O EN PALESTINA.) Del m i s m o s e n t i r son : s a n A m b r o s i o (1. si n o le i n c i t a n p a r a ello m o t i v o s r e ligiosos. d e j a n d o p a r a lo ú l t i m o la d e s c r i p c i ó n del sagrado m o n t e . n° b. » (In Is. c a b e z a . es u n l u g a r de f u e r - . c r e y e n d o p r o f a n a r el l u g a r con c u a l q u i e r a m i r a d a ó acción q u e n o sea d i r i g i d a á u n fin devoto? ¡ A y . como h a l l á n d o s e la c i m a del Cal vario t a n cerca de la p u e r t a . p u e s q u e la s a n g r e del Salvador p u d o m u y b i e n caer sobre la h e n d i d u r a de la p e ñ a . s i n d a r m e p o r e n t e n d i d o h a y a p r e ferido d a r t e noticias m a t e r i a l e s de los l u g a r e s ya r e f e r i d o s . a m i g o . sancti Hieron. Es cierto y parece m u y n a t u r a l q u e este h u b i e s e sido el p r i m e r o . Calvario (ó l u g a r del c r á n e o ) . por ser t a m b i é n el q u e l l a m a m a s í a a t e n c i ó n y devoción del c r i s t i a n o . q u e d a r o n depositados e n J u d e a los restos m o r t a l e s del p r i m e r h o m b r e . T a l vez e x t r a ñ a r á s . s e g ú n la cual la a n t i g u a J u d e a fué h a b i t a d a p o r A d á n . x . X L V I . san J u a n Crisóstomo (hom. q u e n o t e n i a valor de s u b i r al m o n t e santo p a r a d e l i n e a r l o . ) S u p u e s t o q u e e n el tal l u g a r está r e a l m e n t e e n t e r r a d a dicha. u n a m i r a d a c u r i o s a .. no es u n sitio d o n d e el m a s tibio se a t r e v a á e x p l a y a r s u v i s t a . amigo ! el Calvario no es u n l u g a r i n s i g n i f i c a n t e .. p u e d e decirse q u e la s a n g r e d i v i n a la b a ñ ó m o r a l y f í s i c a m e n t e . p á l m e n t e e n a q u e l en q u e d e s c a n s a r a el c u e r p o de A d á n .

q u e si q u e r i a m e d i r l o y e s c u d r i ñ a r l o . n o e s t a b a n m e nos c o n m o v i d o s . p u e s r e c o r d a r á s q u e la cuesta de este m o n t e e m p i e z a d o n d e el Cireneo a y u d ó á llevar la c r u z . desde d o n d e se ve u n a capilla m a s baja. s i n olvidar á este efecto q u e la iglesia del S a n t o Sepulcro y las casas edificadas desde a q u e l t r e c h o y a son m o n t a ñ a . . E n la p a r e d l a t e ral de esta n a v e h a y u n a v e n t a n a de h i e r r o . c.CARTA VIGÉSIMATERCERA. II. m i e m b r o s de u n a legación d i p l o m á t i c a . E n este l u g a r se c a m i n a s i e m p r e sobre m á r m o l . j a s p e y p ó r f i d o . » (T. m e a n i m é reflexionando q u e m i c u riosidad no era v a n a . en el q u e r e s a l t a el m á r m o l rojo q u e c u b r e el s a n t í simo sitio d o n d e . E l S E y z a g u i r r e notó esto m i s m o : « Yo v i á los c o n c u r r e n tes e n m u d e c e r . . A s u cabecera y a r r i m a d o á la p a r e d está el a l t a r q u e en u n g r a n d e y h e r m o s o lienzo r e p r e s e n t a con m u c h a p r o p i e d a d este doloroso acto : este s a n t o l u g a r p e r t e n e c e á los L a t i n o s . Estas t i e n e n u n a v a r a de a n c h o y s u s diez y n u e v e g r a d a s ( d e m a s de u n p a l m o de elevación) c o n d u c e n h a s t a la c u m b r e . es u n golpe q u e h a c e p a l p i t a r v i o l e n t a m e n t e el corazón. Desde lo alto de la escalera se d e s c u b r e u n p l a n o de trece pasos de a n c h o y diez y ocho de l a r g o . se eleva v e i n t e y dos p a l m o s . q u e es el de u n a capilla de dos n a v e s : la de la d e r e c h a es el l u g a r de la c r u c i f i x i o n . s i n o d e v o t a . era t a n solo p a r a t e n e r l e m a s p r e s e n t e . e s p e r a n z a n d o q u e m i corazón r e c o b r a r i a n u e v o s alientos cada vez q u e la m e m o r i a se lo r e c o r d a r a . 265' tes i m p r e s i o n e s . q u e es el resto de la m o n t a ñ a . s i n ser católicos . y desde este l u g a r h a s t a la c u m b r e p a s a n de q u i n i e n t o s los pasos q u e h a y . Así es q u e desde el p a v i m e n t o de la iglesia h a s t a d o n d e fijaron l a c r u z . en d o n d e cada escalón q u e se s u b e . q u i s i e r o n asistir á la procesión con estos. x v . ó sea el m i s m o sitio d o n d e se h a l l a b a la Madre m i e n t r a s crucificaban al Hijo. y m a r i n o s otros q u e . R e t r o c e d a m o s alas dos escaleras del Calvario. h á l l a s e u n h e r m o s o mosaico c i r c u l a r . Uno y r . Dos g r u e s a s p i l a s t r a s sostienen los arcos y las bóvedas de cinco v a r a s de elevación. a l g u n o s de ellos jóvenes a l e g r e s . esto m e a l e n t ó . ) A n t e s de a t r e v e r m e á d a r u n a exacta relación del l u g a r . No creas por esto q u e el Calvario sea u n a colina m u y b a j a . t e n d i d a la c r u z . q u e con la d i v e r s i d a d de colores f o r m a n el m a s h e r m o s o p a v i m e n t o . y s i n p e r d e r el r e s p e tuoso t e m o r c o n c l u y a m o s . ó cada paso q u e se d a . d i c e . y la de la i z q u i e r d a d o n d e e n a r b o l a r o n la s a n t a c r u z . e n t r a n d o por la n a v e de la d e r e c h a . Á doce pasos de la e s c a l e r a . y es la de los Dolores. e n c l a v a r o n al R e d e n t o r .

y t i e n e cinco v a r a s de largo con t r e s de a n c h o . A l g u n o s i n c r é d u l o s . M u r i ó de cara al occidente y de espaldas á J e r u s a l e n . baja h a s t a el s e p u l c r o de A d á n . es d e d o s p a l m o s m a s elevado q u e lo r e s t a n t e de la c a p i l l a . ¡ Oh. crucifixion y d e s c e n d i m i e n t o . m a s d u r o s de corazón q u e esta p e ñ a . d i s t a n d o a m b o s sitios e n t r e sí de c u a t r o á cinco pasos. c u b i e r t o con u n a g r a n p l a n c h a r e d o n d a de p l a t a . Al lado i z q u i e r d o del R e d e n t o r y d i s t a n t e t r e s p a l m o s del sitio d o n d e fijar o n la c r u z . y conocí q u e s e r p e n t e a y baja e s t r e c h á n d o s e . baja de la cruz y creeremos en ti. sostenida por c u a t r o c o l u m n i t a s de rico m á r m o l . cuyo b o q u e r ó n es de siete p a l m o s de l a r g o . u n g r a n crucifijo. h a n p r e t e n d i d o d e s t r u i r este h e c h o m i l a g r o s o con la m e z q u i n a objeción de q u e esta g r a n a b e r t u r a e r a obra del a r t e y no s o b r e n a t u r a l . E n esta a b e r t u r a m e t í todo el b r a z o . y bajo d i c h a m e s a se ve el sagrado h o y o de la c r u z . y tocar con ella la p e ñ a q u e sostuvo la s a n t a c r u z y q u e absorbió la s a n g r e de u n Dios. ¿ P e r o i g n o r a n acaso q u e á m a s de r e p r o c h a r á la t r a d i c i ó n con esta i n f u n d a d a objeción. con la V i r g e n S a n t í s i m a á su d e r e c h a y s a n J u a n á la i z q u i e r d a . con u n trozo r e d o n d o de m á r m o l n e g r o q u e los i n d i c a . E n s u c e n t r o t i e n e u n a g u j e r o de u n p a l m o de d i á m e t r o . El p a v i m e n t o de esto santo l u g a r . y q u e tal vez si se h u b i e s e n h a l l a d o p r e s e n t e s h u b i e r a n g r i t a d o como los fariseos : Sienes el Hijo de Dios. entregó su espíritu. y cómo r e t u m b a r í a n en el corazón de la afligida Señora los golpes del m a r t i l l o q u e h e n d í a n las m a n o s del S a l v a d o r ! Á siete pasos del l u g a r de la crucifixion se h a l l a en la n a v e i z q u i e r d a . q u e r e p r e s e n t a eu bajo relieve el a z o t a m i e n t o . y casi cerca de la p a r e d q u e da frente al p l a n o de la escalera . en el q u e espiró el R e d e n t o r . c o r o n a c i ó n . inclinando la cabeza. A q u í el S a l v a d o r . con ocho p u l g a d a s de a n c h o y de diez y ocho ó m a s p a l m o s de p r o f u n d i d a d . q u e l e v a n t a d a deja v e r la peña rpue se rompió al e s p i r a r J e s ú s . E s t e l u g a r p e r t e n e c e á los Griegos. Delante y j u n t o al crucifijo h a y u n a m e s i t a . t a m b i é n de m á r m o l . c o n t r a d i c e n . otro a l t a r están divididos por la p a r e d m a e s t r a de la iglesia g r a n d e . A poca d i s t a n c i a t r a s del s a g r a d o a g u j e r o e s t á n m a r c a d o s los de s u s c o m p a ñ e r o s de s u p l i c i o . y á n a d i e p e r m i t e n celebrar el santo sacrificio sino á los sacerdotes de su c o m u n i ó n . esto e s .266 UN CRISTIANO EN PALESTINA. p a r a q u e el cristiano p u e d a i n t r o d u c i r la m a n o h a s t a la p r o f u n d i d a d de u n c o d o . La c r u z está algo m a s a t r á s del a g u j e r o d o n d e fué e n a r b o l a d o el p a t í b u l o . h a y u n a faja do p l a t a .

CARTA

VIGÉSIMATERCERA.

267

al sagrado t e x t o , y se oponen al t e s t i m o n i o de la física? S a n Mateo ( XXVII , 5 1 ) e x p r e s a m e n t e dice : La tierra tembló, y las piedras se partieron. Ya en el siglo IV s a n C i r i l o , obispo de J e r u s a l e n , nos dice : q u e se e n s e n a b a en el Calvario la p e ñ a q u e b r a d a en el t e r r e m o t o q u e t u v o l u g a r c u a n d o m u r i ó el S a l v a d o r , y a ñ a d e : « S i yo q u i s i e s e n e g a r q u e J e s u c r i s t o fué crucificado en este m o n t e del G ó l g o t a , sobre el cual nos liemos r e u n i d o , ella m e d e s m e n t i r i a . » (Catech., com. 1 3 . ) M u y b i e n sé q u e n i la Iglesia n i la t r a d i c i ó n t i e n e n n e c e s i d a d , p a r a confirmar el citado t e x t o , de e c h a r m a n o de esta a b e r t u r a ; p u e s b a s t a q u e el E v a n gelio diga q u e t e m b l ó la t i e r r a , p a r a creer q u e á s u s t e r r i b l e s efectos se deba esta r a j a d u r a . A u n c u a n d o el E v a n g e l i o no i n d i v i d u a l i c e cuáles fueron las piedras q