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EN

UN

MOMENTO

EL

DESAPARECIERON

RAPTO
CUENTA REGRESIVA A LOS LTIMOS DAS DE LA TIERRA

T I M LAHAY E JE R R Y B. JE N K I N S

Tyndale House Publishers, Inc.


CAROL STREAM, ILLINOIS

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TYNDALE y la pluma del logotipo de Tyndale son marcas registradas de Tyndale House Publishers, Inc. Dejados Atrs es una marca registrada de Tyndale House Publishers, Inc. El Rapto 2006 por Tim LaHaye y Jerry B. Jenkins. Todos los derechos reservados. Fotografa de la portada por Veer. Todos los derechos reservados. Fotografa de los autores 2004 por Brian MacDonald. Todos los derechos reservados. Diseo por Jessie McGrath Traducido al espaol por Mireya E. Ponce de Clarke y Kevin J. Clarke Edicin por Jos Luis Rivern Referencias bblicas tomadas de La Biblia de las Amricas y de Dios Habla Hoy. Publicado en asociacin con la agencia literaria de Alive Communications, Inc., 7680 Goddard Street, Suite 200, Colorado Springs, CO 80920.
Library of Congress LaHaye, Tim F. [Rapture, Spanish] El rapto : en un momento desaparecieron : cuenta regresiva a los ltimos das de la tierra / Jerry B. Jenkins, Tim LaHaye. p. cm. Authors names in reverse order in English ed. ISBN-13: 978-1-4143-1128-9 (pbk.) ISBN-10: 1-4143-1128-1 (pbk.) 1. Steele, Rayford (Fictitious character)Fiction. 2. Rapture (Christian eschatology)Fiction. I. Jenkins, Jerry B. II. Title. PS3562.A315R4318 2006 813.54dc22 2006015344 Impreso en los Estados Unidos de Amrica Printed in the United States of America 10 6 09 5 08 4 07 3 06 2 1

L o s

p e r s o n a j e s

p r i n c i p a l e s :

Abdula (Smith) Ababneh, algo ms de veinte aos de edad. Piloto de combate, Real Fuerza Area de Jordania, Amman. Nicols Carpatia, treinta y dos aos de edad. Polglota. Magnate de negocios de importacin y exportacin. Miembro de la Casa Baja del Parlamento, Bucarest, Rumania. Patty Durn, veintisis aos de edad. Azafata de la aerolnea Pan-Continental, Des Plaines, Illinois. Len Fortunato, algo ms de cincuenta aos de edad. Consejero poltico y personal de Carpatia, Bucarest. Doctor Jaime Rosenzweig, casi setenta aos de edad. Botnico y estadista israelita. Ganador del Premio Nobel. Haifa, Israel. Clo Steele, diecinueve aos de edad. Estudiante de primer ao de la Universidad de Stanford, Palo Alto, California. Irene Steele, treinta y nueve aos de edad. Esposa y madre. Creyente en Cristo por ocho aos, Mount Prospect, Illinois. Raimundo Steele, cuarenta y un aos de edad. Capitn de la aerolnea Pan-Continental, Mount Prospect, Illinois. Raimundo Steele hijo (Raimundito), once aos de edad. Creyente en Cristo desde hace tres aos, Mount Prospect, Illinois. Jonatn Stonagal, algo ms de ochenta aos de edad. Multimillonario estadounidense. Banquero y financiero internacional, Manhattan, Nueva York. Camilo (Macho) Williams, veintinueve aos de edad. Escritor principal de la revista Semanario Global, ciudad de Nueva York. Viv Ivins, algo ms de sesenta aos de edad. Amiga de toda la vida de Carpatia, Bucarest.

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PRLOGO
De El Rgimen

Nicols Carpatia se haba convertido en el perfecto poltico, diplomtico, estadista y en un incitador internacional. Encontraba pretextos para viajar, estableciendo alianzas con jefes de estado quienes nunca hubieran concedido una audiencia a un miembro de la casa baja del parlamento rumano, a no ser porque l era muy persuasivo. Adems, en su propio pas, se haba convertido en el hombre ms popular, admirado, respetado y elogiado an por sus propios rivales. Carpatia era un hombre de paz como una paloma. Propona el desarme, lo cual despert la curiosidad de sus colegas en Europa y en la mayor parte del mundo. An no haba visitado los Estados Unidos, pero ciertamente estaba hacindose conocer en todas las dems naciones. La inteligencia de Nicols, su perspicacia para los negocios y sus logros, de alguna manera, parecan ser conocidos por todos sin que l hiciera propaganda, ni

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alarde de los mismos. Tambin la manera en la que, aparentemente, esquivaba los elogios, haca que la gente lo elogiara an ms. La verdad era que mientras ms alabanzas reciba, ms las necesitaba y, a menudo, hasta casi se desmayaba debido a tanta emocin que esto le causaba. Nicols haba aprendido bien el arte de pretender ser humilde. Su meta era la de evitar servir en la cmara alta del senado para as presentar directamente su candidatura para presidente de Rumania al finalizar su actual segundo trmino. Los expertos afirmaban desde ya que l era el favorito para tal puesto. Nicols quera hacer algo ms con su vida. Pensaba que era hora de llevar a cabo lo que fuera necesario para que pudiera tomar lo que le perteneca. Se haba arrodillado y haba alabado a su seor y maestro a cambio de recibir los reinos del mundo. Acaso haba algn otro requisito que cumplir? l era el hombre ms inteligente, el que hablaba ms idiomas, el ms educado, el mejor orador del mundo. Era hora de que Nicols Carpatia hiciera su debut en el mundo.

Despus de ms o menos un ao, Raimundo Steele se dio cuenta que su vida y su carrera profesional haban llegado, al mismo tiempo, a lo ms alto y a lo ms bajo. Haba logrado todo lo que se haba propuesto con Pan-Con. Lo
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nico a lo que pudiera aspirar era un puesto de gerencia, pero esto no le llamaba la atencin en lo ms mnimo. Ahora piloteaba los mejores aviones de la compaa y poda escoger sus rutas y hasta su propio horario. Raimundo haba tenido que mediar en la ltima discusin entre Irene y Cloe, la cual haba dado como resultado el que su hija dejara de asistir por completo a la iglesia y a la escuela dominical. Adems, desde entonces, Irene se haba vuelto an ms fra que antes. Raimundo no entenda cul era el problema que tena Irene con su hija. Cloe era una hija ideal, hasta sus amigos hubieran dicho que su hija era un tesoro. Adems, recientemente les haba dado a conocer sus intenciones de aceptar una beca acadmica completa de la Universidad de Stanford. Aunque l ni siquiera poda imaginrsela tan lejos, ya que le pareca que slo el mes pasado haba sido una nia pequea, tambin estaba orgullossimo de ella. Raimundo tena las mismas expectativas y esperanzas en cuanto a Raimundito, por quien ahora ms bien estaba preocupado. Acaso su mam lo estaba mimando demasiado? No actuaba como un nio mimado, pero el problema era que estaba demasiado inmerso en la religin de Irene. Eso no poda ser algo bueno. Qu otro nio, especialmente de su edad, estaba todava tan enamorado de la iglesia? Lo nico interesante en la vida de Raimundo segua siendo Patty Durn. Ella, finalmente, haba sido promovida a las rutas internacionales y, de vez en cuando, viajaba con l a Inglaterra y otros lugares del este. Su meta era llegar a ser azafata principal y obtener la experiencia
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necesaria para poder escoger sus rutas. Patty le haba dejado en claro que escogera las rutas de l, si eso no le molestaba. Raimundo, por su parte, le haba asegurado que eso era lo que l tambin deseaba. Eso era algo irnico, pues aunque decir semejante cosa le haba dado una gran emocin, tambin representaba mucho ms de lo que haba sucedido entre los dos. Por ejemplo, Raimundo ni siquiera haba tocado a la joven. l haba sido muy atento, esperando que su mirada, sus gestos y el tono de su voz le dieran a entender algo ms. An as, Patty era la que iniciaba el contacto fsico en esta relacin. Ella era quien le pona, suavemente, la mano en el hombro cuando pasaba cerca de la mampara. Cuando le llevaba el caf a la cabina, ella le pona la mano en la espalda. Le tocaba la mano cuando hablaban durante sus espordicas cenas o mientras le agradeca por los frecuentes aventones hasta su apartamento. Raimundo nunca haba entrado al apartamento de Patty y rara vez se vean los dos a solas. Sin embargo, con su vida yendo de la manera que iba y con su crisis de mediana edad yendo a un paso alarmante, Raimundo ahora se permita pensar en todo lo que poda suceder entre los dos. Trataba de convencerse de que si algo interesante suceda en su vida, como por ejemplo: si llegaba a pilotear el avin del presidente o el del vicepresidente, o si la CIA o el Departamento de Defensa le galardonaba pblicamente por su clandestina pero limitada asesora, entonces todo se arreglara en su vida. Se deca que entonces dejara de fantasear acerca de la
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hermosa y joven azafata y, de alguna manera, hara un gran esfuerzo por avanzar aunque fuera como un autmata en su aburrida vida matrimonial.

Macho Williams haba estado trabajando para el Semanario Global durante casi cuatro aos. Ya haba escrito ms de treinta historias de portada, incluyendo tres artculos acerca del Hombre del Ao. Quera conseguir la cuarta, as que fue a la prxima reunin de personal preparado para presentar su nominacin: el doctor Jaime Rosenzweig de Israel, el humilde ingeniero qumico que prefera ser conocido como botnico, pero que haba tenido xito en descubrir una frmula que haca que el desierto floreciera como un invernadero. El resultado era que la pequea nacin de Israel, de la noche a la maana se haba convertido en una de las naciones ms ricas del mundo A fin de cuentas, la historia fue asignada a Macho. Despus de todo, l haba estado a cargo de la historia cuando Rosenzweig gan el Premio Nobel. Durante la entrevista en Haifa, el doctor Rosenzweig le cont a Macho varias historias ms acerca de otros dignatarios que haban venido a visitarle y haban intentado convencerle con zalameras. Fue alguno de ellos sincero? le pregunt Macho. Alguno de ellos le impresion ms que los dems? S! Uno procedente del ms desconcertante y sorprendente rincn del mundo: Rumania. No s si fue
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enviado o si vino por cuenta propia, pero sospecho que fue lo segundo porque creo que fue el oficial de rango ms bajo que he recibido desde que recib el premio. Esa fue una de las razones por la que quise verle. l mismo, personalmente, pidi una audiencia. No procedi a travs de los tpicos medios polticos y dems protocolo. Quin fue? Nicols Carpatia. Carpatia? Tal como el . . . ? S, como el nombre de las Montaas Carpatia. Debes admitir que es un nombre melodioso. Me pareci muy agradable y humilde. Igual a m! No he escuchado acerca de l. Ya lo hars! Ya lo hars! Porque l es . . . Impresionante, eso es todo lo que puedo decir. Ms tarde durante la entrevista, Rosenzweig dijo acerca de Carpatia: Creo que su meta es el desarme mundial, en lo cual nosotros los israeles hemos llegado a desconfiar. Desde luego que l primero debe lograr el desarme de su propio pas. De paso, este hombre tiene ms o menos tu edad. Es rubio, de ojos azules, como los primeros romanos que vinieron de Roma, antes de que los mongoles se mezclaran con su raza. Qu es lo que le gust tanto acerca de l? Djame enumerarte las razones dijo Rosenzweig. Saba mi idioma tan bien como el suyo. Tambin habla ingls y me dicen que tambin habla varios otros idiomas. Muy bien educado, pero tambin autodidacta. Me cay
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bien como ser humano. Es muy inteligente, honesto y abierto. Qu quiso de usted? Eso fue lo que ms me gust. Debido a que me pareci tan abierto y honesto, le hice esa pregunta directamente. Insisti en que le llamara Nicols, as que le pregunt: Nicols, qu quieres de m? Sabes lo que respondi, mi joven amigo? Dijo: Doctor Rosenzweig, slo quiero su buena voluntad. Qu poda yo decir? Le dije: Nicols, t la tienes. Como sabes, yo mismo soy un tanto pacifista, no de una manera irreal. No le dije eso, solamente le dije que tena mi buena voluntad, la cual t tambin tienes. Sospecho que eso es algo que usted no da tan fcilmente. Por eso me caes bien y por eso te la doy. Algn da debes conocer a Carpatia. Los dos se caern bien. Las metas y sueos de l tal vez nunca se realicen, ni siquiera en su propio pas, pero es hombre de grandes ideales. Si hace su aparicin en el escenario del mundo, ya escuchars acerca de l. Adems, como t tambin ests emergiendo en tu propio mbito, lo ms probable es que l tambin escuche acerca de ti, o que hasta te llegue a conocer personalmente; no es as? Espero que as sea.

Macho Williams disfrut de una relajante cena tarda con Jaime Rosenzweig. Estaban a casi dos kilmetros del
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kibutz y cerca del complejo militar donde Macho se hospedara antes de su vuelo de madrugada de regreso a los Estados Unidos. El chofer de Rosenzweig llev a Macho al complejo militar, y este pas por el centro de comando en su camino de regreso a su muy cmoda habitacin. Ya era pasada la medianoche y Camilo estaba fascinado al ver la cuidadosa atencin que el personal de la seccin de estrategias le pona a las brillantes pantallas de las computadoras. Al comienzo de la semana se haba reunido con los supervisores, quienes le haban otorgado acceso total a los tcnicos que vigilaban el cielo durante la noche. Muchos de ellos saludaban a Macho cuando pasaba cerca, asintiendo o agitando levemente la mano; dos de los supervisores hasta le llamaban por su nombre. Antes de desvestirse para meterse en la cama, se puso de pie frente a la ventana y se qued mirando fijamente hacia el cielo lleno de estrellas. No se senta mareado, sino alterado. Saba que iba a tener dificultad para quedarse dormido. En momentos como estos era cuando deseaba poder disfrutar del vino como lo haca el viejo Rosenzweig. Eso, ciertamente, le ayudara a quedarse dormido de inmediato. Tal vez leer un libro a estas altas horas de la noche le ayudara a dormir. En el preciso instante en que estaba alejndose de la ventana para ir a sacar un libro o una revista de su maleta, el estridente ruido de las sirenas sacudi el lugar. Habra un incendio? Algo estaba funcionando mal? Macho asumi que a travs de los altoparlantes indicaran a los ocupantes lo que deberan
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hacer, o a dnde deberan ir. Sinti alivio de que an estaba vestido. Se puso su chaqueta de cuero y entonces algo nuevo en el cielo le atrajo nuevamente hacia la ventana. Al parecer, se haban lanzado misiles aire-tierra. Acaso Israel estaba siendo atacada? Sera posible? Sonidos areos ahogaban hasta las estruendosas sirenas. Al ver que los cielos se alumbraban como si fuera el medioda, Macho se dio cuenta de que ste era un ataque real, una verdadera batalla area. Pero con quin? Y por qu? Sali corriendo de su habitacin y corri hacia abajo del pasillo y se dirigi al centro de comando. Qudese en su habitacin, visitante!, escuch ms de una vez mientras corra entre hombres y mujeres con los rostros demudados y a medio vestir. Muchos haban salido de sus aposentos tratando de ponerse sus uniformes y sus gorras. El caos ya reinaba en el cuarto de control y todo esto haba comenzado haca menos de un minuto. Los oficiales de mando se amontaban alrededor de las pantallas, dando rdenes de fuego-rpido a los tcnicos. Un hombre que estaba usando unos auriculares gigantescos grit: Uno de nuestros aviones de combate ha identificado bombarderos rusos MiG. Bombarderos ICBM! se escuch desde otra esquina. Misiles balsticos intercontinentales en contra de la pequea Israel? De los rusos? repiti Macho muy quedo, tambalendose, dando vueltas desesperadamente. De pronto nadie permaneci sentado. An los mismos
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expertos estaban de pie frente a sus teclados, como si estuvieran mirando fijamente algo que no queran ver. Cada pantalla pareca estar alumbrada e invadida con parpadeos y puntos de luces. Esto es como Pearl Harbor! Estamos siendo aniquilados! Cientos de bombarderos MiG, casi encima de nosotros! Son muchsimos ms que nosotros! No tenemos esperanza alguna! Enseguida comenzaron las explosiones. Algunas secciones del edificio quedaron a oscuras, al igual que algunas pantallas. Pareca que algunas de las bombas haban cado justo afuera de las ventanas. Esta no era una deslumbrante demostracin, diseada para obligar a Israel a rendirse. No haba un mensaje para las vctimas. Al no tener una explicacin del por qu estas mquinas de guerra haban cruzado sus fronteras y la haban atacado, la nacin de Israel estaba siendo forzada a defenderse, sabiendo muy bien que la primera rfaga causara su virtual desaparicin de la faz de la tierra. El cielo estaba siendo alumbrado por bolas de fuego anaranjadas y amarillas, las mismas que no lograran detener el ataque de los rusos, ante el cual no haba manera de defenderse. A Macho le pareci que cada oficial de mando esperaba terminar de sufrir dentro de pocos segundos, cuando la descarga llegara a tierra y cubriera la nacin. Macho saba que el fin estaba cerca. No haba manera de escapar. De hecho, algunos miembros del personal
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dejaron sus puestos y salieron gritando y sus comandantes no trataron de detenerles. An los oficiales superiores se tiraban bajo las mesas y los escritorios y se tapaban los odos. Mientras la noche brillaba como el da y las espantosas y ensordecedoras explosiones continuaban, el edificio temblaba, se sacuda y retumbaba. Los primeros misiles israeles haban destruido aviones de combates rusos, causando que estos misiles ICBM explotaran a tal altura que slo causaban dao de fuego en la tierra. Los aviones rusos de guerra, en cambio, se estrellaban contra el suelo, abriendo crteres y mandando sus restos en llamas por el aire. No obstante, el radar mostraba claramente que los rusos haban enviado casi todos los aviones que tenan, dejando casi nada en reserva. Miles de aviones se lanzaban en picada sobre las ciudades ms pobladas de la pequea Israel. El instinto de sobrevivencia de Macho estaba en plena accin. Se agazap debajo de una consola y se sorprendi de que le dieran ganas de llorar. Esta no era la manera como se imaginaba que sonara o se viera la guerra. Se haba imaginado que cuando esta sucediera, l estara viendo la accin desde un lugar seguro, grabando todo el drama en su mente. Camilo Williams saba, sin lugar a dudas, que iba a morir, y se pregunt por qu nunca se haba casado. Se pregunt si quedaran restos de su cuerpo para que su padre o su hermano los identificaran. Acaso Dios exista? Sera la muerte el fin de todo?
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UNO

Camilo Williams se dio cuenta de que corra el mismo peligro de morir tanto dentro del centro de comando como afuera, bajo el cielo nocturno amenazante de Haifa. No estaba intentando ser un bravucn, sino que su nica e insaciable curiosidad de reportero estaba prevaleciendo. Pens que si sala, sera el nico que antes de morir habra visto lo que le caus la muerte. As que decidido, pero con las piernas temblorosas, avanz hacia la puerta. Nadie pareci percatarse, o a nadie le import tanto como para impedrselo. Tal pareca que todos haban sido sentenciados a muerte. Al forzar la puerta hasta abrirla de un empujn, se encontr con una explosin abrasadora e incandescente, por lo que tuvo que protegerse los ojos con las manos. Le pareci que el cielo estaba en llamas. Los aviones a reaccin irrumpan de manera amenazadora sobre semejante infierno. Los misiles explotaban, enviando an ms
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lenguas de fuego al aire. Camilo se qued parado, embargado por un terror absoluto. No poda creer lo que estaba viendo: Tales mquinas monstruosas de guerra caan, se estrellaban, rebotaban, rodaban y explotaban por toda la ciudad. No obstante, pareca que dichas mquinas solamente caan entre los edificios y en calles y campos desiertos. La cara de Camilo se cubri de ampollas y de todo su cuerpo empez a emanar sudor. Qu era sto que estaba presenciando?

Nicols Carpatia tena el sueo ligero, as que el tono quedo programado en un aparato pequeo instalado en la cabecera de su cama lo despert de inmediato, poco despus de la una y media de la madrugada. Gabriela? pregunt, luego de sentarse, frotarse fuertemente los ojos y de presionar el botn del intercomunicador. S, seor. Mis disculpas, pero el seor Fortunato est aqu y asevera que usted habra querido que se le despierte. As que ya se haba llevado a cabo el plan. En menos de un minuto, Nicols se pein y se puso una lujosa bata. Camin suavemente hasta el ascensor, el cual se abri en su saln y lo dej cara a cara con su consejero de mayor confianza. Qu pasa, Len? pregunt Carpatia, tratando de disimular una sonrisa. En estos precisos momentos, Israel esta siendo destruida.
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Los rusos? dijo Nicols, dando palmadas y aparentando que adivinaba. Hay evidencias de que Libia y Etiopa estn cooperando contest Fortunato con una sonrisa. Perfecto. El doctor Rosenzweig saba exactamente lo que yo quera, pero no accedi. Me pregunto qu estar pensando ahora o si acaso podr volver a pensar. Acapararon en vano su frmula. Nadie podra haberle sacado tanto provecho como yo lo hubiera hecho. Fortunato hizo una mueca. Qu te pasa? le pregunt Nicols mientras le indicaba que se sentara en un divn. Sintate, mi amigo. Nicols, no des por sentado que el Kremlin te har partcipe de esto respondi Len, dejndose caer pesadamente sobre el silln. Mis fuentes de informacin me dicen que ste es el ataque ms costoso que jams hayan llevado a cabo. El grupo que te present, de seguro va a querer darte slo una porcin de los derechos para comercializar en ciertas reas. Acaso te has imaginado que eso ser suficiente para m? replic Carpatia, sentndose sobre una otomana, frente a Fortunato. Estoy seguro de que slo ests bromeando. S cmo te sientes, Nicols, pero sencillamente quiz no sea tan fcil como quisiramos. Con tu perdn, jefe, pero por qu sigues sonriendo como si algo te pareciera chistoso? El trato ya ha sido hecho, Len respondi Carpatia, dejando escapar una carcajada. Qu dijiste?
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No me escuchaste o no me entendiste? No te entend. Jonatn Stonagal y yo financiamos esta operacin y establecimos las clusulas del acuerdo antes de que el primer avin despegara. Rusia, Libia y Etiopa tendrn uso ilimitado de la frmula a travs de todo su territorio. No obstante, la comercializacin de sta en el resto del mundo estar bajo mi poder. Claro que las naciones mencionadas recibirn los honorarios que les corresponden: El siete por ciento. No puedes estar hablando en serio replic Len, sacudiendo la cabeza y mirando a Nicols con los ojos entrecerrados. Por supuesto que s. No tomara a la ligera tantos miles de millones de dlares. Quisieras tener el privilegio de darle la noticia al seor Stonagal? En Nueva York ya son casi las siete de la maana y el viejo ya debe estar haciendo sus ejercicios. l mismo fue quien me dio la noticia dijo Fortunato dando un suspiro. Pero no te dijo lo de nuestro acuerdo? Ninguno de ustedes dos me lo dijo. Veo que mi papel ha sido definido. Ah, no te precipites en cuanto a eso, Len. T sabes ms que cualquier otro de los que me rodean. Sin embargo, no necesitas saberlo todo. . . y tampoco lo sabrs. Te enterars de lo que sea necesario que te enteres y en el momento en el que yo juzgue conveniente que lo hagas. Entendiste? Como lo dije, mi papel ha sido definido.
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Macho tuvo que cubrirse la cabeza con su chaqueta debido a la lluvia de trozos de hielo y de granizo tan grandes como pelotas de golf, los cuales mientras la tierra temblaba y bramaba lo hicieron tambin caer al suelo. De bruces sobre los fragmentos y esquirlas congelados, sinti que un aguacero lo empapaba. De repente, el nico sonido audible era el del fuego en el cielo, el mismo que comenz a desvanecerse conforme las llamas disminuan. Luego de diez minutos de rugidos estruendosos, el fuego se disip hasta que slo quedaron unas cuantas bolas de fuego esparcidas por el suelo. La luz que provena del fuego desapareci tan rpidamente como haba aparecido y una quietud total embarg el horizonte. Mientras las nubes de humo se desvanecan con una brisa suave, el cielo negro-azulado de la noche volvi a aparecer con sus estrellas brillando como si nada malo hubiera ocurrido. Macho regres al edificio, llevando en la mano su enlodada chaqueta de cuero. El picaporte an estaba caliente y cuando entr encontr a varios lderes militares sollozantes y temblorosos. La radio segua transmitiendo reportes de pilotos israelitas, quienes ni siquiera haban tenido tiempo de despegar y menos an de hacer algo ms que ver como todo el escuadrn areo ruso, al parecer, se destrua a s mismo. Milagrosamente, Israel no sufri ni una prdida de vida humana. De no ser por las entrevistas que l mismo condujo entre los abatidos hombres y mujeres que
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haban estado a cargo de monitorear el suceso en las pantallas de las computadoras, Macho habra credo que alguna misteriosa falla haba causado que los misiles y los aviones se destruyeran entre s. No obstante, los relatos de sus entrevistados dejaban en claro que se no haba sido el caso. Una joven militar israelita, con un fuerte acento pero a la vez con un ingls muy preciso, le dijo: Se dio una tormenta de fuego, con lluvia, granizo y un terremoto. Eso fue lo que nos salv de ser destruidos. Esta sera la mejor historia de su vida, as que en seguida Macho se apropi de un vehculo todo-terreno y con rapidez atraves el pas, entrevistando a lderes, civiles y soldados. Cubriendo, como lunares, todo terreno por el que manejaba haba cientos, miles de pedazos de acero retorcidos, ardientes y fundidos que se haban estrellado contra la tierra en Haifa, Jerusaln, Tel Aviv, Jeric y aun Beln, destruyendo antiguas murallas, pero causando apenas unos pocos rasguos a los seres vivientes. Esto iba ms all del entendimiento de Macho, quien simplemente no lograba comprender lo acontecido. Pocas horas ms tarde, cuando comenzaba a amanecer, grupos de fuerzas especiales se vieron compitiendo con los buitres por obtener los restos de sus enemigos muertos. Dichos restos tenan que ser enterrados antes de que las aves rapaces devoraran la carne de los cadveres, haciendo que ciertas enfermedades amenazaran a la nacin. Macho sinti un gran alivio al enterarse de que el doctor Rosenzweig haba salido ileso.
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Si no hubiera estado aqu y lo hubiera visto con mis propios ojos no lo hubiera credo Macho le dijo al cientfico. Me va a costar mucho trabajo hacer que mis lectores me lo crean. El doctor Rosenzweig se vea inusualmente callado. Qu le pasa, doctor? Macho le pregunt. Bueno, es que, en el mejor de los casos como agnstico, se me hace muy extrao abordar este tema. Me permitiras que te presente a unos eruditos, quienes quiz podran tener unos puntos de vista muy interesantes en cuanto a todo esto? Rosenzweig le present a unos profesores universitarios, quienes le mostraron pasajes bblicos que hablaban acerca de Dios destruyendo a los enemigos de Israel con una tormenta de fuego, un terremoto, granizo y lluvia. Macho se qued atnito al leer Ezequiel, captulos 38 y 39. stos mencionaban a un gran enemigo del norte, que con la ayuda de Persia, Libia y Egipto, invada Israel. Lo ms impactante era que las Escrituras haban ya hecho mencin de las armas de guerra usadas para alimentar el fuego y de los soldados enemigos comidos por las aves o enterrados en fosas comunes. Macho se dijo a s mismo que no estaba listo para volverse religioso, pero este acontecimiento, ciertamente, lo haba convertido en una persona diferente y en un reportero diferente. Desde ese momento en adelante, nada le parecera imposible de creer. Adems, si haba una persona con la que quera hablar acerca de esto, esa era su colega en Chicago, Lucinda Washington.
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