Søren  Kierkegaard  Research  Centre   Faculty  of  Theology     University  of  Copenhagen  



Jon  Stewart                                Associate  Professor  

  Course  Description:     In  this  course  we  will  explore  how  the  Danish  thinker  Søren  Kierkegaard  (1813-­‐55)  deals  with  the   problems  associated  with  relativism,  the  lack  of  meaning  and  the  undermining  of  religious  faith   that  are  typical  of  modern  life.  His  penetrating  analyses  are  still  highly  relevant  today  and  have   been  seen  as  insightful  for  the  leading  figures  of  Existentialism,  Post-­‐Structuralism  and  Post-­‐ Modernism.     It  is  often  claimed  that  relativism,  subjectivism  and  nihilism  are  typically  modern  philosophical   problems  that  emerge  with  the  breakdown  of  traditional  values,  customs  and  ways  of  life.  The   result  is  the  absence  of  meaning,  the  lapse  of  religious  faith,  and  feeling  of  alienation  that  is  so   widespread  in  modernity.  Kierkegaard  gave  one  of  the  most  penetrating  analyses  of  this  complex   phenomenon.  But  somewhat  surprisingly  he  seeks  insight  into  it  not  in  any  modern  thinker  but   rather  in  an  ancient  one,  the  Greek  philosopher  Socrates.       In  his  famous  work  The  Concept  of  Irony  Kierkegaard  examines  different  forms  of  subjectivism  and   relativism  as  they  are  conceived  as  criticisms  of  traditional  culture.  He  characterizes  these   different  tendencies  under  the  heading  of  “irony.”  He  realizes  that  once  critical  reflection  has   destroyed  traditional  values,  there  is  no  way  to  go  back.  But  yet  the  way  forward  is  uncertain.  As   the  modern  movements  such  as  Existentialism,  Post-­‐Structuralism  and  Post-­‐Modernism  reveal,   the  issues  that  Kierkegaard  faced  are  still  among  the  central  problems  of  philosophy  today.     Part  1:  Kierkegaard  on  Socratic  Irony   (Full  text  titles  for  abbreviations  and  links  are  listed  at  end  of  syllabus)   Week  1     Course  Introduction:  The  Life  and  Work  of  Kierkegaard  as  a  “Socratic  Task”     Plato:  The  Euthyphro     pp.  1-­‐16     Plato:  The  Apology     pp.  17-­‐37                 Week  2   Kierkegaard,  Martensen  and  Hegelianism  at  the  University  of  Copenhagen       Hegel:  The  Socratic  Method       Hist.  of  Phil.,  vol.  1,  pp.  384-­‐389,  pp.  397-­‐406     Hegel:  The  Daimon       Hist.  of  Phil.,  vol.  1,  pp.  421-­‐425     Hegel:  The  Fate  of  Socrates       Hist.  of  Phil.,  vol.  1,  pp.  430-­‐448       Supplemental  Reading     Hegel:  The  Principle  of  the  Good       Hist.  of  Phil.,  vol.  1,  pp.  406-­‐411     Kierkegaard:  Journal  AA:12       KJN,  vol.  1,  pp.  19-­‐22    

  Søren  Kierkegaard:  Subjectivity,  Irony  and  the  Crisis  of  Modernity  

 17-­‐43     Kierkegaard:  “Problema  I”     FT.  of  Phil.  278-­‐289         Part  2:  Kierkegaard  on  Romantic  Irony     Week  4   Kierkegaard.  pp.  pp.  1.  241-­‐271           of  Irony.  157-­‐167               Kierkegaard:  “The  Condemnation  of  Socrates”  CI..  of  Phil.  324-­‐329             the  Truth  of  Irony”         Supplemental  Reading     Hegel:  Fichte       Hist.  167-­‐183.  P.M.  pp.  3.  Supernaturalism”       pp.  pp.2 Week  3   Kierkegaard’s  View  of  Socrates       Kierkegaard:  “The  Daimon  of  Socrates”     CI.  54-­‐67       Supplemental  Reading     Martensen:  “Rationalism.  193-­‐197               Supplemental  Reading     Kierkegaard:  “The  View  Made  Necessary”       CI.  Heiberg  and  History       Kierkegaard:  “The  World-­‐Historical  Validity     CI.  vol.  pp.  219-­‐237         Heiberg:  On  the  Significance  of  Philosophy  for   pp.  Møller  and  Friedrich  von  Schlegel     Kierkegaard:  “Irony  After  Fichte:  Fichte”     CI.     CI.  198-­‐214     Kierkegaard:  “The  Conflict  between  the  Old  and  the  New  Soap-­‐Cellar.  286-­‐301     Kierkegaard:  “Irony  as  a  Controlled  Element.  pp.  vol.  KJN.  vol.  pp.  pp.  the  Irony  of  Socrates”         Supplemental  Reading     Kierkegaard:  “Introduction”       CI..  pp.  pp.  3.  pp.  506-­‐508     Part  3:  Kierkegaard’s  Socratic  Task     Week  6   The  Conception  of  Kierkegaard’s  Socratic  Task:  1843   The  Trip  to  Berlin  and  the  Beginning  of  the  Authorship     Kierkegaard:  “Diapsalmata”     EO1.  127-­‐143   .”       Journal  DD:208.  479-­‐506     Hegel:  The  More  Important  Followers  of  Fichte   Hist.  pp.  272-­‐286       Kierkegaard:  “Irony  After  Fichte:  Schlegel”     CI.  83-­‐119     the  Present  Age     Week  5   Kierkegaard.  9-­‐12         Kierkegaard:  “Hegel’s  View  of  Socrates”       CI.  pp.  pp.  pp.

 by  Cathal  Woods  and  Ryan   Pack.  no.   Copenhagen:  C.  68-­‐69     Kierkegaard:  “The  Socratic  Definition  of  Sin”     SUD.org/details/lectureshistoryp03hegeuoft)   Heiberg:  On  the  Significance  of  Philosophy  for  the  Present  Age  in  Heiberg’s  On  the  Significance   of  Philosophy  for  the  Present  Age  and  Other  Texts.mtp.  9-­‐10.  pp.  pp.  ed.  p.org/details/lecturesonhisto00hegegoog)   (Vol.  pp.asp?eln=203519)   Kierkegaard:  CA  =  The  Concept  of  Anxiety.  Haldane.  in  Socrates  of  Athens.3   Kierkegaard:  “A  Word  of  Thanks  to  Professor     COR.  =  Lectures  on  the  History  of  Philosophy.  p.  90-­‐100     Kierkegaard:  “The  God-­‐Man  is  a  Sign”     PC.  by  Reidar  Thomte  in  collaboration  with  Albert  B.  vols.  Trübner  1892-­‐96.  trans.S.hum.google.  1  available  at  http://archive.  3  available  at  http://archive.  and  trans.  pp.  pp.   London:  K.  184-­‐188       Kierkegaard:  “The  Issue  in  Fragments”     CUP.  10     M.  vol.  3.  pp.  83-­‐119.dk/books?id=v53iDJDi_M0C&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false)   Plato:  Socrates’  Defense  (The  Apology).  by  E.  pp.  pp.   .  pp.  340-­‐347       Texts:       Plato:  The  Euthyphro.  trans.     (Available  courtesy  of  Museum  Tusculanum  Press:   see  http://www.  pp.  by  Cathal  Woods  and  Ryan  Pack.  pp.  Reitzel  2005  (Texts  from  Golden  Age  Denmark.     (Vol.  16.   Anderson.  134-­‐135     Kierkegaard:  “Preface  VIII”     P.google.  Trench.  Lincoln  and  London:  University  of  Nebraska   Press  1955.  5.  pp.  pp.A.  81-­‐83.   (Available  at   http://books.     (Available  at   http://books.  3-­‐8     Witness’  ”     Kierkegaard:  The  Moment.  p.  in  Socrates  of  Athens.ku.  1).  17-­‐21     Heiberg”         Week  7   Kierkegaard’s  Socratic  Task:  1844-­‐45   The  Development  of  the  Pseudonymous  Works     Kierkegaard:  “The  Absolute  Paradox”     PF.  481-­‐485     Kierkegaard:  “Becoming  Subjective”     CUP.  p.  pp.  37-­‐48       Kierkegaard:  The  Concept  of  Anxiety     CA.  pp.  54-­‐55.  124-­‐127     Kierkegaard:  “Was  Bishop  Mynster  a  ‘Truth       M.  24.  159-­‐170       Kierkegaard:  Stages  on  Life’s  Way     SLW.  trans.  by  Jon  Stewart.dk/details.  381-­‐384       Week  8   Kierkegaard’s  Socratic  Task:  1846-­‐55   The  Second  Half  of  the  Authorship  and  the  Attack  on  the  Church     Kierkegaard:  The  Point  of  View     PV.  of  Phil.  Paul.dk/books?id=v53iDJDi_M0C&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false)   Hegel:  Hist.  Princeton:  Princeton  University  Press  1980.  trans.  1-­‐3.  pp.

 trans.  Hong.  ed.  Princeton:   Princeton  University  Press  1991.  by  Howard  V.  Supernaturalism  and  the  principium  exclusi  medii.  Princeton:  Princeton  University  Press  1992.hum.  6).asp?eln=203519)         .  vol.  Hong.  vol.  trans.   trans.  trans.  Hong.  ed.  by  Howard  V.  Hong  and  Edna  H.  5).  ed.  by  Howard  V.  Princeton:   Princeton  University  Press  1988.  trans.  Hong.     (Available  courtesy  of  Museum  Tusculanum  Press:   see  http://www.  by  Howard  V.   Copenhagen:  Museum  Tusculanum  Press  2011  (Texts  from  Golden  Age  Denmark.  by  Niels  Jørgen  Cappelørn  et  al.  Hong  and  Edna  H.dk/details.   Kierkegaard:  SLW  =  Stages  on  Life’s  Way.  trans.dk/details.  by  Jon  Stewart.  Princeton:   Princeton  University  Press  1983.  Supernaturalism”  and  the  Debate  about  Mediation.  or  De  omnibus  dubitandum  est.  trans.  by  Howard  V.  Hong.  Articles  Related  to  the  Writings.   Princeton:  Princeton  University  Press  2007-­‐.  Hong   and  Edna  H.  by  Howard  V.   Martensen:  “Rationalism.   Princeton:  Princeton  University  Press  1998.  Princeton:   Princeton  University  Press  1998.   Kierkegaard:  SUD  =  The  Sickness  unto  Death.  Hong.  Hong  and  Edna  H.  Copenhagen:  Museum  Tusculanum  Press  2009  (Texts  from  Golden  Age   Denmark.  trans.  Hong  and  Edna  H.  Hong.   Kierkegaard:  FT  =  Fear  and  Trembling.  vols.  Princeton:   Princeton  University  Press  1989.  Hong  and   Edna  H.  Hong.mtp.  trans.  trans.   Kierkegaard:  EO1  =  Either/Or  1.  Hong  and  Edna  H.  1.   Kierkegaard:  P  =  “Preface  VIII”  in  Heiberg’s  Perseus  and  Other  Texts.  and  trans.   pp.   Kierkegaard:  PV  =  The  Point  of  View.  Hong.ku.  157-­‐180.4 Kierkegaard:  CI  =  The  Concept  of  Irony.   Kierkegaard:  COR  =  The  Corsair  Affair.  by  Howard  V.ku.hum.   Princeton:  Princeton  University  Press  1980.  vol.  Princeton:  Princeton  University  Press  1985.     (Available  courtesy  of  Museum  Tusculanum  Press:   see  http://www.  by  Howard  V.  trans.  Princeton:  Princeton  University  Press  1982.  1-­‐2.  Hong.asp?eln=203519)   Kierkegaard:  PC  =  Practice  in  Christianity.  by  Howard  V.  127-­‐143.   Kierkegaard:  CUP  =  Concluding  Unscientific  Postscript.  pp.  Hong  and  Edna  H.   Kierkegaard:  KJN  =  Kierkegaard’s  Journals  and  Notebooks.  by  Howard  V.  Johannes  Climacus..mtp.   Kierkegaard:  PF  =  Philosophical  Fragments.   Kierkegaard:  M  =  The  Moment  and  Late  Writings.  by  Jon   Stewart.  Hong  and  Edna  H.  and  trans.  Princeton:  Princeton   University  Press  1987.  Hong.  Hong  and  Edna  H.  by  Howard  V.  Hong  and  Edna  H.”  in  Mynster’s   “Rationalism.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful

Master Your Semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master Your Semester with a Special Offer from Scribd & The New York Times

Cancel anytime.