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Avant propos Danser sur le chaos Voile et protege par la rapidit mme de son criture, elle devient un personnage vacarme, comdie, applaudissement, princesse 1

Dans le paysage littraire contemporain, Amlie Nothomb, crivain dorigine belge se distingue par son apparition spectaculaire voile dun lger mystre construit par son excentricit, voire son exotisme, et par sa clbrit foudroyante, due, non seulement a son criture singulire, mais aussi la polmique quelle suscite autour de sa production romanesque. Adule et controverse, elle fait partie de ces crivains qui entendent transformer leur vie en roman. Elle a fait et elle continue faire lobjet dune campagne mdiatique impressionnante : photos, correspondances, interviews, entretiens tlviss ou radiophoniques, etc. Paralllement cet exploit extra romanesque, la romancire entreprend un travail acharn dautofictionnalisation. Narcissique et dbordante de mlancolie, elle aime parler de soi, se miroiter dans son criture, se faire admirer et dvoiler aux autres et se mettre en scne en tant que personnage romanesque.

Jean-Pierre, Amette, Le Point, Lespigle Amlie , 3 novembre 2000

Cette mtamorphose en tre de papier et le transfert de sa vie en fiction quelle considre essentiels pour son existence En dehors des mots, je nexiste pas 1 constituent sa marque. Avec son criture autofictionnelle , Amlie Nothomb entreprend un travail arachnen, consistant a transposer la ralit en fiction, tout en la filtrant a travers le tamis philosophique quelle possde et o trne, en matre, lesprit nietzschen : danser sur le chaos et matriser le mal, lintgrer et en faire un bien 2, voila lessence de la philosophie nothombienne. Au-del de la ralit empreinte de souffrance, o la mort et le mal rdent sans cesse, Amlie, le personnage fictionnel, russit a dvoiler ses sentiments, tracer des ponts, tirer des ficelles, tout en gardant son masque protecteur. Ce jeu quelle entretient dans son criture et qui saccompagne toujours dune ironie raffin serait-il une arme contre les blessures de la vie ? Je mens beaucoup affirme la romancire , mais je ne regrette pas mes mensonges. Ils sont faits pour protger les gens que jaime et me protger, moi 3. Dans son uvre autofictionnelle, Amlie Nothomb voque avec un sentiment de nostalgie, mais aussi avec beaucoup dhumour, le Japon, ce pays o elle est ne et dont lunivers tout fait exquis la fascine.

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Amelie Nothomb, Entretiens, 2003-2004 Lee Mark, the French Review, vol. 77, no. 3, fvrier 2004 Amelie Nothomb, entretient, Revue Elle, no. 2900, 30 juillet 2001

Lobjet dtude
Notre tude (thse) se veut, avant tout, lexpression dune exprience de lecture travers lautofiction nothombienne. Sans avoir la prtention dentreprendre une analyse rigoureuse de luvre dAmlie Nothomb, nous tcherons de mettre en relief laspect interculturel de son autofiction. Lobjet de notre tude sera le Japon, tel quil apparat dans ses romans autofictionnels. Cette terre nipponne, terre de son origine et de sa premire enfance, a pour elle mme et pour son uvre autofictionnelle, un impact majeur. Il y a dans cette production romanesque japonaise, un balancement incessant entre le ct lyrique, romantique et le ct acide, ironique de lcriture nothombienne, Cette ironie qui aurait, selon Laureline Amanieux, une valeur de questionnement de la ralit, est un facteur de connaissance 1. Lexprience japonaise dAmlie Nothomb, englobant des souvenirs et dcouvertes surprenantes, ouvre devant le lectorat, un espace dialogique-exotique, travers d(en) jeux interculturelles.

Mthodologie La mthode de travail que nous proposons consiste mettre en vidence linterculturalit et les mcanismes de lautofictionnalisation de soi chez Amlie Nothomb, savoir lhumour et lironie, dune part, et lintertextualit, dautre part. Nous aurons recours des approches potiques, narratologiques et comparatistes.

Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, lternelle affame, p. 28

Chapitre III Les mcanismes de lautofictionnalisation de soi chez Amlie Nothomb


Dans lentreprise autofictionnelle dAmlie Nothomb, traverse par un jeu constant avec le lecteur, un jeu cache-cache, o les ambigits et les effets de rel sentrecroisent, lintertextualit, lhumour doubl dironie et les nombreuses rflexions mtalittraires occupent une place privilgie. Ces mcanismes de lautofiction nothombienne participent a la recration de la romancire, a son incarnation en tre fictif et se constituent en un rseau complexe de correspondances.

3.1. Lintertextualit
On stonne, on stonne, on stonne, Et on vous regarde, On cherche aussi, nous autres, le Grand Secret 1 Le Grand Secret dAmlie Nothomb ? Cette fascinante apparition suscitant tantt de ladmiration et des apprciations, tantt des reproches et des critiques, choisit dexister travers les mots et pour les mots. Son immense soif dcrire et de scrire saccompagne de cet enjeu, crateur de son espace autofictionnel de maintes rfrences intertextuelles. Il sagit dune intertextualit nuance qui se rclame la fois de la mmoire individuelle et de la mmoire collective la doxa-mundi prsente dans les mythes, les lgendes et les contes. Cette alchimie intertextuelle fonctionne a plusieurs niveaux : mythologiques, lgendaire, philosophique et rfrentiel (littraire, artistique, filmique, historique, documentaire). Perfuse dans la trame narrative, cette somme dintertextualits confre lcriture nothombienne souplesse et dialogisme, en dvoilant une personnalit complexe, celle dune romancire qui nourrit son uvre de son hritage culturel.
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Henri Michaux, Le Grand Combat, Qui je fus, Gallimard, Paris, 1927

3.1.1. Lintertextualit mytho-lgendaire

Amoureuse du monde mythique et lgendaire elle se consacre pendant son adolescence, son grande passion, la mythologie grecque et romaine, lIliade et lOddysee, en loccurrence Amlie Nothomb le ranime dans son uvre par le truchement des analogies. Luvre dAmlie Nothomb affirme Ccile Narjoux nest pas seulement nourrie par une lecture assidue de la littrature classique et de la Bible, mais aussi par une rflexion constante sur les mythes 1. Dans le roman Ni dve ni dAdam, la rencontre avec la montagne Fuji plonge la romancire dans lespace mytho-lgendaire. Elle y fait rfrence Hercule, le hros mythique, et Zarathoustra, ltre nietzschen, cette double force surhumaine laquelle elle sidentifie : Une force surhumaine sempare de moi et je monte en ligne droite vers le soleil. Ma tte rsonne dhymnes non pas olympiques, mais olympiens. Hercule est mon petit cousin souffreteux 2 Le volcan teint ressemble a une carrire de gants 3. Un autre exploit montagnard ouvre devant les yeux amoureux despaces ouverts dAmlie Nothomb le monde lgendaire des sorciers, intimement li aux souvenirs de sa premire enfance :

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Cecile Narjoux, tudes sur Stupeurs et tremblements dAmlie Nothomb, p. 10 Amlie Nothomb, Ni dve ni dAdam, p. 117 Ibid, p. 121

Quand jtais enfant, ma gouvernante nippone bien-aime me racontait les histoires de Yamamba, la plus mchante des onibaba (sorcires), celle qui svissait dans les montagnes o elle attrapait les promeneurs solitaires pour en faire de la soupe []1 Ces rfrences intertextuelles se doublent dun parcours tantt euphorique cest le cas, par exemple, de lexprience Fuji, qui deviendra, en termes nothombiens, un mythe personnel - tantt ironique voil dhumour. Le lit des parents de Rinri, transform par les deux amoureux en espace rotique, se fait lcho des curies dAugias (une autre rfrence Heracle, le nettoyage des curies dAugias est le cinquime de ses douze travaux). Dans Stupeurs et tremblements, le travail quAmlie Nothomb accomplit dans lentreprise Yumimoto rappelle le mythe de Sisyphe et la reprise sans fin dune mme activit : Jtais le Sisyphe de la comptabilit et tel le hros mythique, je ne me dsesprais jamais, je recommenais les oprations inexorables pour la centime fois, la millime fois 2 Au dessus de toute cette galerie intertextuelle mythique se dresse le mythe personnel nothombien, recr dans chaque nouveau livre.

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Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p. 169-170 Amlie Nothomb, Stupeurs et tremblements, p. 78

3.1.2 Lintertextualit biblique


Dans lautofiction dAmlie Nothomb, les rfrences bibliques sont frquentes. Il y a, dun part, des allusions, cette intertextualit cache, masque, rclamant de la part du lecteur une attention soutenue et, dautre part, lintertextualit directe. Le roman Mtaphysique des tubes contient de nombreuses allusions du jardin dnique et la Gense. Quand Dieu a besoin dun lieu pour symboliser le bonheur terrestre [], il lit le jardin 1 Jsus Christ y est mentionn, lui aussi, toujours sous une forme allusive : Cest une grande chose que de savoir quand on va mourir [] Au matin, mes bourreaux arriveront et je leur dirai : Jai failli ! Tuez-moi ! [] Mon sang coulera et ce sera du poivre noir. Prenez et mangez car ceci et mon poivre qui sera vers pour vous et pour la multitude, le poivre de lalliance moderne et ternelle. Vous ternuerez en mmoire de moi 2 Quant la Gense, lincipit de Mtaphysique des tubes y fait, sans aucun doute, cho : Au commencement, il ny avait rien [] Et Dieu vit que cela tait bon .3

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Amlie Nothomb, Mtaphysique des tubes, p. 60 Ibid., p.85 Ibid., p.5

Tout comme Jsus, Dieu apparat bien souvent dans lautofiction nothombienne. Dans le roman susmentionn, elle le compare un tube 1, cest-a-dire elle-mme. Elle sidentifie dailleurs, dans la mme mesure, Jsus Christ et Zarathoustra, suite a ce besoin constant de puret et de libert. Elle conoit son destin limage de la divinit :

Je voulais devenir Dieu. Trs vite, je compris que ctait trop demander et je mis un peu deau bnite dans mon vin de messe : je serais Jsus. Jeus rapidement conscience de mon excs dambition et acceptai de faire martyre quand je serais grande 2

Lorsquelle fait des rfrences la Bible, lenjeu de la romancire est double : elle sinterroge sur lexistence humaine et sur sa propre existence, tout en transposant les faits bibliques en une fiction mensongre et dangereuse , qui devient, parfois, une parodie humoristique 3, assez amre : La Bible est un livre assez optimiste qui nous laisse croire que si on navait pas commis la faute, on serait encore au Jardin. Cest pire, finalement. On na pas commis de faute et pourtant cest la rgle 4. Lhistoire dans le roman Mtaphysique des tubes va toujours dans ce sens, la romancire soulignant linjustice du sort de cet tre juste, pur, qui aime son Dieu :

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Amlie Nothomb, Mtaphysique des tubes, p.7 Amlie Nothomb, Stupeurs et tremblements, p.131 Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, Lternelle affame, p.123 Amlie Nothomb, Entretiens 2003-2004

Ce qui ta t donn te sera repris : ta vie entire sera rythme par le deuil [] au sens fort, car tu ne rcupreras rien, car tu ne retrouveras rien : on essaiera de te berner comme Dieu berne Job en lui rendant une autre femme, une autre demeure et dautres enfants 1 Cest toujours dans Mtaphysique des tubes que la romancire voque un autre pisode biblique : la tout Babel : Pour moi, il ny avait pas des langues, mais une seule et grande langue dont on pouvait choisir les variantes japonaise ou franaises, au gr de sa fantaisie 2 Rappelons aussi, pour rester dans la sphre langagire, lpisode de la femme adultre de la Bible et la rfrence au nom de Rinri par rapport Jsus Christ : - Le Christ [] trace des signes par terre avec son pied, dis-je. [] Sais-tu que sur la croix du supplice, les Romains avaient inscrit au-dessus de Jsus, INRI ? une lettre prs, cest ton nom 3 Le dialogue qui sensuit est une preuve de plus de la dsacralisation nothombienne. Amlie Nothomb, devenue adulte perd cette foi dplacer les montagnes 4 pour construire sa propre philosophie, au centre de laquelle trne le principe nietzschen de la libert et du plaisir.

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Amlie Nothomb, Mtaphysique des tubes, p.124 Ibid., p.49 Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p. 137 Migraphonies, no.2, 2002, p.80

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3.1.3 Lintertextualite philosophique


Les grands thmes nothombiens la jeunesse et la vieillesse lhumain et le divin, la beaut et la laideur, le pur et limpur, la vie et la mort, lamour et la libert se constituent en une mosaque de conceptions philosophiques diverses influences : la vision du mal, cho des romans de Bernanos ; les Penses pascaliennes, les trois stades kierkegaardiennes : thique, esthtique et religieux ; la philosophie nietzschenne. Cest ce dernier aspect qui est considre le plus important dans le dveloppement de la pense philosophique nothombienne. Nietzsche, affirme la romancire, est le seul auteur dont je peux vraiment dire quil ma sauv la vie 1 Car, si la croissance est un processus hglien [] lge adulte est nietzschen 2. Linfluence nietzschenne est visible dans toute luvre dAmlie Nothomb. Fonde sur la figure de Dionysos, le dieu de la vie et de la mort, dont le jeu inclut la construction et la destruction. Ce mouvement dionysiaque et la dualit quil implique se rpand dans lcriture nothombienne, en limprgnant de cet esprit ludique et esthtique qui la caractrise, dune nergie dbordante : Il y avait tellement dagressivit en moi. Nietzsche ma montr que cette nergie, on pouvait en faire autre chose. Javais un excs dnergie : cest bien mais en mme temps, a peut tre trs destructeur. Donc, jai appris que cette nergie, il fallait la sublimer, et la sortir. Nietzsche ma vraiment sauve, parce que je suis sure que, si je navais pas commenc crire, jaurais vraiment fini par mourir 3 Ce que la romancire retient surtout de Nietzsche cest cette soif de libert et dvasion quelle dcouvre dans lacte de lcriture :

Amlie Nothomb, Entretien du 27 avril 2001 Amlie Nothomb, Entretien 2003-2004 Amlie Nothomb, Entretien du 27 avril 2001

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La main prouve alors une telle volupt apparente sans doute celle du cheval qui semballe, du prisonnier qui svade 1 Zarathoustra, ltre nietzschen par excellence, est voqu dans le roman Ni dve, ni dAdam, pour transmettre cette ide dune nergie pur, surhumaine : tre Zarathoustra, cest avoir la place des pieds des dieux qui mangent la montagne et la transforment en ciel, cest avoir la place des genoux des catapultes dont le reste du corps est le projectile. Cest avoir la place du ventre un tambour de guerre et la place du cur la percussion du triomphe, cest avoir la tte habite dune joie si effrayante quil faut une force surhumaine pour la supporter, cest possder toutes du monde pour ce seul motif quon les a convoques et quon peut les contenir dans son sang, cest ne plus toucher terre pour cause de dialogue rapproch avec le soleil 2 Cette ouverture vers la joie, vers le soleil et vers linfini se double dune exaltation dmesure dont lexpression est la danse : Jamais Zarathoustra na couru si vite et avec tant divresse. Je tutoie le Fuji, je danse sur la crte. Cest sublime, je voudrais que cela ne sarrte jamais 3

Amlie Nothomb, Hygine de lassassin, p. 20 Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p.117-118 Ibid., p. 185

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3.1.4 LINTERTEXTUALITE REFERENTIELLE Amlie Nothomb a toujours aim le monde des livres, des mots, les langues, notamment les langues classiques et la littrature. Elle se recouvre de mots comme de fortifications, tandis que ses fondations intrieures se dploient. Ils forment dj des bataillons arms. 1. La littrature constitue pour la romancire un refuge, un univers idal que lui offre lopportunit de rencontrer des gens de papier avec lesquels elle peut partager des moments exquis. Lun des romans quelle a beaucoup apprci est La chartreuse de Parme de Stendhal quelle considre le roman de la sduction 2. Elle y retrouve les sensations de son enfance et le plaisir, ce sentiment majeur qui dfinit ses romans. Car les livres qui marquent et me mtamorphosent [] ce sont les autres, les livres de dsir, de plaisir, les livres de gnie et surtout les livres de beaut 3. La romancire considre que la vraie vie, la vie enfin recouverte et claircie, la seule vie, par consquent rellement vcue, cest la littrature 4. Voila pourquoi choisitelle de se consacrer entirement la littrature, de la faire de la sorte que les frontires entre le rel et la fiction deviennent toujours plus floues, dimaginer des mondes qui lui conviennent, quelle aimerait vivre et dcouvrir. Cette aventure littraire sempare aussi de ses personnages.

Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, lternelle affame, p. 105 Migraphonies, no.2, 2002, p. 80 Amlie Nothomb, Hygine de lassassin, p. 57 Marcel Proust, la recherche du temps perdu. Le temps retrouv, p.2284

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Dans le roman Attentat, Epiphane se plat recrer une scne du roman Quo Vadis de Sienkiewicz ; elle rve de se mtamorphoser en taureau, en dchirant le corps de la vierge Lygie1. Dans ses romans autofictionnels, les personnages nothombiens, amoureux eux aussi de littrature, mais aussi dart et de cinmatographie, font souvent rfrence leurs livres prfrs, aux uvres dart quils aiment et aux films quils ont apprcie, pour tenter de la sorte dencercler le rel, de mieux donner forme leur pense et leurs sentiments. 2 Dans le roman Ni dve, ni dAdam, la narratrice fait une double rfrence : littraire et cinmatographique : En novembre arriva sur les crans tokyotes le film Dangerours Liaisons, de lAnglais Stephen Frears. Ladaptation de lun de mes roman prfrs par lun de mes cinastes favoris avait de quoi attirer 3 Dailleurs, Ni dve, ni dAdam, est notre avis bourr dintertextualit rfrentielle. Chaque situation, chaque exploit dAmlie, la narratrice, dans lunivers japonais, est une occasion de rappeler tel ou tel livre, tel ou tel film, une scne historique ou une chanson vocatrice. Que ce soit La chartreuse de Parme, Les rveries dun promeneur solitaire ou Les Rois maudits, dune part, et les films Shining, Dlivrance, Ben Hur, Tora, tora, tora, dautre part, ces rfrences constituent des repres solides dans les rflexions de la narratrice.

Amelie Nothomb, Attentat Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, lternelle affame, p. 110 Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p.165

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Elle se rapporte aux hros littraires et cinmatographiques, en simaginant dans leurs mondes, dans leur peau, dans un rseau complexe et insolite de situations. : Comme le hros de Shining, jcrivais mille fois que jtais en train de devenir folle. Mais aucune hache dans les environs ne me permit de poursuivre cette imitation 1 Lamour de Rinri pour sa sur Rika, rappelle Amlie lunivers de la posie nervalienne : Je partageais lamour de Rinri pour cette fillette heureuse. Il y avait quelque chose de nervalien dans cette atmosphre de fte avec belle jeune fille lgendaire. Nerval au Japon, qui let croire ? 2 Les rfrences historiques Hiroshima et Nagasaki se doublent dune rfrence littraire : le roman Hiroshima, mon amour de Marguerite Duras, au auteur trs spcial 3. Pour voquer latmosphre de ce livre, Rinri le lira Hiroshima, haute voix, ce qui est, pour la narratrice, une occasion de plus se plonger sont lectorat dans lunivers littraire franais quelle aime dun amour dvorant : Quand on achve un livre de Duras, on prouve une frustration. Cest comme une enqute au terme de laquelle on a peu compris. On a entrevu des choses au travers dune vitre dploie. On sort de table en ayant faim [] On ne dira jamais assez combien je me suis dvoue pour la littrature franaise 4

Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p.133 Ibid., p. 93 Ibid., p. 100 Ibid., p. 103

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3.2 Lhumour et lironie nothombiens Tout livre dAmlie Nothomb est parcouru dun friselis exquis et frais qui mele impuissance, pouvoir, absolu, plaisir, faim, amour, mort, affection, dceptions, etc. Ce que la romancire tche, en tissant sa symphonie de mots, cest dquilibrer, tant soit peu, ce balancement incessant entre le bien et le mal et cest aussi le sentiment de regagner un peu de contrle sur sa vie 1 Comment y parvenir sinon en recourant la subversion - Nos auteures [belges] sont aussi plus prompts a la subversion 2 a lironie et a lhumour ? Les romans dots dun non-conformisme dlibr, provocateur, rafraichissant 3 et sa manire de raconter en contrepoint, nourrie dhumour pour ne pas sombrer dans le pathtique ou le mlancolique 4 rappellent, a notre avis, la verve dun Emile Ajar, le clin dil de Michel Turnier, la fracheur de Daniel Pennac et le grand rire moquer de Raymond Queneau. Le rire nothombien a divers nuances raffin, savoureux, dcale, caustique, parfois, mordant ou subtil, noir, lger, dcapant ou acide sert traduire la distance indispensable quAmlie Nothomb met en usant dun ton flegmatique pour narre des histoires assez atroces 5.

Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, lternelle affame, p. 269 Roland Morlier, Littrature belge de la langue franaise, p.4 France Bastia, La revue gnrale, no. 1, 1998 Laureline Amanieux, op.cit., p. 283 Rencontre en tte tte avec Amlie, Revue Sud Ouest, 31 mai 2011

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Selon Laureline Amanieux, lhumour permet la romancire daborder de manire oblique, des situations douloureuses et den masquer les aspects trop intime quelle qualifie dobscne 1 Il brise, selon Amanieux, les lans lyriques des personnages 2 Dans les romans autofictionnels dAmlie Nothomb, lhumour, doubl toujours de lironie, sert a mieux mettre en vidence linterculturalit, les relations entre les reprsentants de diffrents cultures , succombant a des malentendus divers dus a lincomprhension les prjuges ou la maladresse 3. Le roman le plus reprsentatif de ce point de vue est Stupeurs et tremblements que Jean Michel Lou envisage comme une catastrophe interculturelle 4. La narratrice y prsente la ralit nourri[e] de cruaut 5, laquelle elle se confronte dans une entreprise japonaise quelle prsente, dun il satirique, moquer et amusant : Yumimoto tait lune des plus grandes compagnies de lunivers. Monsieur Haneda en dirigeait la section Import-Export, qui achetait en vendait tout ce qui existait a travers la plante entire 5. Cette satire mordante a travers laquelle la romancire choisit de ridiculiser les abus de pouvoir et les ingalits stend sur lensemble romanesque. Les personnages sont eux aussi caricaturiss, leur description devenant une source dironie acerbe, et dhumour savoureux. Fabuki, lunique reprsentant fminin de la compagnie est une fille haute et longue comme un arc 6 Monsieur Haneda, le prsident, est une personne inaccessible, une sorte de divinit de la compagnie : Il allait de soi quil ne fallait pas songer le rencontrer 7
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Laureline Amanieux, op. cit., p. 284 Ibid., p. 285 Jean Michel Lou, Le japon dAmlie Nothomb, p. 67 Ibid. Amlie Nothomb, Stupeurs et tremblements, p. 67 Ibid., p. 12 Ibid., p. 9

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Monsieur Saito est un homme dune cinquantaine dannes, petite, maigre et laid 1, qui la regarde, des leur premire rencontre, avec mcontentement. Monsieur Omachi, le vice prsident est, son tour, un obese colrique, ce qui [encombre] sa voix de scories de fureur grasse : la consquence de ces multiples facteurs fut que je ne compris presque rien de linterminable agression verbale dont il martela ma suprieure 2 Cette ironie mordante saccompagne dun humour rafrachissant lorsque la narratrice imagine ce dernier personnage en train de la violer et de lassassiner : Il va te violer et tassassiner. Oui, mais dans quel ordre ? Pourvu quil te tue avant 3. Les tches humiliantes qui lui sont accordes, une sorte de travaux herculens a la japonaise, entrainent, elle aussi, la verve satirique et le rire moquer de la narratrice. Elle va tre, tour tour, photocopieuse, serveuse de the et de caf, distributrice de courrier, tourneuse de calendriers pour subir une foudroyante chute sociale 4 lorsquelle est nomme responsable de remplacement des rouleaux de tissu et du renouvellement des fournitures de papier-toilette. La nettoyeuse de chiottes 5, ridiculise la situation, en y ajoutant en brin dironie : On dit dune cantatrice quelle possde une vaste tessiture : je me permets de souligner lextraordinaire tessiture de mes talents, capables de chanter sut tous les registres, tant celui de Dieu qui de madame Pipi 6
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Amlie Nothomb, Stupeurs et tremblements, p. 8 Ibid., p. 10 Ibid., p. 141 Ibid., p. 123 Ibid. Ibid.

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Le style, la fois, divertissant et moquer de la narratrice saccompagne dun langage ludique, dune srie de jeu de mots savoureux, soulignant, une fois de plus, lcart interculturel. La scne se passe toujours aux toilettes : il sagit de monsieur le vice prsident qui hurle sans cesse et convulsivement du banza des kamikazes dans le cas trs prcis de la violence sexuelle 1. En ralit, il sagit dune chose trs banale, profane : Soudain, la lumire fut et je pus identifier ses borborygmes : No pp ! No pp !

Cest--dire, en nippo amricain : No paper, no paper !

Le vice prsident avait donc choisit cette manire dlicate pour mavertir quil manquait de papier dans ce lieu 2 Pour rester dans le mme registre langagier, linterdiction de parler, de sexprimer, de comprendre devient elle aussi sujette une ironie mordante : [] si une nettoyeuse de chiotte bavarde, on a tendance penser quelle est sa place et que cet emploi lpanouit au point de lui inspirer le dsir de gazouiller 3 Lorsquelle commence parler japonais aux hommes daffaires, lors dune runion, la narratrice est contrainte ne plus comprendre le japonais , car cela risquait dbranler la confiance des partenaires avec une Blanche qui comprenait leur langues
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. Amlie Nothomb, op.cit., p. 141-142 Ibid., p. 142 Ibid., p. 147 Ibid., p. 19-20

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Une autre livre nothombien qui fait un contraste dombre et lumire avec Stupeur et tremblements il sagit du roman Ni dve, ni dAdam met en vidence le ct ironique et spirituel de la romancire. Le dcalage culturel entre les deux protagonistes, Amlie et Rinri, un jeune et riche Japonais dsireux dapprendre le franais, est source inpuisable de malentendus et, par consquent, dhumour et dironie. Histoire dun amour interculturel 1, impossible, ce roman savoureux pourrait sappeler aussi Stupeurs et rires fous car, au-del de ce got subtil damertume quil offre au lectorat vers sa fin, cest un grand rire quil russit mettre en scne. Lironie perante de Stupeur et tremblements y est plus raffine. Tout y est occasion de recourir lhumour et au jeu, mme la vie : Je dclarai quil avait raison, que la vie tait un jeu : ceux qui croyaient que jouer se limitait la futilit navaient rien compris, etc. 2 La premire visite chez Rinri, dans la maison de ses parents, est une autre occasion, pour la romancire, de nous faire sourire : Monsieur avait lair dune uvre dart contemporaine, beau et incomprhensible, couvert de bijoux en platine 3 Dans lappartement de Christine, lamie de la narratrice, les plantes vertes semblaient des vestiges de la prhistoire, dont lunique but tait de me servir de prtexte habiter dans ce place pendant un moi 4

Jean-Michel Lore, Le Japon dAmlie Nothomb, p. 143 Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p. 11 Ibid., p. 33 Ibid., p. 53

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Lexploit gastronomique de Rinri est une autre source dhumour et dironie : Je compris que les Nippons adoraient manger de la fondue suisse pour le ct ludique de laffaire et quils en avaient cre une qui liminait le seul dtail fcheux de ce plat traditionnel : sa saveur 1 Le livre abonde en images insolites, auxquelles la romancire ajoute des associations de mots et des comparaisons qui suscite le lire. Devant les yeux de grandsparents de Rinri, Amlie simagine comme un trombone a coulisses 2. son tour, elle les voit comme des dbris mabouls 3. Lors de lescalade sur la montagne Fuji, lenthousiasme dun Amricain pour le paysage est le mme que pour une assiette de pancakes 4. Chez Rinri, un immense tableau de Nakagami est une splendeur obscure
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. Parfois, il sagit dune scne entire qui abonde en lments comiques : cest, par

exemple, la scne du bain lorsque la narratrice est gne par la prsence dun vieillard engag pour balayer les abords du bain . Ce dernier savre tre un perverse dsireux de chair fraiche. Apres de longues minutes infernales passes dans la baignoire, Amlie dcide den sortir et svanouit, une fois arrive dans sa chambre : Le vieux balayeur vit jaillir une trouble blanche qui se jeta sur le yukata, sy enveloppa et dguerpit en courant [] Je me rappelle quau moment o je me donnais lautorisation de tomber dans les pommes, jeus linstinct de regarder lheure et pus lire 18 :46 6
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Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p. 57 Ibid., p. 35 Ibid., Ibid., p. 119 Ibid., p. 139 Ibid., p. 198

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Dans le chteau de bton des parents de Rinri, la scne de ladmiration de la toile sublime dobscurit de Nakagami est une autre source de sourires: Le garon me surprit en train de tirer la langue une peinture contemporaine Tu naimes pas luvre de Nakagami ? demanda-t-il Si, cest magnifique [] Rinri dut en conclure que les Belges montraient leur langue aux tableaux qui les bouleversaient 1 Dans tous les romans autofictionnels nothombiens, lcart interculturel entraine lhumour et lironie. Que ce soit au Japon, en Chine ou aux Etats Unis, Amlie la Belge est toujours vue dun il critique. Dans Biographie de la faim, o les considrations sur la faim dpassent la sphre de lalimentation, pour entrer dans la philosophie, la petite Amlie fait tour tour connaissance avec diverses personnes appartenant divers mondes, ayant des coutumes ou des penses diverses. Cest cette diversit qui lentoure et au milieu de laquelle elle se sent tellement diffrente de tous qui devient source dhumour et dironie. Il sagit dans ce roman dune ironie plus perante que dans Ni dve, ni dAdam. La surabondance perptuelle de larchipel ocanien Vanuatu, o lon mange par complaisance afin que la nature, qui est l-bas lunique maitresse de maison, ne se sente trop offense 2 est pour la romancire, loccasion de condamner la paresse des habitants et leur manque dintrt pour le travail, ainsi que pour le respect de la nature dont la gnrosit reprsente pour eux un malheur :

Amlie Nothomb, Ni dve, ni dAdam, p. 131 Amlie Nothomb, Biographie de la faim, p. 17

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Jimagine larrive des envahisseurs aux Nouvelles-Hbrides ; non seulement aucune rsistance ne leur fut oppose, mais de plus lattitude des habitants du tre quelque chose comme : Vos tombez bien. Aidez-nous terminer ce festin, nous nen pouvons plus 1 Pour la petite fille affame qutait Amlie pendant sa petite enfance, les contes de fes constituaient un complot dont le but secret devait tre la frustration 2 Lironie sinsinue aussi dans ce souvenir lointain. On tchait de tromper la faim de la petite fille en lintroduisant dans un univers o il y avait des citrouilles transformistes, des animaux pourvus dune belle voix et dun vocabulaire tendu, des robes couleur de lune, des crapauds qui se prtendaient princes. Et tout cela pour quoi ? Pour dcouvrir que le crapaud tait rellement un prince et quil fallait donc lpouser et avoir de lui beaucoup denfants 3 La vie scolaire est pour Amlie, la priode de la diversit. Malgr luniforme qui a pour but essentiel deffacer les diffrences, Amlie se sent unique. La sensibilit excessive, sa soif dindpendance entraient la rvolte contre linconfort et la discipline. Lironie y fait place lauto ironie, saupoudre dun humour fin : Jatterris donc dans la tampopogumi (classe des pissenlits). Je reus luniforme [] Lt, cette tenue tait remplace par un tablier qui recouvrait le corps comme une tente et par un chapeau de paille pointu : javais limpression dtre vtue de toits. Jtais une maison plusieurs tages 4

Amlie Nothomb, Biographie de la faim, p. 21 Ibid., p. 27 Ibid., Ibid., p. 41

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La terreur du changement que la romancire a garde aussi lge adulte saccompagne dans les pages de la Biographie de la faim , de cette stupeur lie sa condition de petite Belge. Le monde quelle dcouvre lcole est plein de rvlations de toutes sortes, aussi bien en Chine : [] je rencontrai des Belges qui ne parlaient pas franais. Dcidment, le monde tait bien curieux. Et il y avait des langues nen plus finir. Il ne fallait pas tre simple de sy retrouver sur cette plante 1 qu New York : Il ny avait pas des Belges. Jai remarqu ce curieux phnomne dans le monde entier : jtais toujours la seule Belge de la classe ce qui me valait des flottes de moqueries dont jtais la premire rire 2 tre Belge quivalait dans le dcor de New York, tre extraterrestre, une situation hors du commun : Les professeurs sextasiaient et me demandaient : Vous tes sre que vous tes Belge ? Je leur garantissais. Oui, ma mre tait belge aussi. Oui, mes anctres galement. Perplexit des professeurs franais 3 dont le comble humoristique apparat dans la scne de la rencontre dAmlie avec sa copine Marie, une petite Franaise : Un jour dans un lan de passion, je lui confiai la terrible vrit : Tu sais, je suis belge. Marie me donna alors une belle preuve damour, dune voix retenue, elle dclara : 1

Je ne le dirai personne. 4

Amlie Nothomb, Biographie de la faim, p. 82 Ibid., p. 111-112 Ibid., p. 112 Ibid., p. 113

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Le langage est lui aussi source dhumour. Amlie, qui naime pas les mots souffrir ; vtements et baigner , voudrait les chasser de toute bouche humaine et de tout livre : la maison et au lychee, je promulguai des dits bannissant les trois mots. On me regarda avec tonnement et lon continua souffrir, porter des vtements et se baigner 1 Quant aux surs arrives de Flandre pour travailler dans une lproserie, elles parlent : un patois incomprhensible , voquant les tremblements dun couvercle de casserole dans laquelle des patates seraient en train de bouillir 2 Ce contrepoint comique 3 que la romancire ajoute dans sa production autofictionnelle, le got inaltr pour les situations et les rapprochements de mots surprenants, inous, pour la parodie, la satire et la caricature traversant son uvre dun bout lautre, en lui confrant de la fracheur et du dynamisme.

Amlie Nothomb, Biographie de la faim, p. 135 Ibid., p. 196 Laureline Amanieux, Amlie Nothomb, lternelle affame, p. 281