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Lesões na mucosa bucal na terceira idade

Os indivíduos da terceira idade estão sujeitos a vários tipos de lesões na mucosa bucal (como candidíases
e leucoplasias) e outras doenças, como por exemplo, o câncer bucal. A candidíase é uma infecção por levedura das
membranas da mucosa da boca e da língua, sendo que a principal causadora de infecção em seres humanos é a
Candida albicans. Os sintomas incluem o surgimento de placas esbranquiçadas e aveludadas na membrana
mucosa da boca e da língua. Outra lesão da mucosa é a leucoplasia. É uma das lesões cancerizáveis mais
frequentes da boca. E isto vai depender de hábitos nocivos à saúde como o tabagismo associado ao etilismo, pois
pode aumentar o risco de tornar-se cancerizável. Ela desenvolve-se em qualquer região da boca, sendo que as
áreas mais afetadas são no lábio inferior, rebordo lateral de língua e mucosa jugal (mucosa interna da bochecha).
O seu aspecto clínico é semelhante a outras lesões com aspecto de placas brancas que ocorrem na cavidade bucal.
Já o câncer oral aparece geralmente como uma ulceração (ferida) com as bordas elevadas e pode se apresentar
também com coloração branca e/ou vermelha. Essa ferida, no início, não dói e não cicatriza e o indivíduo pode
apresentar dificuldade em falar ou engolir.
Mas o diagnóstico correto, tanto das lesões na mucosa como do câncer bucal, é realizado pelo dentista,
sendo importante o diagnóstico precoce das mesmas. Para isto, é fundamental que os indivíduos da terceira idade
realizem o auto-exame, isto é, o exame da própria boca diante do espelho, que possibilita a detecção de lesões na
boca na fase inicial e a pessoa ao perceber alguma anormalidade, deve procurar o seu dentista.
Idosos que tem boa coordenação motora (idosos independentes), devem realizar o auto-exame através de
um espelho e em um local bem iluminado. Aqueles que usam próteses (dentadura) precisam retirá-las antes de
começar o exame. Baseado no que preconiza o Instituto Nacional do Câncer (INCA) do Ministério da Saúde, o
auto-exame deve ser feito da seguinte forma:
a) De frente para o espelho, deve-se observar a pele do rosto e do pescoço. Prestar atenção em qualquer sinal que
não tenha notado antes. Apalpar suavemente, com a ponta dos dedos, todo o rosto;
b) Puxar, com os dedos, o lábio inferior para baixo, expondo a parte interna (mucosa). Depois, repetir o mesmo
procedimento com o lábio superior, puxando-o para cima;
c) Com a ponta do dedo indicador, afastar a bochecha, para examinar a parte interna. Repetir com o outro lado de
bochecha;
d) Com a ponta do dedo indicador, sentir toda a gengiva na região superior e inferior, verificando se encontra
alguma anormalidade;
e) Colocar o dedo indicador por baixo da língua e o polegar da mesma mão por baixo do queixo e procurar
apalpar todo o assoalho da boca;
f) Virar a cabeça para trás e, abrindo a boca o máximo possível, examinar atentamente o céu da boca. Tocar com o
dedo indicador todo o céu da boca. Em seguida, dizer: ÁÁÁÁÁ... e observar o fundo da garganta;
g) Colocar a língua para fora e observar a parte de cima. Repetir a observação com a língua levantada até o céu da
boca. Em seguida, puxar a língua para a esquerda, observar a região da direita. Fazer o mesmo com o lado
esquerdo, movendo a língua para a direita;
h) Colocar a língua para fora, segurando-a com um pedaço de gaze ou pano; apalpá-la em toda sua extensão, com
o dedo indicador e polegar da outra mão;
i) Examinar o pescoço. Comparar os lados direito e esquerdo e ver se há diferença entre eles. Depois, apalpar o
lado esquerdo do pescoço com a mão direita;
j) Repetir o procedimento para o lado direito, apalpando com a mão esquerda. Finalmente, introduzir o polegar
por debaixo do queixo e apalpar suavemente todo o contorno inferior.
Deve-se fazer este auto-exame duas vezes por ano e se perceber anormalidades como: regiões irritadas
embaixo das próteses, ferimentos que não cicatrizam em duas semanas, dentes quebrados ou moles, mudança de
cor, algum caroço ou endurecimento, deve-se procurar imediatamente um dentista. Ele aconselhará se deve ou não
consultar outro especialista. No caso de idosos que não tem boa coordenação motora (idosos dependentes), o
exame para verificação de anormalidades na mucosa bucal deve ser realizado pelo familiar ou pelo cuidador.
Para finalizar vale sinalizar que é importante o retorno periódico ao dentista para uma reavaliação das
condições de saúde bucal e prevenção de doenças. E na prevenção de enfermidades, como por exemplo o câncer
oral, é fundamental reduzir e evitar o fumo e o álcool.

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Marco Tulio Pettinato Pereira
Cirurgião-dentista com especialização em Saúde da família (UCAM), Saúde Coletiva (SL Mandic)
e Saúde Pública (UNAERP)
Fernando Luiz Brunetti Montenegro
Mestre e Doutor FOUSP, Prof. Adjunto na UnG, Coordenador Saúde Bucal CEDPES e Casa Ondina Lobo