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A renncia em protesto do antroplogo Marshall Sahlins

Enviado por Ricardo Cavalca..., ter, 26/02/2013 - 21:40


Autor: Ricardo Cavalcanti-Schiel

A renncia em protesto No site Inside Higher Ed, 25 de fevereiro de 2013 - 03h00, por Serena Golden

O eminente antroplogo da Universidade de Chicago Marshall Sahlins renunciou sua cadeira na Academia Nacional de Cincias (NAS) dos Estados Unidos na sexta-feira, alegando sua objeo s parcerias militares e eleio de Napoleon Chagnon como membro, um antroplogo envolvido em uma longa polmica e que agora est de volta, por conta da publicao das resenhas de seu novo livro, Noble Savages . O pertencimento NAS considerado algo de grande prestgio, e renncias pblicas so raras. Em um e-mail para alguns de seus colegas, retransmitido ao site Inside Higher Ed, Sahlins escreveu: Eu apresentei a minha renncia Academia Nacional de Cincias (EUA) por causa das minhas objees eleio de Chagnon... e por causa dos projetos de investigao militar na Academia. Sahlins confirmou por e-mail para Inside Higher Ed sua demisso e as razes por trs dela. Pela evidncia de seus prprios escritos, bem como o testemunho de outros, incluindo os povos da Amaznia e acadmicos profissionais da regio, Chagnon produziu srios danos s comunidades indgenas entre as quais ele pesquisou, disse Sahlins. A ttulo de exemplo, citou sua prpria resenha, de 2000, para o Washington Post, do livro Trevas no Eldorado, fonte para muitas das acusaes contra Chagnon, que ainda esto sob acalorado debate dos antroplogos. Ao mesmo tempo, Sahlins acrescentou, as afirmaes cientficas [de Chagnon] sobre a evoluo humana e a seleo gentica para a violncia masculina (...) provaram ser rasas e sem fundamentao, conspirando para o descrdito da disciplina antropolgica. Na melhor das hipteses, a sua eleio para a NAS foi um grande equvoco moral e intelectual por parte dos membros da Academia. Sahlins fez notar ainda sua objeo a vrias colaboraes recentemente anunciadas entre a NAS e os militares dos EUA. Um dos projetos envolve medir as capacidades humanas e a combinao das capacidades individuais, para criar uma capacidade coletiva de realizao. Outra ainda se dedicaria a estudar os fatores sociais e organizacionais que expressam as influncias externas sobre o comportamento dos indivduos que operam no contexto de ambientes militares. Ambos tm o objetivo declarado de utilizao da pesquisa em cincias sociais para assessorar as prticas e polticas de pessoal das Foras Armadas norteamericanas. Por causa do pedgio militar que se paga em sangue, riqueza e felicidade do povo americano, bem como em sofrimento imposto a outros povos, Sahlins afirma que se a NAS se envolver decididamente ela mesma em pesquisas relacionadas a isso, deve ento dedicar-se ao estudo de

como promover a paz, e no como fazer a guerra. A renncia de Sahlins lana luz sobre dois debates srios e permanentes dentro da antropologia: um, a relao adequada se houver entre os antroplogos e os militares (Sahlins j havia manifestado a sua oposio a qualquer envolvimento desse tipo); dois, o papel das chamadas cincias duras dentro da disciplina. As pesquisas de Sahlins tm-se centrado no impacto da cultura sobre o comportamento humano, enquanto Chagnon tende a procurar suas bases biolgicas. Nos ltimos anos, os antroplogos que se reivindicam cientistas andaram reclamando que estariam sendo marginalizados por, como disse algum, os cabeas-ocas da antropologia cultural que pensam que a cincia apenas uma forma mais de conhecimento. Instado a oferecer o sua opinio sobre a deciso de Sahlins, Chagnon escreveu em um e-mail: estou surpreso que Sahlins tenha renunciado NAS para protestar contra a minha eleio no ano passado. Uma interpretao possvel a de que ele est descontente com o crescente retorno ao princpio acadmico de que os cientistas devem dizer a verdade em suas publicaes.... Chagnon continuou: Sahlins foi eleito para a NAS em 1991, mas ele j tinha publicado seu [livro] Use and Abuse of Biology em 1976, o que deveria ter deixado claro para os membros da NAS o quanto anticientfico Sahlins havia sido. Quando contactado por e-mail para comentar a renncia de Sahlins, Raymond Hames, professor de antropologia da Universidade de Nebraska, em Lincoln, e um defensor Chagnon, tambm mencionou o Use and Abuse of Biology, dizendo que, em sua opinio, o livro claramente demonstrou que [Sahlins] tinha um conhecimento de escola primria da biologia evolutiva. Eu no estou surpreso de que ele tenha se demitido, acrescentou Hames. Os defensores de Chagnon operam quase que inteiramente por diversionismo, rebateu David Graeber, profesor de antropologia social no Goldsmiths [College], da Universidade de London. Eles nunca se envolvem seriamente com a objeo fundamental ao que Chagnon fez, qual seja, a difamao de um grupo de seres humanos [os ndios Yanomami], de modo que uma violncia desmedida pudesse ser desencadeada contra eles. Marshall Sahlins um genuno homem de princpios, continuou Graeber. Ele nunca teve muita pacincia com machos americanos sem camisa descendo as selvas, declarando que seus habitantes eram selvagens violentos, e usando isso depois como uma desculpa para comear a se comportar, eles prprios, como selvagens violentos a no ser no comando de recursos tecnolgicos infinitamente maiores. (Traduo: Ricardo Cavalcanti-Schiel)