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FILTRACIN

Las separaciones mecnicas se agrupan en cuatro categoras diferentes: sedimentacin, centrifugacin, filtracin y tamizado. La forma de separacin depende de la naturaleza de la partcula que vaya a ser separada y de la fuerza que actan sobre ella para separarlas. Las caractersticas de las partculas ms importantes a tener en cuenta son el tamao, la forma y la densidad, y en el caso de fluidos, la viscosidad y la densidad. El comportamiento de los diferentes componentes a las fuerzas establece el movimiento relativo entre el fluido y las partculas, y entre las partculas de diferente naturaleza. Debido a estos movimientos relativos, las partculas y el fluido se acumulan en distintas regiones y pueden separase y recogerse, por ejemplo en la torta y en el tanque de filtrado de un filtro prensa. La teora de filtracin es valiosa para interpretar anlisis de laboratorios, buscar condiciones ptimas de filtracin y predecir los efectos de los cambios en las condiciones operacionales. El empleo de esta teora esta limitado por el hecho de que las caractersticas de filtracin se deben determinar siempre en la lechada real de que se trate, puesto que los datos obtenidos con una lechada no son aplicables a otra. Al comparar la filtracin a nivel industrial sta difiere de la del laboratorio en el volumen de material manejado y en la necesidad de manejarlo a bajo costo. Para obtener un gasto razonable con un filtro de tamao moderado, se puede incrementar la cada de presin del flujo o disminuir la resistencia del mismo. Para reducir la resistencia al flujo el rea de filtrado se hace tan grande como sea posible, sin aumentar el tamao total del equipo o aparato de filtracin. La seleccin del equipo de filtrado depende en gran medida de la economa. Al aplicar la teora de filtracin a la interpretacin de datos, las ecuaciones obtenidas son tiles para predecir los efectos de un cambio en cualquier variable, si se determinan las constantes a partir de datos tomados de la lechada en cuestin.

PROCESO DE FILTRACIN
La filtracin es la separacin de una mezcla de slidos y fluidos que incluye el paso de la mayor parte del fluido a travs de un medio poroso, que retiene la mayor parte de la partculas slidas contenidas en la mezcla. El medio filtrante es la barrera que permite que pase el lquido, mientras retiene la mayor parte de los slidos, los cules se acumulan en una capa sobre la superficie o filtro (torta de filtracin), por lo que el fluido pasar a travs del lecho de slidos y la membrana de retencin. El sistema de filtracin va desde un simple colado hasta separaciones altamente complejas. El fluido puede ser un lquido o un gas; las partculas slidas pueden ser gruesas o finas, rgidas o plsticas, redondas o alargadas, individuales separadas o agregados. La suspensin de alimentacin puede llevar una fraccin elevada o muy baja de slidos. En algunos casos, la separacin de las fases debe ser prcticamente completa; en otros se desea un separacin parcial, por lo que se han desarrollado numerosos filtros para las diferentes situaciones. Termodinmicamente, un filtro es un sistema de flujo. Por medio de un diferencia de presin aplicada entre la entrada de la suspensin y la salida del filtrado, la suspensin circula a travs del aparato, en el cual se depositan los slidos presentes en el flujo, formando un lecho de partculas, por el que debe seguir circulando la suspensin a filtrar. El filtrado pasa a travs de tres clases de resistencia en serie: 1. Las resistencias de los canales que llevan la suspensin hasta la cara anterior de la torta, y el filtrado desde que sale del medio filtrante. 2. La resistencia correspondiente a la torta. 3. La resistencia correspondiente al medio filtrante. Con respecto a la distribucin de la cada global de presin, se observa que por ser ste un flujo en serie, la diferencia de presin total en el filtro puede igualarse a la suma de las diferencias de presin individuales. En un filtro bien diseado las resistencias de las conexiones de entrada y salida son pequeas y pueden despreciarse en comparacin con la resistencia de la torta y del

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medio filtrante. Al incrustarse las primeras partculas en las mallas del medio filtrante, se produce una resistencia adicional que afecta al flujo posterior. La resistencia total que se establece sobre el medio, incluyendo la de las partculas incrustadas, se llama resistencia del medio filtrante y es importante durante los primeros momentos de la filtracin. La resistencia que ofrecen los slidos, y que no se debe al medio filtrante, se llama resistencia de torta. La resistencia de la torta es cero al iniciar la filtracin, a causa de la deposicin continua de slidos sobre el medio, esta resistencia aumenta continuamente con el tiempo de filtracin. La cada total de presin del filtro, es equivalente a la suma de las presiones generadas por el filtro, la torta y el medio: Al despreciar la resistencia de las conducciones, la cada total de presin del filtro en cualquier momento, es igual a la suma de las diferencias de presiones sobre el medio y la torta: Por medio de un balance de masa se obtiene la ecuacin fundamental de filtracin: donde:

(DP): Cada de presin total (Pa) V: Volumen del filtrado t: Tiempo de filtracin A: rea de la superficie filtrante : Coeficiente de resistencia de la torta Rm : Coeficiente de resistencia del medio filtrante : Viscosidad del filtrado C : Concentracin de slidos en la suspensin Filtracin a presin constante Para una suspensin determinada en un filtro dado, la variable principal que se puede controlar, es la cada de presin, en la que si la diferencia de sta es constante, la velocidad de flujo es mxima al comienzo de la filtracin y disminuye continuamente hasta el final; este mtodo es llamado filtracin a presin constante. Filtracin a velocidad constante Al comienzo de la filtracin, con frecuencia la resistencia del filtro es grande comparada con la resistencia de la torta, ya que sta es delgada. En estas circunstancias la resistencia ofrecida al flujo es prcticamente constante, por lo que la filtracin transcurre a velocidad casi constante. A travs de relaciones matemticas se puede obtener la cantidad de lquido que ha pasado por el filtro, la cada de presin necesaria para obtener cualquier velocidad de flujo deseada y adems determinar la resistencia de la torta de filtracin. Compresibilidad de la torta En las tortas obtenidas por filtracin, la resistencia especfica de sta varia con la cada de presin producida a medida que sta se deposita; esto se explica porque la torta se va haciendo ms densa a medida que la presin se hace mayor y dispone por ello de menos pasadizos con un tamao menor para que pase el flujo. Este fenmeno se conoce como compresibilidad de la torta. Tortas muy compresibles sern aquellas que derivan de sustancias blandas y floculentas, en contraste con sustancias duras y granulares, como el azcar y los cristales de sal, que se ven muy poco afectados por la presin (la velocidad es independiente de la presin).

MEDIOS FILTRANTES
La resistencia del material del filtro y la de la capa preliminar de la torta, se combinan en una sola resistencia, que se conoce como resistencia del filtro y que se expresa en funcin de un espesor ficticio de torta de filtracin; este espesor se multiplica por la resistencia especfica de la torta, obtenindose as el valor numrico de la resistencia del filtro.

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El medio de filtracin de cualquier filtro debe cumplir con los siguientes requisitos: 1. Retener los slidos que han de filtrarse con una rapidez despus que se inicie la alimentacin, dando un filtrado suficientemente claro. 2. No debe obstruirse, o sea velocidad baja de arrastre de slidos dentro de sus intersticios. 3. Resistencia mnima al flujo de filtrado. 4. Ser qumicamente resistente 5. Tener la suficiente consistencia fsica para resistir las condiciones del proceso (o sea suficiente resistencia para sostener la presin de filtracin) 6. Resistencia aceptable del desgaste mecnico. 7. Permitir la descarga limpia y completa de la torta formada. 8. Capacidad para conformarse mecnicamente al tipo de filtro con el cul se utilizar. 9. Tener un costo que sea amortizado por los gastos del proceso (costo mnimo). Ejemplos de medios filtrantes son: telas, tejidos de fibras, fieltro o fibras no tejidas, slidos porosos o perforados, membranas polimricas o slidos particulados en forma de un lecho permeable. En relacin a la resistencia que ofrece el medio de filtracin, se sabe que la diferencia de presin, y tal vez la velocidad de flujo lo afecte; adems un medio filtrante viejo y usado tiene una resistencia mucho mayor que uno nuevo y limpio. Esta resistencia del medio es considerada constante porque generalmente slo es importante en los primeros instantes del proceso, de esta manera puede ser determinada a partir de datos experimentales. La resistencia del material del filtro y la de la capa preliminar de la torta, se combinan en una sola resistencia, que se conoce como resistencia del filtro y que se expresa en funcin de un espesor ficticio de torta de filtracin; este espesor se multiplica por la resistencia especfica de la torta, obtenindose as el valor numrico de la resistencia del filtro. Aparatos utilizados en filtracin Los aparatos que se utilizan en filtracin, constan bsicamente de un soporte mecnico, conductos por los que entra y sale la dispersin y dispositivos para extraer la torta. La presin se puede proporcionar en la parte inicial del proceso, antes del filtro o bien se puede utilizar vaco despus del filtro, o ambas a la vez, de forma que el fluido pase a travs del sistema. La mayora de los filtros industriales operan a vaco o a presin, es decir, operan a presin superior a la atmosfrica. Tambin son continuos o discontinuos, dependiendo de que la descarga de los slidos sea continua o intermitente. Durante gran parte del ciclo de operacin de un filtro discontinuo el flujo de lquido a travs del aparato es continuo, pero debe interrumpirse peridicamente para permitir la descarga de los slidos acumulados. En un filtro continuo, tanto la descarga de los slidos como del lquido es ininterrumpida cuando el aparato est en operacin. Entre los aparatos se cuentan:

1)

Filtros prensa (discontinuo de presin): En estos se coloca una tela o una malla sobre placas, de manera tal que sean los bordes los que soporten a la tela y al mismo tiempo dejen debajo de la tela un rea libre lo ms grande posible para que pase el filtrado. Las placas se disponen generalmente en forma horizontalmente, aunque con mayor frecuencia cuelgan verticalmente, para as disponer de un rea suficiente para la operacin que se trate, estas placas son varias y se encuentran apretada por tornillos o una prensa hidrulica; estas placa se disponen en paralelo. Al circular la suspensin, la torta se forma en el lado ms alejado de la placa, parte que se conoce con el nombre aguas arriba de la tela. En los primeros instantes de la filtracin, la cada de presin en la tela es pequea y el proceso ocurre a velocidad aproximadamente constante. A medida que transcurre el proceso y, por tanto, crece la torta hmeda, el proceso transcurre a presin constante, situacin que perdura en la mayor parte del ciclo de filtracin. Una vez que el espacio disponible entre dos placas sucesivas se ha llenado con torta, es necesario desarmar la prensa y extraer la torta.

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Area del filtro (m2) 10 15 20 25 30 40 50

Numero de placas 7/8 13/14 17/18 21/22 27/28 35/36 45/46

Longitud de la Peso de la maquina prensa (m) (kg) 3,18 3,54 3,78 4,02 4,38 4,86 5,46 1980 2150 2265 2375 2550 2775 3060

2)

Filtros espesadores de presin (continuos de presin): El objeto de un filtro espesador es separar parte del lquido contenido en una suspensin diluida para obtener otra concentrada. Tiene la apariencia de un filtro de prensa, sin embargo, no contiene marco y las placas estn modificadas. Las placas sucesivas llevan canales apareados que forman, cuando se monta la prensa, una conduccin larga en espiral para la suspensin. Los lados de los canales estn recubiertas con un medio filtrante mantenido entre las placas. Mientras la suspensin pasa por el canal a presin, una parte del fluido sigue fluyendo por el canal hacia al distribuidor mltiple de descarga de lquido claro. La suspensin espesada se mantiene en movimiento rpido para no obstruir el canal. El nmero de placas escogido es tal de modo que la diferencia de presin en todo el aparato no exceda de 6 kgf /cm2. En estas condiciones es posible duplicar la concentracin de la suspensin de entrada. Si se requiere una concentracin mayor, la suspensin espesada en un filtro se introduce nuevamente en un segundo filtro. 3) Filtros rotatorios (continuo de vaco): En este tipo de filtros, el flujo pasa a travs de una tela cilndrica rotatoria, de la que se puede retirar la torta de forma continua. La fuerza ms comn aplicada es la de vaco. En estos sistemas, la tela se soporta sobre la periferia de un tambor sobre los que se est formando la torta. 4) Filtros centrfugos: En stos se utiliza la fuerza centrfuga como fuerza motriz; estos aparatos basan su funcionamiento en centrfugas provistas de un cesta perforada que puede tener una tela encima. El lquido pasa al interior de la cesta y por medio de la fuerza centrfuga pasa a travs del material filtrante. 5) Filtros de aire: Estos filtros comnmente son utilizados para quitar el polvo o las partculas suspendidas en las corrientes de aire. En estos aparatos se hace pasar el aire o el gas a travs de un tejido, de forma que ste retenga el polvo. Un tipo de estos filtros, el de saco, consiste en una serie de sacos de tela cilndricos y verticales de 15-30 cm de dimetro, a travs de los cuales pasa el aire en paralelo ; el aire cargado de polvo entra en los sacos, generalmente por el fondo, y pasa a travs de la malla. Cabe destacar que los filtros anteriormente vistos son a modo de ejemplo destacando el filtro de prensa, el cual fue usado en el laboratorio. Se pueden encontrar una variedad muy amplia de estos en el comercio dependiendo de la finalidad del proceso a realizar.

FILTROS DESCRIPCIN
Los filtros son equipos en los que se lleva a cabo la operacin de separacin slido- lquido denominada filtracin. Esta operacin consiste en una separacin fsica donde no existe

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transferencia de materia sino que lo que se da es una separacin entre distintos estados de agregacin. El medio filtrante es la barrera que retiene los slidos y deja pasar el lquido, puede ser un tamiz, una tela, un tejido de fibras, fieltro, membranas polimricas o un lecho de slidos. El lquido que atraviesa el medio filtrante se denomina filtrado.

Distintos tipos de mallas para el

medio filtrante

Un proceso de filtracin presenta diversas caractersticas que se han de tener en cuenta para clasificar el proceso y seleccionar el equipo adecuado. Los distintos criterios de clasificacin que se siguen son de acuerdo a:

la fuerza impulsora de la filtracin o gravedad o presin o vaco o centrfuga el mecanismo de filtracin o filtracin por torta: si la proporcin de slidos es muy elevada, las partculas quedan retenidas en la superficie del medio filtrante establecindose gradualmente una torta de espesor creciente sobre el medio filtrante, con lo que en realidad la filtracin se va a realizar a travs de la torta. Por tanto la mayor parte de partculas se recogen en la torta filtrante y posteriormente sta se separa del medio.

o filtracin en lecho profundo: la proporcin


de partculas slidas es muy pequea y con frecuencia su dimetro es menor que el de los poros del medio filtrante por lo que las partculas penetran hasta una profundidad considerable antes de ser atrapadas.

o continuo o discontinuo la naturaleza de los slidos o torta compresible: si los slidos son deformables. o torta incompresible: si stos son rgidos.

el objetivo: El objetivo de la filtracin puede ser obtener un lquido clarificado, limpio de slidos o bien el producto slido lo ms seco posible, es decir con la menor cantidad de lquido que se pueda conseguir. Otra finalidad de la filtracin, por ejemplo en los tratamientos de aguas, es simplemente depurar el efluente para hacer posible su vertido. el ciclo de operacin:

TIPOS
Existen numerosos tipos de filtros dependiendo de aplicacin a que estn destinados, y como se ha visto anteriormente, su clasificacin se puede realizar atendiendo a diferentes criterios, aunque lo ms frecuente es su caracterizacin en funcin de la fuerza motriz.

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Los filtros clarificadores o de lecho profundo se suelen emplear cuando la cantidad de slidos presentes en el lquido es muy pequea, siendo de gran aplicacin para la depuracin de agua y el tratamiento de aguas residuales. En este grupo se tienen los filtros de lecho, los cartuchos filtrantes y otros. Los filtros de cartucho son cada vez ms utilizados en la industria por sus buenos resultados. La mayor parte de filtros empleados en la industria qumica son filtros de torta y dentro de stos su clasificacin suele hacerse en funcin de la fuerza impulsora (presin, vaco o centrfuga). Si se debe seleccionar entre un filtro de presin o uno de vaco se deben conocer las ventajas e inconvenientes que presentan cada uno de ellos. Los filtros de presin permiten la obtencin de tortas con un menor contenido de humedad y los filtros de vaco, aunque permiten un funcionamiento en continuo, el consumo de energa es mayor debido al sistema de vaco y existe una limitacin Cartuchos filtrantes en la diferencia de presin aplicable (ya que la presin mxima no puede sobrepasar el valor de 1 atm). A continuacin se exponen algunos de los filtros de uso ms habitual:

Filtro prensa: es uno de los filtros ms usados debido a su gran versatilidad, tanto en relacin a la amplia gama de materiales y como las diversas condiciones de operacin que se pueden aplicar, adems de su bajo coste de mantenimiento. Se emplea en los casos en que la resistencia especfica de la torta es elevada y siempre que la cantidad de slidos no sea tan elevada que obligue a desmontar frecuentemente la prensa que provocara desgastes excesivos en las telas. Sin embargo, no est recomendado su uso para tratar grandes cantidades. Consisten en una serie de elementos cuadrados o rectangulares, que pueden ser placas y marcos alternados o cmaras, entre los que se coloca la tela filtrante. De esta forma, se distinguen dos tipos de filtros prensa: la prensa de placas y marcos y la prensa de cmaras. La diferencia entre ambas radica en que la segunda prescinde de los marcos y que el canal de alimentacin se encuentra en el centro de cada una de las placas en vez de en una de las esquinas como ocurre en la prensa de placas y marcos.

Filtro de hojas: se operan de manera discontinua o por cargas. Consisten en una serie de elementos filtrantes planos, denominados hojas, que se encuentran en el interior de una carcasa presurizada. Como caractersticas fundamentales cuenta con una mayor uniformidad y mejor separacin de la torta, una mayor facilidad de lavado y de instalacin de la tela. Aunque inicialmente diseado para trabajar a vaco, los tipos posteriormente desarrollados operan a Filtro prensa presin pudiendo aplicar presiones superiores a las que son posibles en el filtro prensa. Se emplea preferentemente en caso de que se requiera un lavado eficaz de la torta. Las hojas pueden tener diferentes formas (rectangulares o circulares) y las carcasas pueden estar dispuestas horizontal o verticalmente.

Filtros rotativos a vaco: son muy empleados debido a que trabajan en continuo y a su bajo coste de operacin motivado por su funcionamiento automtico. Se emplea para

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materiales de filtracin poco complicados. Posee una gran capacidad en relacin a su tamao. Dentro de los filtros rotativos se tienen dos tipos: o de tambor rotativo: consiste en un cilindro dipuesto horizontalmente, cuya superficie exterior est formada por una plancha perforada sobre la que se fija la tela filtrante. El cilindro est dividido en una serie de sectores que se encuentran conectados a travs de una vlvula rotativa. El tambor est parcialmente sumergido en una cuba a que se alimenta la suspensin a filtrar y se aplica vaco en los sectores sumergidos. De esta manera se forma una torta del espesor deseado ajustando la velocidad de rotacin del tambor. Para retirar la torta del tambor se pueden seguir varios procedimientos. Lo ms frecuente es emplear una cuchilla fija o rasqueta para descargar la torta, pero si resulta difcil de desprender tambin se puede realizar dicha operacin por medio de una cuerda o de un rodillo. o de pre-recubrimiento: se emplea cuando el material forma una torta de elevada resistencia. En primer lugar se provoca la formacin de una gruesa capa de un material de muy fcil filtracin sobre el medio filtrante para luego que se produzca la filtracin a travs de esta capa. As la torta formada es muy delgada y se retira junto con una fina capa del material de recubrimiento. o de discos: consiste en un cierto nmero de hojas filtrantes circulares montadas sobre un eje horizontal. Su funcionamiento es similar al filtro de tambor, sin embargo proporciona un lavado peor de la torta y su descarga es ms difcil. Como ventaja frente al filtro de tambor se tiene que ofrece un rea de filtracin mucho mayor en el mismo espacio.

de aplicacin y alta capacidad. Permite la filtracin en continuo. Consiste en una especie de cinta Filtro de tambor transportadora donde la cinta se ha sustituido por una banda o tela permeable. La suspensin se alimenta por la parte superior y en un extremo de la cinta, mientras que por la parte inferior de sta se hace el vaco y se recoge el filtrado. Se van a ajustar la velocidad de la cinta y la distancia a la que se aplica la suspensin para producir una torta del espesor adecuado. La torta se desprende al final de la cinta.

Filtro de banda: presenta una gran flexibilidad

Filtro Nutscha: existen dos variantes a presin y a

vaco.

o a vaco: son filtros de pequea capacidad pero


de una gran simplicidad constructiva. Consisten en un recipiente donde la alimentacin se realiza por la parte superior y en la zona inferior se dispone el sistema de vaco. Entre ambas zonas se halla el medio filtrante.

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o
Filtro de banda

a presin: se tienen dos tipos, uno de descarga manual y otro de descarga automtica. El primero es similar al filtro de vaco mientras que el segundo est dotado de un agitador que permite el mantenimiento de la suspensin durante el filtrado y la mejora de la eficacia por eliminacin de la humedad residual de la torta. Sin embargo este equipo presenta un precio bastante elevado debido a la complejidad del sistema. Algunos de estos filtros admiten calefaccin, lo que permite disminuir la viscosidad del filtrado, aumentar la velocidad de filtracin y, adems, producir una torta ms seca. Si se ha de elegir entre un filtro continuo y uno discontinuo, se debe tener en cuenta que el filtro continuo proporciona una capacidad de produccin ms elevada para una superficie filtrante dada, aunque la mayora presenta una limitacin de la presin mxima de filtracin. El filtro discontinuo se va a emplear cuando la torta filtrante tiene una resistencia elevada.

Otro tipo de filtros a sealar son los filtros centrfugos. Ofrecen ciertas ventajas frente a los filtros anteriores como la posibilidad de obtener bajas humedades residuales en los slidos y la gran capacidad de tratamiento, mientras que, por otra parte, los principales inconvenientes son el elevado coste y el trabajar a altas velocidades, que ocasiona problemas de desgaste. Es frecuente expresar la fuerza centrfuga aplicada en trminos de Filtro Nutscha de presin las veces que la aceleracin centrfuga supera a la de la gravedad. As se encuentran valores que pueden oscilar desde las 500 hasta las 50.000g. Entre los filtros centrfugos destacan:

Centrfuga de cesta: es la ms sencilla y universal. Consiste en una cesta, vertical u horizontal, sobre la que se coloca el elemento filtrante. Como problema presenta la descarga de slidos, que se debe realizar manualmente y supone una operacin bastante lenta. Giran a velocidades comprendidas entre 600 y 1800 rpm.

Centrfuga de tornillo helicoidal: tiene forma tronco-cnica y la Centrfuga de cesta vertical alimentacin debe ser una suspensin bastante concentrada. Las posibilidades de lavado son bastantes escasas. Alcanza aceleraciones entre 1500 y 2500g. o Centrfuga rascadora o 'peeler': es una mquina de funcionamiento discontinuo mientras que la descarga de la torta se realiza de manera automtica por accin de un cuchillo rascador. Las velocidades alcanzadas son bajas (de 500 a 1600g). La capacidad de lavado de la torta es muy buena. Las variantes existentes de este equipo se distinguen en cuanto al tipo de rascador o a la existencia o no de un sifn para dar salida al lquido. o Centrfuga de empuje: tiene funcionamiento continuo. Consiste en una cesta de eje horizontal dotada de un falso fondo constituido por un pistn que se desplaza axial y alternativamente, empujando la torta formada y desplazndola parcialmente fuera de la cesta. La torta debe tener una cierta rigidez para que el

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mecanismo de empuje funcione eficazmente. Como ventaja notable destaca la posibilidad de obtencin de la torta con humedades residuales muy bajas. Tambin existen modelos con dos o ms cestas concntricas que giran solidariamente con un eje comn. La torta pasa de manera sucesiva de una cesta a otra, actuando la propia cesta interior como empujadora de la exterior.

FUNCIONAMIENTO
El funcionamiento de todo filtro se basa en la existencia de una diferencia de presin que obliga a una suspensin a atravesar el medio filtrante. En la superficie del medio filtrante se van a depositar los slidos presentes formando con su acumulacin una torta por la que debe seguir circulando la suspensin a filtrar. En las centrfugas la fuerza impulsora se aporta como energa cintica. El slido se ve lanzado hacia la periferia, que se encuentra perforada, en la que se va a depositar comprimindose hasta formar una torta. Estos equipos se emplean igualmente para el Centrfuga de empuje lavado o el escurrido de slidos. Los factores principales que afectan a la filtrabilidad son: la naturaleza de la suspensin la fuerza impulsora aplicada la resistencia de la torta a la filtracin la temperatura de la suspensin el tamao de las partculas la concentracin de slidos en suspensin el efecto de la utilizacin de floculantes y de la agitacin la naturaleza del medio filtrante

El medio filtrante debe ser resistente mecnicamente y a la accin corrosiva del fludo, mostrar poca resistencia al flujo del filtrado, as como permitir que la torta se desprenda fcilmente. La secuencia de operaciones que tienen lugar en una filtracin se conoce como ciclo de filtracin y son las siguientes: Etapa 1.- Formacin de la precapa 2.- Recirculacin de las aguas madres de la precapa 3.- Filtracin con recirculacin de aguas madres 4.- Filtracin 5.- Escurrido/ secado de la torta 6.- Lavado de la torta 7.- 2 escurrido / secado de la torta 8.- Descarga de la torta 9.- Lavado de la tela y preparacin para un nuevo ciclo tiempo 2- 5 min 5- 15 min 5- 15 min 20 min - 10h 5- 30 min 2- 60 min 5- 30 min 2- 10 min 2- 5 min

Segn el tipo de filtro y el modo de operacin un ciclo podr contener ms o menos operaciones. En ocasiones se requiere un pretratamiento de la suspensin previo a la filtracin. Si la suspensin es diluda y las partculas slidas decantan fcilmente en el fludo, puede ser interesante efectuar una concentracin preliminar en un espesador o aadir un coagulante.

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Si los slidos de la suspensin son muy finos o viscosos, forman una torta densa e impermeable y obstruyen en seguida el medio filtrante. Por consiguiente, es necesario aadir ciertos aditivos que aumenten la porosidad de la torta. Estos aditivos reciben el nombre de coadyuvantes de filtracin. Se pueden usar como tales la perlita, la tierra de diatomeas o la celulosa de madera. Estos materiales forman lechos de porosidades muy elevadas, provocan la reduccin de la resistencia especfica de la torta a la vez que aumentan su grosor, y hacen que sta sea ms compresible. Los coadyuvantes se suelen emplear cuando el filtrado es valioso y el residuo puede desecharse. Otra posible utilizacin de stos es como precapa, depositando una pequea cantidad del coadyuvante sobre el medio filtrante antes de comenzar la filtracin. Normalmente es necesario realizar un lavado de la torta para recuperar el lquido que haya quedado retenido, para ello se utiliza un disolvente miscible con el filtrado (usualmente agua). El lavado tiene lugar en dos etapas: Primero las aguas madres son desplazadas de la torta filtrante por el lquido de lavado durante el perodo de lavado por desplazamiento. En esta etapa el efluente consiste bsicamente en el filtrado que ha quedado sobre el filtro, sin producirse dilucin apreciable. De esta manera puede separarse hasta el 90% del filtrado retenido. Durante la segunda etapa, denominada lavado por difusin, el disolvente llega a los huecos menos accesibles del filtro y la concentracin de filtrado en el efluente es muy baja. Tambin puede darse durante esta etapa la disolucin de alguno de los componentes retenido en la torta. Hay que sealar adems la existencia de filtros autolimpiantes. El secado de la torta se suele efectuar por medio de aire caliente o aplicando vaco. Por ltimo sealar que existen dos modos de operacin posibles: a presin constante: la presin de impulsin de la suspensin se mantiene constante durante todo el ciclo de filtracin, con lo que el caudal de filtrado resulta variable y decreciente, ya que la resistencia de la torta aumenta con el espesor de la misma. El ciclo concluye cuando el caudal de filtrado est por debajo de un mnimo. a volumen constante: se intenta mantener fijo el volumen de filtrado, lo que se exige aplicar presiones crecientes para compensar los aumentos progresivos de resistencia de la torta. El ciclo se dar por terminado cuando se alcance la presin mxima que puede soportar el sistema. En primer lugar se debe conocer la resistencia global que se ofrece ante el paso del lquido. Fundamentalmente el filtrado pasa a travs de dos resistencias en serie: La resistencia total que se establece sobre el medio (incluyendo la de las partculas incrustadas) que se llama resistencia del medio filtrante y es importante durante los primeros momentos de la filtracin. La resistencia que ofrecen los slidos, y que no se debe al medio filtrante, que se denomina resistencia de la torta. La resistencia de la torta es cero al iniciar la filtracin, a causa de la deposicin continua de slidos sobre el medio. Esta resistencia aumenta continuamente con el tiempo de filtracin. Hay que tener en cuenta que en un filtro bien diseado las resistencias de las conexiones de entrada y salida son pequeas y pueden despreciarse en comparacin con la resistencia de la torta y del medio filtrante. Por tanto en la filtracin por torta los factores ms importantes de los que depende la velocidad de filtracin son: la cada de presin desde la alimentacin hasta el lado ms lejano del medio filtrante. el rea de la superficie filtrante la viscosidad del filtrado la resistencia de la torta la resistencia del medio filtrante y de las capas iniciales de la torta

CLCULO DE FILTRACIN CONTINUA


Para calcular la resistencia a la filtracin de la torta, suponiendo sta incompresible, se tiene la siguiente expresin:

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se observa que la resistencia de la torta depende de la porosidad y la superficie especfica respectivamente. Y si se desea se puede expresar como resistencia especfica (en m/kg):

donde es la densidad de la partcula. El gradiente de presin por unidad de altura de torta formada, L, se expresa a travs de la ecuacin de Carman-Kozeny :

siendo U la velocidad superficial de filtrado en un tiempo t:

y donde V es el volumen de filtrado recogido para un tiempo t. A medida que transcurre la filtracin se van acumulando las partculas que forman un determinado volumen de torta, que se puede determinar por medio del parmetro:

Este parmetro representa el volumen de torta formado en el paso de una unidad de filtrado. Sustituyendo en la ecuacin del gradiente se obtiene la siguiente expresin:

donde quedan relacionados el volumen de filtrado, V, con la altura de torta, L. Otra manera de establecer dicha relacin se consigue con el siguiente cociente:

donde J es la fraccin msica de slidos en la suspensin original. Otro parmetro muy empleado es la masa de torta seca por unidad de volumen de filtrado:

donde m es la masa de torta hmeda por unidad de masa de slidos secos contenidos en ella. Si se incluye la resistencia del medio filtrante, sta se suele expresar como una altura de torta equivalente:

Este volumen equivalente, Veq, es el volumen de filtrado necesario para crear una altura de torta Leq y depende nicamente de las propiedades de la suspensin y del medio filtrante.

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Si se combinan las dos resistencias sealadas se tiene una ecuacin general a partir de la cual se obtienen las ecuaciones de diseo para los distintos tipos de filtracin:

CLCULO DE FILTRACIN CENTRFUGA


La filtracin centrfuga es un caso especial de filtracin donde la fuerza de impulsin corresponde a la fuerza centrfuga. Otros tipos de filtracin a considerar son: FILTRACIN DISCONTINUA CON GRADIENTE DE PRESIN CONSTANTE Esta operacin es frecuentemente utilizada en la industria. Su expresin matemtica se deduce a partir de la ecuacin final obtenida anteriormente:

Integrando esta expresin se tiene

y de ah

Para calcular los parmetros Kp y B se suele recurrir a la regresin lineal de los datos experimentales obtenidos en laboratorio, de esta manera es posible conocer los valores de la resistencia especfica de la torta y la resistencia del medio filtrante, Rm. LAVADO DE LA TORTA Y TIEMPO DE CICLO

Normalmente las partculas slidas separadas por filtracin necesitan ser lavadas para eliminar el filtrado atrapado entre los poros de la torta. Se supone que la estructura de la torta no se afecta en el lavado y que el caudal de lavado es el mismo que el de filtracin. Para los filtros en los que el lavado sigue el mismo recorrido que la filtracin usando el mismo gradiente de presin, el caudal de lavado es:

Sin embargo en el caso del filtro prensa no ocurre lo mismo ya que el lquido de lavado pasa a travs de una torta el doble de gruesa que la filtrante, por lo que el caudal de lavado resulta ser un cuarto del de filtrado. Adems del tiempo de lavado se debe tener en cuenta que se precisa un tiempo adicional para la separacin de la torta y la limpieza. Por tanto el tiempo total de ciclo es la suma de los tiempos de filtracin, lavado, limpieza y los tiempos muertos entre estas operaciones. FILTRACIN CONTINUA CON GRADIENTE DE PRESIN CONSTANTE

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En estos filtros se considera que la resistencia del medio filtrante es despreciable en comparacin con la de la torta, esto quiere decir que B = 0. As si integramos la ecuacin general de la filtracin se tiene que el tiempo requerido para la formacin de la torta es:

Tomando el tiempo de filtrado como una fraccin del tiempo total de ciclo, t = f tc y sustituyendo en la ecuacin global se obtiene:

FILTRACIN CON CAUDAL DE FILTRACIN CONSTANTE

Este tipo de filtracin se da cuando se alimenta el filtro con una bomba de desplazamiento positivo, as se tiene que:

Si se parte de nuevo de la ecuacin general y se despeja el gradiente de presin:

Igual que en el caso anterior, por regresin lineal se puede obtener el valor de las constantes Kv y C. Tambin es posible expresar la ecuacin anterior como una funcin del tiempo sustituyendo el valor de V por la siguiente expresin:

Se observa que el gradiente de presin aumenta a medida que el espesor de la torta crece y el volumen de filtrado aumenta. Sin embargo este incremento de la presin afecta a las propiedades de la torta y a la velocidad de produccin de filtrado. La compresin acta reduciendo la porosidad, aumentando por tanto la concentracin de slidos y como consecuencia va a variar la resistencia especfica de la torta, con lo que la respuesta producida ser no lineal. TORTA COMPRESIBLE

Si el anlisis de los datos de filtracin determina que se obtienen distintas resistencias especficas y concentraciones de torta al variar la presin, eso indica que la torta es compresible. En este caso se suele utilizar una relacin emprica para ajustar los datos por regresin de la forma: para la resistencia especfica o para la concentracin volumtrica de la torta

siendo constantes empricas, donde n se denomina coeficiente de compresibilidad que suele encontrarse tabulado.

APLICACIONES
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Entre las aplicaciones de los filtros se debe mencionar que, aparte de la filtracin propiamente dicha, stos pueden realizar otras funciones de separacin slido-lquido como: clarificacin, extraccin, lavado de torta, deshidratacin y recuperacin de sustancias. La filtracin se emplea en un gran nmero de procesos relacionados con industrias muy diversas; como ejemplo se citan las siguientes: Qumica: filtracin de azufre fundido, silicato sdico, cido ctrico, resinas y fibras sintticas, plsticos. Farmacutica: produccin de vitaminas y antibiticos Alimentaria: filtracin de glucosa, fructosa y azcares, jugos de frutas, cerveza, vino, ... En la produccin de azcar se emplean filtros de vaco siempre que es necesaria la separacin de materia slida de un lquido, tambin aparecen centrfugas. En el embotellado vino o zumos de frutas, se emplean los filtros de placas como filtro final para la esterilizacin. Otros usos de los filtros en la industria del vino se dan en bodega para filtracin clarificante y eliminacin de turbidez si se coloca el filtro entre dos tanques. Industria del aceite: pulido de aceites, blanqueo y winterizacin. Agroqumica: produccin de insecticidas Petroqumica: separacin de distintos componentes como la posibilidad de obtencin de parafinas cristalinas de las que no lo son Recuperacin y refino de metales: por ejemplo filtracin de sales de zinc, cobre, nquel, etc. Otro ejemplo es el tratamiento de minerales sulfurosos para la extraccin de oro. El mineral despus de ser concentrado en el circuito de flotacin, debe ser lavado para eliminar las sales en exceso que tienen un efecto perjudicial en el proceso posterior de tostacin. El mtodo elegido para este proceso es el de filtracin porque no slo consigue el lavado requerido sino que produce una torta que se puede transportar fcilmente al lugar de tostacin. La filtracin y el lavado se llevan a cabo usando dos filtros de banda que producen una torta con una humedad aproximada del 15%. Cermica, pinturas, pigmentos, tintes, barnices ... Tratamiento de aguas residuales: tanto urbanas como procedentes de instalaciones industriales. La filtracin aparece en el acondicionamiento de aguas residuales y en el tratamiento de fangos. La filtracin de agua implica su paso a travs de capas de arena, carbn y otros materiales granulares para eliminar microorganismos y cualquier flculo o sedimento que pudiera quedar.

Planta de tratamiento de mineral

Tambin se emplean los filtros prensa en la filtracin de fangos urbanos (ver diagrama). El acondicionamiento se realiza con cal y cloruro frrico que mejora el espesamiento. Se consiguen humedades residuales del 50%.

Filtracin en lecho profundo para purificacin de agua 1.- Espesador 2.- Dosificacin de cal 3.- Depsito de reaccin 4.- Dosificacin de cloruro frrico 5.- Depsito intermedio 6.- Bomba de pistn y membrana 7.- Filtro prensa

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Filtracin en planta de tratamiento de agua

Otras posibles aplicaciones son: produccin de cemento va hmeda para la obtencin de sal en salinas, como se muestra en el siguiente diagrama: Detalle de los equipos: 1.- evaporador de cristalizacin 2.- recipiente de la papilla de cristales 3.- condensador esttico 4.- dosificador 5.- centrfugas 6.- secador de lecho fluido
tambin es posible el tratamiento de productos peligrosos para el medio ambiente en filtros Nutcha, gracias a su estanqueidad. produccin de papel

Mquina de papel

FILTROS DE MANGA DESCRIPCIN


Los filtros de mangas son considerados como los equipos ms representativos de la separacin slido-gas mediante un medio poroso. Su funcin consiste en recoger las partculas slidas que arrastra una corriente gaseosa, esto se consigue haciendo pasar dicha corriente a travs de un tejido. El tamao de las partculas a separar por los filtros de mangas ser entre 2 y 30 m. Sin embargo, no es usual disponer de medios filtrantes con poros tan pequeos como para retener las partculas que transporta el gas, debido a que los dimetros de stas son extraordinariamente pequeos. Por tanto la filtracin no comienza a efectuarse de manera efectiva hasta que no se han acumulado una cierta cantidad de partculas sobre la superficie de la bolsa en forma de torta filtrante.

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Distintos tipos de mangas

As puede decirse que el sistema de filtracin que se da en los filtros de mangas es anlogo al de los filtros por torta, donde el medio filtrante acta nicamente como soporte de la torta y es sta la que realiza realmente la operacin. Los filtros de mangas constan de una serie de bolsas con forma de mangas, normalmente de fibra sinttica o natural, colocadas en unos soportes para darles consistencia y encerrados en una carcasa de forma y dimensiones muy similares a las de una casa. El gas sucio, al entrar al equipo, fluye por el espacio que est debajo de la placa a la que se encuentran sujetas las mangas y hacia arriba para introducirse en las mangas. A continuacin el gas fluye hacia afuera de las mangas dejando atrs los slidos. El gas limpio fluye por el espacio exterior de los sacos y se lleva por una serie de conductos hacia la chimenea de escape. Contienen adems una serie de paneles para redireccionar el aire, dispositivos para la limpieza de las mangas y una tolva para recoger las partculas captadas. La eliminacin de polvo o de las pequeas gotas que arrastra un gas puede ser necesaria bien por motivos de contaminacin, para acondicionar las caractersticas de un gas a las tolerables para su vertido a la atmsfera, bien como necesidad de un proceso para depurar una corriente gaseosa intermedia en un proceso de fabricacin. En ocasiones el condicionante de la separacin ser un factor de seguridad, ya que algunos productos en estado de partculas muy finas forman mezclas explosivas con el aire.

TIPOS
La caracterstica principal que diferencia unos tipos de filtros de mangas de otros es la forma en que se lleve a cabo su limpieza. Esto adems condiciona que los filtros sean continuos o discontinuos.
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continuos: la limpieza se realiza sin que cese el paso del aire por el filtro discontinuos: es necesario aislar temporalmente la bolsa de la corriente de

aire. Segn este criterio, se tienen tres tipos principales de filtros de mangas:

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por sacudida: se realiza cuando existe la posibilidad de suspender el servicio del filtro durante un corto periodo de tiempo. Por tanto, exige un funcionamiento discontinuo con un ciclo de filtracin y otro de limpieza. El tipo ms barato y sencillo consiste en un cierto nmero de bolsas reunidas en el interior de una carcasa. Funciona con una velocidad aproximada de 0,01 m/s a travs de la bolsa filtrante. La limpieza se puede llevar a cabo manualmente para unidades pequeas. Existe tambin una versin ms complicada y robusta que incluye un mecanismo automtico de agitacin para la limpieza de las telas que puede funcionar por mtodos mecnicos, vibratorios o de pulsacin. Las bolsas estn sujetas a un soporte mecnico conectado a un sistema capaz de emitir sacudidas o vibraciones mediante un motor elctrico. Al ser el tejido ms grueso, se pueden utilizar velocidades frontales ms elevadas, de hasta 0,02 m/s, y permite el funcionamiento en condiciones ms severas que las admisibles en el caso anterior. por sacudida y aire inverso: se emplea para conseguir un funcionamiento en continuo, para ello los elementos filtrantes deben encontrarse distribuidos entre dos o ms cmaras independientes, cada una de las cuales dispone de su propio sistema de sacudida y de una entrada de aire limpio. El aire entra en las mangas en sentido contrario por medio de un ventilador que fuerza el flujo, de fuera a dentro, lo que favorece la separacin de la torta. por aire inverso: existen muchos dispositivos diferentes pero el mecanismo habitual de limpieza consiste en la introduccin, en contracorriente y durante un breve periodo de tiempo de un chorro de aire a alta presin mediante una tobera conectada a una red de aire comprimido. La velocidad frontal alcanza aproximadamente 0,05 m/s y es posible tratar altas concentraciones de polvo con elevadas eficacias. Mediante este tipo de filtro se pueden tratar mezclas de difcil separacin en una unidad compacta y econmica. Este mecanismo de limpieza se denomina tambin de chorros pulsantes o 'jet pulse' y es ms eficaz que las anteriores.
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(izq.)Filtro de mangas tipo 'jet pulse' (der.) Filtro de mangas de limpieza manual Para seleccionar el tipo de manga necesaria se debe tener en cuenta que debe cumplir una serie de condiciones como: ser resistente qumica y trmicamente al polvo y al gas que la torta se desprenda fcilmente que la manga recoja el polvo de manera eficiente que sea resistente a la abrasin ocasionada por el polvo el caudal y la velocidad del gas

FUNCIONAMIENTO
La separacin del slido se efecta haciendo pasar el aire con partculas en suspensin mediante un ventilador, a travs de la tela que forma la bolsa, de esa forma las partculas quedan retenidas entre los intersticios de la tela formando una torta filtrante. De esta manera la torta va engrosando con lo que aumenta la prdida de carga del sistema. Para evitar disminuciones en el caudal se procede a efectuar una limpieza peridica de las mangas.

OPERACIN DE FILTRACIN:
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Una corriente de gas cargado de polvo entra al equipo, choca contra una serie de paneles y se divide en varias corrientes. Las partculas ms gruesas se depositan directamente en el fondo de la tolva cuando chocan contra dichos paneles. Las partculas finas se depositan en la superficie del tejido cuando el gas pasa a travs de la bolsa. Una vez que el gas ha sido filtrado, ste fluye (ya limpio) a travs de la salida y se descarga a la atmsfera por medio de un ventilador.
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OPERACIN DE LIMPIEZA:
Las partculas depositadas en la superficie de la bolsa se sacuden durante un breve periodo de tiempo por medio de aire comprimido inyectado desde una tobera hacia la bolsa, o bien de manera mecnica. El chorro de propulsin acta peridicamente mediante un controlador automtico de secuencia. El polvo recogido en el fondo de la tolva se descarga mediante un transportador de tornillo helicoidal y una vlvula rotativa.
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La limpieza de las mangas no es completa en ningn caso debido a la dificultad para desprender la torta en su totalidad y tambin porque, si se aplicaran procedimientos ms vigorosos de limpieza, el desgaste de las mangas sera mayor y se provocara un mayor nmero de paradas de planta motivadas por el cambio de las mangas. La eficacia del filtro ser baja hasta que se forme sobre la superficie del tejido filtrante una capa que constituye el medio filtrante para la separacin de partculas finas. Una vez superada la fase inicial, los filtros de mangas son equipos muy eficientes (sus eficacias sobrepasan con frecuencia el 99,9%), con lo que su aplicacin en la industria es cada vez mayor. La limitacin ms importante que se da en los filtros de mangas es la debida a la temperatura, ya que se debe tener en cuenta el material del que est constituida la tela para conocer la temperatura mxima que se puede aplicar. As para fibras naturales la temperatura mxima a aplicar es alrededor de 90C. Los mayores avances dentro de este campo se han dado en el desarrollo de telas hechas a base de vidrio y fibras sintticas, que han aumentado la temperatura mxima aplicable hasta rangos de 230 a 260 C. Otros factores que pueden afectar a la operacin del filtro de mangas son el punto de roco y el contenido de humedad del gas, la distribucin del tamao de las partculas y su composicin qumica.

CALCULO
Los dos parmetros fundamentales a considerar en el diseo de un filtro de mangas son la velocidad del gas y la prdida de carga. La velocidad del gas es bastante reducida, por lo que se considera flujo laminar, y se puede aplicar la ecuacin de Darci para calcular la velocidad de circulacin del gas.

donde k es la permeabilidad del material filtrante, que en la mayora de los casos se determina de manera experimental.

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La velocidad a la que los gases pasan por la tela debe ser baja, normalmente entre 0,005 y 0,03 m/s, para evitar una excesiva compactacin de la torta de slidos con la consiguiente elevacin de la prdida de carga, o para impedir la rotura local del lecho filtrante que permitira el paso de partculas grandes a travs del filtro. Para mantener una velocidad aproximadamente constante es evidente que se debe aumentar la presin a medida que aumenta el espesor de la torta. Para realizar esta funcin de aumento de la presin se dispone de un ventilador o una soplante, que se encargar de impulsar el gas. Normalmente la resistencia del material filtrante es despreciable en comparacin con la de la torta de modo que el volumen del gas procesado resulta proporcional a la raz cuadrada del tiempo de filtracin. A la hora de determinar la capacidad de un filtro de mangas se debe tener en cuenta: la cantidad de gas a tratar si se van a disponer varios equipos en paralelo (prctica de extensa aplicacin por su utilidad) si va a haber algn equipo parado durante el proceso (en operacin de limpieza, por ejemplo).
-

APLICACIONES
Los filtros de mangas aparecen en todos aquellos procesos en los que sea necesaria la eliminacin de partculas slidas de una corriente gaseosa. Los filtros de mangas son capaces de recoger altas cargas de partculas resultantes de procesos industriales de muy diversos sectores, tales como: cemento, yeso, cermica, caucho, qumica, petroqumica, siderrgica, automovilstica, cal, minera, amianto, aluminio, hierro, coque, silicatos, almidn, carbn, anilina, fibras de granos, etc.

Aplicacin tpica de un filtro de mangas en una planta de tratamiento de gas

La recogida de polvo o eliminacin de partculas dispersas en gases se efecta para finalidades tan diversas como:

1. Control de la contaminacin del aire; como la eliminacin de cenizas volantes de los gases
de escape en una central elctrica.

2. Reduccin del coste de mantenimiento de los equipos; como la filtracin de la toma de aire
de un motor o el tratamiento del gas de tostacin de piritas previo a su entrada a una planta de cido sulfrico 3. Eliminacin de peligros para la salud o para la seguridad; como la recogida de polvos silceos y metlicos resultantes de equipos de molienda y trituracin y en algunas operaciones metalrgicas y en el ensacado. 4. Mejora de la calidad del producto; como la limpieza del aire para la produccin de productos farmacuticos o de pelcula fotogrfica.

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5. Recuperacin de productos valiosos; como la recogida de partculas procedentes de


secadores y hornos de tostacin.

6. Recogida de productos en polvo; aplicado a casos como en el transporte neumtico.

Planta de incineracin de residuos

CICLONES DESCRIPCION
Los ciclones son uno de los equipos ms empleados dentro de las operaciones de separacin de partculas slidas de una corriente gaseosa, adems de poder emplearse para separar slidos de lquidos. Su xito se debe en parte a que son equipos de una gran sencillez estructural debido a que no poseen partes mviles y a que apenas exigen mantenimiento. Adems destaca el hecho de que, al hacer uso de fuerzas centrfugas en vez de gravitatorias, la velocidad de sedimentacin de las partculas se incrementa en gran medida hacindose ms efectiva la separacin. Un separador ciclnico est compuesto bsicamente por un cilindro vertical con fondo cnico, dotado de una entrada tangencial normalmente rectangular. La corriente gaseosa cargada con las partculas slidas se introduce tangencialmente en el recipiente cilndrico a velocidades de aproximadamente 30m/s, saliendo el gas limpio a travs de una abertura central situada en la parte superior. Por tanto, se observa que el modelo de flujo seguido por el gas dentro de los ciclones es el de un doble vrtice. Primero el gas realiza una espiral hacia abajo y por la zona exterior, para despus ascender por la zona interior describiendo igualmente una hlice. Las partculas de polvo, debido a su inercia, tienden a moverse hacia la periferia del equipo alejndose de la entrada del gas y recogindose en un colector situado en la base cnica. Se trata de un equipo muy eficaz a menos que la corriente gaseosa contenga una gran proporcin de partculas de dimetro inferior a unos 10 m. Aunque se puedan emplear ciclones para separar partculas con dimetros mayores de 200 m, esto no suele ser muy frecuente ya que los sedimentadores por gravedad o los separadores por inercia resultan normalmente ms efectivos y menos sujetos a abrasin. Se puede emplear tanto para gases cargados de polvo como de niebla, es decir, para pequeas partculas lquidas.

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TIPOS
Los ciclones convencionales se pueden encontrar en una gran variedad de tamaos y la entrada al equipo puede ser bien rectangular o circular. Una forma de clasificar los distintos tipos se puede efectuar atendiendo a la manera en que se produce la carga y la descarga del equipo y otro modo sera en funcin de su eficacia: De acuerdo a su disposicin geomtrica se distinguen los siguientes tipos de separadores ciclnicos: (a)- entrada tangencial y descarga axial (b)- entrada tangencial y descarga perifrica (c)- entrada y descarga axiales (d)- entrada axial y descarga perifrica El principio de funcionamiento en el cual se basan estos tipos de ciclones es muy similar. (a) Los ciclones de entrada tangencial y descarga axial representan el cicln tradicional y, aunque se pueden construir con dimetros ms grandes, lo ms frecuente es que stos se encuentren entre los 600 y los 915 mm. (b) En los ciclones con entrada tangencial y descarga perifrica, el gas sufre un retroceso en el interior del equipo al igual que ocurre en un cicln convencional. Sin embargo, presenta el inconveniente de que el polvo no es eliminado en su totalidad de la corriente gaseosa, aunque s se produce una concentracin del mismo. (c) En los ciclones con entrada y descarga axial la diferencia fundamental se encuentra en que los dimetros son de menores dimensiones (entre 25 y 305 mm), con lo que gracias a esta caracterstica su eficicencia es mayor aunque su capacidad es menor. (d) Por otra parte, los ciclones de entrada axial y salida perifrica proporcionan un flujo directo que es muy adecuado para conectarlos a fuentes de gran volumen, donde los cambios en la direccin del gas podran ser un inconveniente. Otra posible clasificacin de los ciclones se puede realizar en funcin de su eficacia. La eficacia de un cicln est determinada en gran medida por su tamao. Se ha comprobado que los ciclones de menor dimetro son los que proporcionan mejores eficacias en la separacin de partculas. Asimismo se observa que la altura total del equipo tambin afecta a la eficacia, aumentando sta con la altura. Segn este criterio se consideran los siguientes tipos:
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muy eficientes (98 - 99%) moderadamente eficientes (70- 80%) de baja eficiencia (50%)

Existen tambin los denominados hidrociclones que se encargan de separar las partculas slidas de lquidos.

FUNCIONAMIENTO
El gas se mueve en el interior del cicln con una trayectoria de doble hlice. Inicialmente realiza una espiral hacia abajo, acercndose gradualmente a la parte central del separador, y a

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continuacin se eleva y lo abandona a travs de una salida central situada en la parte superior dejando atrs las partculas. Una vez que el gas penetra tangencialmente en el equipo se distinguen dos zonas de caractersticas distintas de movimiento: en la zona prxima a la entrada del gas y en aquella ms exterior del cilindro predomina la velocidad tangencial, la velocidad radial es centrpeta y la axial de sentido descendente. La presin es relativamente alta. en la zona ms interior del cilindro, correspondiente al ncleo del cicln y con un dimetro aproximadamente igual a 0,4 veces el del conducto de salida del gas, el flujo es altamente turbulento y la presin baja. Se da el predominio de la velocidad axial con sentido ascendente.
-

Estas dos zonas se encuentran separadas por el llamado cilindro ideal de Stairmand. Por tanto, cualquier partcula se encuentra sometida a dos fuerzas opuestas en la direccin radial, la fuerza centrfuga y la de rozamiento. Ambas fuerzas son funcin del radio de rotacin y del tamao de la partcula, por esta razn las partculas de tamaos distintos tienden a girar en rbitas de radios distintos. Como la fuerza dirigida hacia el exterior que acta sobre la partcula aumenta con la componente tangencial de la velocidad, y la fuerza dirigida hacia el interior aumenta con la componente radial, el separador se debe disear de manera que la velocidad tangencial sea lo ms grande posible mientras que la velocidad radial debe ser lo ms pequea posible.

Donde: - Fc: fuerza centrfuga - Fd: fuerza de rozamiento - Vt: velocidad tangencial - Vr: velocidad radial - r: radio de la rbita

Existe una rbita de dimetro 0,4De (siendo De el dimetro del cilindro concntrico de salida de los gases), conocida como cilindro ideal de Stairmand, que separa la zona en la cual las partculas van a ser capturadas de aquella en la que los slidos escapan junto con el gas. Si la partcula sigue una trayectoria cuya rbita se encuentra dentro del cilindro de Stairmand y con una componente axial ascendente, la partcula abandonar el cicln sin ser retenida. Si en caso contrario la rbita es exterior a este dimetro 0,4De, entonces la componente axial ser descendente y la partcula acabar depositndose en el fondo del cicln. En cuanto a la eficacia, los ciclones son equipos muy eficaces. Sin embargo se observa que partculas de tamao menor que el mnimo calculado son capturadas mientras que otras de mayor tamao salen con el gas. Esto indica que existen otros factores que interfieren en la captura de las partculas, como colisiones entre las partculas y turbulencias que pueden afectar a la eficacia del cicln. As se tiene una curva con distintos valores de eficacia para cada dimetro.

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Son capaces de soportar condiciones de operacin extremas, de esta forma las temperaturas pueden alcanzar los 1000C y presiones de hasta 500 atm. Para un buen funcionamiento del cicln se debe garantizar que la salida de las partculas se lleve a cabo con una cierta estanqueidad. Se debe impedir que el aire exterior penetre en el interior del cicln provocando la dispersin de las partculas ya depositadas.

CALCULO
Los parmetros clave en el diseo de un cicln son la eficiencia y la prdida de carga. Hasta ahora no se ha conseguido definir de manera terica exacta el funcionamiento de un cicln. La mayora de las aproximaciones se hallan en la determinacin del dimetro de partcula crtico, es decir, aquel dimetro a partir del cual todas las partculas mayores seran retenidas. Estas aproximaciones establecen ciertas suposiciones relativas al modelo de flujo del gas y a la trayectoria seguida por las partculas en el interior del cicln. De esta manera surge la siguiente ecuacin, conocida como ecuacin de Rosin-Rammler, que es bastante exacta para la estimacin de la eficacia de los ciclones. En ella se supone que la corriente de gas realiza un determinado nmero de vueltas a una velocidad constante e igual a la de la entrada de la corriente gaseosa en el cicln, sin considerar turbulencias ni efectos de mezclado. La eficiencia se define a partir del dimetro de corte que equivale a aquel dimetro para el que la curva de eficiencia tiene un valor del 50%. Este valor constituye una medida del tamao de las partculas capturadas.

donde: Wi: es una dimensin que representa el ancho de la entrada al cicln (en la figura aparece como Bc), suele ser funcin del dimetro del cicln. N: es el nmero de vueltas que el gas realiza alrededor del cicln antes de que salga del rea de captura, normalmente se toma N=5. Vc: es la velocidad del gas en la admisin del cicln. A partir de aqu se puede expresar el rendimiento con la siguiente ecuacin, que representa de manera satisfactoria los datos experimentales.

Por otro lado, la prdida de carga se puede representar por la siguiente ecuacin:

K es un parmetro cuyo valor suele ser normalmente igual a 8. La velocidad tpica en la admisin de un cicln suele ser de 15-20 m/s. Esta velocidad se establece por motivos de prdida de carga, para vencer la prdida de carga existente se recurre a un ventilador o soplante. Existen dos posibilidades de colocacin del ventilador: bien en impulsin o bien en aspiracin, colocndolo antes del cicln en la primera opcin o bien tras el cicln en la segunda opcin. Lo normal es que las dimensiones de un cicln guarden unas determinadas relaciones entre s como muestra la figura siguiente:

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Bc=Dc/4 De=Dc/2 Hc=Dc/2 Lc=2Dc Sc=Dc/8 Zc=2Dc Jc arbitrario, normalmente Dc/4

APLICACIONES
En general sus aplicaciones son muy parecidas a las de los filtros de mangas. Los ciclones se pueden emplear tambin como equipos de limpieza previos a los filtros de mangas y cuentan con la ventaja de que pueden ser diseados para tratar con un rango de condiciones qumicas y fsicas ms amplio que cualquier otro equipo de captacin de partculas. El siguiente esquema muestra una instalacin para separar partculas de distintos tamaos y seleccionar aquel tamao que interesa y que cumple las especificaciones requeridas:

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Los ciclones se pueden disponer bien en serie, buscando una mejor separacin de los slidos, o bien en paralelo si se ha de hacer frente a grandes caudales. Se suelen emplear para el control de la contaminacin del aire de determinadas fuentes, tales como plantas generadoras de electricidad a partir de combustibles fsiles, en hornos de tostacin, refineras petrolferas, molinos de pasta de papel e incineradores. Entre las aplicaciones de los ciclones hay que destacar tambin las de los hidrociclones, muy utilizados por ejemplo para la depuracin de aguas residuales y en otros sistemas de lavado.

Empleo de un hidrocicln para la depuracin de aguas residuales

DIMENSIONAMIENTO DE CICLONES
Ciclones convencionales

Con las relaciones geomtricas

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Cuando un gas entra en un cicln su velocidad sufre una distribucin, de modo que la componente tangencial de velocidad aumenta con la disminucin del radio segn una ley de la forma:

Y la aceleracin radial es aC = w2.r

Eficiencia de captacin Diversos autores investigaron la duracin terica del movimiento de las partculas en el cicln y estimaron un desempeo terico del equipo. Varias expresiones tericas y semi empricas han sido propuestas para prever la eficiencia de captacin de un cicln, pero existen otros mtodos experimentales de mayor confianza

h = Eficiencia de seleccin D= Dimetro de corte de para el tamao de partcula en el que la eficiencia es del 50% en el cicln considerado. En la prctica lo que se especifica en un proyecto es la eficiencia de separacin deseada para partculas de un determinado tamao. D. Relacin emprica de Rossin, Rammler e Intelmann :

B = Largo del ducto de entrada al cicln; N = Nmero de vueltas dadas por el gas en el interior del cicln ( igual a 5 ); v = velocidad de entrada del gas al cicln basada en un rea B.H (se recomienda usar 15 m / s );

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m = viscosidad del gas; r = Densidad del gas; r S = Densidad del slido. Dimensionamiento

De la ecuacin 01 tenemos:

para N = 5

Clculos: Despus de establecido el porcentaje de captacin para las partculas de tamao D especificado en la curva de eficiencia, se halla el valor D/D. - Se Calcula D; - Se Calcula- DC (Ecuacin 02); - Se especifican las dems dimensiones:

- Para una altura de entrada:

Q = Caudal de entrada v = velocidad admitida. Si H =/ DC/2 Entonces REPROYECTAR EL CICLON !!!

Ejemplo: Una corriente de aire a 50C y 1 atm arrastra partculas slidas de r S = 1.2 g/cm3 con un caudal de 180 m3/min. Se desea proyectar un cicln para clasificar partculas de 50m m en suspensin. Solucin : 87 % entonces D/D = 3 D= 50 / 3 = 16.67 m m = 16.67 x 10 -4 cm Clculo de DC y otros parmetros: DC = 13.96.v.(r S - r ).D2/m Se supone : v = 10 m / s = 1000 cm / s r S = 1.2 g / cm3

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Altura del ducto de entrada : Q = 180 m3 / min = 3x10 6 cm3 / s

H =/ DC/2 entonces REPROYECTAR EL CICLON !!! Nuevo clculo de DC y parmetros: Se supone : v = 7.5 m / s = 750 cm / s

Altura del ducto de entrada :

H aproximadamente igual a DC / 2 Prdida de Carga La prdida de presin en un cicln es tambin una perdida de carga, la cual se expresa en forma ms conveniente en trminos de la presin cintica en las vecindades del rea de entrada del cicln. Estas prdidas estn asociadas a: - Friccin en el ducto de entrada; - Contraccin / expansin en la entrada; - Friccin en las paredes; - Perdidas cinticas en el cicln; - Perdidas en la entrada del tubo de salida; - Perdidas de presin esttica entre la entrada y la salida.

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Sheferd, Lapple y Ter Linden = Consideran que las prdidas por energa cintica son las ms importantes dentro de un cicln Siendo las nicas que deberan ser consideradas

Ro= Densidad del gas compuesto, que se calcula en funcin de la fraccin en volumen de las partculas slidas.

Ae = rea de entrada = BxH rea de salida = (Pi *D2S )/4

BIBLIOGRAFA [1] http://www.enq.ufsc.br/disci/eqa5313/separacao%20sol_liq%20%20de%20gases.htm#Dimensionamento CHRISTIAN HUGO CALDERON ARTEAGA UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA SEDE MEDELLN

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