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Efectos magnticos de la
corriente elctrica
Oersted descubri en 1820 que la co-
rriente elctrica desva de su posicin
ordinaria a una brjula prxima.
Experiencia: Se coloca un conductor
orientado en direccin Norte/Sur debajo
de una brjula. Se hace pasar corriente por el conductor de sur a norte y se ob-
serva que la aguja se desva hacia el este tanto ms cunto mayor es la intensi-
dad de la corriente. Si se invierte el sentido de la corriente la brjula se desva
hacia el oeste.
De hecho este dispositivo permite medir la intensidad de la corriente comparando
la desviacin con la que producen corrientes de calibracin de valor conocido: Se
lo conoce como galvanmetro de imn mvil. Su sensibilidad aumenta arrollando
el cable varias vueltas de manera que la corriente pase por debajo de la brjula de
sur a norte, y por arriba de norte a sur.
Campo magn-
tico
Se admite que la
corriente elctrica
produce una modifi-
cacin en las propie-
dades del espacio,
en el que reside
ahora un campo
magntico. Las lneas de fuerza de dicho campo tienen como direccin la que
toma en el punto considerado una pequea brjula exploratoria. Cuando no
circula corriente por el conductor, la brjula apunta muy aproximadamente en
direccin al norte geogrfico, lo que indica que la tierra est inmersa en un campo
magntico cuyas lneas de fuerza se dirigen a dicho punto cardinal. Cuando se
establece corriente, se crea un campo magntico adicional que se compone con el
terrestre. Estudios ms delicados demuestran que el campo magntico creado por
la corriente presenta lneas de fuerza que envuelven circularmente al conductor,
como se muestra en la figura adjunta. En cada punto del espacio existe un valor
del campo representado por un vector campo magntico H cuya direccin es
tangente a las lneas de fuerza circulares y cuya intensidad decrece con la distan-
cia al conductor. El sentido de las lneas de fuerza est dado por el giro de un
sacacorchos que avanza como la corriente elctrica (regla del tirabuzn).
+
-
I
N
S
E
O
+
-
I
H
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Cmo decrece el campo magntico con la distancia?:
Si el conductor por el que circula la corriente que produce el campo magntico
estudiado es corto con respecto a la distancia al punto considerado, la ley de
variacin de H es inversa al cuadrado de la misma.
El campo magntico elemental H creado por un elemento de conductor de lon-
gitud l recorrido por una corriente i en un punto a una distancia r y que forma un
ngulo entre el radiovector r y la direccin del conductor vale:
H = (1/4/ ).i. l.sen /r
2
(Ley elemental de Biot-Savart-Laplace)
La unidad en que se mide la intensidad de campo magntico H sale de considerar
la frmula anterior y es A/m en unidades MKS
Para un conductor cuyo largo es varias veces la distancia, el campo vara con la
inversa (no el cuadrado) de la distancia.
El campo creado por una corriente de intensidad i que pasa por un conductor de
gran largo l en un punto cercano al mismo vale:
H = 1/(2 r).i
(Ley integral obtenida por integracin de la de Biot-Savart)
La ley integral sale de sumar todos los H creados por cada elemento de con-
ductor, as podemos poner H=S S H . Esta suma de gran nmero de trminos muy
pequeos se llama "integracin" y se realiza con mtodos especiales de anlisis
matemtico.
Ntese que la frmula anterior se puede escribir i=2..r.H . El segundo miembro
es el valor de H multiplicado por la longitud de la circunferencia recorrida por la
lnea de campo: si H fuera una fuerza, 2rH sera el trabajo que hace dicha fuerza
en una vuelta de circunferencia.
Vimos ya en la primera parte de esta obra que la generalizacin del concepto de
trabajo para un vector cualquiera se llama circulacin.
Se cumple as que la circulacin del campo magntico por una lnea cerrada
tiene el mismo valor que la o las corrientes encerradas por esa trayectoria.
Las lneas de fuerza del campo magntico son siempre cerradas alrededor de
la o las corrientes que le dan origen. stas pueden ser cargas que pasan por un
conductor de metal, o ms generalmente cargas en movimiento en cualquier
medio (slidos, lquidos, gases o el vaco).
Corrientes de desplazamiento
Vimos que las cargas en medios aisladores pueden moverse hacia uno u otro lado de su posicin
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de equilibrio (desplazamiento elctrico). Mientras dura el movimiento de las cargas se generan
campos magnticos. Dicho movimiento de cargas constituye una corriente llamada de desplaza-
miento porque proviene del desplazamiento de cargas en el dielctrico. En realidad basta para
que se produzcan corrientes de desplazamiento el que haya un campo elctrico variable, que
puede existir en un punto aunque all no existan cargas desplazadas. Considrese por ejemplo el
espacio vaco entre las placas de un condensador en proceso de carga o descarga: Se dice que
por el vaco pasa una corriente de desplazamiento mientras la carga de las placas vara. Por
supuesto en ese lugar existe tambin un campo magntico mientras vare el campo elctrico. O
sea que un campo elctrico variable en un punto del espacio supone una corriente de desplaza-
miento que por supuesto crea un campo magntico a su alrededor.
Brjula
Por ahora baste saber que este detector de campo magntico consta de una
aguja de acero que puede girar libremente en un plano horizontal en el que se
dibuja un crculo graduado. El hierro de la aguja ha sufrido un proceso de orde-
namiento atmico-molecular (imantacin permanente) que le da la propiedad de
orientarse siguiendo las lneas de campo magntico. Despus de estudiar el cam-
po magntico creado por espiras circulares estaremos en condiciones de entender
porqu las brjulas en ausencia de corrientes elctricas prximas se orientan en
direccin norte/sur.
Campo creado por la co-
rriente en una espira circular
Puede aproximarse un conductor cir-
cular a otro en forma de un polgono
de muchos lados, cada uno de los
cuales es un conductor corto que crea
un campo con lneas circulares alre-
dedor.
Se puede visualizar el campo creado
por una espira circular hacindola
atravesar un cartn horizontal por el que se espolvorean limaduras de hierro que
se imanan por influencia y se disponen en direccin a las lneas de campo.
Se ve as que el campo por adentro de la espira tiene mayor densidad de
lneas que afuera: su forma recuerda a las lneas de corriente de aire que se ob-
tendran con un turbocirculador a hlice.
Campo magntico creado por una corriente que recorre un
solenoide o bobina:
Un solenoide o bobina es un conductor arrollado en hlice sobre una superficie
cilndrica. El campo creado por un solenoide por el que circula corriente de inten-
sidad i es el resultado de componer vectorialmente el efecto magntico de N espi-
i
i
+
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ras paralelas. En la figura se representa el campo compuesto creado por dos
espiras separadas por una distancia igual a su dimetro (arreglo de Helmholtz):
Se ve que entre las espiras el campo magntico tiende a ser de lneas paralelas
Si la distancia entre las N espiras es pequea comparada con el dimetro y el
bobinado es de muchas vueltas, las lneas de campo no atraviesan la capa de
espiras y el campo de valor constante H se canaliza por adentro del cilindro, an-
logamente a la corriente de fluido en un tubo
1
. Afuera del tubo las lneas de cam-
po describen una trayectoria tanto ms amplia cunto mayor sea la longitud de la
bobina, saliendo de un extremo del
tubo y entrando por el opuesto. Se
puede considerar que si al longitud l
del solenoide es mucho ms grande
que el dimetro de las espiras (con-
dicin de solenoide largo), el cam-
po exterior es prcticamente nulo por
estar sus lneas muy separadas entre
s. La circulacin por una lnea de
campo cerrada que pase por adentro
del solenoide de largo l valdr H.l y
ser igual de acuerdo a lo visto a la
suma de las corrientes de intensidad
i que encierra, o sea N.i
As podemos poner que en un solenoide largo H.l=N.i
Solenoides e imanes
Un solenoide se comporta exacta-
mente igual a una barra de hierro
imanada o "imn recto", atrayendo
trozos de hierro e interactuando con
otros imanes o solenoides. Este he-
cho no es casual y el magnetismo que
presenta un trozo de hierro imanado
se debe a corrientes elctricas a es-
cala atmica que posee en su interior.
Dichas corrientes elementales se
componen para dar una corriente superficial anloga a la que produce la capa de
bobinado de un solenoide recorrido por una corriente elctrica.

1
Se puede considerar que hay hacia la derecha y hacia la izquierda de una seccin cualquiera de
un solenoide largo un nmero de espiras suficientemente igual como para equilibrar sus campos
magnticos en el sentido perpendicular al eje del solenoide, es decir que slo habr campo en la
direccin de dicho eje.
i
N
S
N
S
EQUIVALENCIA ENTRE SOLENOIDE E IMAN
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La falta de unificacin del magnetismo con la electricidad antes de adoptar
este modelo hizo que durante mucho tiempo se tratara al magnetismo como
un captulo de la fsica aislado, con sus propias leyes, en el que se hablaba
de "polos norte magnticos" como lugares desde donde brotaban lneas de
campo magntico y "polos sur magnticos" donde las lneas se suman. Los
polos magnticos de igual nombre se repelan y los de distinto nombre se
atraan con fuerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia.
Incomprensiblemente, las lneas de campo magntico producidas por los
imanes eran por lo visto abiertas a diferencia de las que provenan de co-
rrientes elctricas. Sin embargo fuera de las fuentes y sumideros eran exac-
tamente iguales.
Origen del magnetismo
Esta falta de coherencia de modelos fsicos para una misma disciplina se supera
con la explicacin moderna de la causa del magnetismo: Algunos tomos metli-
cos (hierro, cobalto y nquel) poseen estructura con electrones no apareados en
sus capas internas que equivalen a corrientes circulares microscpicas, verdade-
ras espiras elementales recorridas por una corriente. En un trozo de metal ferro-
so tal como sale de la lingotera o de la fundicin, los planos de giro de estos elec-
trones no son paralelos y sus efectos se destruyen estadsticamente, como lo
haran millones de espiras colocadas al azar. Cuando mediante un campo mag-
ntico exterior se van orientando los planos orbitales de los electrones venciendo
los rozamientos interatmicos , las espiras elementales van sumando sus efec-
tos y aparece un campo magntico como el de un solenoide, que se va reforzando
a medida que crece el nmero de tomos orientados.
El ordenamiento total corresponde a un estado de satura-
cin que marca el lmite de la imanacin posible cuando
todos los tomos estn orientados. Un corte de una barra
con sus espiras ordenadas tendra el esquema de la figura.
Las corrientes elementales recorren circuitos que tienen
lados contiguos con corrientes en sentido contrario y que
por lo tanto se anulan. Quedan solamente sin anular las
corrientes de los lados perifricos (en realidad superficiales) de la barra, equiva-
lentes a una capa de bobinado. De acuerdo a la figura y a la ley del tirabuzn las
lneas de campo entraran en el plano del dibujo.
Las acciones entre polos que describa la antigua concepcin del magne-
tismo se explican ahora a travs de la interaccin entre campo magntico y co-
rriente.(fuerza de Lorentz)
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MAGNETISMO
TERRESTRE
Por qu una brjula se
orienta en direccin
Norte/Sur?. Sin duda por
la existencia de un cam-
po magntico orientador.
Quin lo crea?. Se
sabe que en el interior de
la tierra hay un ncleo
fundido muy caliente que
gira menos de prisa que
la superficie. En l hay sustancias parcialmente ionizadas. Actualmente se cree
que las causas del campo magntico terrestre son en alguna medida esas co-
rrientes circulares de materia fundida caliente cargada elctricamente en el interior
de nuestro planeta. Tambin contribuyen a ese campo corrientes de partculas
cargadas en la ionosfera (ver plasma en la primera parte de esta obra) que se
disponen en cinturones ecuatoriales. Las corrientes interiores y los cinturones de
plasma hacen las veces de enormes espiras que influyen en todo el globo de la
manera que se muestra en el dibujo. La actividad solar regula el grado de ioniza-
cin de la ionosfera siendo por lo tanto un factor de cambio en el campo magn-
tico terrestre. El mismo se caracteriza en cada punto del globo y en cada mo-
mento por su inclinacin con respecto a la horizontal (ngulo en el dibujo) y su
desviacin de la direccin Norte/Sur geogrfica (ngulo que forma con el meridia-
no del lugar o declinacin).
Ejercicio de investigacin: Averige el alumno el valor del campo magntico te-
rrestre (en A/m), la inclinacin y declinacin magnticas en Buenos Aires, hoy.
Interaccin entre campo magntico y corriente
Cuando una carga en movimiento est dentro de un campo magntico aparece
sobre la misma una fuerza que es proporcional a la carga, a la velocidad y al
campo.(fuerza de Lorentz)
La direccin y el sentido de esa
fuerza viene dada por la regla de la
mano izquierda: Si el ndice
apunta a la direccin del campo H,
y el mayor tiene la direccin de la
velocidad v, la fuerza F que apa-
rece sobre la carga positiva es
perpendicular a ambos y tiene la
direccin del pulgar de la mano izquierda. La intensidad de esta fuerza vale
F = Q..v.sen , donde Q es el valor de la carga, H es el valor del campo mag-
ntico que existe en el lugar donde est la carga, que se mueve a velocidad v. El
NORTE
geogrfico
SUR
geogrfico

ORIGEN DEL MAGNETISMO TERRESTRE
ncleo fundido
cinturn de partculas ionizadas
v
H
F
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ngulo es el formado entre las direcciones de v y H
2
Atencin: si la carga es negativa (por ejemplo si se tratase de un electrn) la
fuerza tiene sentido contrario a la que da la regla de la mano izquierda: Tenerlo en
cuenta cuando se razone sobre electrones libres en conductores metlicos.
Permeabilidad
magntica de los
materiales
La experiencia ensea que
la fuerza depende del
medio y por ello aparece
en la frmula la constante que para el vaco y la mayora de los materiales no magnticos vale:

o
=4. .10
-7
(unidades MKS)
En los materiales ferrosos (hierro y aleaciones, cobalto y nquel) la constante toma valores
varios cientos de veces superiores a los que toma en el vaco. La razn de ello es que estos
materiales tienen espiras microscpicas a nivel atmico, como ya se vio, que se alinean u ordenan
bajo los efectos de un campo exterior y dan como resultado un refuerzo del mismo. Este efecto,
llamado ferromagnetismo, se traduce en que las lneas de campo por adentro de estos materia-
les tienden a estar mucho ms juntas que en el aire. Por una analoga fluida se habla de que el
hierro presenta mayor permeabilidad al campo magntico que el aire. La constante se llama
permeabilidad magntica del material. Hay materiales que se denominan diamagnticos, que
presentan rechazo a las lneas de fuerza: son menos permeables que el vaco y su constante
es menor que
o
. Un ejemplo clsico de ellos es el elemento bismuto. Los superconductores
(ver primera parte de esta obra) son totalmente diamagnticos. es decir que su permeabilidad es
nula, o sea que el campo magntico exterior no penetra en su interior.
Efectos de la fuerza que
aparece sobre una carga
en movimiento dentro de
un campo magntico
Se puede visualizar el efecto de
dicha fuerza (llamada fuerza de
Lorentz) en un tubo de rayos cat-
dicos colocado en direccin Es-
te/Oeste. En ese caso el campo magntico terrestre, cuyas lneas van de sur a
norte, salen hacia el lector desde el plano del dibujo, y hacen aparecer una fuerza
sobre los electrones en movimiento que cruzan hacia la pantalla de acuerdo a la
regla de la mano izquierda. Dicha fuerza es perpendicular a la trayectoria, curvn-

2
Esta operacin entre dos vectores que genera un tercer vector perpendicular cuyo mdulo es
numricamente igual al rea del paralelogramo se llama producto escalar. Es muy usado en
matemtica, geometra y fsica.
H
VIDRIO HIERRO BISMUTO
F
v
-q
can
el ectrni co
E s te
Oes te
F'
v'
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dola por lo tanto en un arco de circunferencia, ya que el movimiento circular uni-
forme es el nico que satisface la perpendicularidad entre velocidad y fuerza. La
curvatura es hacia abajo y la mancha brillante se observa un poco ms baja que
cuando el eje del tubo est en direccin Norte/Sur (si el lector aplica la regla de la
mano izquierda, tenga en cuenta que el electrn tiene carga negativa).
Transformacin de energa
elctrica en trabajo mecnico
Cuando un conductor recto de
longitud l est recorrido por una
corriente elctrica i y se halla den-
tro de un campo magntico homo-
gneo y paralelo de intensidad H,
es asiento de una fuerza F resul-
tante de todas las fuerzas paralelas
F que actan sobre cada carga mvil. Cada elemento de conductor de longitud
l aporta una fuerza que vale F =q. H.v.sen(H^v), pero como la velocidad es
v= l/t (cociente de espacio y tiempo) y adems por definicin de intensidad de
corriente elctrica es i=q/t resulta que:
F =i. H. l.sen(H^ l) y adems la fuerza total F =i. H.l.sen(H^l)
Si las lineas de campo cortan al conductor perpendicularmente resulta sen(H^l)=1
y entonces la fuerza es mxima. Esta fuerza entre campo y corriente es la que se
emplea en los motores elctricos o cualquier otro aparato que transforme energa
elctrica en trabajo mecnico.
Transformacin de trabajo mecnico en energa elctrica
La transformacin anterior es reversible. En efecto, si movemos un conductor por
el que no circule corriente con velocidad v a travs de un campo magntico H de
manera que el conductor corte lneas de fuerza, aparecer entre los extremos del
conductor una diferencia de potencial V. Si el conductor forma parte de un circuito
cerrado de resistencia elctrica R, esta diferencia de potencial sostendr una
corriente que de acuerdo a la ley de Ohm tendr una intensidad i=V/R.
Cmo aparece esa diferencia de potencial V? : Debido a la fuerza F que surge al
mover las cargas libres del conductor a travs del campo. Esa fuerza de la direc-
cin del conductor empuja las cargas negativas hacia un extremo y las positivas
hacia el opuesto. Del desequilibrio de cargas de valor total Q surge una diferencia
de potencial entre los extremos del conductor.
H
i
+
i
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Su valor se puede calcular de acuerdo
a la definicin de diferencia de poten-
cial haciendo el cociente entre el tra-
bajo F.l (fuerza por distancia) necesa-
rio para mover una carga y el valor Q
de esa carga.
As resulta que la diferencia de poten-
cial al mover un conductor con una
velocidad v que forma un ngulo v^H
con la direccin de un campo magn-
tico H ser a circuito abierto (sin circulacin de corriente):
V =F.l/Q =(Q. H.v.l.sen(v^H)/Q) = H.v.l.sen(v^H)
Vimos que la diferencia de potencial de un elemento activo (o fuente) a circuito
abierto, o sea cuando no circula corriente, se llama "fuerza electromotriz". A la que
aparece por efecto del corte de lneas de campo magntico se la llama "fuerza
electromotriz inducida". Tambin recordemos que cuando circula corriente por
una fuente, o sea cuando este forma parte de un circuito, la diferencia de poten-
cial es menor que la fuerza electromotriz porque a ella se le resta la cada en el
propio circuito interno de la fuente.
Cuando cesa el movimiento, desaparece la fuerza electromotriz inducida V, o sea
que para generar energa elctrica debemos mantener una velocidad v del con-
ductor frente al campo magntico: sto se hace en las mquinas generadoras
(dnamos y alternadores) haciendo pasar conductores frente a imanes o solenoi-
des que generan el campo magn-
tico H
Una mquina elctrica re-
versible
Veremos la forma prctica que hay
que darle a este tipo de dispositi-
vos, que pueden trabajar como
motores o como generadores . En
la figura vemos un conductor en
forma de cuadro rectangular arro-
llado sobre un cilindro que puede
girar sobre su eje. El cuadro termi-
na en dos segmentos circulares
(colector) sobre los que deslizan un par de contactos fijos (escobillas o carbones)
conectados a la fuente. Segn el sentido de la corriente que sale del positivo de la
fuente, y de acuerdo a la regla de los tres dedos de la mano izquierda, sobre los
conductores perpendiculares al campo magntico H actuarn un par de fuerzas
H
v
q-
+
+
+
q-
v
_
_
_
v^H
+
-
i
i
i
i
F
F
MOTOR ELECTRI CO
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iguales y de sentido contrario (cupla) que tendern a hacer girar el cuadro en
sentido antihorario: Este es el principio del motor elctrico de corriente continua.
Pero este mismo disposi-
tivo es un generador
elctrico (dnamo de co-
rriente continua) y acta
como tal cuando hacemos
girar mediante un trabajo
externo el cuadro. Si por
ejemplo lo rotamos en el
sentido antihorario los
conductores perpendicula-
res al campo H cortarn
lneas de fuerza y de
acuerdo a lo ya explicado
los electrones libres en el
cuadro se dirigirn hacia atrs en el conductor de la derecha, y hacia adelante en
el de la izquierda: tendremos as que se sumarn sus efectos y la escobilla iz-
quierda recibir la visita de los electrones. Lgicamente, la escobilla derecha
sentir la falta de estos, siendo positiva con respecto a la otra. Habr pues mien-
tras dure el movimiento del cuadro una fuerza electromotriz entre las escobillas,
que podr mantener una corriente cuando se conecte la mquina a un circuito
externo: pero atencin que ahora esa corriente cambiar de sentido frente a la que
haba mientras la mquina era motor: ahora es una fuente y la corriente sale de
su terminal positivo.
3

3
NOTA PARA LOS QUE QUIEREN SABER ALGO MS: Volviendo al motor, el estudiante
atento (que los hay) podr notar que cuando el plano del cuadro sea vertical las fuerzas sern
opuestas y no habr cupla que lo impulse a girar. Sin embargo el cuadro seguir su giro por
inercia y las escobillas pasarn a tocar en el segmento del colector opuesto: as se invertir el
sentido de la corriente en el cuadro, manteniendo siempre el sentido antihorario de la cupla que
empezar a existir apenas salga de la vertical el plano del cuadro: por lo tanto el motor seguir
girando para el mismo lado. Como se ve, en este motor elemental, la cupla es nula cuando el
cuadro es vertical porque las fuerzas estn dirigidas siempre verticalmente y hace falta que se
supere esta posicin por la inercia de rotacin del propio cuadro. Este defecto puede subsanarse
haciendo que H sea radial en vez de paralelo: Dejaremos al lector interesado que averige la
solucin. A nosotros por ahora no nos molesta que la mquina posea un "punto muerto" porque
dejndola as puede transformarse con pocos cambios en un generador de corriente alternada
senoidal, como veremos dentro de poco.
+
-
v
v
GENERADOR ELCTRICO
Acumulador
+
-
i
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Galvanmetro
Construyndolo de un tamao mucho ms pequeo
que para el caso de un motor/generador, el dispo-
sitivo anterior se transforma en galvanmetro, o
sea un aparato que sirve para medir intensidad de
corriente. (Galvani fu el que estudi a fines del
siglo XVIII los efectos de las corrientes elctricas,
que en su honor se llamaron "corrientes galvni-
cas").
El galvanmetro de cuadro mvil consta de un
cuadro que puede moverse en un campo magnti-
co como en el motor/generador. Slo que en este
caso el giro no es libre sino que a la cupla se opone
el efecto de un resorte en espiral, que limita el
movimiento posible del cuadro a una fraccin de
vuelta. Se hacen as innecesarios las escobillas y el colector: la corriente accede
al cuadro a travs de conexiones flexibles, en general los resortes espiral que
equilibran el par de fuerzas. Para que el campo magntico del imn permanente
cuyos polos son N S sea siempre perpendicular a los conductores activos del
cuadro mvil, ste se bobina alrededor de una pieza cilndrica de hierro que cana-
liza el campo, hacindolo radial. En el dibujo se ha representado el cuadro con
slo dos vueltas, pero en realidad se lo construye de un nmero de ellas N mucho
mayor para multiplicar por N la fuerza sobre cada conductor. Las lneas finas
representan al campo magntico. Se ha dibujado slo el resorte espiral superior
con su conexin elctrica a uno de los extremos del bobinado del cuadro. Debajo
del dibujo debe imaginarse otro resorte igual conectado al otro extremo. Una
aguja liviana solidaria al cuadro indica sobre un cuadrante el ngulo girado por
aqul. Dicho ngulo es proporcional a la intensidad i de la corriente ya que el
momento del par de fuerzas tambin lo es, y est equilibrado por el momento
resistente del resorte espiral, que es proporcional al ngulo de deformacin:
Momento del par de fuerzas elctricas M
t
= F.d = N.H.i.l.d
Momento resistente del resorte en espiral M
r
= k
r
.
En el punto de equilibrio se igualan M
r
y M
t,
para un ngulo tal que
=[N. H.l.d/k
r
].i
La constante de proporcionalidad est entre corchetes, y es una medida de la
sensibilidad del aparato. sta crece con:
El campo magntico H del imn permanente
El rea del cuadro (producto del ancho d por el largo l)
El nmero de vueltas del bobinado N
La inversa de la constante del resorte 1/k
r
(k
r
aumenta con la "dureza" de ste)
0
1
2
-1
-2
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Fuerza entre dos conductores paralelos
de longitud l recorridos por la misma corriente i: Cada
elemento de conductor de longitud l experimentar una
fuerza debida a la interaccin de la corriente que trans-
porta y el campo creado por el otro conductor con co-
rriente, es decir F=i. l.. .H , pero H vale i/(2r) siendo
r la distancia entre ambos conductores, entonces
F=i
2
. l. ./(2 r) y la fuerza total F=i
2
.l. ./(2 r) . Ser
de atraccin entre conductores si las corrientes son de
igual sentido, y de repulsin si son de distinto sentido
(En el caso de un conductor formando un bucle, el paso
de la corriente tiende a ensancharlo).
Las fuerzas que se generan entre conductores en caso
de cortocircuito deben preverse en las instalaciones
elctricas, como se explica en el ejemplo 4 de la sec-
cin siguiente.
Equilibrio de un sistema con fuerzas magnticas. Estado de campo mni-
mo
Se sabe que un sistema cualquiera evoluciona libremente hacia la configuracin
de energa potencial mnima. Un campo magntico posee energa asociada al
espacio que ocupa, igual que el campo elctrico
4
. Debido a ello las acciones
entre corrientes producen fuerzas que tienden a mover los conductores por los
que circulan hacia una configuracin que presente un campo de extensin mni-
ma. Por ejemplo dos solenoides por los que circula corriente tienden a meterse
uno dentro del otro con polos opuestos superpuestos. Dos barras imanadas tien-
den a colocarse a la par con polos opuestos enfrentados, como se indica en la
figura.

4
La expresin de la energa por unidad de volumen de un campo magntico es .H
2
/2 , como se
deduce en la pgina 15 de esta segunda parte.
+ -
i
i
F
F
N S
S N
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PROBLEMAS DE ELECTRODINMICA
Problema 1: Un conductor cilndrico de cobre de 1 m de largo y 1 mm
2
de sec-
cin cuelga desde un extremo. Por l pasa una corriente de 10 A hacia abajo:
Calcular la fuerza que se genera sobre el conductor por efectos de la interaccin
entre corriente y campo magntico terrestre (cuyo valor
es de 16 A/m dirigido de sur a norte geogrfico). Descri-
bir el movimiento que experimenta el conductor por
efecto de esa fuerza.
F = .H.l.i = 4..10
-7
.16.1.10 = 0,0002 N 20 mg
De acuerdo a la regla de los tres dedos de la mano izquierda, la
fuerza ser horizontal apuntando hacia el este.
El conductor tiene un volumen de 1x10
-6
m
3
y por lo tanto pesa
(peso especfico del cobre = 8300 Kg/m
3
) = 0,00083 Kg = 830 mg
. El peso P y la fuerza elctrica F se componen como los catetos
de un tringulo rectngulo para dar una resultante en la direccin
de la hipotenusa del mismo que formar con la vertical un ngulo
= arc tg (F/P) = 1,38 (comprubese)
Problema 2: Una mquina elctrica elemental
consta de un cuadro de 1 m de largo por 0,5 m
de ancho formado por 10 vueltas de alambre de
cobre de 1 mm
2
de seccin que est bobinado
sobre un ncleo cilndrico de hierro. El conjunto
est colocado entre los polos de un electroimn
alimentado por un solenoide de 100 vueltas por
el que circula una corriente de intensidad i=0,5 A
Calcular:
1) El valor de la fuerza electromotriz genera-
da entre las escobillas cuando el cuadro
gira a una velocidad de 1000 vueltas por
minuto
2) La fuerza sobre los lados activos del cuadro cuando por el mismo pasa una
corriente de 2 A
Respuestas:
1) La fuerza electromotriz inducida entre los extremos del cuadro de 10 vueltas valdr 10 veces la
que se genera en cada espira, o sea V=10..H.v.l.2 (el ltimo 2 obedece a que se suma la f.e.m.
en el conductor de ida y en el de vuelta de cada espira)
Las dimensiones del cuadro son l = 1 m r = 0,5/2 = 0,25 m
Llamando v a la velocidad del conductor activo:
E
F
P
i
pila +
cuba de mercuri o
(contacto mvi l )
b
i
N=100
i
F
F
H
ELECTRODINMICA 56
56
(velocidad angular) = n[vuelta/min]/60[s/min x 2. [rad/vuelta] = 104,7 rad/s
v (velocidad tangencial) = .r = 104,7 x 0,25 = 26,17 m/s
El campo H creado por la corriente i en la bobina de N=100 vueltas del electroimn vale H = N.i/L
, siendo L la longitud del camino que recorre el flujo de H por todo el circuito magntico. De
acuerdo al dibujo estimamos que aproximadamente es L = 10 r = 2,5 m de donde
H = 100 vueltas x 0,5 A / 2,5 m = 20 A/m
Qu valor tomamos para la permeabilidad magntica ? Debemos tomar el valor del material en
que estn inmersos los conductores activos del cuadro. Estn en el espacio de aire entre rotor y
estator (la parte mvil del motor y la parte fija respectivamente), pero rodeados de hierro, cuya
permeabilidad magntica es de 2000 veces la del aire , as que = 2000 x 4..10
-7
= 0,0025
[MKS]
Entonces la fuerza electromotriz resulta:
V = 10 x 0,0025 x 20 A/m x 26,17 m/s x 2 m = 26,17 V
Una manera cmoda de controlar el valor de esta fuerza electromotriz es variando la corriente i
que pasa por la bobina del electroimn. A esta corriente se la llama "de exitacin" porque es la
que estimula el mayor o menor valor de la f.e.m. V
2) Cuando por el cuadro detenido pasa una corriente I=2A aparece sobre cada conductor activo
una fuerza que vale .H.I.l= 0,0025 x 100 A/m x 2 A x 1m= 0,5 N
Como el cuadro consta de 10 vueltas, en cada lado del mismo se producir una fuerza de 5N o
sea poco ms de medio Kg. Ese par de fuerzas tender a hacer girar el cuadro y a arrancar el
motor con un momento de 5N x 0,5m = 0,25 Nm.
Problema 3: Qu potencia se perder en forma de calor en el cuadro de la m-
quina elctrica anterior cuando funcionando como motor tome de la lnea una
corriente de 2A girando a 1000 rpm? Qu potencia mecnica entregar en el
eje? Qu potencia elctrica tomar de la lnea?
Respuestas:
1) Cada vuelta del bobinado del cuadro tiene una longitud igual al permetro de ste, o sea 3 m. La
longitud total valdr L =3 m/vuelta x 10 vuelta = 30 m
Su resistencia elctrica ser
R = .L/s = 1/57 [ mm
2
/m] x 30 m / 1 mm
2
= 0,53
Cuando una corriente I pasa por una resistencia R disipa en forma de calor una potencia igual a
W=RI
2
lo que en nuestro caso representa 0,53 x 2 x 2 = 2,1 W de prdida en el bobinado.
2) La potencia mecnica que entrega una fuerza en movimiento vale el producto de la fuerza por
la velocidad. En nuestro caso cada fuerza F que aparece en los lados activos del cuadro se mue-
ve a velocidad v y la potencia disponible en el eje del motor valdr:
W
eje
= 2.F.v = 2.F.r. = M. (momento por velocidad angular)
W
eje
= 2 x 5N x 26,17 m/s = 261,7 W
3) Para poder entregar 261,7 W de potencia en el eje y producir 2,1 W en forma de calor, la lnea
debe suministrar una potencia igual a la suma de ambas, o sea 263,8 W . El rendimiento de la
mquina es el cociente entre lo que entrega y lo que toma, y vale en nuestro caso 261,7/263,8 =
0,992. El rendimiento real es menor porque no hemos tomado en cuenta la potencia mecnica
perdida en los cojinetes y en el rozamiento de las escobillas contra el colector: sta tambin se
transforma en calor.
ELECTRODINMICA 57
57
Problema 4: Un grupo
electrgeno de 110 V y
10 KW (10000 W) ali-
menta un tablero de
distribucin mediante un
tramo de 10 m de largo
de dos barras de cobre
paralelas de 1 cm
2
de
seccin que distan 0,05
m ente s. Accidental-
mente cae una herramienta sobre las barras a 5 m del generador, producindose un cortocircuito.
Calcular la fuerza de separacin que acta entre las barras.
Solucin:
1) Clculo de la corriente de cortocircuito: Su intensidad sale de aplicar la ley de Ohm al circuito
cuya resistencia es la suma de la interna R
i
del generador y la de ida y vuelta de las barras hasta
la llave.
La resistencia interna R
i
de un generador no debe disipar en forma de calor a lo sumo el 5% de la
potencia suministrada P, es decir que a la intensidad nominal
5
i
n
debe ser R
i
.i
n
2
=0,05.P , pero
como i
n
=P/U=10000/110=90,9A entonces
R
i
=0,05.U
2
/P=0,05.110
2
/10000=0,0605
Resistencia de 5m de ida y 5 m de vuelta (10m) de barra de Cu de 1 cm
2
= 100 mm
2
de seccin
R
Cu
= .l/s=1/57.10/100=0,0017
Resistencia total de cortocircuito para una falla a 5 m del generador: R
t
=R
i
+R
Cu
=0,0622 (Ntese
que una falla cercana supone una corriente limitada solamente por la resistencia interna del gene-
rador, ya que la resistencia de la linea es despreciable frente a aqulla)
Corriente de cortocircuito i
cc
=U/Rt=110/0,0622=1768,5A
2) Fuerza entre conductores
F=i
cc
2
.l. ./(2 r)=(1768,5)
2
.5.4 .10
-7
/(2 .0,05)=65,55N 6,6Kg
Los soportes de las barras debern resistir esta fuerza de separacin para que no se deforme el
conjunto en caso de cortocircuito.

5
Se llaman valores nominales (intensidad, tensin, velocidad) a los que figuran en la chapa del
aparato, que son en definitiva los de rgimen garantizado por el fabricante. As, la intensidad
nominal es la mxima corriente que puede suministrar el generador en forma sostenida.
+
-
Cortocircuito accidental
tablero
barras
generador
motor
CORRIENTE ALTERNA 58
58
CORRIENTE ALTERNA
Generacin: Consideremos nueva-
mente el generador de la pgina 15 e
introduzcamos la modificacin si-
guiente: en vez de colector de dos
segmentos hagamos que los extremos
del cuadro terminen en sendos aros
metlicos sobre los que puedan rozar
una escobilla sobre cada uno. Se
tendr as un generador de tensin
6
alterna senoidal. En efecto, vimos que
la f.e.m. era V = 2 2H.v.l.sen(v^H) es
decir que V variar proporcionalmente
a la funcin sen(v^H) segn el siguiente esquema:
posicin del cuadro ngulo v^H sen(v^H)
horizontal (0)

90 1
vertical (90) | 180 0
horizontal (180)
270 -1
vertical (270)| 360 0
0
V
v^H
90 180
270
360
El ngulo v^H es en realidad una medida del ngulo girado por el cuadro, por lo
que la velocidad angular puede expresarse como = ngulo girado/tiempo = v^H/t
y consecuentemente v^H=.t . Entonces la f.e.m.en funcin del tiempo es:
V =.2. .2.H.v.l.sen(v^H) =2 2H.v.l.sen(. .t)
La relacin entre la velocidad angular a la que gira el generador de alterna y la
frecuencia f de la tensin generada es, como se sabe =2..f
Otra forma de poner la frmula anterior es haciendo intervenir el rea a del cuadro
de largo l y altura d=2r , siendo a=2.l.r y v=.r resultando as que v.l=..a/2 con
lo cual V = Ha.sen(t) . Pero H.a es el flujo mximo del campo magntico que
pasa por la espira, que multiplicado por sen (t) da el flujo variable a travs del
tiempo.

6
Tensin elctrica o diferencia de potencial son sinnimos
v
v
GENERADOR ELCTRI CO DE CORRI ENTE ALTERNA
CORRIENTE ALTERNA 59
59
Por este motivo, se puede interpretar segn convenga que la diferencia de poten-
cial inducida responde a la variacin del flujo abarcado por una espira a lo largo
del tiempo o bien considerar que sta corta lneas de campo. Ambas posturas son
absolutamente equivalentes. Sin embargo, se prefiere considerar a la variacin
del flujo del campo magntico como origen de la tensin inducida cuando la
espira est quieta y el campo es el que vara de intensidad en el tiempo.
En nuestro pas y muchos
pases europeos se adopta
f=50 Hz que equivale a una
velocidad angular de gene-
rador de
=314,16 rad/s o sea
n = x60/2/ = 3000 rpm.
En nuestras usinas elctri-
cas, las turbinas a vapor
que mueven los generadores
tienen un regulador automtico de velocidad que mantiene la misma en un valor
de 3000 rpm . Este regulador, derivado del que invent Watt a fines del siglo XVIII
para su mquina a vapor, detecta la tendencia a frenarse o acelerarse de la m-
quina frente a una mayor o menor demanda de energa, abriendo o cerrando la
vlvula de vapor de entrada. La precisin del dispositivo asegura una diferencia
menor que 2 rpm , o sea que el display del contador de vueltas puede llegar a
marcar 2999 o 3001 rpm
Por qu tensin alterna? Porque por empezar es ms fcil de generar que la
continua: no hace falta el colector partido para la conmutacin del sentido de la
f.e.m. Pero no es sta la nica ventaja ni la ms importante: La tensin alterna se
puede aumentar o disminuir sin prdida de potencia apreciable en aparatos relati-
vamente sencillos (sin partes mviles) llamados transformadores, que veremos
luego. Y la energa en alta tensin supone menor corriente a igualdad de potencia
transmitida: y la menor intensidad requiere cables de menor seccin. No podra
transmitirse econmicamente energa desde Chocn (Rio Negro) hasta Buenos
Aires si no se elevara desde 13200 V en los generadores a 400000 V durante el
transporte. Cuando llega a destino se transforma gradualmente a tensiones ms
bajas adecuadas a los usuarios (por ejemplo 220 V en la entrada de nuestras
casas).
Las corrientes producidas por tensiones alternas
Cuando aplicamos una tensin alterna a un circuito ste es recorrido por una
corriente alternada de igual frecuencia que la tensin aplicada. Pero segn el
circuito posea slo resistencias o tambin bobinas y condensadores la corriente
variar al unsono con la tensin o no: Se dice que la corriente puede estar en
TURBINA
GENERADOR
Condensador
vapor de caldera
regulador
vlvula
agua a caldera
3000
rpm
CORRIENTE ALTERNA 60
60
fase o no con la tensin segn las caractersticas del circuito de carga.
En una resistencia: Veamos el caso ms simple de un conductor corto de re-
sistencia R unido a un generador de alterna: En todo momento la tensin aplicada
ser igual a la resistencia R multiplicada por la corriente. A mayor tensin, mayor
corriente. As, la forma de la corriente seguir a la forma de la tensin aplicada sin
retraso ni adelanto: est en fase con la tensin.
En una bobina: Las cosas son diferentes en caso de conectar una bobina al
generador de alterna: vimos que la bobina recorrida por una corriente produce un
campo magntico. Mientras se establece la corriente en la bobina, proceso ste
que no es instantneo como en el caso de la resistencia, las espiras de la bobina
van cortando las lneas del campo que ella misma va creando. Si se prefiere in-
terpretarlo de otro modo, el flujo magntico creciente pasa por la bobina. Se gene-
ra as una fuerza electromotriz (f.e.m.) autoinducida en la bobina cuyo sentido se
opone al aumento de la corriente. De la misma forma cuando la corriente tiende a
disminuir la consecuente variacin del campo magntico autoinduce una f.e.m. en
la bobina que se opone a dicha disminucin. El resultado es que la bobina se
comporta como un amortiguador a las variaciones de corriente, que atrasan con
respecto a las de la tensin aplicada. En una bobina pura (arrollamiento sin re-
sistencia)la fase de la corriente atrasa 90 a la tensin aplicada.
En un condensador: Como el dielctrico
es aislante, por un condensador no puede
pasar una carga neta en un sentido en
forma sostenida, si en cambio un vaivn
de cargas como es en realidad una co-
rriente alternada. Cuando una de las pla-
cas recibe cargas positivas, la otra atrae
cargas negativas y expulsa las positivas
hacia el resto del circuito: es como si las
cargas pasaran a travs del condensador
durante este proceso de aumento de carga. Cuando la tensin aplicada tiende a
crecer sobre sus placas (o armaduras) el condensador tiende a resistir dicho
aumento, y cuando la diferencia de potencial aplicada tiende a decrecer, el con-
densador suministra parte de la suya en compensacin. De tal forma opera co-
mo un amortiguador de tensin y por lo tanto sta atrasa sobre la corriente. La
fase de la corriente que pasa por un condensador adelanta 90 con respecto a la
tensin aplicada.
Aclaracin para los que leen otros libros: Vern que a los electricistas les gusta representar el
producto del escalar por el campo magntico vectorial H con un slo vector induccin magn-
tica que representan con la letra B . As es B= .H . La unidad de induccin magntica en el
sistema MKS se llama Tesla, que equivale a 10000 unidades Gauss del sistema cgs
t
corriente adelantada
corriente atrasada
tensin
corriente en fase
CORRIENTE ALTERNA 61
61
Autoinduccin de una bobina
Est relacionada la autoinduccin de una bobina con la propiedad de abarcar su
propio campo magntico. Se define como coeficiente de autoinduccin L de una
bobina a la relacin entre el valor del flujo del campo magntico a travs de su
seccin S y el de la corriente i que lo produce multiplicado por el nmero de vuel-
tas N, es decir L = .H.S.N/i , pero como ya vimos en un solenoide largo de
longitud l es H=N.i/l y entonces L = .S/l.N
2
El coeficiente de autoinduccin L (selfinduction para los ingleses) mide la ca-
pacidad de crear campo magntico de un arrollamiento. Como se deduce de la
frmula, no depende de la corriente ni de cualquier otra magnitud elctrica sino
de las dimensiones (seccin y largo), el medio y el cuadrado del nmero de espi-
ras. La unidad en que se mide L es el Henry [H] en el sistema MKS
7
Induccin mutua de un par de bobinas
Sean dos bobinas prximas Bob
1
y Bob
2
de nmero de vueltas N
1
y N
2
respecti-
vamente que estn recorridas por sendas corrientes elctricas i
1
e i
2
. Hay una
fraccin f
12
de flujo del campo H
1
creado por Bob1 que atraviesa a Bob
2
y tam-
bin otra fraccin f
21
del flujo del campo H
2
creado por Bob
2
que atraviesa a
Bob
1
. Considerando este fenmeno en el cual parte del flujo se dispersa fuera de
la otra bobina, se define como coeficiente de induccin mutua del sistema de
bobinas B1/B2 a M tal que:
M =f
12
.L
1
=f
21
.L
2
= .S
c
/l.N
1
.N
2
siendo S
c
la seccin por donde corre el campo comn a ambas bobinas, menor
que la seccin ms pequea.
En caso de que todo el flujo de cada bobina pase por la otra (sin dispersin) es
f
12
=f
21
=1 y entonces M=L
1
=L
2
(caso de un transformador perfecto). La unidad
para M es lgicamente el Henry [H] , como en el caso de L
Energa de un campo magntico
Un campo magntico se forma a costa de la energa necesaria para establecer la corriente elctrica que le
da origen en un tiempo t. El establecimiento de dicha corriente desde cero a un valor de intensidad i en un
tiempo t requiere vencer la fuerza electromotriz inducida que se opone a cada aumento de la misma, que
vale V=L.i/t para un solenoide de longitud l y seccin S que posea un coeficiente de autoinduccin L y que
se somete a un aumento de corriente constante i/t . Al cabo de un tiempo t la corriente creciente llegar a
un valor i y la carga transportada por ella ser equivalente a la de una corriente constante de la mitad del
valor mximo i/2 , que circulara durante el mismo tiempo t . De tal manera la carga transportada ser
q=i/2.t y la energa T de todo el proceso de establecimiento de la corriente valdr:
T = V.q = L.i
2
/2 = .S/l.N
2
.i
2
/2 = H
2
.S.l , pero S.l es el volumen Vol que ocupa el campo dentro del
solenoide. Como afuera el campo es despreciable, la energa asociada a un campo magntico que ocupa
un volumen Vol vale: T/Vol= H
2
[J/m
3
] (
8
)

7
Todo circuito cerrado posee autoinduccin. An el formado por dos cables paralelos que corren
juntos, puede considerarse como una espira aplastada que abarca el campo magntico que pasa
entre ambos.
8
Los que saben clculo infinitesimal pueden deducir lo anterior con mayor rigor de la siguiente
CORRIENTE ALTERNA 62
62
Cmo medir una magnitud elctrica alternada: Valor eficaz
Una corriente alternada es una corriente que va y viene: arranca de cero, sube
hasta un valor mximo y despus baja a cero. Sigue bajando a valores negativos
hasta alcanzar el mismo valor absoluto que el mximo positivo y entonces empie-
za a subir hasta llegar a cero... y as sigue su vaivn muy rpidamente: a razn de
cincuenta ciclos como el descripto por cada segundo si se trata de la red domici-
liaria.
Como sabemos la intensidad de una corriente alterna tiene una expresin mate-
mtica en funcin del tiempo t que es i(t)=I
mx
.sen( t+ ). El ngulo es el que
mide el atraso o adelanto entre la corriente y la tensin aplicada. Su valor depen-
de si el circuito tiene slo resistencias (=0) o bobinas (<0) o condensadores
(>0).
Si una corriente alternada pasa por una galvanmetro de cuadro mvil como el
descripto en estos apuntes, actuarn un par de fuerzas que alternativamente tira-
rn de la bobina hacia un lado y hacia el otro con igual intensidad las famosas 50
veces por segundo: difcilmente pueda reproducir esta variacin tan rpida con
sus rganos mviles, y en cambio har como un empleado al que se da rdenes y
contrardenes antes de que las pueda cumplir: se quedar donde est. En efecto,
las agujas de los aparatos lentos convencionales marcarn cero ante una seal
alterna porque van a promediar en el tiempo esos esfuerzos sucesivos iguales y
contrarios. Algunos instrumentos de cuadro mvil con poca o ninguna inercia
mecnica pueden seguir este vaivn sinusoidal y mostrarlo grficamente en una
traza (lo que se llama un oscilograma ) .
El valor promedio de una corriente
alterna es cero, sin embargo sus
efectos (trmicos, mecnicos o
fisiolgicos) no lo son. Una buena
medida de su intensidad es la que
surge de compararla con una co-
rriente continua que produzca la
misma energa calrica. sta vale
R.i
2
.t

para una corriente continua
de intensidad i=constante durante
un tiempo t .
Cunto valdr para una corriente alternada de intensidad instantnea
i(t) = I
mx
.sen(t+)? Sin duda el promedio de R.i(t)
2
, o sea R por el promedio

manera: V = L.di/dt para di/dt=k (constante) ; i=kt ; q=

i.dt=k.t
2
/2 = k.t.t/2 = i.t/2 ;
T = q.V = i.t/2.L.di/dt ; T = k.t.L/2.i = L.i
2
/2
sen x
sen
2
x
0
x

1
-1

1
/

2
CORRIENTE ALTERNA 63
63
del cuadrado de la corriente instantnea (en ingls mean square intensity =
MSI) durante un perodo de tiempo ms o menos largo (por lo menos un ciclo
completo). Ahora bien, si la corriente vara senoidalmente, su cuadrado vara
como la funcin seno al cuadrado, que es otra sinusoide pero de frecuencia doble
y mitad de altura
9
. El valor medio de esta sinusoide sen
2
x es evidentemente 1/2
o sea la mitad del cuadrado de su valor mximo.
La relacin entre la corriente continua i y la corriente alternada i(t) que produce la
misma energa calrica sale de igualar R.i
2
=R.MSI de donde
i=

MSI =RMSI (root mean square intensity). Pero vimos que MSI=(1/2)I
mx
2
por lo tanto extrayendo la raz cuadrada en ambos miembros nos queda que
RMSI=I
mx
/

2 . En castellano a la raz del valor cuadrtico de una funcin se lo
llama "valor eficaz" y en el caso de la corriente elctrica variable (alternada como
caso particular)
10
es el valor de una corriente continua que disipa la misma canti-
dad de calor que la corriente variable a travs de una misma resistencia. Llama-
remos al valor eficaz de una corriente elctrica alternada a I
ef
=I
mx
/

2 . Tam-
bin se aplica el RMS a las tensiones, definindose as tensin eficaz como
V
ef
=V
mx
/

2
Aparatos para medir el valor eficaz
Para medir el valor eficaz de una magnitud elctrica
que oscila rpidamente, se usa un aparato que no
detecte el signo (o sentido) de la corriente sino su
intensidad absoluta. Los ms usados son los galva-
nmetros de hierro mvil, cuyo principio de funcio-
namiento se esquematiza en la figura adjunta. La
fuerza que tiende a introducir el ncleo dentro de la
bobina es proporcional al cuadrado de la intensidad
de la corriente que circula por ella
11
y por lo tanto tiene siempre el mismo sentido.
Si la variacin de la fuerza es rpida comparada con el perodo de oscilacin del
sistema ncleo/resorte, ste se estabilizar con un alargamiento del resorte pro-
porcional al valor cuadrtico medio (MSI). Los aparatos de hierro mvil se gra-
dan con corrientes continuas de intensidad conocida.

9
Se ve en la figura claramente el por qu de la relacin trigonomtrica sen
2
x=[1-cos(2x)]/2
10
La corriente senoidal es un caso particular de una corriente que vara de cualquier manera en
el tiempo. A ellas en general se aplica el concepto de valor eficaz o RMS. Solamente en el caso
particular de corriente senoidal es RMS=I
mx
/

2
11
Esta fuerza es el resultado de la interaccin entre la corriente que circula por la bobina y las
corrientes resultante del ordenamiento atmico del Fe en el ncleo. El hierro empleado no debe
poseer memoria magntica, es decir que el ordenamiento de sus tomos creado por la corriente
en la bobina debe cesar con sta. Por qu?. La escala de los instrumentos de hierro mvil no es
lineal, como una regla, sino que presenta divisiones cada vez ms separadas. Por qu?
resorte
ncleo de hierro
bobina
0
1
2
3
PRINCIPIO DE UN
GALVANMETRO DE
HIERRO MVIL
CORRIENTE ALTERNA 64
64
Otra solucin para medir corrientes
alternas es usar instrumentos de
cuadro mvil con un elemento
rectificador intercalado en el cir-
cuito: ste deja pasar la corriente en
un slo sentido bloqueando el paso en sentido contrario
12
. El cuadro se desva proporcionalmente
al valor medio de la onda rectificada.
El transformador de tensin al-
ternada
Se construye un transformador de alter-
na
13
arrollando dos bobinas sobre un
mismo ncleo preferentemente de hierro
14
para que debido a su alta permeabilidad
canalice el campo magntico en su interior.
Las bobinas pueden estar una en cada columna del ncleo, o una sobre la otra
como indica la figura de abajo, de manera que el flujo de campo creado por cual-
quiera de ellas pase tambin por la otra. Un aumento del campo magntico equi-
vale a un aumento en la densidad de
lneas de campo, o sea que un au-
mento de campo magntico dentro de
una bobina equivale a que sus espiras
corten lneas en un sentido y una dis-
minucin se reduce al corte de lneas
en el sentido contrario. Es decir que
una variacin del flujo de campo mag-
ntico que pasa por adentro de una
bobina o arrollamiento produce una
fuerza electro motriz (tensin a cir-
cuito abierto). inducida entre los ex-
tremos del mismo. Si uno de los dos
bobinados (que llamaremos primario)
se conecta a un generador de alterna, sobre el otro (que llamaremos secundario)
aparecer una tensin inducida en fase con la tensin aplicada en el primario.

12
Generalmente se utiliza como rectificador un diodo de silicio, constitudo por un par de ele-
mentos de Si de diferente grado de pureza: la corriente pasa del ms puro al menos puro.
13
Existen modernamente transformadores de corriente continua que elevan o bajan una
tensin continua mediante un ondulador, un transformador y un rectificador.
14
El ncleo se construye con una pila de chapas de hierro. Esta construccin limita el camino de
las corrientes parsitas que inevitablemente se inducen en el metal del ncleo, ocasionando
prdidas de potencia que as se minimizan.
instrumento de c.c.
rectificador de estado slido
seal rectificada
N1
N2
V1
V2
generador de c.a.
ncleo de Fe
primario
secundario
ncleo laminado
lneas de campo magntico
DETALLE CONSTRUCTIVO DE UN TRANSFORMADOR
CORRIENTE ALTERNA 65
65
Frmulas del transformador
La relacin entre el valor de la tensin aplicada V
1
en el primario y la que se obtiene en el secun-
dario V
2
es proporcional a la relacin de nmero de vueltas N entre ambos bobinados, siempre
que las lneas de fuerza corten a todas las espiras y no haya fuga o dispersin de lneas fuera de
las bobinas:
V
1
/V
2
=N
1
/N
2
(1)
Se cumple en un transformador ideal, sin prdidas, cuyo secundario est conectado a un circuito
(transformador en carga) lo siguiente:
N
1
.I
1
=N
2
.I
2
(2)
donde I
1
e I
2
son las intensidades eficaces (RMS) que circulan en el primario y en el secundario
respectivamente.
De (1) y (2) se obtiene que V
1
.I
1
=V
2
.I
2
, igualdad que era previsible ya que indica que la potencia
que entra en el primario es igual a la que sale por el secundario.
Corrientes parsitas o de Foucault
Se comprende que un campo magntico variable induzca una diferencia de po-
tencial no slo en un alambre sino en cualquier conductor de forma cualquiera. En
ambos casos se produce el corte de lneas de campo magntico por la materia
conductora. Las fuerzas de Lorentz que actan sobre las cargas libres las distri-
buyen segn su signo en diferentes lugares del conductor, creando as diferencias
de potencial entre sus puntos. Si el conductor es un trozo de alambre abierto, se
produce una polarizacin en los extremos sin circulacin de cargas. Si es una
espira cerrada, se establece una corriente cuyo campo magntico tiende a opo-
nerse al campo inductor. Si es una masa extensa maciza de metal, esas corrien-
tes circulan segn la distribucin del potencial que se crea por induccin, desde
puntos de mayor potencial a los de menor potencial, siguiendo los caminos de
menor resistencia. Estas corrientes se llaman corrientes parsitas o corrientes
de Foucault en honor a quin las estudi. Son fuente de prdidas de energa, ya
que disipan calor al circular por los circuitos resistivos de las masas metlicas
dnde se generan. Por ejemplo producen calentamiento no deseado en el ncleo
de un transformador. Las corrientes parsitas son proporcionales, como toda
corriente elctrica en un conductor, al campo elctrico y a la conductividad del
material. As que para reducirlas lo ms posible hay que tratar de que disminuir la
diferencia de potencial inducida por el flujo campo variable y aumentar la resis-
tencia de los caminos que vayan a recorrer. Ambas cosas se logran dividiendo el
material del ncleo en zonas aisladas entre s, por ejemplo hacindolo de grnu-
los o lminas finas pegados con aislante, que oponen poca superficie al flujo del
campo magntico, y cortan los caminos seguidos por la corriente, sin alterar las
lneas de campo magntico a travs del ncleo.
Ejemplo: Freno de corrientes parsitas
Este dispositivo aprovecha las corrientes de Foucault generadas en un disco
metlico giratorio sometido a un campo magntico fijo, para ejercer una accin de
frenado. Como resultado de la interaccin entre el campo inductor del electroimn
y el campo que generan las corrientes de Foucault sobre el disco en movimiento,
CORRIENTE ALTERNA 66
66
se produce una fuerza de sentido contrario al desplazamiento de ste. El disco
puede estar unido al eje de las ruedas de un vehculo, en cuyo caso el chfer
regula el frenado con la intensidad de la corriente que circula por el electroimn.
Las corrientes sobre el disco co-
rren por trayectorias radiales en la
zona influda por el campo (que
atraviesa el disco de aluminio), y
se cierran afuera de esta zona
siguiendo curvas ms o menos
amplias, segn las lneas de cam-
po elctrico dentro del metal. Las
corrientes radiales hacia la perife-
ria del disco interaccionan con el
campo magntico inductor H (que
es entrante en el papel), dando
una fuerza de Lorentz hacia abajo,
es decir en contra del movimiento
del disco (regla de los tres dedos de la mano izquierda). Esta fuerza de frenado es
proporcional a la corriente parsita i, al campo inductor H y a la longitud del reco-
rrido activo L (ancho del polo inductor), o sea F= .H.i.L. La corriente parsita es
proporcional a su vez a la
diferencia de potencial induci-
da (V=.H.v) e inversamente
proporcional a la resistencia R
del circuito sobre el disco
(i=Hv/R). De manera que
F=
2
.H
2
.v.L/R, es decir que la
fuerza de frenado en un freno
de corrientes parsitas es
proporcional al cuadrado del
campo inductor y a la veloci-
dad de giro. Por este motivo,
no puede usarse como freno
de estacionamiento, ya que
cuando v=0 no hay frenado. En cambio es mucho ms eficiente que un freno de
friccin mecnico a altas velocidades, ya que ms frena cunto ms rpido se va.
La ley de Ohm en corriente alterna
En un circuito de corriente alternada la relacin entre tensin y corriente eficaces
da un valor llamado impedancia del trozo de circuito en cuestin
15
. La teora

15
La impedancia es en realidad una magnitud formada por una pareja de dos valores escalares:
la relacin aludida y el ngulo de desfasaje entre tensin y corriente. Esto hace que se deba
representar por un par de valores (nmero complejo, vector de dos componentes, o en general por
una dada)
corrientes parsitas
inducidas en el disco
sentido de giro del
disco
zona de influencia del
campo magntico
(entrante)
+
+
+
+
+
+
-
-
-
-
-
-
V
L
F
bobina
electroimn
disco
giratorio de
aluminio
Principio del freno de corrientes
parsitas
lneas de campo
c
o
r
r
i
e
n
t
e

d
e

f
r
e
n
a
d
o
CORRIENTE ALTERNA 67
67
desarrollada por Heaviside
16
permite tratar a las impedancias como nmeros
complejos cuyo mdulo vale Z = V
efr
/I
ef
y viene a ser el equivalente formal de la
resistencia en corriente alternada . Su unidad es tambin el Ohm . Su valor de-
pende de la configuracin del circuito:
1. Si el circuito posee resistencias nicamente (sin bobinas ni condensadores) la impedancia
es prcticamente igual a la resistencia que mediramos en corriente continua
17
y su valor tie-
ne solamente componente real Z =R
2. Si el circuito posee bucles o vueltas de conductores , stos abarcarn un flujo de campo
magntico cuando circule corriente I y se podr definir un coeficiente de autoinduccin L tal
que L.I=.H.S . La impedancia en ste caso, despreciando la resistencia propia de los con-
ductores, depende de L y de la frecuencia f . Su valor es un nmero imaginario puro (acor-
darse que j=-1 y que por lo tanto j
2
=-1)
18
Z =j. .L =2. .f.L.j
3. Si el circuito est formado nicamente por condensadores o elementos conductores separa-
dos por dielctricos, (cables bifilares sin carga, por ejemplo), se podr definir una capacidad
C equivalente a la de un condensador nico. En tal caso la impedancia es inversamente pro-
porcional a la frecuencia f=/2/ y a la capacidad equivalente C .Su valor es un nmero ima-
ginario puro de manera que
Z =1/(j. .C) =-j/ /C
Si en el circuito existen conductores con resistencia, arrollamientos o bucles con autoinduccin
y capacidad, deben combinarse los valores de sus impedancias individuales por separado de la
siguiente manera:
Impedancia de elementos en serie
Se suman sus valores individuales
Expresin compleja:
Z = R + j..L+1/(j..C) = R +j[.L-(1//C)]
Parte real de la impedancia serie: R (resistencia)
Parte imaginaria de la impedancia serie: X = [.L-(1//C)] reactancia)
Mdulo de la impedancia serie: Z = [R
2
+X
2
]
1/2
(impedancia)
Impedancia de elementos en paralelo
La inversa del valor de la impedancia compleja paralelo es igual a la suma de las inversas de sus
valores individuales:

16
Oliver Heaviside, ingeniero ingls muerto en 1925 , famoso por sus trabajos relacionados con
la reflexin de ondas de radio en la estratosfera. Descubri un mtodo emprico para resolver
ecuaciones diferenciales que los matemticos justificaron tericamente ms tarde: De l surge la
transformacin de las impedancias en nmeros complejos.
17
En realidad es un poco mayor, debido a que la corriente alternada tiende a pasar por la superfi-
cie de los conductores ms que por el centro (o el alma), desperdiciando as parte de la seccin.
Este efecto, que se explica por un fenmeno de induccin dentro del conductor, se llama efecto
pelicular (skin effect)
18
En electricidad se usa j en vez de i para la unidad imaginaria, para no confundirla con la co-
rriente i
CORRIENTE ALTERNA 68
68
Impedancias de elementos combinados serie/paralelo
Las resultantes de otras combinaciones de elementos se obtienen como en el caso de las resis-
tencias: sumando las equivalentes en paralelo con las equivalentes en serie.
EJEMPLO: Se desea saber qu intensidad de corriente eficaz recorrer un circuito formado por
una bobina en paralelo con un condensador cuando se conecta a una fuente de tensin alterna.
Datos:
La bobina est formada por N=1000 vueltas de alam-
bre de cobre de s=0,2 mm
2
de seccin (que corres-
ponde a 0,5 mm de dimetro) arrolladas sobre un
ncleo cilndrico de ferrite
19
(=0,005) de 1 cm de
dimetro d por 20 cm de longitud.
El condensador consta de dos hojas de papel alumi-
nio de 1 m
2
de superficie cada una, separadas por
papel parafinado de 0,05 mm (50 micrones) de espesor
. La constante dielctrica del papel parafinado es
=3x10
-11
La fuente es la red domiciliaria: 220 V
ef
, f=50 Hz ( = 2..f = 314 rad/s)
Adems de su autoinduccin L , la bobina posee resistencia apreciable R porque est compuesta
por un cable de cobre (=1/57 mm
2
/m) de longitud l
l = .d.N = 3,1416 x 0,01m x 1000 = 31,416 m , cuya resistencia vale:
R = .l/s = 31,416/57/1 = 2,756
La resistencia del alambre de la bobina se pone en serie con la impedancia debida a la autoinduc-
cin L , que vale L
Seccin del ncleo S = .d
2
/4 = 3,1416 x 0,01
2
/4 = 7,8 x 10
-5
m
2
L = .S.N
2
/longitud = 0,005x7,8x10
-5
x10
6
/0,2 = 1,95 H
.L = 314 x 0,0195 = 612,6
Z
bobina
= R+jL = 2,756+j612,6
Corriente que pasa por la bobina De acuerdo a lo visto I = V/Z = 220/(2,756+j612,6) = Es que
vamos a trabajar con nmeros complejos? Y por qu no? ... Veamos lo que pasa:
Una forma de dividir algo por un nmero complejo es multiplicar y dividir la fraccin por el com-
plejo conjugado del denominador, en este caso 2,756-j612,6
I
b
= V/Z
b
= 220/(2,756+j612,6) = 220x(2,756-j612,6)/[2,756
2
+612,6
2
] =
I
b
= 1,6156x10
-3
-j0,359
Qu significa un valor de corriente elctrica complejo? Sabemos que un nmero complejo se
puede representar con un vector cuya componente horizontal es la parte real del complejo y cuya
componente vertical es la parte imaginaria: es la representacin cartesiana.

19
El ferrite es un xido de hierro magntico de frmula Fe
2
O
3
que se muele muy finamente,
se empasta con una resina y se comprime en moldes de diversas formas. Al estar formada por
grnulos finos separados elctricamente por resina aislante, la masa del ncleo no puede ser
sede de corrientes parsitas.
)
L
1
C j(
R
1
C j
L j
1
R
1
Zab
1

+ = +

+ =
L
R
C
V
Ib
Ic
I
CORRIENTE ALTERNA 69
69
O tambin con la longitud de su mdulo y el valor de su argumento: es la representacin polar
20
Para pasar de una a otra representacin no hay ms que mirar la
figura:
Mdulo =

(a
2
+b
2
)
Parte real a = x cos
Parte imaginaria b = x sen
Argumento = arco cuya tangente es b/a
Por ejemplo para nuestra corriente I
b
= 1,6156x10
-3
- j0,359 es:
Re (parte real de) [I
b
] = 1,6156x10
-3
Im (parte imaginaria de) [I
b
] = -0,359
Md (mdulo de) [I
b
] = 0,35912 (apenas un poco mayor que [Im], puesto que Re es muy pequeo)
Arg (argumento de) [I
b
] = = -89,7421 :la fase de la corriente atrasa casi 90 con respecto a la fase de la
tensin aplicada (0)
Capacidad del condensador
C=.S/dist (se acuerdan de la frmula?) = 3x10
-11
)x1m
2
/0,00005m = 6x10
-7
F
Impedancia del condensador Z
cond
= -j/(C)= -j/314/6x10
-7
= -5308j (imaginaria pura)
Corriente que atraviesa el condensador I
c
= (220+0j)/(-5308j) = 0,0414j (adelantada con respecto a la
tensin aplicada)
El valor complejo de la corriente alternada que pasa por la fuente es la suma de los valores com-
plejos que representan a I
b
e I
c
(por que las ramas estn en paralelo)
As que es:
I = I
b
+I
c
= (1,6156x10
-3
-0,359j) + (0,0414j) = 1,6156x10
-3
-0,31176j
Mdulo de I = 0,311764
Argumento de I = -89,703
Ntese que la suma de los mdulos o valores eficaces
|Ib|+|Ic|=0,40052 no es el valor del mdulo de I (|I|=0,311764) porque
las corrientes adems de mdulo tienen argumento (o ngulo de
desfasaje) y la suma no debe ser de escalares sino de complejos o
vectores, como se ve en la figura
21
Resumiendo: La solucin de circuitos de corriente alterna en ins-
tantes alejados del momento de conexin o desconexin del circuito
(rgimen permanente), puede hacerse con un mtodo formalmente
igual al empleado en los circuitos de corriente continua
22
. Se utiliza en l el concepto de impe-

20
La expresin polar nos es muy til para dividir complejos, porque una fraccin de complejos
expresados en notacin polar da como resultado otro complejo cuyo mdulo es el cociente entre
los mdulos , y cuyo argumento es la diferencia entre argumentos.
As podemos poner que
Z
b
= V/I
b
= 220, 0 / 0,35912 , 89,7421= 612,61 ,-89,7421
Parte real de Z
b
Re[Z
b
] = 612,61 x cos (-89,7421) = 2,7568
Parte imaginaria de Z
b
Im[Z
b
] = 612,61 x sen (-89,7421) = 612,60
Se ve que obtenemos prcticamente los mismo valores que antes.
21
La figura no est en escala para que se vea ms claramente la suma vectorial
22
Durante la conexin o interrupcin del circuito se inician fenmenos cuya evolucin tiene
slamente importancia durante unos pocos ciclos (por eso se llaman fenmenos transitorios),
I
Ic
Ib
a
b

CORRIENTE ALTERNA 70
70
dancia, definida como cociente entre valores complejos de tensin y corriente, generalizndose
as la ley lineal de Ohm usada en corriente continua. El clculo de los valores eficaces y de los
ngulos de fase propios de la corriente y tensin en circuitos de alterna resulta relativamente
simple usando los resultados de la teora de Heaviside, cuyo fundamento no estamos en condi-
ciones de explicar pero cuya aplicacin nos es conocida. Se basa en representar tensin, co-
rriente e impedancia con nmeros complejos o vectores de mdulo igual a los valores eficaces y
de argumento igual a la fase. Con ellos se opera en el campo complejo, tal cual se hizo en el
ejercicio dado.
Potencia en corriente alterna
Una corriente alternada produce calor en una resistencia de la misma manera que
una corriente continua. El valor de la energa transformada en calor durante un
tiempo t vale Q = R.I
ef
2
.t

, por definicin de valor eficaz.
La potencia es W=R.I
ef
2

. En una resistencia la tensin aplicada V
AB
est en fase
con la corriente y por eso podemos poner que la misma vale V
ABef
=R.I
ef
y con-
secuentemente es W=V
ABef
xI
ef
=R.I
ef
2
Potencia instantnea y potencia
promedio
Pero si la tensin aplicada no est
en fase con la corriente, como ocu-
rre en los circuitos que poseen
elementos inductivos o capacitivos,
se demuestra
23
que el valor prome-
dio de la potencia instantnea (pro-
ducto de la tensin instantnea v por la corriente instantnea i) a lo largo de un
ciclo completo resulta igual a
W=V
ABef
.I
ef
.cos , donde es el ngulo de desfasaje entre tensin y corriente.
En el caso extremo en que tensin y corriente estn desfasadas 90 la potencia
promedio en un ciclo es nula, como se observa en la figura. Quiere decir que
durante medio ciclo, la energa que recibe el trozo de circuito en estudio es igual a
la que entrega al medio ciclo siguiente. De quin recibe y a quin entrega ener-
ga el trozo de circuito? : a la fuente, sin duda. Dnde se almacena la energa
en el medio ciclo en que se recibe? : en el campo magntico de las bobinas o en
el campo elctrico de los condensadores. Las primeras y los segundos necesa-
riamente forman parte del circuito cuando la corriente atrasa o adelanta respecti-
vamente a la tensin.
El tome y traiga de energa no es beneficioso para los sistemas de transmisin

despus de los cuales se establece el rgimen permanente. El estudio de los regmenes transito-
rios es muy importante, pero no puede abordarse sin matemticas superiores.
23
Mediante una integracin matemtica
tensin u
corriente i
producto u.i
Potencia instantnea u.i cuando
la corriente atrasa 90 a la tensin
. .
+
-
+
-
+
t
CORRIENTE ALTERNA 71
71
elctricos, porque la potencia no consumida que va y viene no se puede facturar y
utiliza capacidad de cables, transformadores y lineas
24
. El coseno del ngulo de
desfasaje es una medida de la eficiencia del consumidor: se lo llama "factor de
potencia" en el ambiente de los electricistas.
Las instalaciones y aparatos bien proyectados deben tener un cos lo ms alto
posible. Los motores elctricos comunes de alterna (motores asincrnicos)
poseen un cos =0,7 a 0,8 debido a que tienen arrollamientos con ncleos de
hierro (coeficiente de autoinduccin L elevado) adems de resistencias elctricas
y mecnicas. Si una instalacin posee muchos motores puede ser necesario
compensar su elevada inductividad L conectando condensadores elctricos en
paralelo con los motores. Los condensadores como se vio poseen un efecto en
cierto modo contrario a las bobinas al tender al adelanto de la corriente en vez del
atraso que producen aqullas. Los condensadores son pues correctores del
factor de potencia en una instalacin inductiva.

24
Eso de que no se factura la energa que va y viene no es exacto: Las compaas de electrici-
dad tienen medidores de este tipo de energa en trnsito, y si su proporcin es alta con respecto a
la energa realmente consumida, cobran una penalizacin en el servicio, sobre todo a los grandes
consumidores.
Conceptos bsicos de produccin y transmisin de ener-
ga elctrica.
La energa elctrica que consumimos se produce en las usinas elctricas, ver-
daderas fbricas donde se transforma la energa trmica, hidrulica o atmica, en
energa elctrica. Los generadores son enormes mquinas que trabajan con el
mismo principio que el generador de corriente alternada visto en estas pginas.
Estn movidos generalmente por turbinas de vapor , de gas o hidrulicas. En
algunas usinas menores los generadores estn accionados por grandes motores
Diesel. El aprovechamiento de energa solar o elica est restringido en nuestro
pas a pequeas instalaciones domsticas o de comunicaciones remotas (esta-
ciones repetidoras de telfono en algunas cumbres). En Verona (Italia) hace mu-
chos aos opera una gran central solar. En USA y Europa ya son comunes las
bateras de generadores elicos (molinetes gigantes)
La ubicacin de una central elctricadebe responder a una serie de factores:
La disponibilidad de energa primaria: combustible y cursos de agua en las
trmicas, embalses en las hidroelctricas, sol radiante y da largo en las sola-
res, viento constante e intenso en las elicas
El factor estratgico : El lugar debe estar a resguardo de ataques en caso de
agresin exterior.
El factor seguridad y ecolgico: Los embalses deben ubicarse donde no im-
pacten desfavorablemente al medio ambiente. Las usinas atmicas deben
estar en sitios donde los efectos de una eventual contaminacin no afecten
poblacin ni recursos. Las usinas termoelctricas no deben estar en medio
de ciudades o sitios densamente poblados para no contaminar su aire con los
humos. Se deben evaluar los efectos sobre clima, flora y fauna en el caso de
los embalses.
Y qu decir de la proximidad a los centros de consumo?: En lo posible, deben
estar cerca de los grandes centros consumidores porque as se reduce la exten-
sin de las lneas de transmisin, su mantenimiento y la prdida de energa en los
conductores por efecto trmico.
USINA
TRMICA
PUERTO
estacin
transformado
ra elevadora
central de
despacho y
estacin
transformadora
reductora
CIUDAD
Fbrica
cable
subterrneo
LENA
AREA DE
A.T.
SEGURIDAD Y PROTECCIN ELCTRICAS 73
73
NOCIONES DE SEGURIDAD ELCTRICA
No sera propio estudiar electricidad sin adquirir conceptos y normas de seguri-
dad elctrica, que muchas veces pueden salvar vidas o prevenir accidentes. Los
que han llegado hasta aqu en el estudio estn en condiciones de entender que la
electricidad que es tan til cuando pasa por una lmpara elctrica puede conver-
tirse en instrumento de muerte si recorre un corazn.
La corriente elctrica produce en los seres vivos efectos fisiolgicos de diversa
ndole:
Quemaduras en tejidos por efecto trmico
Tetanizacin de msculos estriados y lisos
Fibrilacin o paro cardacos
Descomposicin electroltica de sangre y humores
La corriente alterna es en general ms peligrosa que la continua a igualdad de
tensin, principalmente por dos motivos:
1) Una tensin alterna sinusoidal de tensin eficaz V tiene una onda que llega a
un valor mximo de

2.V, es decir un 40% por encima de la tensin eficaz. Si


tocamos un cable domiciliario con 220 V de alterna estaremos sometidos a
un valor mximo de 1,4142 x 220 = 311 V
2) La tetanizacin o parlisis en estado de contraccin de los msculos ocurre
con las variaciones rpidas de corriente, tales como las de alterna. La conti-
nua en cambio solo se siente a travs de la conmocin muscular en el mo-
mento inicial o final de la descarga y el eventualmente el calor generado du-
rante el pasaje de corriente por el cuerpo.
Qu valor de corriente es perjudicial?: En el hombre una corriente alternada
mayor que 0,03 A que pase a travs del corazn durante algunas centsimas de
segundo tiene una alta probabilidad de producir paro cardaco.
En otros lugares del cuerpo la corriente puede llegar a producir quemaduras en
los tejidos y descomposicin electroltica de humores, amen de la fuerte contrac-
cin involuntaria de msculos (tetanizacin). En el cerebro puede producir daos
irreversibles al destruir tejido neuronal.
El establecimiento de la corriente elctrica en un tejido se rige por la ley de Ohm:
es proporcional a la tensin aplicada e inversamente proporcional a la resistencia
del camino recorrido.
La resistencia de un circuito formado por tejidos depende en gran parte de la
resistencia del contacto con la fuente: as cuando tocamos un conductor con una
parte de nuestro cuerpo, la resistencia est determinada por la presin ejercida y
SEGURIDAD Y PROTECCIN ELCTRICAS 74
74
la resistencia del tejido en el punto de contacto. La piel seca es relativamente
aisladora, pero al humedecerse por transpiracin o por aporte de agua externo, la
pelcula de lquido aumenta la conduccin ya que se disuelven en ella las sales
que deja la transpiracin al evaporarse (fundamentalmente Cl Na), y ya sabemos
que un electrolito disuelto es buen conductor. Si en la zona de contacto no existe
piel la resistencia es mucho menor y el peligro aumenta. Cuando por efecto de
una descarga elctrica se chamusca la piel o el tejido en contacto con la fuente, la
resistencia aumenta disminuyendo as el riesgo de posterior electrocucin.
La experiencia seala que tocando con los dedos de ambas manos los dos polos
de una fuente de alterna de 50 Hz se tienen las siguientes sensaciones :
Cuadro de Sensaciones que produce la electricidad
MANOS SECAS
Resistencia del cuerpo : 50000 a 100000
Tensin (Volt) Sensacin
6 Ninguna
12 Ninguna
32 Prcticamente ninguna (salvo personas hiper-
sensibles)
42 Ligero cosquilleo en la punta de los dedos
55 Picazn en toda la palma
65 Dolor en la mano y calambre en el antebrazo
80 Manos atenazadas y brazo contrado
MANOS HMEDAS
Resistencia del cuerpo : 10000 a 50000
Tensin (Volt) Sensacin
6 Ninguna
24 Ligero cosquilleo en la punta de los dedos
40 Dolor en la mano y calambre en el antebrazo
55 Manos atenazadas y brazo contrado
SEGURIDAD Y PROTECCIN ELCTRICAS 75
75
ALGUNAS NORMAS DE SEGURIDAD:
No tocar artefactos elctricos de ninguna clase descalzo y mucho menos
con los pies hmedos (Ojo con el manejo en los baos de secadores de ca-
bello, afeitadoras, estufas elctricas: estar calzado y con manos secas)
Cuando hay que cambiar lmparas elctricas trabajar con una sola mano,
para no dar oportunidad a que se cierre el circuito a travs del pecho.
Si no hay ms remedio que trabajar con elementos de los que se sospecha
su mala aislacin, pararse sobre madera seca o una alfombra de goma antes
de tocarlos. Usar una sola mano y no tocar nada con la otra.
Si la instalacin de la casa no posee interruptor diferencial, conectar a
tierra heladera, lavadoras y en general cualquier artefacto elctrico con ma-
nija, asa o mango metlicos. La conexin a tierra se efecta con cable de co-
bre sin aislacin unido a un cao de agua metlico.
Si la instalacin posee interruptor diferencial, probarlo una vez por sema-
na mediante el botn de test, ya que el aparato puede descalibrarse con el
uso.
Cuidar que los tomas y enchufes de tres patas posean efectivamente la
conexin de la tercera pata a tierra (los primeros) y a la carcaza o cubierta
metlica del aparato (los segundos): Atencin con las herramientas elctricas
de mano tales como taladros, sierras, etc., que se operan a veces estando
acostado en el piso del taller, que puede estar hmedo: usar una alfombra o
plataforma de madera seca donde acostarse.
Los tanques de agua y piletas de natacin tienen a veces cerca conexiones
de flotantes o luces elctricas: cuidar su aislacin y evitar que las personas
los toquen inadvertidamente.
SEGURIDAD Y PROTECCIN ELCTRICAS 76
76
Conexiones a Tierra y Disyuntores Diferenciales
Son dos mtodos para evitar que se produzca una corriente de fuga a tierra a
travs del cuerpo de una persona cuando sta toca un aparato o elemento mal
aislado. Por ejemplo consideremos la heladera de la figura cuyo cable de alimen-
tacin est pelado a la altura de la entrada al motor y pone en contacto el gabi-
nete con la lnea. El infortunado glotn que pretende abrir la heladera y est des-
calzo o con calzado hmedo, al asir la manija metlica cierra con su cuerpo el
circuito a tierra. La corriente de fuga pasa por su corazn y como se sabe sto
puede producir un paro cardaco. Si en cambio se coloca un cable a tierra, la co-
rriente se dirige a ella ya que le ofrece un camino de menor resistencia que el
cuerpo de nuestro amigo
25
El interruptor o disyuntor diferencial
26
es un aparato que corta el circuito muy
rpidamente cuando existe una fuga de corriente. Dicha fuga (a travs del cuerpo
del saqueador de heladeras) es la diferencia instantnea entre la corriente I
1
de
ida y la corriente de vuelta I
2
, y produce un flujo neto en el transformador toroi-
de. Si no hay fugas las corrientes de ida y vuelta son iguales y sus acciones se
compensan ya que las dos bobinas iguales del toro crean flujos de campo mag-
ntico iguales y opuestos. Cuando I1I2 se produce un flujo resultante no nulo
que atraviesa la tercer bobina: sta atrae un ncleo n que es solidario a los con-
tactos de apertura del circuito. El aparato funciona cuando la diferencia de co-
rrientes de ida y vuelta es superior a 0,01 A .

25
Si la corriente de prdida es excesiva, puede saltar un fusible de la instalacin.
26
Disyuntor es un galicismo por interruptor que se ha generalizado en el caso de los dispositivos
diferenciales debido a que fu la marca francesa Thomson una de las primeras que apareci en
el mercado.
contacto al
gabinete
LINEA 220 V
toma de tierra
sin conectar
fusibles
contacto al
gabinete
cable a tierra
LINEA 220 Vef
fusibles
SEGURIDAD Y PROTECCIN ELCTRICAS 77
77
En la figura, nuestro personaje apenas nota cuando recibe por tiempo muy corto
una corriente inferior a 20 mA a travs de su cuerpo
27
. En seguida el interruptor
diferencial abre el circuito y salva su vida. De paso pone al descubierto su intento
de comer fuera de hora al cortar la corriente de toda la casa.
Atencin: Los disyuntores
diferenciales son aparatos de
precisin que pueden descali-
brarse con el uso o el tiempo
28
.
Poseen un botn de prueba
(test) que debe accionarse
algunas veces por mes para ver
si el aparato est en condicio-
nes de operar eficientemente
ante una fuga a tierra. Oprimir
dicho botn simula un contacto
accidental: la corriente derivada
a travs de la resistencia r
produce una prdida como la
que creara una persona que
tocase el polo vivo y estuviese a
tierra. Si el aparato ha saltado
por haberse producido una
corriente diferencial ya sea de
prueba o por real accidente,
queda en posicin de corte de
corriente a travs del mecanis-
mo de trinquete esquematizado en la figura. Para volver a conectar (operacin de reposi-
cin o reset) hay que liberar adrede los contactos mviles girando la rueda dentada en el
sentido de la flecha.

27
Estos impulsos cortos tienen muy escasa probabilidad de producir paro cardaco.
28
Una de las causas ms importantes de descalibracin es la prdida de sensibilidad debida a
que en el caso de grandes corrientes de prdida adquiere magnetismo permanente del ncleo
toroide. En tal caso debe ser sometido a desmagnetizacin para que el aparato recupere su
utilidad.
__________________________________________________________________
test
contacto al
gabinete
LINEA 220 Vef
D
I1
I2
I1-I2 disyuntor
diferencial
fusibles
reset
r
contactos
n
a
NDICE
Efectos magnticos de la corriente elctrica _________________43
Campo magntico_________________________________________ 43
Cmo decrece el campo magntico con la distancia?: _________________44
Corrientes de desplazamiento _______________________________ 44
Brjula ______________________________________________________45
Campo creado por la corriente en una espira circular __________________45
Campo magntico creado por una corriente que recorre un solenoide o
bobina: ______________________________________________________45
Solenoides e imanes _______________________________________ 46
Origen del magnetismo _________________________________________47
MAGNETISMO TERRESTRE_____________________________ 48
Interaccin entre campo magntico y corriente _________________ 48
Permeabilidad magntica de los materiales __________________________49
Efectos de la fuerza que aparece sobre una carga en movimiento dentro de un
campo magntico ______________________________________________49
Transformacin de energa elctrica en trabajo mecnico_____________50
Transformacin de trabajo mecnico en energa elctrica_____________50
Una mquina elctrica reversible__________________________________51
Galvanmetro _______________________________________________53
Fuerza entre dos conductores paralelos ___________________________54
Equilibrio de un sistema con fuerzas magnticas. Estado de campo
mnimo ___________________________________________________54
PROBLEMAS DE ELECTRODI NMI CA__________________55
CORRI ENTE ALTERNA________________________________58
Las corrientes producidas por tensiones alternas______________________59
Autoinduccin de una bobina___________________________________61
Induccin mutua de un par de bobinas____________________________61
Energa de un campo magntico ________________________________61
Cmo medir una magnitud elctrica alternada: Valor eficaz __________62
Aparatos para medir el valor eficaz ______________________________63
El transformador de tensin alternada______________________________64
Frmulas del transformador ____________________________________65
b
Corrientes parsitas o de Foucault_________________________________ 65
Ejemplo: Freno de corrientes parsitas ___________________________ 65
La ley de Ohm en corriente alterna________________________________ 66
Impedancia de elementos en serie _______________________________ 67
Impedancia de elementos en paralelo ____________________________ 67
Impedancias de elementos combinados serie/paralelo________________ 68
Potencia en corriente alterna_____________________________________ 70
Potencia instantnea y potencia promedio_________________________ 70
Conceptos bsicos de produccin y transmisin de energa elctrica. 72
NOCIONES DE SEGURI DAD ELCTRI CA _______________ 73
Cuadro de Sensaciones que produce la electricidad______________ 74
Conexiones a Tierra y Disyuntores Diferenciales________________ 76
NDICE_______________________________________________ a
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