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RAMBUTAN

El rambutn o nefelio es un fruto que pertenece a la misma familia que el litchi, las Sapindceas, formada por ms de 1.000 especies de rboles y arbustos distribuidos por regiones clidas de todo el mundo. De hecho, por su aspecto se le conoce tambin como "Litchi peludo". Se trata de una fruta dulzona, muy agradable al paladar y de consistencia similar a la de las uvas. Tambin se le conoce en Centroamrica como "mamn chino". ORIGEN Y VARIEDADES Originario de Malasia (Parece ser que fue Malasia el lugar de origen de esta fruta de modo que su nombre, rambutn, deriva de "rambut" que en malayo significa pelo, lo que nos da a entender que este fruto debe su nombre a los pelos que cubren su piel.), el rambutn, en la actualidad se cultiva en algunas de las zonas de la India, Thailandia, Indonesia, Costa Rica, Ecuador y Australia. Las variedades ms comercializadas son: See Matjan, Seelengkeng y See Konto. SU MEJOR POCA El rambutn puede comprarse durante todo el ao. CARACTERSTICAS Forma: es muy pequeo, ovalado, se asemeja a un erizo debido a su piel llena de pelos ondulados y erguidos cuando est recin recolectado o marchitos o ennegrecidos unos das tras su cosecha. En su interior tiene una pepita dura. Tamao y peso: de 4 a 5 centmetros de dimetro y 30-40 gramos la unidad. Color: su piel es marrn prpura y su pulpa, de carne translcida, tiene un tono blanco vidrioso. Sabor: su sabor es similar al del litchi; azucarado y con cierto parecido al de la almendra. Para el correcto almacenaje y conservacin de este fruto, previo a su distribucin, es conveniente seguir unas pautas en cuanto a temperatura y humedad. Se ha de mantener a unos 4-5C, con una humedad relativa del 90-95%. CMO ELEGIRLO Y CONSERVARLO Al adquirirlos, deben desecharse aquellos ejemplares que estn daados o con moho. Si se dejan a temperatura ambiente sin envasar, se secan y se alteran rpidamente. Se recomienda mantenerlos dentro de bolsas de plstico agujereado para evitar su deterioro. Bajo estas condiciones se pueden conservar almacenados hasta un tiempo mximo de un mes. Para su consumo se han de dejar a temperatura ambiente hasta que alcancen el punto de sazn. Asimismo, se pueden guardar en la nevera durante unos das protegidos con papel film o congelar, y de este modo, se mantienen en buenas condiciones durante meses.

PROPIEDADES NUTRITIVAS

El agua es su componente mayoritario. Es rico en hidratos de carbono, por lo que su valor calrico es elevado.

En lo que se refiere a otros nutrientes, destaca su contenido de vitamina C, aportando tambin en menor proporcin otras vitaminas hidrosolubles del complejo B, entre ellas el cido flico. Abunda el potasio y en menor cantidad estn presentes otros minerales tales como el magnesio. As mismo contiene fibra, que mejora el trnsito intestinal. La vitamina C interviene en la formacin de colgeno, huesos y dientes, glbulos rojos y favorece la absorcin del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones. El potasio es necesario para la transmisin y generacin del impulso nervioso, para la actividad muscular normal e interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la clula.

REALACION CON LA SALUD


Es una fruta dulce, fcil de comer; basta con partirla por la mitad y quitarle el hueso central. Por su apariencia, propiedades nutritivas y sabor, la pueden consumir los nios, los jvenes, los adultos, los deportistas, las mujeres embarazadas o madres lactantes y las personas mayores. Su contenido de fibra le confiere propiedades laxantes. La fibra previene o mejora el estreimiento, contribuye a reducir las tasas de colesterol en sangre y al buen control de la glucemia (niveles de azcar en sangre) en la persona que tiene diabetes, eso s, contemplando la cantidad de consumo. Por su contenido de vitamina C, estn especialmente recomendados para quienes tienen un mayor riesgo de sufrir carencias de dicha vitamina: personas que no toleran los ctricos, el pimiento u otros vegetales, que son fuente casi exclusiva de vitamina C en nuestra alimentacin. Algunas de estas situaciones son: periodos de crecimiento, embarazo y lactancia materna. As mismo, el tabaco, el abuso del alcohol, el empleo de ciertos frmacos, el estrs, las defensas disminuidas, la actividad fsica intensa, el cncer y el Sida y las patologas gstricas, incrementan las necesidades de vitamina C. La Vitamina C cumple adems una accin antioxidante; inhibe la oxidacin del llamado "mal colesterol" (LDL-c), impidiendo que ste se deposite en las paredes de los vasos sanguneos. Debido a que la vitamina C aumenta la absorcin del hierro de los alimentos, se aconseja en caso de anemia ferropenia, acompaando a los alimentos ricos en hierro o a los suplementos de este mineral ya que esto acelera la recuperacin. Por riqueza en potasio, bajo aporte de sodio y contenido de antioxidantes, resultan adecuados para aquellas personas que sufren de hipertensin arterial o afecciones de vasos sanguneos y corazn y para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Su contenido de potasio debern tenerlo en cuenta las personas que padecen de insuficiencia renal y que requieren de dietas especiales controladas en este mineral. Sin embargo, quienes toman diurticos que eliminan potasio se beneficiarn de su consumo.

COMO PREPARARLO

Es muy conocido en la cocina oriental. Esta fruta se puede comer tal cual, quitando la piel o bien se utiliza como ingrediente en ensaladas, zumos, batidos, pasteles y otros postres dulces. Su sabor casa perfectamente con el de las carnes blancas (pollo, pavo, pato, lomo de cerdo, ternera lechal...).

El Fruto del Rambutn (Nephelium Lappaceum) es una drupa tropical fna, de pulpa comestible color blanca aperlada, carnosa y suave, jugosa, de sabor agridulce y amielado, con esquisto olor afrutado, sabor algo parecido al de la uva madura y bastante similar al sabor del Litchi ( Litchi Chinensens). En el Ranking mundial es considerado la 7ma fruta tropical ms deliciosa del mundo , presentamos un artculo completo acerca de la historia del Rancho de San Alberto propiedad de Alfonso Prez Romero, que fu el pionero del cultivo y exportacin del Rambutn en Mxico, exponemos las distintas variedades de rambutn y su produccin nacional y de exportacin, segn los expertos catadores, la mejor calidad de los frutos del Rambutn a nivel mundial, provienen de las plantaciones de Mxico y Sudfrica!

Cotizado como manjar por sus consumidores, el tamao del fruto es variable, mide 3 a 6 cms. de longitud por 3 a 4 cms. de ancho, de forma oblonga o redonda, de cscara (no comestible) dura y flexible, erizada con pequeas puas o cabellos vegetales inofensivos. La cscara cuando no est madura es color verde, algo amarillento, conforme madura su piel va adquirindo un color rojizo, que va desde un rojo vivo intenso a un rojo obscuro, o desde un rojo rosado a un rojo morado segn sea la variedad. Tambin existen variedades de color amarillo como: Koonig y Gading. La pulpa de la fruta del rambutn cubre a una semilla (no comestible) de color caf de 2 a 3 cms. de longitud. El rambutn se recomienda consumirse cuando la pulpa de la fruta est madura, Tambin puede consumirse maduro empacado en frasco con almbar o consumirse maduro enlatado con salmuera, puede congelarse, alargando su vida durante meses de preservacin. Se le atribuyen propiedades medicinales astringentes y afrodisiacas, es un fruto nutritivo de alto contenido en Vitamina C y riboflavina, contiene vitaminas hidrosolubles del complejo B como el cido flico, tambin contiene minerales como potasio y magnesio , recomendable su consumo como buena fuente de nutricin y salud, 100 grms. pulpa de fruta de rambutan equivalen aprox. a un valor nutricional de : Agua 82.1 % Grasa 0.30 % Protena 0.90 g Hidratos de Carbono 16.02 g Hierro 2.5 mg Azcares 2.9 g Sacarosa 5.8 g Fibra 2.80 g Calcio 15.00 mg Fsforo 12.9 mg Vitamina C 70 mg Riboflavina 0.07 mg Tiamina 0.01 mg Niacina 0.05 mg 2) Historia y Cultivo del Rambutn:

El rbol del Rambutn fue cultivado en todo el archipilago de malasia y sudeste de asia, los comerciantes rabes lo introdujeron en Zanzbar y Pemba, el rambutan se tom de las filipinas y de indonesia, en los aos 1912 y en 1913, hasta el ao 1950 su produccin mundial todava era bastante limitada. * El pionero del cultivo del rambutn en Mxico fue el Rancho de San Alberto con 40 hectreas cultivadas, produce cerca de 33 toneladas anuales de rambutn, ms del 50% de su produccin esta destinada para el mercado de exportacin a Japn, Canad y Usa , ubicado en el estado de Chiapas, en la regin del Soconusco, en el municipio de Cacahuatn, a unos 20 minutos de Tapachula. Actualmente cuenta con un consorcio agropecuario formado desde 1986, est equipado con modernas instalaciones como el centro agro-ecoturstico exticos. El Cultivo del Rambutn tiene ms de medio siglo en este pas, sus variedades fueron introducidas en el pas en los aos 1950 y 1960, durante los primeros aos fue un cultivo experimental y ornamental, propiedad de algunas cuntas huertas de familias de la regin del soconusco, ahora entre las zonas del soconusco: Cacahuatan, Huehuetan, Metapa y Tuxtla Chico, existen ms de 200 hectreas de cultivos de Rambutan destinadas para la produccin comercial. Posteriormente con el transcurrir de los aos, se fue conociendo el potencial que representaba para el mercado el incremento de su demanda popular, debido al rendimiento del cultivo del fruto, y el incremento de su precio por libra o por kilogramo, fueron algunos de los factores que lo convirtieron en un cultivo atractivo y rentable, cotizado para la produccin comercial. Actualmente tambin se cultiva y cosecha rambutn en algunas zonas tropicales de distintos estados de la repblica mexicana.

El Arbol del Rambutn es un tropical extico perennifolio nativo de malasia e indonesia, cientficamente llamado (Nephelium Lappaceum), perteneciente a la familia de las Sapindaceas (misma familia que el lichi) llega a crecer de 10 a 25 mts. de altura con un tronco de 50 a 60 cms. de dimetro. Corteza gris y caf obscura, denso follaje muy tupido de copa un tanto abierta, con hojas alternas y pinadas de 10 a 30 cms. de longitud y con 3 a 11 divisiones, cada una de 5 a 15 cms. de longitud por 3 a 10 cms. de ancho, flores pequeas de 2-2.5 mm. (sin ptalos) nacen en una pancula terminal de 15 a 30 cms. de dimetro. Un Arbol adulto ocupa un espacio terrestre de 8 a 10 mts. de dimetro, por lo tanto se recomienda una distancia de 10 a 12 metros de cultivo entre rbol y rbol, de lo contrario los rboles se tapan el sol entre ellos mismos al apiarse causando bajas producciones. Para su cultivo requiere suelos de arcilla magra arenosa, donde abunde materia orgnica o en la turba profunda, necesita buen desage, se cultiva en lugares hmedos de trpicos con porcentajes altos de humedad entre 69% y 79%, y porcentajes de 78% y 84% de humedad en poca lluviosa, le gustan las temperaturas clidas de los 24 a 29 grados centgrados, florece del nivel de mar a 1,600 o 1800 pies de altura (500 a 600 mts). * Los Agrnomos de filipinas acostumbran poner 1 Kg. de sulfato de amonio junto con otro 1 Kg. de formula ( 12-24-12 ) para cada rbol, esto despus del cosechado posteriormente agregan otro 1 Kg. de sulfato de amonio un poco antes de la poca de lluvias, el rambutn tambin puede ser abonado con humus de lombriz, estircol o compostas orgnicas, bien alimentado reduce los tiempos de cosecha y garantiza una mayor y mejor produccin, el rbol requiere riego en estacin seca, pero sin llegar a inundarlo, la poda es necesaria para fortalecerlo y darle mejor forma, tambin los raleos de los frutos pequeos ayudan a mejorar el tamao y la calidad de los frutos medianos y grandes.

3) Cosecha y Exportacin de Rambutn: La produccin natural de los frutos del rambutn pueden lograrse gracias a las Hembras Hermafroditas (poseen ambos rganos reproductores y se auto fecundan con su propio polen) son del 25% a 50% de los arboles iniciales sembrados. Los machos son retirados para ser talados y sustituidos por otros rboles, o tambin son utilizados para albergar injertos de pies de cra (clones) de hermafroditas, con la finalidad de que los brotes utilicen su estructura y su savia para producir frutos. El Rambutn es un cultivo a largo plazo, su primera produccin de frutos en racimos empieza aprox. de los 4 a 6 aos de edad, dependiendo de la variedad. En temporada de cosecha para recolectar frutos del rambutn, se utilizan mano de obra con el oficio de segadores, que utilizan ganchos y cuchillas, tijeras de poda, junto con redes adheridas y atadas a largos palos de bamb o tubos de aluminio ensamblado, las redes se utilizan para capturar los racimos de rambutanes maduros y que no caigan directamente sobre el suelo. Una vez recolectados los racimos se trasladan en rejas de plstico al area de empaque, ah mediante rigurosa inspeccin de calidad se seleccionan por normas de tamao, salud, desprendimiento de pulpa, color, sabor, dulzura, textura, etc... Aquellos frutos que pesan ms de 30 gr. (menos de 33 frutos por kilogramo) y que cumplen con las normas de inspeccin de calidad, son enviados al rea de exportacin y embarcados por avin al mercado extranjero, el Fruto del rambutn se exporta en cajas de 34 cms. de largo x 30 cms. de ancho y 8.6 centmetros de espesor. En la base de la caja se pone una primer tira de papel de china (30 x 70 cms) y sobre ella se apian la primera filas de frutos de rambutn que llenan el primer nivel con 50 frutos aprox., luego se aade la 2da capa de papel de china sobre el primer nivel, y sobre este se apian la segunda hilera de frutos de rambutn que llenan el segundo nivel con otros 50 frutos aprox. siendo 100 frutos totales aproximados por cada caja con capacidad de 3 Kgs. para exportacin, se sellan los papeles de china y se cierra la caja. A las cajas se les colocan esquineros y se fletan en paquetes hermticos de 5, para luego ser transportadas al aeropuerto internacional y llegar a su destino final de exportacin, una vez realizado los trmites legales correspondientes. Los dems frutos son empacados en bolsas de polietileno, almacenados entre 5 a 10 grados centgrados de temperatura para su mejor preservacin, destinados para venta comercial del

consumo regional y nacional. El Oficio de los Injertos, el almacenaje post cosecha del fruto, el manejo de prevencin y combate de plagas, son de las partes delicadas y complejas de su manejo en el giro como producto, se recomienda realizar estas labores mediante asesora o supervisin de guas con experiencia y conocimiento en el giro. * Con buenos resultados se puede llegar a exportar arriba del 50% de la produccin total de un cultivo de rambutn. * China es el mayor consumidor de rambutn en el mundo, las fuertes inversiones que ha recibido en los ltimos aos, le facilitan el poder adquisitivo de compra a millones de consumidores de rambutn en ese pas. Los compradores de Rambutn tienen puestas sus expectativas en Mxico como productor, por ser considerado uno de los pases con grandes extensiones territoriales de zonas costeras tropicales, con terrenos arcillosos ideales y con climas hmedos, de buenas condiciones ambientales, son algunos de los factores ptimos para cultivar y producir fruto de rambutn en suficiente cantidad y con calidad de exportacin. Algo que les sorprender saber a nuestros amables lectores, es que segn los expertos catadores, la mejor calidad de los frutos de Rambutn a nivel mundial, provienen de las plantaciones de Mxico y Sudfrica! * Actualmente el cultivo de rambutn para el mercado mundial se produce en pases como : China, India, Mxico, Australia, Sudfrica, Indonesia, Malasia, Tailandia, Ecuador, Colombia, El Salvador, Honduras, Guatemala, Trinidad, Surinam, Panam, Costa Rica, etc * Mxico produce y exporta rambutn a: China, Estados unidos, Asia y Europa, contribuyendo al cubrir una parte de la gran demanda del mercado mundial, el precio que se paga por libra (en el mercado internacional) o por Kilo en (en el mercado nacional) es elevado, el rambutn representa una forma de cultivo atractivo y rentable, generador de empleos para las labores del campo mexicano. 4) Variedades del Fruto Rambutn : Nombre de Variedad Tamao del Fruto Color de Cascara Rojo Pulpa de Cosecha p/ Fruta Arbol 138 Kgs. 6 Edad Tipo

1) Ponderosa Extragrande aos Freestone Ferreras 2) Magsaysay 3) Gobernador Infantada 4) El Bebe Eulie 5) El Bebe Christie 6) Roxas Grande Extragrande

35.73%

Rojo Obscuro Rojo

42.68% 39.28%

80 Kgs.

6 aos Freestone Agridulce

150 Kgs. 6 aos

Extragrande

Rojo

39.92%

160 Kgs. 8 aos Freestone

Grande

Rojo Rosado Rojo Obscuro

36.41%

No disponible

Mediano

42.97%

195 Kgs. 8 Aos

7) Reina Zaida

Mediano

Rojo Obscuro Rojo Rojo Rojo Rojo Obscuro Rojo Rosado

38.76%

125 Kgs. 20 Aos Freestone

8) Fortich 9) Rodrigas 10) Manahan 11) Princesa Caroline 12) Quezon 13) La Piel de Zamora

Mediano Mediano Mediano Chico

40.95% 38.46% 37.37% 44.14%

Maduracin Temprana Maduracin Tarda No disponible 200 Kgs. 8 Aos

Chico Chico

38.24% 38.29%

156 Kgs. 150 Kgs.

8 Aos 7 aos

* Las variedades ms populares en Malasia : Chooi Ang, La Cosa de Peng Bee, Ya Town, Azimat y Ayer ms. * Las variedades ms comercializadas en Indonesiason: See Matjan, Seeleng keng, See Konto, Lebak booloos, Seenjonja y Sectang kooweh. En Citlalired y Citlalimagazine recomendamos visitar al pionero del cultivo de Rambutn en mxico: www.rambutan.com.mx Artculo propiedad de Alfonso Prez Romero, H. Alfred Jurgen Pohlan y Mario Abbud Chvez todos los derechos reservados prohibida su reproduccin total o parcial.

Prcticas de cosecha y poscosecha del rambutn en Soconusco, Chiapas, Mxico


Written by Alfonso Prez Romero , H. Alfred Jrgen Pohlan
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El rambutn, fruta extica originaria de Malasia e Indonesia, se produce ahora en la regin del Soconusco estado de Chiapas en Mxico. Se ha desarrollado este cultivo como alternativa para la trasnformacin de diferentes agroecosistemas que se encuentran fuertemente degradados. En Soconusco se estn produciendo una gran cantidad de rboles con alta diversidad de colores y formas de frutos. El crecimiento extensivo ha permitido que se desarrollen tcnicas de fructificacin en tres tiempos de cosecha, evaluacin de calidad de frutos y conocimientos tcnicos necesarios para su manipuleo y almacenaje. El rambutn con tan slo 55 aos de produccin en Mxico ya se est dando a conocer como una fruta extica y atractiva para mercados internacionales.
LEISA revista de agroecologa 20-3 diciembre de 2004 El rambutn (Nephelium lappaceum L.) es un frutal extico originario de Malasia e Indonesia, cuyo fruto fresco se consume cada vez ms en los pases centroamericanos, aunque su cultivo an no ha alcanzado una amplia distribucin en ninguno de ellos. Sin embargo, al igual que los pastos y otros cultivos perennes (cacao, caf), este frutal constituye una de las alternativas reales para la transformacin de diferentes agroecosistemas que se encuentran fuertemente degradados. En Mxico, en el estado de Chiapas y especialmente en la regin del Soconusco, se han desarrollado zonas importantes para el cultivo del rambutn. Tambin en Honduras se han establecido algunas zonas para este frutal. Hoy en da, en el Soconusco se cultivan ms de 200 hectreas con plantaciones frutcolas comerciales. Entre stas se destaca el Rancho San Alberto, ubicado en el municipio de Cacahoatn, con una superficie de 40 hectreas. Este rancho es muy conocido por ser el pionero y el que tiene mayor produccin. Tambin, en los huertos de traspatio de este municipio crece un gran nmero de rboles de rambutn, calculndose que existan unos 50.000 en produccin, lo que equivaldra a una superficie compactada de 500 hectreas. La historia del rambutn en Amrica Latina y en Mxico es an muy corta. Este cultivo fue introducido en Mxico entre los aos 1950 y 1960. Durante los primeros 30 aos el cultivo se mantuvo como una planta extica y ornamental en algunas huertas familiares de la zona de Cacahoatn, Soconusco. Los problemas principales para su difusin han sido el desconocimiento de las prcticas de injerto, el miedo a los riesgos de la produccin y la falta de informacin sobre estndares de calidad.

Hasta el da de hoy no existen en Mxico normas para la propagacin del rambutn y para la calidad de sus frutos. La expansin del rea de cultivo con rboles de desconocida calidad gentica y la gran variabilidad de condiciones edafolgicas y climticas en el Soconusco estn produciendo una alta diversidad en formas y colores de los frutos, como tambin que su calidad sea muy diversa.

Mesa de control de calidad

Medicin del dimetro de un fruto

Empaque para la exportacin

Fotos: Autores

El fruto del rambutn es, generalmente, de forma globosa u ovoide con el pericarpio cubierto con espinas blandas de apariencia pilosa, que pueden ser de color amarillo, anaranjado o rojo; tiene un anaquel corto que provoca el secado rpido de las espinas, las cuales dentro de los 10 a 14 das de cosechados los frutos van perdiendo el color y se tornan de parduscas a negras. Esta prdida de color de las espinas del fruto disminuye su valor comercial. Este fruto se consume exclusivamente fresco y su sabor es entre agridulce y dulce, con una pulpa muy jugosa. Su valor nutritivo es interesante por su alto contenido en vitamina C y riboflavina. El rbol del rambutn es de tamao mediano (15 a 25 m de altura), el tronco puede llegar a tener de 50 a 60 cm de dimetro y su corteza es de color gris o caf oscuro, el follaje es denso y la copa un tanto abierta. Es un rbol perennifolio y muy tupido, con hojas pinnadas compuestas que pueden llegar a medir de 7 a 30 cm de longitud. Sus flores son muy pequeas, las cuales pueden ser hermafroditas y masculinas, nacen en panculas muy ramificadas. Hasta ahora, afortunadamente, el rambutn no ha sufrido ataques de plagas ni enfermedades.

Manejo de la cosecha
En la regin del Soconusco se han observado tres tipos de fructificacin: precoz, normal y tarda. La cosecha del rbol precoz se inicia a principios de mayo y termina a fines de junio; la cosecha del rbol normal se hace de fines de julio a finales de agosto, y la del rbol tardo se inicia a principios de agosto y se termina a fines de octubre. Los rboles adultos llegan a producir de 100 a 300 kg de frutas.

Para llevar a cabo la recoleccin de los frutos de los rboles existen varios tipos de ganchos, cuchillas y tijeras podadoras, las cuales se atan a varas largas de bamb o a tubos de aluminio ensamblados telescpicamente. Normalmente, a estos instrumentos se les debe acoplar una red en forma de bolsa para evitar que el fruto caiga directamente al suelo. El corte del fruto se puede hacer por racimo o de manera individual, siempre y cuando se conserve el pednculo para evitar que la cscara se rompa. Despus de la cosecha, los frutos se tornan rpidamente de color oscuro. Para conservar el color de la cscara y la calidad gustativa de la pulpa se requieren dos condiciones: (a) un ambiente hmedo y (b) la conservacin de la fruta a una temperatura baja (entre 5 y 10C). Como parte de un estudio de mercado, se realizaron encuestas a productores, tcnicos, empresarios agropecuarios y al pblico en general de diversas partes de Mxico. Los resultados indican que el rambutn empieza a conocerse cada vez ms en el pas y que el fruto es sumamente apreciado por toda aquella persona que lo ha consumido. Es por ello que los productores de pequea escala, los ejidatarios y muchos empresarios agropecuarios estn interesado en lograr altas producciones de rambutn para comercializarlo primero en Mxico y, posteriormente, exportarlo a mercados extranjeros, donde se reconoce una fuerte demanda potencial para este fruto extico.

Calidad del fruto de rambutn


Las perspectivas para el cultivo de rambutn en las zonas de Soconusco ubicadas de 100 a 650 m.s.n.m., son espectaculares. Existen en la zona experiencias profesionales de comercializacin del producto, y tambin hay resultados positivos del cultivo ecolgico del rambutn. Debe reconocerse que Cacahoatn y Tuxtla Chico, sitios representativos de la agricultura de caf, no lograron los resultados sobresalientes en el estudio, sin embargo, hoy en da, la calidad de los frutos de rambutn en estos lugares es suficientemente buena como para cumplir con todos los parmetros del mercado. El rambutn prefiere reas con alta humedad y baja evapotranspiracin. En la zona de estudio se presentan, en la poca seca, valores entre 69 y 79 % de humedad relativa y entre 78 y 84% en la poca lluviosa. En el transcurso del ao la temperatura oscila muy poco, registrndose variaciones de 1,5 a 2 C con el maximum en el mes de abril y el minimum en enero (Cacahoatn 23,9 C, Huehuetn 28 C). Estas condiciones climatolgicas son ptimas para el cultivo del rambutn. Para determinar la calidad interna y externa de los frutos, se realizaron estudios en cuatro diferentes sitios con cultivo de rambutn. En Metapa y Huehuetn fueron en huertas comerciales, y en Cacahoatn y Tuxtla Chico, a nivel de traspatio (Cuadro 1). Los parmetros para esta investigacin han sido seleccionados en base a los estndares internacionales para la calidad. Estos estndares internacionales para la comercializacin de frutos de rambutn piden un mnimo de 30 gramos por fruto (menos de 33 frutos por kg). Nuestros resultados muestran la situacin actual en relacin a los estndares internacionales y tambin las tareas necesarias para lograr un

fruto de excelente calidad, con el respaldo de actividades de cultivo tales como el riego, raleo de los frutos pequeos, nutricin balanceada, as como los mtodos de cosecha y poscosecha usados. En las plantaciones de la Estacin Huehuetn se logr ms de 50 por ciento de frutos aptos para su comercializacin en calidad de exportacin (Cuadro 2).

Manipuleo y almacenaje
La fruta del rambutn es muy perecedera y hay que saber que el fruto tiene un carcter fisiolgico sin posmaduracin. Es muy importante un manipuleo muy cuidadoso a partir del corte de los racimos para mantener la calidad de los frutos y, adems, se requieren condiciones adecuadas para su almacenaje posterior. Esto exige organizar un almacenaje con temperaturas bajas (5 a 10C) y un rpido empaque y embalaje en condiciones controladas (bolsa de polietileno) para evitar la respiracin y la deshidratacin alta e impedir as, al mximo posible, la decoloracin y negreo de las espinas. Para mejorar las prcticas de empaque y almacenamiento y conocer en detalle la vida de anaquel del fruto de rambutn hemos desarrollado estudios en diferentes condiciones de temperatura y empaque, los cuales muestran con claridad las ventajas que presentan las jaulas con temperaturas bajas (5 a 10C) y el almacenamiento en bolsas de polietileno. La experiencia en la comercializacin tanto nacional como internacional del Rancho San Alberto, seala que una vez realizado el corte de los frutos, stos se trasladan en rejas de plstico al rea de empaque, donde se seleccionan por color, dulzura, desprendimiento de pulpa de la semilla, y por tamao. Los frutos que pesan ms de 30 gramos y poseen las dems caractersticas, mencionadas anteriormente, son enviados al rea de empaque internacional y el resto de los frutos son para el mercado nacional, regional y local. No se utiliza ningn tipo de agroqumico y tampoco se lavan las frutas. Los frutos destinados al mercado internacional son empacados en cajas de cartn, conformadas por un fondo y una tapa. La caja integrada mide 34 cm de largo x 30 cm de ancho y 8.6 cm de espesor, con una capacidad neta de tres kilogramos de frutos por caja. El empaque se realiza de la siguiente forma: primeramente se coloca en el fondo de la caja una tira de papel de china color blanco de 30 cm de ancho por 70 cm de largo, de tal manera que los extremos de la tira de papel salgan a ambos lados de la caja. Inmediatamente se colocan en forma alineada los frutos previa inspeccin ocular para evitar algn tipo de basurillas o frutos deteriorados o daados. Una vez que est lleno el fondo de la caja, se coloca encima de los frutos otra tira de papel de 34 x 30 cm y sobre sta se coloca un segundo nivel de frutos, de la misma forma que en el primer nivel. Cuando se ha concluido con el segundo nivel de frutos se tapa la caja, primeramente con los extremos de la tira de papel sobrante y posteriormente con la tapa de la caja. Para que las cajas lleguen perfectamente a su destino final se les colocan esquineros y se -flejano -enzunchan- en paquetes de cinco. Despus del -flejado- o -enzunchado-, los paquetes son

transportados por va terrestre -en camiones con cajas selladas hermticamente- hacia el aeropuerto internacional y de ah son enviados por avin a su destino final. Previo a este proceso se realizan los trmites legales requeridos. Hasta ahora, se han exportado del Rancho San Alberto aproximadamente 33 toneladas de frutos de rambutn (Cuadro 3). Por otro lado, como se ha sealado, en el Soconusco crecen muchos rboles en casas-huertas familiares, y la gran mayora de los frutos obtenidos se vende directamente al lado de estas casas. Adems es una costumbre muy comn vender la produccin a los intermediarios, los cuales transportan los frutos a granel y los entregan a comerciantes minoristas, quienes venden los frutos al pblico en bolsas de polietileno de medio a cinco kilos de contenido. Aqu no se selecciona por tamao ni se cumplen estndares de calidad.

Variables

Metapa

Huehuetn

Cacahoatn

Tuxtla Chico 3,28 3,74 24,98 2,63 3,05 14,06 3,07 35% 7% 8% 0,54

Dimetro del fruto (cm) Longitud del fruto (cm) Peso por fruto (g) Dimetro del arilo (cm) Longitud del arilo (cm) Peso del arilo (g) Color (1: amarillo, 5: rojo) Enfermedades Insectos Frutos chiquitos pegados Color de las espinas y grado de

3,17

3,40 4,26

3,21 4,11 27,35 2,51 3,28 13,90 3,54 50% 20% 10% 2,05

23,10 2,36

30,32 2,59 3,34

11,06 3,73 19% 22% 32% 1,13

14,98 3,49 73% 25% 19% 2,76

deshidratacin (0: fresca, 6: deshidratado) Sabor (1: dulce, 4: cido), Jugosidad y carnosidad (1: muy jugoso y carnoso, 5: seco) Adherencia de la pulpa (1: ninguna, 5: muy fuerte) 1,50 2,27 2,24 1,60 2,60 1,50 2,29 2,57

2,88

2,63

2,40

1,71

Cuadro 1. Parmetros ms importantes de la calidad externa e interna del fruto de rambutn

Sitio nmero de frutas/ kg < 33 Metapa Estacin Huehuetn Cacahoatn Tuxtla Chico 12% 57% 19% 14%

Grupos de calidad nmero de frutas/ kg 33-40 28% 18% 56% 43% nmero de frutas/ kg > 40 60% 25% 25% 43%

Cuadro 2. Distribucin del nmero de frutas por kilogramo en porcentaje

Ao 2000 2001

Japn 6.012 6.488

Canad 0 0

Estados Unidos 0 0

Total 6.012 6.488

2002 2003 2004

1.550 3.445 0

285 0 0

0 2.316 13.370

1.835 5.761 13.370

Cuadro 3. Exportaciones en kilogramos del Rancho San Alberto

Conclusiones
Hoy en da, el rambutn es una fruta extica atractiva para los mercados de los pases fros y, de la misma manera, para los mercados locales y regionales de los pases productores. Como mencionamos al inicio, el fruto del rambutn empieza a ser cada vez ms conocido en Mxico y esto lo demuestran los resultados de los estudios de mercado realizados en diversas partes del pas. Las respuestas obtenidas de las personas a quienes se les aplicaron las encuestas (productores agrcolas, tcnicos y pblico en general) evidencian que este fruto es sumamente apreciado por todo aquel que lo ha consumido y que los empresarios solicitan una mayor produccin que les permita comercializarlo, primero en Mxico y luego en el extranjero. La produccin de los agricultores de pequea escala y la de las huertas de traspatio es generalmente vendida por el mismo productor de manera ambulatoria. Tambin hay intermediarios que compran los frutos y los llevan a zonas del pas que no tienen este cultivo, como Chiapas, Veracruz, Yucatn, Quintana Roo, entre otras. Este cultivo podr ser una alternativa accesible y econmica para una transformacin ecolgica de zonas frutcolas y cafetaleras en altitudes entre los 100 y los 700 m.s.n.m. Sin embargo, esta oportunidad requiere actividades mucho ms enrgicas y programadas, cuyo objetivo principal deber ser lograr el mantenimiento de la calidad externa e interna de los frutos mediante la aplicacin de mtodos correctos en la cosecha y poscosecha, y las medidas adecuadas durante el proceso de la cadena: empaque, embalaje y almacenamiento hasta la venta.

BIBLIOGRAFIA

<http://frutas.consumer.es/documentos/tropicales/rambutan/intro.php> http://www.citlalired.com/index.php/7-fruto-y-variedades-de-rambutan

<http://www.agriculturesnetwork.org/magazines/latin-america/3-manejando-laposcosecha/practicas-de-cosecha-y-poscosecha-del-rambutan-en>
Vanderlinden, E., H. A. J. Pohlan y M. J. J. Janssens, 2004. Culture and fruit quality of Rambutan (Nephelium lappaceum L.) in the Soconusco, Chiapas, Mexico. En: Fruits, 59 (5). Vanderlinden, E., H. A. J. Pohlan y M. J. J. Janssens, 2004. El cultivo de rambutn (Nephelium lappaceum L.), una alternativa para zonas cafetaleras en Centroamrica. En: CD Memorias Convencin TROPICO 2004, Cuba. Prez Jurez, H., 2003. Calidad del fruto de rambutn (Nephelium lappaceum L.) bajo diferentes formas de manejo poscosecha. Tesis profesional, C-IV, UNACH, Huehuetn, Chiapas. Prez R.A. y J. Pohlan, 1999. La importancia del rambutn (Nephelium lappaceum L.) en el Soconusco. En: Pohlan J., Borgman J., Memoria Diplomado Internacional en Fruticultura Sostenible, Talleres de Nacional Grfica, Tapachula, Chiapas. Ramirez T., Ch. Alix y A.Rafie, 2003. Gua para la propagacin del rambutn en Honduras. En: FHIA, San Pedro Sula. Tindall H.D., 1994. Rambutan cultivation. En: FAO Plant Production and Protection Paper 121, Roma. Vanderlinden, E., H. A. J. Pohlan y M. J. J. Janssens, 2004. Culture and fruit quality of Rambutan (Nephelium lappaceum L.) in the Soconusco, Chiapas, Mexico. En: Fruits, 59 (5). Vanderlinden, E., H. A. J. Pohlan y M. J. J. Janssens, 2004. El cultivo de rambutn (Nephelium lappaceum L.), una alternativa para zonas cafetaleras en Centroamrica. En: CD Memorias Convencin TROPICO 2004, Cuba. Prez Jurez, H., 2003. Calidad del fruto de rambutn (Nephelium lappaceum L.) bajo diferentes formas de manejo poscosecha. Tesis profesional, C-IV, UNACH, Huehuetn, Chiapas. Prez R.A. y J. Pohlan, 1999. La importancia del rambutn (Nephelium lappaceum L.) en el Soconusco. En: Pohlan J., Borgman J., Memoria Diplomado Internacional en Fruticultura Sostenible, Talleres de Nacional Grfica, Tapachula, Chiapas. Ramirez T., Ch. Alix y A.Rafie, 2003. Gua para la propagacin del rambutn en Honduras. En: FHIA, San Pedro Sula. Tindall H.D., 1994. Rambutan cultivation. En: FAO Plant Production and Protection Paper 121, Roma.