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RESENHAS

EVA, Luiz. A gura do lsofo. Ceticismo e subjetividade em Montaigne. So Paulo: Edies Loyola, 2007. 507 p. Telma de Souza Birchal* tbirchal@gmail.com

Que espcie de lsofo Michel de Montaigne? Tal como formulada, a pergunta para a qual a obra de Luiz Eva apresenta uma resposta original e cuidadosamente fundamentada arma de sada que se trata de um lsofo. No entanto, Montaigne costuma ser mais presente nas estantes das bibliotecas e cursos de literatura que nos de losoa. De fato, o carter no sistemtico dos Ensaios, as perturbadoras contradies entre passagens da obra e a insistente armao do autor de que nela se encontram no mais que suas opinies subjetivas foram sucientes para que a historiograa da losoa comumente a deixasse de lado. Juntem-se a isso as virtudes de um grande escritor para que a desconana quanto ao carter losco da obra se estabelecesse de vez. O livro de Luiz Eva, porm, inscreve-se na atual tendncia de ler os Ensaios como um texto verdadeiramente losco, como, alis, o recebeu sua posteridade imediata, para citar apenas Descartes e Pascal. O ponto de partida de seu rigoroso estudo a passagem na qual Montaigne refere-se a si mesmo com as seguintes palavras: Nova gura: um lsofo impremeditado e fortuito! (MONTAIGNE. Les Essais. Ed. Villey-Saulnier. Paris: Presses Universitaires de France. Livro II, cap. 12, p. 546). Que gura esta e qual a sua novidade em relao a outras possveis guras de lsofo a questo central do livro. Como bem indicado pelo ttulo, o livro pretende esclarecer a articulao entre o ceticismo que o autor defende ser a losoa de Montaigne e a marcante presena da subjetividade nos Ensaios. A Apologia de Raymond Sebond , entre os captulos dos Ensaios, o gerador da interpretao, mas o
* Professora do Departamento de Filosofia da UFMG.

KRITERION, Belo Horizonte, n 117, Jun./2008, p. 243-248

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livro de Eva percorre, com acuidade, a obra por inteiro. Talvez o maior mrito do intrprete, entre tantos que tem seu livro, seja o de enfrentar com maestria a sinuosidade do pensamento de Montaigne, revelando suas complexas articulaes onde o leitor menos atento poderia ceder aparncia devido ao estilo coloquial e descosido dos Ensaios de estar diante de um texto fcil ou supercial. Registrem-se, ainda, entre as outras virtudes do livro, o cuidadoso retorno s fontes (no apenas no caso do ceticismo antigo, mas tambm do estoicismo e dos textos contemporneos de Montaigne) e o fato de o autor propor sua traduo, muito esclarecedora, para todas as citaes dos Ensaios. Trata-se de um alentado estudo, rico e bem informado, do qual daqui por diante pretendo destacar pontos especcos em cada captulo ou bloco de captulos e permitir-me, eventualmente, um pouco de polmica, como agradava ao nosso lsofo de Bordeaux. O primeiro captulo, Filsofo de nova gura?, apresenta os argumentos para fundamentar a tese de que Montaigne um lsofo ctico e no apenas, como querem crer outros intrpretes, um lsofo que discorre sobre o ceticismo como uma entre as outras correntes loscas. Recusando a fcil classicao de Montaigne como simplesmente contraditrio, Luiz Eva chama a ateno para uma coerncia menos evidente e para a presena de uma losoa consistente no autor coerncia e consistncia que se mostram atravs da aproximao detalhada entre os textos dos cticos antigos e vrias passagens da Apologia. Importante neste captulo o tratamento da espinhosa questo da contradio do ctico, o qual no poderia armar a impossibilidade da verdade sob pena de se contradizer. Eva prope compreender o discurso do ctico sobre a verdade como o relato de uma experincia biogrca, e, no, como uma proposio de cunho epistmico (p. 63). Podem-se aqui j antever as possveis relaes entre verdade, ceticismo e subjetividade. O captulo seguinte mais polmico: trata-se de atacar a tese, bem estabelecida no apenas por Popkin, mas por muitos outros intrpretes de Montaigne, do desmo de Montaigne (qualquer que seja a sua forma). Ao contrrio de leituras recentes, como a de Brahami, que armam ser o ceticismo de Montaigne profundamente transformado pela noo crist de f, Luiz Eva defende que, ao contrrio, a prpria noo de f , por assim dizer, impossibilitada pela crtica radical do ceticismo, pois no encontraria possibilidade de ser pensada ou expressa em linguagem humana. Eva pretende estabelecer que o Montaigne dos Ensaios (no a pessoa de Montaigne, sobre cuja religiosidade todo intrprete deve sabiamente silenciar-se) ctico, no desta. Ou seja: o autor da Apologia no armaria que somente a f capaz

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de conhecer as verdades divinas (ao modo do desta), mas suspende o juzo tambm sobre isto (ao modo do ctico). A tese ao mesmo tempo ousada e bem construda; tem vrios mritos, entre eles o de dar sentido ao ttulo do captulo Apologia de Raymond Sebond, pois pelo menos improvvel que um desta defenda uma teologia racionalista como a de Sebond. Sem dvida, Luiz Eva mostra que Montaigne no pode ser um desta ao modo de tantos religiosos, que armam estar instalados na esfera da f e do conhecimento sobrenatural. No entanto parece-me que isto no autorizaria o intrprete a retirar toda a referncia f como signicativa para a compreenso dos Ensaios. A meu ver, o ponto problemtico da interpretao a identicao da f com as razes teolgicas (p. 114) segundo Eva, o desmo um discurso teolgico, portanto racional, portanto destitudo pelo ceticismo. O desmo, porm (e, em sua origem crist, a prpria noo de f), pode ser apenas a indicao de um outro tipo de discurso (no propriamente racional) ou de um lugar no preenchido por qualquer discurso, e assim que muitos intrpretes compreendem o suposto desmo de Montaigne. De forma que pode ser possvel identicar no texto de Montaigne uma idia de f que no se reduz seja razo, seja s crenas e aos costumes, e que se remete, fundamentalmente, indicao de uma esfera sobrenatural acima da natural, essencial, por sua vez, para a denio da condio nita do ser humano. No meu entendimento, justamente este ponto que Montaigne compartilha com os piedosos e torna sua posio irredutvel aos termos propriamente cticos. Seja como for, Luiz Eva aponta com preciso os problemas e diculdades geradas por este lugar-comum da crtica, o Montaigne desta. O problema do critrio a ser utilizado para o reconhecimento de um discurso como realmente legitimado ou iluminado pela f especialmente bem trabalhado no captulo. Menos polmico, mas no menos denso, o terceiro captulo, sobre os costumes, trata das razes para a aceitao da autoridade religiosa e poltica, ou, em outros termos, a apropriao, por Montaigne, do preceito ctico seguir os costumes. Mediante a anlise da rearticulao do clssico lema no contexto das disputas religiosas, Eva esclarece o assim chamado conservadorismo de Montaigne, guiado por dois pares de conceitos: interior e exterior, privado e pblico. Aqui se encontra uma anlise aprofundada da dupla atitude do lsofo em relao aos costumes: a denncia do costume como gerador de preconceitos e enganos, por um lado, e, por outro, o reconhecimento do papel positivo desempenhado pelos mesmos costumes, o que inspira a recomendao ctica. Este paradoxo acompanhado por outros, objetos de uma exposio instigante por parte do intrprete, tais como: 1. o representado pelo fato de Montaigne

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desenvolver uma reexo crtica sobre os costumes e, ao mesmo tempo, reconhecer que o costume coloca fortes limites prpria reexo (p. 150); 2. a razo, ao compreender seus limites, recomenda a obedincia aos costumes, eles mesmos no racionais, como atitude racional o que o autor chama de realismo ctico (p. 164); 3. a admisso exterior do dogmatismo como postura autenticamente ctica. A demarcao precisa entre interior e exterior e entre teoria e prtica permite o movimento de Montaigne entre a crtica e a aceitao dos costumes, conferindo um guia para a ao e materializando-se na defesa da religio catlica ponto bem explorado por Luiz Eva. Merece destaque neste captulo a anlise da relao entre natureza e costume, num autor onde a noo de natureza bastante uida: no seriam os costumes, em sua innitude, uma certa manifestao da natureza? O tema do paradoxo, caro ao autor, introduzido no captulo 4, dedicado ao signicado do estilo literrio de Montaigne, e perpassa os dois captulos seguintes. Eva retoma fortemente o veio polmico, ao recusar-se, contra Tournon, a reduzir a losoa de Montaigne sua expresso estilstica, sem deixar, no entanto, de conferir a esta expresso grande importncia. Tratase sem dvida de um excelente captulo de apresentao das estratgias discursivas de Montaigne o paradoxo, a ironia, a autodepreciao ou o encobrimento parcial do que se quer dizer , fundamentais, segundo o autor, para que Montaigne possa exercer livremente seu julgamento, no que diz respeito ao domnio privado e interior, mantendo a adeso exterior aos costumes. Ou, nas felizes palavras de Eva: para que o juzo no recue, por vezes a expresso parece se ver obrigada a tanto (p. 183). O captulo situa Montaigne em relao tradio literria renascentista, ou seja, a seus colegas paradoxais Erasmo em primeiro lugar e depois franceses como Rabelais, Guy de Brus, Tahuereau que tambm se utilizam de expedientes para driblar a censura. No entanto, segundo Luiz Eva, se o paradoxo importante, ele no pode denir, por si, a novidade da losoa de Montaigne e nem pode ser compreendido como a prtica montaigneana da epoch ctica como quer Tournon. Muito pertinentemente, o autor arma que o paradoxo uma forma de se dizer algo, um exerccio do juzo, no sua suspenso. Convencido de que Montaigne sobretudo um lsofo, Eva busca, para alm do estilo literrio, a identidade e consistncia loscas dos Ensaios embora reconhea, j perto da concluso do livro, que um aspecto importante da literatura, a co, parte integrante da subjetividade apresentada por essa losoa (p. 485). Os captulos 5 e 6 aprofundam o tema do paradoxo, desenvolvendo o problema, central no ceticismo e para a identidade do lsofo ctico, da dupla exigncia da suspenso do juzo e do exerccio do juzo. O autor mostra que

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a investigao ctica tem, em Montaigne, tanto a dimenso de formao do juzo quanto de manifestao da subjetividade. O ltimo captulo, O ensaio como fantasia, gira em torno do termo phantasa, de capital importncia nos Ensaios e dotado de rica polissemia. A fora da imaginao sempre impressionou fortemente Montaigne, que compreende o ser humano como habitando num mundo fantstico ou antes, num mundo no qual impossvel distinguir entre realidade e fantasia. As metforas dos monstros e das quimeras, dos sonhos e dos grutescos muitos deles criados pela prpria razo aparecem nos mais variados contextos ao longo dos Ensaios. Ao analisar, a partir do tema da fantasia, as questes da subjetividade, da identidade e do conhecimento de si, o intrprete, sem dvida, acertou em cheio. Ele mostra que Montaigne consciente do domnio da fantasia que escapa ao controle racional como o horizonte inescapvel da condio humana, seja ela dogmtica ou ctica. Pois o prprio exerccio do juzo atividade que dene a identidade losca do ctico , por vezes, denominado fantasia. Sendo assim, que diferena poderia haver entre a crtica ctica e a produo fantstica dos dogmticos? No percurso de abordagem deste problema, Eva nos apresenta uma leitura bastante original do ensaio Da ociosidade, oportunidade para uma boa anlise da relao entre Montaigne e o estoicismo, sobretudo o de Sneca. No falta uma boa explorao do termo phantasa, tanto em suas origens esticas quanto em sua retomada pelo ceticismo antigo, onde concebida como algo que se impe involuntariamente apreenso do lsofo inclusive no caso da epoch. A anlise oferece uma plausvel resposta ao eterno problema da contradio do ctico: a epoch, em si mesma, teria no o estatuto de uma verdade substantiva, mas, sim, de uma fantasia, ou seja, de algo resultante de uma experincia fenomnica que se impe involuntariamente ao sujeito mantendo, portanto, seu carter relativo e contingente. Os temas do conhecimento de si e da identidade pessoal so tratados mediante sua aproximao com os tropos cticos (p. 460 et seq.), mostrando que a partir de seu enraizamento no ceticismo que a questo da subjetividade pode emergir em Montaigne. No entanto, a meu ver, a importante e essencial remisso ao ceticismo no pode abarcar toda a complexidade do problema do eu em Montaigne: em primeiro lugar porque ela no oferece os instrumentos para distinguir entre a anlise da condio humana em geral e a exposio da experincia em primeira pessoa e, em segundo lugar, porque a dimenso descritiva e narrativa do conhecimento de si, sem dvida presente nos Ensaios e solidria do ceticismo, deixa de lado sua tambm importante dimenso tica. Como o prprio intrprete deixa ver na exposio sobre identidade pessoal (que anuncia Hume) e sobre as iluses da conscincia

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(que anuncia Freud), os Ensaios apontam tanto para o futuro quanto para o passado. Deixando de lado estas inevitveis divergncias de interpretao, trata-se, sem dvida, de um captulo magistral, que recusa qualquer soluo fcil ou unilateral para a questo da subjetividade em Montaigne: tanto a de substantiv-la no auto-retrato quanto a de dissolv-la em suas mltiplas perspectivas. Ou como escreve Eva: esse eu aparece para si mesmo quando se recusa a postular uma identidade imaginria pela qual seu movimento poderia ser reduzido e interpretado (p. 481). O carter impremeditado e fortuito do lsofo que se anunciou como um enigma na Introduo da obra desdobra-se, em seu captulo nal, na gura impremeditada e fortuita do eu que se mostra, de forma casual, nos impasses do projeto de conhecer-se e pintar-se a si mesmo o condutor que Eva no perde, neste estudo de cerca de 500 pginas. Referindo-se ao eu de Montaigne como um sujeito do desconhecimento, o autor nos faz lembrar das palavras de Marie de Gournay: Montaigne no ensinou a sabedoria, mas desensinou a tolice, oferecendo por antecipao, boas razes de desconana crtica com relao aos diversos modelos epistemolgicos que lhe sucederiam (p. 496). O livro de Eva sem dvida indispensvel para quem se prope a compreender a instigante losoa dos Ensaios.