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ESTETICA Y ANESTESICA~UNA REVISION DEL ENSA YO .

DE WALTER BENJAMIN SOBRE LA OBRA DE ARTE~:~:


Susan Buck-Morss

--------------..::--tato

EI ensayo benjarniniano La obra de arte en la epoca de fa reproduccion mednica1 se considera, en general, unaafirrnacion. de la cultura de masas de !as' nuevas tecnolog,ias a traves de las cuales se ditun~e. Y verdaderamente, es as:' !!..enjamin eIOgia er potencial cognitivo. y en consecuencia politico; de la experiencia cultural tecnologicamente rnediada (e1 dne es privilegiado de

Nota: Ene textofue b b~se'de ,lina::conferen~i~imp~rtid:t en tl Cotigreso .8r"j.zmin: del a la politicaa organii>adopo'r'.;ellnstituto de Filosofj~ del CSIC; hi :tp;m:ddo en inbles en 1:1 revisu October 62 (Otoiiol~2);.,:; ',; c' ,,'"

~, EI t~rmino ingles qut~tm~a ,laa~tota "arlOlestheti\."s, que corl'~~f'Onderl;1 a:1substJntivu castdbno "anestesica". Ell j\te8:i conJ:h.ttilnologii'de b pabbra. JerivJdi del grit'go ,maisthesia. b hlu de pcrcepci&i1d~ los sentiuos. (M del T.) ~.~.Agradezco :t J01n Sage su, ayuda 'con !as fotd~ dt: este artkulo. , EstJ cs b ultima traullcdoll irigles3. 3hon y;1 C'onvendonJI (ver IJ version de Hury Zuhn dl' lIlumi1lations. ediuJo pur Ha:nnalt Arendt INew York: SdlOcken Bocks. 19691.b tuJlII:cion literal del titulo :aleman difiere signifi~JtiV:lmente: L.J ObTtJde aTC~en la ipoc.l de su rrproduetibiliclad ricnica (trchnischen RrpToduziabaktit); Yo me he apJruJo del prol>leln:t USJllJo una fornu :tbrevi:ld1: EI Ens1Yo sobre l:aObr1 de Arte.

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modo particular)2. Sin embargo, el tono optlmlsta se invierte en la conclusion de este ensayo elaborado en 1936. Suena a advertencia. EI fasLlsmo es una viobcion del aparato tecnico analoga al intento violento del fascismo de organizar !as "reciJn proletarizadas" masas,. no dandoles 10 que se les debe, sino permitiendo que se expresen por Sl mismas.\. EI resultado logico del fascismo es la introduccion de la estetica enla vida poHtica-4. Rara vez hace Benjamm condena$" taJantes, sm embargo en este caso la afirmacion es categorica: todo intento por so meter la politica a 10 estetico culmina en una cosa: la guerra5. Benjamin escribe durante la primera epoca del advenimiento militar fascista (la Guerra Colonial de haJia en Etiopia, la intervencion alemana en la Guerra Civil Espanola). El. reconoce que la justificacion estetica de esta polltica ya exisda a principios de siglo. Fueron los fururistas quienes, justo antes de la I Guerra Mundial, articularon por primera vez el cuho al arte militar de Ia guerra como forma estetica. Benjamin cita su manifiesto:
La guerra es bella porque establece Ia dominacion del hombre sobre la maquinaria subyugada, gracias a las mascaras de gas, los megafonos produnores de terror, los lanzallamas, los pequenos tanques. La guerra es bella porque enriquece un prado fluorescente con fieras orquideas de pistolas. La guerra es bella porque fusiona el tiroteo, los cailonazos, los altos al fuego, la pcstiJencia y cI hedor de la putrefaccion, en una unica sinfonia. La guerra es bella porque erea nuevas formas arquitectonicas de tanques inmensos, forma~iones aereas geometrieas, espirales de humo de los pueblos en lIamas... 6

Fiat aTS... pereat mundus {hagase eI ane y perezca eI mundo)7, dice el faseismo, y espera que fa guerra proporcione (como de hecho esttl bce, segun Marinetti) la gratificacion ardstica de una percepeion sensorial que ha sido ,alterada por la tecnologia. Esta es la obvia perfecci6n de .i'art pour I'art. La humanidad, que segun Homero fue una vez objeto de especdc:ulo (Schauobjekt) para los dioses del Olimpo, es ahora un especdculo

2 La mejor le'cwra Jel ens2yo benjaininiano sobre Ia obra de 2rte sigue siendo d ensayo de Miriam Hansen titubdo -Benjamin: Cinema and Experience: "The Bluw Flower in the Land of Tl~hnology en Nt'W G~rmall Critique 40 (Winter 1987) .\ 1.4s masas tienen derecho a un c~mbio en las relaciones de propiedad; eI fascismo pen;i~ul' darll's una fonna de l'xpresion en b pn."scrvacion de l'S3S rdaciolles . (Benjamin. JJ[umillat;o/lf. p. 241, lradulli(lIl l1lodificada). 4 Ibid . p. 241. ~ Ibid., p. 241. h Ibid., p. 242 (traduccion modificada). 7 Una dislorsion del original b2rroco: .Crear justici:l, transformar el mundo., la promesa electoral del Emperador Fernando I (1563). Ver Walter Benjamin G~sammclu Schriftm 1:3, editado pur Rolf Tiedemann and Hermann Schweppenhaeuser (Frankfurt a.M.: Suhrkamp Verlag. 19744). p. lOSS.

para SI misma. L.1 auto-alienaci6n de b humanidad ha alc1I1zado tal grado. que es capaz de experimentar (erleben) su propia destrucci6n como un placer estetico del mas alto orden. Dc manera que es can Ia estetizaci6n de b politica que eI fascismo III ido aV:lIlz:md6. EI comuniSlllO responde con Ii politizaLi6n del arteK

Este p:irrafo~ ~sionad3)a ~o largo de los veintitantos anos que llevo leyendo el eosayo sobre la obra de arte -un pedodo en el que Ia politica como especdculo (induido. cI especdculo estetizado de la guerra) se ha convertido en el lugar comun de nuestro mundo televisivo (televimal). (k11. : ) Bcn' amin nos c d 0 ue a a ', ensorial ace en cI ori en de a estetizacion de la olitica, la cual no es creada or e ascismo, SIOO ue simp emente a a ministra betrei t). De cmos suponcr -Que-taotoli'alicnaci6n}C\ como a estetizacion e a po ltlca como condiciones sensuales de modernidad V sobreviven al propio fascismo -y, por tanto, tambien sobrevivc cI pbccr de ver nuestra propia desrruccion. La respuesta comunisra a esta crisis es politizar' el arte". ,Que implica esw? Segllrameote Benjamin quiere decir mas que el merameote hacer de Ia cultura el vehicuIo- de la propaganda comunistaq EI demand;} del arte uiu tarea de mayor com le'idad -esto es, deshacer la alienacion del sensorio cQr ora, restaurar el poder instintivo de los sentidos cor orales Immanos ura e len c a au 0- reservaczon e' a umanl a 1 entatH 0 eVI ar as nuevas tecno 0 las, sino me, lante e as: EI problema que p antea la interpretaczon de III conclusion elel tc'xto benjaminlano, estriba en el hecho de que a mitad del pensamierzto fintrl. (politica estrtizada arte politizado) Benjamin cambia la constrlarion en que 105 terminos conceptuales (politica-arte'-esthica) se despliegan, y, por tanto, SIt significado. Si fueramos a olitizar el arten del modo radical ue el su " ~~ este 'de'aria ser arte ra como 0 eoten emos. emas, a clave del [(~rmino estetica" c~mbiada en 180 grad~s-su signlhcado. La estetica" s~ transformaria, ciertameote redimida. de modo que, ironicameote (0 dialecticameote). vendria a describir el ambito cn que el amidow al fascismo se despliega como respuesta polltica. , Este puoto puedc parecer trivial 0 innecesaria01eote sofista, pero si ~ pudiera dcs:-rrollars~;. c! ~rd~n ~?nceptual de .Ia .moder~i~ad cambiarl~ pOl' \~ . complcw. Esa es 1m relvlOdlcaclOn: eI cotendlmlento cfltl soclcdad \ \~ de O1asas rompe fa tra iClOn modero,a (dc modo bastaote mas radical, Incidentalmeme, que su contemporaneo Martin Heidegger). hacicndo saltar pOl' los aircs arte- olitica-cstetica en ue III crist:llizado la tra icion de Ia Modernidad en cI siglo xx.
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K IbiJ., p. 242 (trJJul.:l.:ion moJificlJa). ~ De otro lTloJo, Lis Jos l.:onJicion.antes, nisis y n:spuesu, sedan bs mislTlas. Una vez que eI ant' 113siJo arroj:tJo :t 105 bruos de h politil.:a (YJ sea politil.:;I.I.:omunisu 0 ~)Iiti~'a hSl.:is(3), (como evitu ponerse a su servil.:io, rindit'ndo :lsi su propio poder art ISlilo :l b polil iCJ. como par ('jt'mplo, "pul i[i\.:t t'stt"r iZ:ltb-?

No intentan~ conducirlos a traves de la historia de la metafisica occidental, para mostrarles las permutaciones de dicha consrelacion en terminos del desarrollo historico interno de la fjlosoHa, como una descontexrualizada vida de la mente [life of the mind,.]. Orros ya 10 han hecho con lucidez suficiente como para dejar claro' que dicha aproxim:lcion es infrucruosa para el problema que estamos tratando; porque justo supone la continuidad en I~ tradicion cultural que Benjamin quiere hacc saltar por los aires1o Pero sera util recordar el significado etimologico ~de la palabra estetical>, ya que es preclsamente '.re-el ori en al ue retornamos raci s a a revo ucion enjamlmana Ht elik6s ~s la palibra rie a ue denota aquello que es (perceptible _P-QL;;.m,.' e. a sensacion:. !1isthesis es--k ex enencla '-orial de la erce i' ..EI ambito original de la estetica n~ e e sino la realidad -Ia naturaleza material, corporal. Como .Terry ag eton escri . La estetica nace tome un discurso del cuer 0,11. Es una forma de co&nicion, a a'que se ega por medio del gusto, -el tacto, el oldo, G: :is\;,Oef olfat:;; "-todo' eI sensorio corpora!. Las terminaciones de estos -nariz, ojos, oldos, boca, algunas de las 'partes mas sensitivas. de la pielesran localizadas en la superficie del cuerpo y constiruyen el lImite mediador entre 10 interno y 10 externo. Este a arato. Hsico-co$nitiY.,o con sus sensores cualitativameJite autonomo as orejas no pueden oler, la boca no puede ver ...),~balla .~~~.~~deJa ..mente,~_encOIJ.t.riQ.qp~.e ... eL.muI)do" .Ereli~~t~~~~~!1~~2;.y, por .cgl!~ig~.i~.I]>~.~L~S,P':'~'yj_<?' .l)o -~~l9 ~.~~J~gi~~,.sino .ta~~le!) __ .~.L~Jg!}.!f}E~~~~: Por supuesto, todos los sentidos pueden [I~ ser civilizables -este es precisamente el punto de interes filos6fico de la
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. 10 Heidegger h2 esudo especi21mente preocupado con 12s divagaciones del termino clave -estetica . en filosofi2 occidental (ver, P9r ejemplo, sus conferencias de 1936/1937 -contempor:lne2S del ens2yo benj2mini2noNietzsche: De, Wille zu, Macht als Kunst, vol. 43 de Martin Heidegger, Gesammtausgabe 1/: Abteilung: Vo,lesungen, /913-76 (Frankfurt ~,M.: Vittorio Klostermann, 1985). Para una aproximacion provocativamente critica del discurso de Ia eStetic2, contextu21izad2 en 12 epoca modern a de ia cultura europe2, ver la obra de Terry Eagleton. [he Ideol~~ oLt~ Ae~c (London: Basil BI2ckwell, 1990). Para un2 histori2 intelectu21 exceleiiieso re la conexion entre la estetica y 12 polltic2 en eI pensamiento 21eman, que enfatil.2 la importancia del Helenismo en general y de Winckelmann en particular (omitido por Eagleton), 12 idea de que los griegos son un pueblo .estetico . y -cultural . en contraste con Rom2, m2terial e imperial, ver 12 obr2 de losef Chyt!"y, ~hetic S!.au: A Quest in Mod~ ~n Thought (Berkley: University of C21ifornia Press, 1989). II 2gleton, Ideology of the Aesthetic, p. 13. Eagleton trat2 eI surgimiento historico de la estctic2 como discurso moderno (espedficamente en eI trabajo del filosofo 21eman de mediados del siglo XIII, Aleunder B2umgarten); y describe las implicaciones pollticas del acento 2nticartesiano en el .denso, enjambre2do territoriofuer2 de Ja mente, que compromete .nada menos que Ia toulid2d de nuestr2 vid2 sensible comun-, como la .primera muestra de un primitivo materialismo -de Ia luga, inarticul2da rebel ion del cuerpo contra Ia tinnla de 10 teoretico- (p. 13). . I~ Ge era eI signific2do para Baumg2rtem, quien fue eI primero en desarrollar la -esteticacomo un2 tem;ltiC2 autOnOm2 en la filosofi2. Sin embargo, Eagleton tiene razon al 2firmar que 13 experiencia sensible es de breve vida en 12 teori2 de Baumgarten: .Si su Aesthetica (1750) descubre -en un gesto innovadortodo eI ambito de 12 sensaci6n. 10 que de hecho destapa es b colonizacion de la razon . (E2gleton, Ideology of the Aesthetic, p. 15).

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estetica en la era moderna13 Pero como quiera que los sentidos se:m '\ entrenados (como sensibilidad moral, refinamiento del gusto, sensibilidad a normas culturales de belIeza), todo esto viene a posteriori. Los sentidos mantienen un rastro incivilizado e incivilizable, un nucleo de resistencia a la domesticacion cultural14 Esto es debido a que su proposito inmediato es servir alas necesidades instintivas -de ternura, nutricion, seguridad, sociabilidadl5 -en resumen, [Ios sentidos] permanecen como partes del aparato biologico, indispensables para la autopreservaci6n. tanto del individuo como del gropo social.

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De manera que Va estetica tiene poco que ver co~ trinidad filosOfica de Arte-Belleza- Verdad, ya que uno podda situarla mas bien en eI ambito de los instintos animalesl6. Par supuesto, es'bes 10 que condujo a los ! filosofos a sospechar de 10 estetico. Incluso Alexander Baumgarten, quien { articulo por vez primera la estetica como ambito autonomo de investiga\ cion, reconocla que cualquiera podda acusarle de estar preocupado de \ cosas que carecen de valor para eI filosofo ,I7. ~J ~omo es que en el trascurso de la ,era moderna eI termin_o ~(este_tic~1\'? vn-f'ti sufri 0 tal lnversion de su significado gue en tiempos oe Benjamin se.\ I (C -aplic:ith, prirrie~p_<?~~nc)ma.Qi~XQ~~f<h=~L~i~.~. ~_I~.rf11as ..~.ur~~~r.f~~~n.11s (tS que a ~_~~p~.!".i.eQ.~i~u~~n.~i~J~, ~1~~Jf!1~gi~~rj"~_~!.!_~~~_de _~J(L~mpir:i~.o,..aJo_ ~~1 es. ,Iusorio .... ;~,,~_g. __ !"_e_~I? La respuesta. no est~ ~bra. Ex~g.e una ,,"!~rz:c explicaclon CrItlca, esotenca~ del contexto SOClo-economlCO y politico en que el discurso de la eSH~tica se desarrolla; como Terry Eagleton ha demostrado recientemente en su libro The Ideology of the Aesthetic. Eagleton se remonta a las implicaciones ideologicas de este concel0

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Ver, por ejemplo, !a discusion de Rousseau en E mi/~ sobre b educacion de los sem idos. Baumgarten distingue entre a~sth~ti('a <lrtifida/is (a Ia que dedica b mayoria del tl::<w) y <lrHhctic.1natura/is. como la que puede ser observada en los juegos de ninos. 1\ LJ sociabili<hd no es solameme una cJtegoria historico-cultural, sino unJ pJrte dt' nuestra~-n.;lwraleza-. AI menos esto debe Jgradecerse a Ia sociobiologia (y, por esta rnoll a Aristotdes y a Marx). EI ~o0consiste en presuponer que !as socied;ldes actuales son expresiones precisas de este inStlnto biologico. Pod ria discutirse, por ejemplo, que precisamente en su aspecto mis biologico (Ia reproduccion de: las especies), Ia familia privada es a~ocial. II> De nuevo Ia rctlcion es dialcktica: si bien el individuo y 10 social no existen como -nawralezasino como segunda natur:lleza- (y, en consecuencia, construiJa culturalmente), tarnbien es verdad que ni eI individuoni 10 .social- entran en eI mundo construiJo culturalmeme sin Jejar una !luella, un substrato biologico que pueda pro\"cer bs bases para fa re'slstenCia. 17 Benedetto Croce, citado en b obra de Hans Rudolph Schweizer A~stht'{ik <lIs f'hi/o50phie Ja 5inT//ichw Erkmntnis (Basilea: Schwabe and Co., 1973), p. 33. Schweizer reivindica. en contra de: Croce, que BJumgarten no era excesivamente 0 apologhico. y qut' el \"t"rdaJt'ro prejuicio contra 10 estetico es un desarrollo posterior.
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su accidentada historia en la epoc3 modern a -c6mo va rebotandO [1iJ..'e d bdllJ entre Ias posiciones filos6ficas. Desde las connotaciones crlticom;ncrialistas en la articulaci6n original de ~aumgarten,~~g!1ificado basado en cI concerto de cIas~_~!!_~hafteilitlry-Y~~~L~:e'):omb est~tica de I:t scnsibilidad,~ estilo moral aristocr3tico;!y-ae-sde ahl hasta Alem~Di.? Alii, a tr:lves del ~lsITlo-;T;~;~--r~~elIaestetica] reconOl;ida, si bien con diferentcs grados de cautela, como un 'modelo cognitivo legltimo, aunque ya fatalmcllte conectado con 10 sensual, 10 heter6nomo, 10 ficticio; s610 para acabJ,r en- cI esquema ncokantianode Habermas,por citar a Fredric Jameson, Iinterpretada] como un cajon de sastre al que uno asigna todas esas eosas vagas [... J bajo eI encabezamiehto de irracionales" [... ] [donde] pueden ser seguidas y, en caso de necesidid, controladas (la estetica es eoneebida en cualquier (aso como un ripo de valvula de seguridad para los illlpulsos irracionales)>>18. Esre relato es bastante increlble, particularmente cuando uno considera eI leitmotiv que subyace a todas esas alteraciones, eI ambito en que la .,csrcriea V:l saliendo hacia adelante en sus formas varias. EI motivo de Ia autogenesis es ciertamente uno de los mitos mas persistentes en toda la historia de la modernidad (y uno debiera aiiadir, del pensamiellto politico on:ident;dl~). SU) rando incluso al parto vir' aI, d hombre moderno, homo autotellls, litera mente se pro uce a sl m,sm~sl Illismo, por eitar . ag on, ('1111 agrosamellte esde' su J lnISma su stancia .:?O. Lo que pareec fascin:lr al hombre moderno acerca de esre mito, es fa . ilusion nareisista del control total. ~EI hecho de que uno pueda imaginar algo que no es, es extrapolable a la fainJslJ de que uno puede (re)crear eI IllUndo de acuerdo a un plan." Es la promesa de los cuentos de hadas en que los descos esdn gar:lntizados -sin la moraleja de los cuentos de hadas de que bs consecuencias pueden ser desastrosas~ Hay que admitir que este mito de Ia imaginaci6n creativa ha tenido efectos s:lluda5Ies, y~que est_4 mri;-l-~;~l"cnte eni:i:e!Jzado'-con Iideide libeftad--en~-Ia'hlstori'j occide'~tal. -i\;r---e's'ia-i-ii6il'(ii'lla razon excelenre)' ha- s-iao~-"fi'rmerr;ei;-t'e--aae~-dido' 2J alrJIllenre c1ogiJd0

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I~ hl'dril" j;lII1l'son, Lite M cJrxism: Adorno, or, the Pcrsiste1lCt'of the Dialcaic (Nueva York: \\no, 19'JO), p. 232. PJrJ una disnlsion' muy completa sabre la ambivaleneia del {'statuto de 10 l'st~ticu, \'l'r MJrtin JJ)', "TIll' Acsthctic Idcology" As Itll'O(Ogy; or, WhJt OOl'S II Mean I tl 1\l'SIIll'l il-ill' Politi.s?- en Cultural Critir/uc (Spring 1992). '" IJ ..n,,"illlil'nlo- dl' I:t polis gril'!~J l'S Jtribuido J Ia iJl'J portcntosa dc quc cI hOlllbrl' se plll'd,l lTl',lr J si llli\lllo ex nihilo. I_J polis Sl' lOIl\'il'rtl' cn cI JrtdJltO Jd .hombrc-, en d CUJI t" !,lInlc prCSl'IHJr, .lllllO rCJlidJd nlJleriJI. su propia l'sclllia. Dc mannJ simibr, MaquiJvclo eSd'jhi.; ell Iionor ,II Prinl-ipl', t)lIiCIl ;lUIO-Cfl'JI i\'alllcntt:, Cllcucnlra un:t nu{'va prim:ipaliJaJ, y (llllell:J nIl' al"IO alltogl'nc:tilo lon lJ virilidad. Sobre este lcma, vcr Ia ohra dl' \X"endy Brown 1II,IIl/'uoc! 011.1 /'ulitin (T O(llWJ: RownlJn Jlld Littlefield, 1988). bglc'IUIl, !I/CO/OK), of rI,c Aesthetic, p. 64_ :1 \'cr Carlm Castoriadcs, The !muRin,lry !I/!tit/ltiol/ of Society_ TrJdlllLiun IJI inglesj de
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1987),

Sin embargo, b conciencia feminista actual ha revelado cuan temeroso \ del poder biologico de las mujeres puede I1egar a ser esta construccion \ 22 mlt.ica EI ser verdaderamente autogenetico esra com letamente auto:ontCl1ldo. De tener cuer 0 a guno, este ha de scr 1m ermea e a os sentldos \ y, por ende, dc e estar a sa v e todo control externo. Su uerza esta en \ la carencia de respuesta corporal. Al renunciar a sus sentidos abandona \ tambien Ia practica del sexo. Curiosamen:.e, es en esta orma castrada que ) el ser adopta el genero masculino -como si [aun] careciendo de algo tan / embarazosamente impredecible y racionalmente incontrolable como es el / pene sensitivo, pudiera luego mas tarde reclamar que es el alo. En ran / asensuada, anestesica protuberancia consiste este artefacto: cl hombre / modemo. Consideremos a Kant a proposito de 10 sublime EI escribe que cuando nos enfrentamos con una natura eza amenazadora ~elevados riscos, fieros volcanes, eI mar furiosonuestro primer impulso, conectado (y no de modo irracional) con el principio de' auto-preservacion2J, es el de sentir miedo. Nuestros sentidos nos dicen que al enfrentarnos con el poder de la naturaleza nuestra habilidad para resistir se' transforma en una naderla insignificante24. Pero, dice Kant, hay un tipo [de reaccion] distinro, mas scllsato (!), que adquirimos cuando vemos estas tremendas fuerzas desde un Iugar seguro .; des de el cual la naturaleza es pequeiia y nucstra supcrioridad inmcnsa:

Aunque eI poder irresistible de la naruraleza nos haec, como seres naturales que somos, reconoccr nuestra impotencia;' nos revela. al mismo ticmpo. un:l habilidad pua juzgarnos a nosotros mismos [como J indrpendicnrcs de la naturalez;J., y una superioridad sobre la naruraleza. que es la base de una auro-preservaci6n que difiere bastante en clase [... F'-

Es en estc punto del texto donde crisraliza b cOllstelacion modern;} l!e Ia estetica) la_poHtica y b guerra, unjendose eI destino dc estos trcs elementos. EI eJemplo de hombre mas merecedor de respeto para Kant cs eI @errer<9 impermeable a toda informacion de peligro que Ie proporcionall

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~~Ver, pur ejemplo, Lt obra de Lucc lrigaray. ParJ unJ eXI.'c1eme discusioll Jl' los pJriml'crus del debate feminisu, ver los artkulos de Seyb Benlubib, Judich Buder y NailL'}' FrJZl"r en Praxis Intcrnational 2 Uuly 1991), pp. 13777. ~, Este .primer impulso- poJrb. de hecho. ser consiJerJdu superior. Pcro Kant l'scriht: (OlIdcsl.'cndit:lltemllHe del bl.>ricgo saboyano, qllien, a difercnciJ dd enajcludo turisu I.>urgucs -no til'l1l' rep:lrus en l'ul1siJcrar idiota :1 l'ualquicra que Ic JgrJJc bs muntJnas gbl.:iJn:s(1II1111anud Kant, Critique' of Judg~lII('1lt, crad. [al ing1esl Werncr S. Plul13r [ll1dial1ipolis: HJ.:kct, IlJH71. p. 124). La TCTf(T'a Critica kantiana 113sido :zbbJdJ por AJorno. ~lJr, ctl'" porl(lIl' pn:st:IHJ UIlJ Jl,ticuJ 110 instrumental hal.:i:1 1;1IlJtlIral<,'zJ. Cicrco, I'l'ru ~ l'l1 ,'stc pUl1tll l'S cxplil.'itJmelltc e1itisca. JI craur de -inclIlco- d 3cen:al11iemo illstrumentJl dt: 10s bbril'ljlls (ibid.), ~. KJl1t, Critique of Judgemmt. pp. 120-121. Ol' nUl'VO, cstJ fl'slllll'S[J 110 es IllllgUlIJ SJlIJa, dl'sd~' UIU pcrspl'l'tiva cl.:ologio. (2OS -

~, Ibid,

~06)

Ios sentidos. Por consiguiente, no importa cuanta gente este en desacuerdo, cuando s~_coJl:l"para el hombre de estado con el general,.26.;Tanto el est.~ta ( '<1'') como el "general son tenidos por Kant en maS' aha estima cstetica' que el /" l",&., uv'f\ artista; ya~qtteambos, dando formaa-Ia realidad' mas que a.5US rep~esenta~\ 'to ,,\n ~i.5!n.f's, .i~_~~a_':l. ~!p.r()to-tipo-;u~ogelietiCodel Dios ju'deo-~ristiano productor (lj\~~'" ae la naturaleza y de s1. . . N\4e.1V- ~~ -"Si'en la rercera Cdtica los sentidos Ie son arrebatados a 10 estetico en ~~~!J~~~ \\t, los juicios~ en la. Segunda Cdtica los sentidos. ri~ j~egan papel algun~. 1 ser \\tSiJ-- \V\<jJf'''so moral es insensible sense-dead] desde el pnnClplO. De nuevo, el Ideal de )V Kant es a~. La vo unta mora, I re e toda contaminacion de ~ / los sentidos (que en la Primera Crhica son la fuente de toda cognicion27), Lt-. (? ~ b '~ vestablece su propia regIa como nor~ma universal. En la moralidad kantiana la ~~ ~ razo e produce a sl misma -m~s sublimemente cuandOIa vida- deuno \ ~ se sacrifica a a i ea. ~ ------Ernst Cassirer escribe cuamo mas lejos va Kant, mas se desvincula [... ] de la prevaleciente sentimenralidad de la epoca de la sensibilidad28. Para ser precisos historicamente, habda que reconocer que esta sensibiJidad, influida enormemente por la concepcion de helenismo de Johann Winckelmann, era homoHlica. Afirmaba, primero y principalmente, Ja belleza estetica del cuerpo mascuJino. Desde luego, la sensualidad homoerotica debio ser mas amenazJ.dora para la incipiente psyche 'modernisra que Ja sexuaJidad reproductiva de Jas mujeres29 EI sujeto trascendental de Kant se purifica de los semidos que ponen en peligro-Ja autonomla; n<? solo porque 10 atan \ I'nevnablememe al mundo, sino por ue, es edficameme, Ie hacen paSlVO angll!.. 0 sc me zen ] es e' termino que Kant emp ea), ell vez ac IVO (vigoroso [wacker])30, susceptible (como Oriental Voluptuaries31) a Ja pena y ~ al lIamo. Cassirer escribe que ~sta era
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la reaccion del modo completamente viril de Kant de pensar acerca del afeminamienro y la suavidad que, segun el, controlaba todo 16 que habla a su alrededor. Es en este sentido, de hecho, que fue interprerado [... J. No solo por Schiller (...), quien expHcitamente se lamento en una carta a Kant de que hubiera adoptado momendneamenre eI aspecto de un adversario-; sino rambien por Wilhem yon Humboldt, Goethe y HolderJin, quienes coinciden en este juicio. Goethe ensalza como 'servicioinmortal' de Kant,
Ibid., pp. 121-22. La Primera Critica kami:lOa argumellu que toda experiencia esd limiuda. precisamente. porque [toda experienciaj esd aprisionada por los sentidos (ver la seccion de -Transcendental Aesthetic- ). !lI Ernst Cassirer. Kant's life and Thought traduccion lal ingles] de James Haden. Introduccion dl' Stl'phan Korner (New Haven: Yale University Press. 1981). p. 269 . ..,Fue solo una coim:idencia qUl' Kant c10giara como sublime precisaml'nte los Alpes suizos. cup presencia y umano impresionaron de tal modo a Winckelmann que nada m:is vedos en 1768 hicieron que abandonara su programa de retorno a Alemania y volviese a Italia? , '0 Kant. Critique of Judgment, p. 133. " Ibid . p. 134.
!(, !7

(20')

el haber liberado la moralidad del estado servil y debil en que habla caido gracias al dlculo soez de la felicidad y, por consiguieme, que nos sacara afeminamiento (V7eichlichkeit) en que esd.bamos su . os .31.

EI tema del sujeto autonomo, autotelico, como insensible [sense-dead], y, por tanto, un creador masculino [manly 1 un auto-iniciador (self-starter subIimemente auto-contenidoJJ, a arece a 10 largo del XIX a 19ual [gye. a arece la asociaelOn e a estetica del erea or con e guerrero, or consiguiente, 'con la A finales e slg 0 (c~ Niet~che) ay una nueva lrmaClOn el cuerpo, si bien este permaneee auto-contenido, adquirie r en sus propias emanaciones bio-fisiologieas. EI ideal nietzseheano del artista-filosofo, la enearnaeion de la Voluntad de Poder, pone de manifiesto los valores elitistas del guerrer6H, quizas tan distante de Ios otros hombres, que hasta puede lIegar a formarIosJ5. Esta combinaeion de sexuaIidad auto-erotica i poder sobre otros, es 10 que Heidegger llama la M annesaesthetik"J6 nietzseheana .. Para sustituir 10 que el propio Nietzsche llama WeibesaesthetikJ7 ~Ia estetiea femenina de Ia receptividad de las sensaeiones externas~/ - - - -Uno -podrla ;gu~ documemando esta fantasia del falo solipista -y a merlU"doveraaderame"nte estup'ida; este cuento de r~pr~dll.:ci()n enter;m'en~e' 'm;sculina~ ef arte magico de la' cr~a~io-n -ex- nihilo'- P~ro, 'aunque este t-ema' ~oTVer:i a- aparecer mas -;delante, quiero abog'ar ahora por la riqueza filosOfica de una aproximacion distinta, mas en fa Hnea del metodo benjaminiano del Ensayo sobre la Obra de Arte; y que consiste en trazar el desarrollo, no solo del significado' de 105 terminos, sino del sensorio humano en Sl mismo,

CJssirer, Kant's life and Thought. p. 270. CJssirer csri ciundo el comentario de Goethe al Cam:illcr Von Muller en abril de 1918. (La traduc..:ion en la obra de Cassirer esd mas acenwJdJ generiCJmente que eI texco de Goethe. HJy que agradccer a Alexandra Cook por seihbr esto). En d famoso estudio de Goethe sobre Winckelmann de 1805, Ie e10gia par vi\ir una vida proxima al ideal helenico antiguo. EHe incluye. explkiumente sus rebciones sensualt:s con hombres jovenes y bellos. Fue b Critique of Judgment de Kant b que cautivo J Goethe (CJssirer, p. 273). \I .Ser suficiente pJrJ uno mismo y no tencr nccesiJaJ. por UntO, de b sociedad (Junque sin lIegar a ser JntisociJI. por ejemplo, no rehuyendo J IJ sociedJd) es Jlgo que se JproximJ a 10 sublime. como en cUJI4uier CJSO en que se Jejan de Iado nuestras necesidJdes-. (Critique of Judgement, p. 136.) H b IJbor de 105 guerreros .es unJ creacion instintiv una imposicion de formls [... ] dlos no saben 10 que es IJ culpJbilidJd. IJ responsJbilidad 0 1J considerJcion [... J ellos ejemplificJn ese terrible egolsmo del Jrtista [... ] que se sabe justificado para tada IJ eterniJ.J en su "obra", como unJ nuJre en su hijo-. (Nietzsche, citJdo por EJgleton. p. 237.) .1\ Friedrich Nietzsche. Th~ Will to Po'wer. trJduccion [JI ingles] de WJlter KJufulJnn Jnd R. J. Hollingd.lle (NuevJ York: RJndom House. 1967). p. 419. w. Heidegger. Ni~tzsche. pp. 91-92. LJ dicotomiJ de terminos no Jparece en el texto nietzscheJno. \~ Nietzs..:he, It:'jll to Power. p. 429.
\1

Los sentidos son efectos del sistema nervioso, compuesto por cienros de billones de neuranas que se extienden desde la superficie del cuerpo hasta el cerebra J traves de la espina dorsal. Habria que decir que el cerebro ofrcce a b reflexi6n filos6fica un cierto sentido de 10 misterioso. En nuesrros momentos mas empiristas, nos gustaria considerar el cerebro en Sl como la mente. (,Que podrb ser m:is aprapiado que -cl cerebro estudiando al cerebra?) Pero parece que hay tal abismo entre nostoras, vivos;- mientras miramos hacia fuera en cl mundo, y esa masa gelarinosa, entre gris y blanca, con sus circunvoluciones como de coliflor que es el cerebra (cuya bioqulmica no dificre cualitativamente de la de una medusa), 'que intuitivamente nos resistimos a llamarles del mismo modo: Si esto "yo que' examina el cerebro no fuera otra cosa excepto el cerebro, {como es que me siento tan incomprensiblemente alienado en su presenda?38. Hegel tiene la intuici6n de su lado en sus ataques a los fren610gos: si quicres entender el pensamiento humano, argumenta en la Fenomen%gia dc/ Espiritu, no pongas el cerebro en la mesa de operacioneso [habr:is de] sentir en la cabeza los chichones que la informaci6n frenol6gica praporciona. Si quieres saber 10 gue la mente es,' examina 10 gue hace -por consiguiente, aleja la filosofia de la ciencia natural, para estudiar la cultura humana y la !listoria humana. Los dos discursos siguieron, en consecuencia, vias distintas: Ia filosofia de la mente y Ia fisiologia del cerebra permanecieran, en su mayor parte, tan ciegas alas actividades la una de la otra como Ios dos hemisferios del cerebro dividido de un paciente son inconscientes de las operaciones de cada uno, probablemente en detrimento de ambos39. EI sistema nervioso no esd contenido dentro de los Hmitcs del cuer o. EI clrcuno que ~~,!:;...r..ITp-C1OIl=Senso-~ia.l-a. la respuesta motriz, comlcnza y acaba en el mundo. EI cerebro no es, por tanto, un cuerpo anat6mico alsJable, sino parte de un sistema que pasa a trav~s d~ la f>ersona y su entorno (culturalmente espedfico, hist6ricamente transitorio). Como

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'M Los fil6sofos modernos han rehusado insistentemente confundir eI cerebro con h ~mcnte/espiritu[mind] (alias ego, arne, St't'le, Soul, subject, Geist). Descartes concedi6 al alma protecci6n contra I:a -miquina corporal- de nervios-musculos-cerebro, al situ3rla en -cierta gUndula extremaJamente pequeiia- suspendida en eI centro del cerebro (ver Tk Passions of the Soul). La conciencia de si trascenJental kantiana se !as arregl:a para sobrepasar al cerebro desde eI principio. N 1.3 investil-:a\.i6n contempodnea del cerebro, aunque impresion3nte en b 3plic:l.ci6n de nuevas tecnologias que nos permiten -ver . eI cerebro incluso en m:l.yor detalle, ha sufrido poco raJic:l.lismo filos6fico y teoretico; mientr:l.s, b filosofia se ~rriesga :l. usar un lenguaje tan arc:Ji.:o (si 10 \.omparamos con los dt>cubrimientos empiricos de la neuro-cienciJ) que se reJu.:e J b irrelevJncia eSl"Olasticist:l, 0 silllplememe al mito. Rl.:i~lltlmellte, hJ habido cieno interes en re-conectar ambos Jicursos. Ver, ror ejemplo, PJtri\.ia Smith Church land, Neurophilosophy: Toward a Unified Science of the Mind-Brain (CJmbriJge: M IT Press. 1986); J. Z. Young, Philosophy and the Brain (Nuev3 York: Oxford University Press, 1987), )' los rnudlOs lihros del prolifico autor R. M. Young.

1l1lstrJ..:ion del ..:crd)ro dl' SonjJ KlW;lkvskJy;t. I11Jtl.'mar i":J rUSJ (18401901).

origen de los esdmulos y campo de batalla de la respuesta motriz, el mundo externo debe ser incluido para completar el circuito sensorial. (La privaci6n sensorial provoca la degeneraci6n de los componentes internos del sistema). EI ambito del circuito sensorial corresponde al de la experiencia, en el sentido filos6fico clasico de la mediaci6n subjeto-objeto; y,' sin embargo, su misma composici6n hace que la, aSI Hamada, escisi6n entre sujeto y objeto (que era la plaga C0nstante de la filosoHa clasica) resulte simplemente irrelevante. Para diferenciar n.J1~.gr..a J!e~cripci6n de fa -mas limitadat~ (para la cual el ;imm;:- ~u~o aisla artificialmente la biologfa humana de su entorno), Hamaremos a este sistema estetico de la conciencia-sensorial, descentrada del sujeto clasico, en donde 13s percepciones sensoriales externas se reunen con las imagenes internas de la memoria y la anticipaci6n, sistema sinestesico [synaesthetic
system,) ]-40.

EI sistema sinestesico esd abierto,. en [su] sentido [mas] extremo. No s610 esra abierto al mundo a trav~s de sus 6rganos sensoriales, sino que las celulas nerviosas del cuerpo forman una red que es, en sf misma, discontinua. Estas alcanzan otras celulas nerviosas en puntos lIamados ~0 por donde las corrientes electricas pasan a traves del espacio que hay entre ellas. As) como en los vasos de sangre -un derrame es lamentable, en la~-!edes nerviosas todo se derrama,.. Cualquier corte en secci6n de~os ~i;eles cerebrales muestra esta discontinuidad arquitect6nica y la morfologfa de forma de dendrita de sus extensiones. La gran capa de celu:as en forma piramidal del corte cerebral fue descrita por primera vez en 1874 por el anatomisra ucraniano Vladimir Betz41 Una decada despues, mientras Vicent Van Gogh estaba internado en St. Remy, esra morfologia encontr6 una replica en eI mundo externo.

Resisramonos por un momenta al abandono hegeliano de la fisiologia y slgamos, en su lugar, la investigacion neurologica de uno de sus contempo-

<I Ben. no dej6 ilustr~ci6n nombrc_

de bs celul~s que describi6

y que fueron

~si lIam~dJs cn su

Illistracion

dl' .:~11I1.1S dt:s.:rit3s por Vladimir

Iktl.

raneos, el anatomisra escoces Sir Charles Bell. f'ormado en b pintura y en b medicina, Bell estudi6 co~ran entusiasmo el quinto nervio ("el gran nervio de b expresion), en ;;- creencia de que "b cara es d l'Spcjo del ;:1Ima42." expresivo es, en verdad, una maravilla de slntesis, dn individual C0l110 una huelb digital, y sin embargo, comprensible colectivamente por eI sentido COmlJn, Ell ella, los tres elementos del sistema sinestesico -b sensaci6n ffsica, Ia reacci6n motriz y el significado psicol6gicoconvergen en signos y gestos que comprimen un lenguaje mimetico. ste len UJJe a) a e to 0 exce to c conce to, Escrito en la superficie e cuerpo como convergencia entre la impresi6n del mundo externo y Ia expresi6n del sentimiento subjetivo, eI lenguaje de estc sistema amellaza con traicionar eI lenguaje de Ia raz6n millando su soberanta filos6ficJ.

1 rostro

CitJJo t:n b obrJ dt: Sir Gordon-TJylor y E. W. \X'Jlls, Sir CIJ . r!t,s H(I/: lIis [.i/t <""t (I.ondon: E & S. Livingstunt:, 1958), p. Ill" En su l'ntusiJSlllO dt:biJo J bs implinl"iont:~ filos6fil'JS Jt: su Jt:scubrimit:l1w. Bdl dl'Sl"lIido bs fisiologi':Js, con d rl'SlIhJdu dt' que: un l'olq~J fr3n.:es Ie prcccdio l'n b publio.:iol1 .:iendfic3. Esto conJujo J un JcsJ~rJJabk' CnfrCllt3micntu 3ct:n::a dt: qllicn hizo cI JCKubril11il'llto prinll'ro, Vcr Paul F. Cr;;mefidd. TlJt' lVay /11 the' tv ay Out: F ranro;s M . gmdit', Chllr/es 8el/. <l/l<i the RO(l(5 0/ the Spir.d Nerl'e! (~1t, Kis(o. NlICV3 York: Futur3 Publishing. 1974).
l~

Timcs

Iiegel, escribiendo Ia Fenomenologla del Espiritu en su estudio de lena en J 806, interpretaba el avance de los ejercitos napoleonicos (cuyos canones oia [ronar en Ia distancia) como la realizacion inconsciente de la razon. Sir Charles Bell (quien como medico de campo debla realizar de amputacion) estaba presente una decada despues en la batalla de Waterloo con una interpretacion muy diferente:

o~er;-cw~s

_L

Es una desgracia que nuestros sentimientos esten en desacuerdo con eI sentimiento universal. Pero junto a Jos-Ilonores de 'WaterlOOhabdn de .estar asociados para siempre en mis ojos los signos terribles de la afliccion; en mis oidos, los acentos de intensidad, eI grito sesgado del pecho varonil; !as vivas expresiones de los muertos y los hediondos olores. Debo ensenaros mi libro de noras (con bocetos de 2quellos heridos), ya que [... J podda servir de excusa par2 este exceso de sentimiento . 43

1
I

1 "exceso de sentimiento del que habla Bell no significa emocionalismo. encontro su "calf!l~ de esplritu entre tanta variedad de sufrimiento)044. y

H Si Charles Bell, iudo en Leo M. Zimmermann and Ilza Veith, Great Ideas in the History 0 urgery, segunda edici6n (revisada) (Nueva York: Dover, 1967), p. 415. 44 .Era un:a cos:a extraih en sentir mis ropas tiesas por la sangre, mis br:azos extenuados tr:as eI esfuerzv de us:ar eI cUl:hillo; y :aun mas extr;aordinario, encomr:ar mi alma mind]

La comprensi6n de la experiencia moderna es en Walter Benjamin \ neurol6gica. Se centra en el shock. Benjamin conHa aqut, como rara vez 10 flace, en la intuici6n espedfica freudiana: la idea de que la conciencia es ;!E ejS,..udO-p~r d~ organismo contE~, ~sdni.ulo_s..u.~s (<<energb excesiva,,46)que, prevmlenaosu reteriCion:- quedadan [se otro modo] impresos en la memoria. Benjamin escribe: Ia amenaza de estas energtas consiste en shocks. Cuanto mas Hcilmente la conciencia registre estos schocks, menor sed eI efectD traumatico que estos tengan,,47. Bajo condiciones de extreme J
trJl1quib {'ntre tJl vJriedJd de sufrimientos. Pero dJde :l cUJlquierJ de estos objetos :lcceso J tus sen:imil'ntos signific:lri.1 ser poco hombre [unmanned] (sic) para eI cumplimienro del deber. Era menos Jaloroso mirJr al conjunto, ue contempbr unJ parte- (citado en b obra de Ziml1lernlJl1n)' VClt ,p. 414). 4' Mis tJrJe en su vida, Bell quiso dotJr a cstJ resistencia .11menos de un debil significado tcologico .11describir su ;mimJdversi6n J b viviseeci6n animal, Jun cuando reconocia su h:ln valor p.1r.1 cI progreso del Jne de Lt medieinJ y la pricticJ de la cirugia: - Yo deberia estar escribicndo un tercer ensa}'o sobre los nervios. pero no puedo proceder sin realizar algunos experimentos que son tan des.lgradJbles de haeer que los postergo. Creereis que soy tonto, pero no puedo convencerme por completo de que estoy autorizado por la nawr:llez.1 0 Lt religion par:l cameter esas crlleldades -,para que?tan s610 un poco de egotismo 0 autoensal7Jllliento; y, sill embargo, ,que son mis experimentos compuJdos con aquellos que se hal-en Ji:lriamClltl'? y se l1Jccn a Jiario p:lr.1 nada-. (Gordon-Taylor and Walls, Sir Charles Bell, p. 111)_ H:l}' qut.' hacer not:lr que este comentario fue hecho solo despues de que [Bell] disl'ct:ion:lra los nervios de l:t cara de un asno vivo, Benjamin cita a Freud: -PJra eI organismo vivo, b protecci6n frente :l los estimulos es UIlJ funci<'m t:Jsi mis importance que b reeepcion de los estimulos; eI escudo protector esd eqllip:ldo con su propio abstecimiento de energi:l 1.,.1 oper:lnJo COntra los efCl'toS de las l'lll:rgiJs l'Xcesi\"Js que estin trabajando en eI mundo externo 1... 1- (Charles Baudelaire. trJdlll"idll I .11 ingl~s 1 por Harry ZollO [LonJres: Verso, 1983 J, p. 115. EI textO de Freud es Beyond the f'/rtl5llre Principle (1921), que vuclve a uno de los esquemas originales de h psyche dd pro)"ecto de 1895 que describi6 como una Psicologi:l de los NeurologistJs-, y que fue publi(JJo postumJmente wmo -Entwllr! eiller Psychologie-. EI enSJyo de Inl l'S d unico [CX[Qdt.' Freud que Benjamin tienc aqui en considerJci6n, c BCllj:Jl1lin. BJudclJirt', p, 115,

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stress, el ego emplea la conciencia como un amortiguador que bloquea la apertura del sistema sinestesic0411, aislando as! la conciencia presente de la memoria pasadJ. Sin la profundidad de la memoria Ia experienciJ se empobrcce~'1. EI problema es que "baJo C~Il~~9..<?~~_qc---sh~c.&~n.i9~5iQ2-~ ~&r9.t~.rio.~::~:.~t~~ida~-rrfo1Jerna - la ~P~!st~~l2.~9E,S~_~~r:!~~ __ l:z:v.itho.~~ t thinking!!l esd'!l~lo ~e h""i convertiao~ en"imprescindible p:lr:l la !l!~~r::.~iy!.~i,~ Benjamin qu~i-n~stlg~r-El'"::fec-u'naidaa;;-delahipo'icis' freudiana (de que Ia conciencia frena eI shock previniendo que este penetre profu,;damente, de modo que no deje una huella permanente en la memoria), aplidndolo a situaciones muy alejadas de las que Freud tentan en mentc"SO. Freud estJba preocupado con la neurosis de la guerra, el trauma del fuego de metralla' y los accidentes catastr6ficos que sufrieron los soldados en la Primera Guerra Mundial. Benjamin proclamaba que este campo de batalla de Ia experiencia del shock se ha convertido en norma en la vida modernasi. Las perce2ciones, ! que u.!!.~ .. vez ocasionaron un reflejo consciente, son ahorala-fueme"de ;, j~1pulsos de shock ~ue la debe deten~!. En fa proQuccion industrial, no menos que en eI arte moderno de la guerra, en !as multitudes de las calles, en los encuentros er6ticos, en los parques de atracciones y casinos de juego, ~I shock es Ja esencia misma de la experiencia moderna. EI medio ambiente, alterado tecnoI6gicamente, ex pone el :lparato sensorial humano a shock.s Hsicos ue tienen su correspondencia en shocks sl uicos, como Ios osos de ~ 7 la poesla e au e alre atestlguan . .l,{egistrar la calda de la experiencia era la misi6n de la poes!a de. Baudelaire: el "situ6 eI shock de la experiencia' en el centro mismo de su trabajo ardstico"Sl. Las respuestas motoras de cncendido, apagado, las sacudidJs del movi miento de las maquinas tienen su contrapartida pSlquica en eI seleccionamiento del tiempo5J en una secuencia de movimientos repetitivos sin desarrollo. EI efecto del sistema sinestesicos4, consiste en brutalizar. Las

.~ l.a concepcion Jd .sistl'ma sinestesico- es compatible con eI cntl'llJimienw de FrcuJ Jd ego como -derivado, en ultimo termino, Je las sensaciones corporales, principal mente de aquellas que surgen de la superficie del cuerpo ., lugar desde eI cual -tantO !as percept'iones intern2s como externas pueden surgir .; d ego pucde ser entcndido como una proyecci6n mental de Ia superficie del cuerpo (Freud, The Ego and the ld [1923J, traJuccion [al inglesJ Je Joan Ri\'ere [Nueva York: W. W. Norton, 1960], pp. 15 Y 16n) . ., .EI rccuento es [... ] un fenomeno elemental dirigido a concedernos tiempo p;ua organizar una rt"cep\:ion de estimulos de Ia que careceriamos inici2Imcnte .. (Paul Valery. ciuJo en RiJuJelaiu, p. 114.) r.: Benjamin, BaudcliJirt', p. 114. ~I Ibid., p. 116. ~! IbiJ., pp. 139, 116-17. -Baudelaire habla Je un hombre que se conel'U a la multicuJ como a un2 rescrva de cnergia elect rica. Circunscribiendo 12 expericnci2 del shock. 112m3 J esco -un calcidoscopio equipado con .:onciencia . (p. 132). ~}Ibid., p. 139. . ~. Benjamin lItilin aqui eI tcrmino "s),nacsthesia- en conexion con !a tcori2 de !as correspondenci:ls (ibid., p. 139). Puede que supiera que el termino se usa cn fisiologia p2r2 descrioir una sensacion en una parte del cuerpo cU2ndo otra p2rte es estimulad:.t; y. en psicologi2, asi como en literatura (ver los pre-rafaelisras). Ise usa J para describir cU2ndo un

el

capacidades mimeticas, en vez de incorporar el mundo externo como una fOrma de reforzamIemo 0 teinervaci6nS5, son usadas como una desviaci6n \ contra este. La sonrisa que aparece automaticamente en transeuntes protege , del contacto, un rcflejo que ,<funciona como un absorbeme mimetico de \ shock56. \ En ningun lugar es la mImesis un reflejo defensivo tan claro como en la fabrica, don de (Benjamin cita a Marx) Ios trabajadores aprenden a coordinar sus propios "movimientos con el uniforme e incesame movimiento del aut6mata"57. Independientemente de la voluntad del trabajador, el articulo en que esra trabajando Ilega a su radio de acci6n y se a1eja de el de modo arbitrario58. La -exp1oraci6n rierie que ser entendida aqui como una caregoda cogniriva y no como una caregoda econ6mica: e1 sistema de la fabrica, afectando a cada uno de 10s semidos humanos, para1iza 1a imaginaci6n del trabajador59. Su trabajo esra aislado de 1a experiencia; la memoria es reemp1azada or una res uesra condicionada, e1 aprendizaje por 1a pericia, a ha i i ad por 1a repetici6n: a practlca no cuenta para nada60. / ~a percepci6n se convierte en experiencia s610 cuando se conecta con fa./ memoria sensorial del pasado; pero para eI ,<ojo protector", que previene 1as/ impresiones, '<nO hay sonar que se supedite i cosas lejanas61. ~I haber si<ib
estimulo de los semidos {ense stimulusJ (por ejemplo cl color) evoca algun ouo selltido (wn1O por ejemplo eI olfato). EI uso que hago de Ia sinestesica- difiere en parte de estos: identifica Ia sinaonia mimetica entre esdmulo exterior erce cion estimulo' . r (sloSJ .ion~ corpora es, 11K ui as los recuer os e los sentidos [5ense-n1e11l0rie5 /) como dl'mCIlW cnKiJI dS b \:ogniclon estctica. \\ ~InervaClon~ es eI tcrmino que utiliza Benjamin para designar b recepcion mimetica del mundo externo, una IrcccpcionJ que es reforzadora, en contraste con una adaptacion mimetica dcfensiva que proteje al precio de paralizar al organismo, rob:indole Sll capacidaJ imaginativJ y, por Unto, su respuestJ actlva . Benjamin, Baudelaire, p. 133. , \7 Ibid. Benjamin continua (ciundo eI Capital): ~ToJas bs cbses de produccion capitJlistJ [ ... J tienen esw en comun [... J que no es eI trabajador eI que utiliza los instrumentos de trabajo, sino los instrumentos de trabajo quienes utilizJn al trabajador. Pero es solo en b. Hbrica ifacrory sy5tem J en donde esta inversion adquiere, por vez primera, rcalidad tCcnica y palpable- (p, 132). ~K Ibid., p. 133. ~. En los manuscritos de 1844, Marx seiiab: .La formacion de los cinco sentidos es una labor de tod:l la histori;t del mundo hasra el presente-. Para Marx b vida sensorial es ~reJI-, el hombre debe ser -;tfirm:ldo en eI mundo activo, no solo en la activid:lJ eI pensar, sino con todos sus sentiJos~. AI iguafar rcafidad con vida sensor;;tl, es el Marx m:lCcriJfistJ uien ~estt'tiZ3- b polltica en e autentlco senti e~Jamlll estJ a a\ 0 ( e Marx ell estc; punto. --;:0 Benjamin, Baudclair~, p. 133, ~I Ibid., p. 151. La observ:u:ion de Benjamin est:i en totJI acuerdo con b invl'stigacion neurol6gica. EI nellrologo Frederick Mettler habla de -una contradiccionentre /a calma refleja necesaria parJ ser creJtivo (y para ;m;mtar maquinas) y Ia destrucci6n de esrc medio (Jlmo ~por /as mismas maquin:ls y por eI incremento de Ia produCtivid;td que Ia mcntc rcflectOr:l h3 creaJo-. Seihla que parJ conducir un coche b:lsta con que uno estc prt'5cnt/', por ClI;tn!O cI reflejo creJtivo -;tnda despistJdo[~olb5mt-minded-1 (ClIltur~ and the Structural Evolution of thr Nrural Sy5trm [Nueva York: The American Museum of NJturJI History, 1956/, p. 51).
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\ substraidos de b ex se ha convertido en eI estacio genera\b2, ya , que el sistc sinestesico esea ro rama 0 ara etener os esdmulos I tecno 0 ICOS ara" d~~s~ -"~q9Q proteger tanro al cuer 0 del trauma del accidenre, como a la_si ue del rauma e s" DC eree tIVO. En eonsecuencia,

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sentiaos, re rimir Ia memoria: e sistema co nitivo de la sinestesia se ha convertido, pues, en" un sistema anestesico. En esta situaci6n de crisis de a percepci6n, Ia cuestiOn ya no es educar el of do a escuchar musica, sino devolverle su ca acidad auditiva. a cuesti6n n es enrrenar el 0'0 ~1Irar la belleza, sino restaurar su "perceptibilidad63.J EI aparato tecnieo de Ia camara, incapaz de devolvernos la mirada, captura la inercia de los ojos que confrontan la maquina -ojos que (,han perdido su habilidad de mirar64. Por Sllpuesto, los ojos aun ven. Bombardead os con impresiones fra menrarias yen demasiado no re istran nada. Dc este rrio 0, la simultaneidad de sobre-estimulaci6n y enrumecimienro es caractedstica de la nueva organizaci6n sinestesica enrendida como anestetica anaesthetics]. La inversi6n dialectica por la cual la estetica cambia e un modo de ser co ~tivo en conracto con Ia realidad a un modo de b oquear la realidad, destru 'e el 1 or anismo humano de res onder po Iticamenre, aun cuando 10 ue esra en 'ue 0 es la allto- reservaci6n: a guien que esra experimenrando 10 pasado [past experiencing] "ya no es eapaz de distinguir [... ] un amigo probado [... J de un enemigo65.

La anestesica se convirti6 en una tt~enica elaborada en la ultima parte del sigl6 XIX. ASI como las defensas auto-anestesianres del cuerpo ttan involuntarias,los metodos de aqUlWa tralan consigo la manipulaci6n conscienre e inrencional del sistema sinesresico. Alas ya existenres formas de narc6ticos de la Ilustraci6n como eI cafe, el tabaco, el te y los licores, se aiiadi6 un arsenal de drogas y pdcticas terapeuticas, des de el opio, el erer y la cocaina a la hipnosis~ la hidroterapia y los electroshocks. Las tecnicas anestesicas eran prescritas por doctores con la enfermedad de la neurastenia, idenrificada en 1869 como una enfermedad patoI6gica66
Benjamin, Baudelaire, p. 137. Ibid., pp. 147-48. En este contexto. 1.'1 cine re-constituye la experiel1l'ia establecienJo 1:.1 opercepci6n en form:.l de shocks- como su principio form:.ll- (p. 132). EI como se h:.lg:.lun:.l . pel'cul:.l, bien rompiendo eI escudo entumecedor de 1:.1 concienci:.l 0 bien proporcion:.lndo [cierul cperici:.l- para probar l:.t fuerz:.l de sus defens:.ls, se convierte en un asunto de signific:.lci6n polltica cemr:.ll.
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l>4

~ ~ /

Ibid., pp.

147-49 .

s Ibid., p. 143 .

EI termino cneur:.lstenia- fue hecho publico por eI doctor neoyorquino George Miller Bord. En I:.t JeodJ de los ochentJ Jel siglo XIX ya h:.lbi:.ladquirido un lugar prominentI.' en

Entrc !as dcscripciones de sus sintomas en el siglo XIX es notable !a de la d~s~ntegraci6n de la capacidad d<jxperiencia ~justo igual quc en la .rcfIex;ori"ben:jaminiana acerca. del (shock: Las medforas dominantes [que ocscribcii bcnfermedad rcflejan esto: nervios destrozados, aeaques de nervios, cstar hecho pedazos, psique fragmentada, ete. Este desorden esraba caL;s-ado -par exceso de estimuliClo-ii~--(5thenia) e incapacidad de rcaccion ante 10 mismo (asthenia). La neurastenia podia ser provocada por un cxceso de trabajo,>, el desgaste natural de la vida moderna, el trauma Hsico de un accidente dc tren, la siempre creciente deuda de la vida Illoderna y Ias consecucncias enfcrmizas atribuibles al sistema fabril,p. Los rcmcdios para la neurastenia podlan incluir desde banos calientes a viajes a b playa, pero el mas corriente consistla en un tratamiento a base de drogas. La mas importante de escas, empleada para el agotamiento nervioso, era eI opio, debido a su doble impacto: excita y estimula brevemente !as cclubs cerehrales, y luego las deja e un esrado de tranquilidad el cual es

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IJs Jisl:usiones europcas. EI mismo Bcard sufria de debiliramiento nervioso. y se dio :I Sl mislllo e1cl:rrorerapi:l (shocks) -para restJurar provisiones de Ia fuerza del nervio {que habl:ln quedadaJ Oppenheim, Shattaed Nerves: Doctors. patimts and Depu5Sion in Vietori,11l England (Nuen York: Oxford University Press. 199Ij. p. 120). Esro contradice a Virilio quien afirma que Ia terapia de electroshocks no fue descubieru hasu 1938 par eI psiquiatra iraliano U~o Ccrlcni (PJul Virilio. The Aesthetics of Disappt.zrance. trJducido [JI ingl~s I por Philip Bl'itdllmn INucva York: Semiorcxr ed. 1991]. p. 49). ,,' CirJllo l'n Oppenhcim. Sh"ccered Nerves. pr. 44,87.95.96, 101, 105.

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imprescindible para su nutricion y reposoo8. EI opio era "Ia droga favorit;; de los ninos a 10 largo del siglo XIX,.69. Las madres que trabajaban en la5 fabricas drogaban a sus hijos a falta de guarderlas [as a form of day-carej [Las tecnicas] anestesicas eran prescritas como ayudas contra el insomnio y tranquilizantes para los locos70. La obtencion del opio no estaba regulada: las medicinas patentadas (tonicos para los nervi os y toda clase de analgesicos) era un modo de sacar dinero; mercaderias transnacionales que se compraban y se vendian sin control gubernamentaFI. Hacia finales del siglo XIX, la cocalna, extralda del cacao por primera vez en Peru en 1859 por eI europeo Albert Niemann, se convirti6 en la droga mas us~da72. Hacia 1860 se podIa ya disponer de a u 'as hi odermicas para inyecciones subcudneas7J. ~ E uso de la anestesia en cirugla medica data, y no de modo accidentaF4, de este mlsmo perfodo de experimentacion manipuladora con los elementos del sistema sinestesico. Los juegos de eter,. (<<etherfrolics), version decimon6nica de nuestro esnifar pegamento", era un juego de fiesta en que el gas de la risa (oxido nitroso) se inhalaba, produciendo sensaciones voluptuosas, (,impresiones visuales deslumbrantes, sensaci6n de extension tangible de los miembros, altamente placentera; un mundo de nuevas sensaciones, un universo nuevo ('compuesto por impresiones, ideas, placeres y dolor7S. No fue sino hasta la mitad del siglo q"ue [e1 eter] tuvo una aplicacion pdctica en cirugla. Ocurrio en los Estados Unidos cuando estudiantes de medicina de Georgia y Massachusetts participaron por separado en sendos frolics. Un cirujano de Georgia, Crawford W. Long, observo que aquellos ,que se hirieron durante las celebraciones no hablan sentido dolor. En la fiesta de Massachusetts, los estudiantes de medicina administraron eter a ratas, en dosis 10 suficienremente altas, de tal modo que quedaron inmoviles y. totalmente insensibles. Crawford LOi?g uso con exito anestesicos en operaciones quirurgicas en 1842. En 1844 un dentista de Hartford, Connecticut,'realizo extracciones de dientes eIflpleando oxido
bS Thomas Dowse (en Ia decada de los ochenu [del siglo XIX)). ciudo en Oppenheim. pp. 114-115. b'l Oppenheim. Shattered Nerves. p. 113. 70 Martin S. Pemick. A Calculus of Suffering: Pain. Professionalism. and Anaesthesia in Nineumth-Cmtury America (Nueva York: Columbi;z University Press. 1985). p. 8:;. 71 Los controles (por ejemplo. el Acta inglesa de F;zrmaci;z y Veneno de 1908) no h;zbrlan de parecer h;zsu el siglo xx. ' 7Z Owen H. Wangensteen y $;zrh D. W;zngensteen. The Rise of Surgery: From Empiric Craft to Scientific Discipline (Minneapolis: University of Minnesou Press. 1978). 7.\ Oppenheim. Shattt'Tcd Nerves, p. 113. 74 No he encumrado rcferencia de l;z pdctic;z de' b cirugla de ChOlries Bdl. peru su comrap;znida francl'sa. I.arry. cinajano del ejcn:ito de Napoleon. congdaba con hielo los micmhros que ib:m a Sl'r ampuudos. 0 golpcab;z al p:lciente hasta dcjarlo inconsciente. Larry csuba dispul'sto :I experiment3r con oxido nitroso. el cual ya era conocido en su epoca. pero la sugerencia fue considerada como poco menos que criminal por Ia mayor parte de b Academia Francesa (Frederick Prescott. T~ Control of Pain (Londres: The English Universities Press. 19M}. pp. 18-28). . 7~ Efectos del oxido nitroso anoudos por Prescott. p. 19.

nitroso. En t 846 -en una atmosfera mJs sobria y legitimadora que b de los juegos de eter, se realizo la primera demostracion publica de anestesia 76 general en eI Hospital General de Massachusens , desde donde est~ m~gnlfico producto,,77 se propagaria rJpidamente a Europa.

En el siglo XIX no era infrecuente drogadictos78. La auto-experimentaci6n


I.,

que los cirujanos se convirtieran en de Freud con la cocafna es de todos

Vcr "";tl1~t'll'itC't'll alld WlngC'l1Stc:en. pp. 277-79. I'res(otl, p. 28. I.a Jt:eptJt:ion de IJ AnC'slcsin tllVO sus rC'sistt'nt:ias. 1-:1 t:odigo ndtur.11 tld signifiodo tld dolor int'lub una fuC'rtC' trJdit:i611 que: sostenlJ qU<.' eI dolor C'ra -,utmal .. 0 C'l1viJJo por Oios (t'spccialmcntC', c:I tld parto). c induso bendit:ioso para b t:ULI. La resisll.'nt:ia a b inst'nsibilidaJ provuoda por IJ JneStesit:;l gC'neral en tambien politit:;l: Eliz3bC'th Cady Stal1ton -objc:taba que unl mujer rindiera su Cllc:rpo y su cont:iencia J un doctor-varon(Pcrnit:k, pp. I b-61). - Bast:mte despues de 18-46 cI sopor C'tlIit:o perl1l;ll1l.,\iJ como 'l1IcuJY1/r quirurgico a(t"plJblc:- (ibid., p. 178). 'K \)c;f.111bt"l1stcen y "X'agenstc:en. The Rise 01 Surg,ry. p. ~93.
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conocida. Elisabeth Barrett Browning fue, desde su juventuJ, adicta a la morfina. Samuel Coleridge comc:nz6 su adicci6n-de-por-vida a la edad de veinticuatro. Charles Baudelaire consumia opio. A mitad del siglo XIX, la ingesti6n habitual de drogas es rampante entre los pobres y use estJ propagando entre Ios afluentes, incluso, entre la realeza,,7Q. La_dr~gadiq:i6n es caractedstica de la modernidad. Es la contrapartida y co;relaci6n del shock:'Erproblema"sociar-de la drogadicci6n no es, sin -embargo~ igu'al al" problema (neuro)psicoI6gico, ya que U..!}J _ad~ptaci6n ~L shock je~rotc:gida, libr~ d! _d~gas, p~ecie r~su~tar fat~80. Pero cl problema cognitivo (y, por consiguiente, politico) se encuentra en otro lugar. La 'J(; ) experiencia de la intoxicaci6n no esra limitada i las transformacion'es f\J . ~ bioquimicas inducidas por el uso de drogas. ~cipios del siglo XIX, un \-JtJ_~ ," narc~~~ se obtenia de la realidad misma. '\F -=.ca para a cave e este esarrollo es fantasmag~d EI termlno se origin6 en Inglaterra en 1802 como el nom re de una exhibici6n de ilusiones 6pticas producidas por linternas magicas. Describe una aparien~}a / de realidad que engana a 105 sentidos a traves de la maI11 uIaclon tecnica. A J.! 'Cr Ia vez que se multip ica an urante e Slg 0 XIX las nuevas tecnologias, KiJ /' tambien se multiplicaba el potencial de 105 efeetos fantasmag6ricos81. En 105 interiores burgueses del XIX, - el mobiliario provda una fantasmagoda de texturas, tonos y placer sensual, que sumergia al inquilino en un ambiente total; una fantaSia de mundo privado que funcionaba como .,!,scudo e.rotect2.r para los sentidos y !as sensibilidades de esta nueva clase di~igente. En el Passagen- Werk, Benjamin documenta la propagaci6n de las formas fantasmag6ricas al espacio publico: !as galerias comerciales de Paris, donde los pasajes con fibs de escaparates creaban la fantasmagoria de bienes en exhibici6n; los panoramas y diroramas, que sumergen al espectador en un ambiente total simulado en miniatura, y las exposiciones universales

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Oppenheim, Shattered Nenll's, p. 113. Ver Hans Selye_T.k!..Stress o[L~ ~.' ed., rev., (Nueva York: McGraw-Hili, 1976), p. 307. En un articulo public:ado el mismo ano que el Ensayo sobre la Obr:a de Ane (1936), Seyle defini6 por primera vez eI -Sindrome de Stress- como una -Enfermed:ad de Adapuci6n-, esto es, una incapacid:ad del org:anismo po~ satisfacer con reacciones adapt3das adecuadas una demand.a, que Ie ha sido hecha. :tress era el den~minador comun de todas ~as re:lC~iones.de 0...0) adapuclon del cuerpo-. Procedla en tres fases Sl la demanda externa contlOuaba Imbatld:a: v~ ./ reacci6n de alarma (resistencia general 'a la demanda), adapuci6n (imento -satishctorio a / corto plazo- de coexistencia) y, finalmente, extenu:aci6n tr:ayendo consigo I:a pasividad (carencia de resistencia y posiblememe la muerte). 81 La tecnologi:a se des:arroll:a, por consiguiente, con una doble funcian. Por un:a parte, extiende los sentidos humanos. incrementando la agudeza de Ia percepci6n y fuerza al universo :a abrirse a Ia penetraci6n del aparato sensorial humano. Por otra, precisamente debido a que esu extensi6n tecnol6gica deja a los sentidos expuestos, la tecnologia devuelve a los semidos como protecci6n en la form:a de ilusi6n, tomando control del rol del ego para :asi proveer eI aislamiento defensivo. 1 desarrollo de la maquina como herramiema tiene su correlaci6n en eI desarrollo de la maquina como armadura (vease mas adelante). De ello Sf sigue que eI sistem:a sinestesico no es una consunte en Ia historia. Extiende su alcance, y es mt"diante la tecnalogia que est:a extensi6n tiene lugar.
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1:

a areas ~e1 tamano de pequenas ciudades. Esras formas del XIX son precursoras de los ccntros comerciales [malls] acruales, parques recreativos. asi como del ambiente de los aviones (ambiente rotalmente controlado en donde uno se sicnte conectado a sonido, vision y servicio de comida); eI fenomeno del fCrurista burbuja" (en que las experiencias de los viajeros son rodas seguidas y controladas); el ambiente audiosensorial audiosensoryJ. individualizado, del walkman; a fantas -O'a visual de Ia u iTiciaad;- el sensorio cactil de un gimnasio I enD de equipamiemo del Nautilus. Las anrasmagonas son una tecno-estetlca. Las percepciones que proporcionan son 0 su IClememente rea es -e1 impacto que provocan en los -; scntidos y los nervios es natural" desde un unto de vista neuroHsico. Pero su funci6n social eSt en ca a caso, compensaroria. La meta es fa manipubci6n del sistema sinestesico mediante el control de los cstlmulos mcdioambientales. /1 Tiene como efecro anestesiar eI or,ganismo. no entumcciendolo, sinq 11 ~dando los sentidos. Esras simulaciones sensoriales alteran Ia concicncia. ""'CiSlComo una droga, pero distrayendo los sensores mediante altcraciones

[~Vorld Fairs 1 que expandia este princlplO fantasmagorico

qUlITIlcas y, significativamente, sus efecros se ex erimentan colectiv~mer~ .. ~, no de modo individual. T odo el mun 0 percibe e mlsmo mun 0 atera 0; Tt'OOO'CI mu;7d~1~rimenta cl mismo medio ambiente rotal. En consecucnci:t, y dc modo distinto a como succde con !as drogas, b famasJnagorb adquiere una posici6n de hec.ho o.bjetivo. ASI como los drogadicros confrontan una sociedad que desaHa su percepci6n alterada, la intoxicaci6n de la Cj \ fant:lsma oria en Sl se convierte 'en la norma social. La adicci6n sensorial a una rea idad com ensatQr'a __ co_nvien<;_~n os me 10S e contro socia_. ~ EI pape! que desempena el "arte en este esarro oes ambiva ente; a que, ante esas con iciones, a e IIlIClon e arte como experiencia sensu.a! que se disringue precisamente or su se araei6n de la realidad, se haee qi Ici e sostener. Buena parte de! arte,. entra en el ambito de 10 \ bntasJnJ.g6rico como entretenimienro, como parte del mundo urilitJ.rio. 0 {) 1.0s etecros de Ia fanrasmJ.goria eXlsten en m~!tiples niveles, como pueae verse en Ia pinnira de Franz Skarbina de vuelta de sig1082 La vista es de la exposici6n mundial de Paris de 1901 ,rerratada en esa forma de doble ilusi6n que represenra eI alumbrado en la noche. La pintura es un Slimmlmgsbild, una pintura de ambiente,.; genero, entonces muy de moda, que tiende a retratar una atmosfera 0 un estado de animo mas que un rema. A peSJr de Ia profundidad de la perspectiva, el placer visual se obtiene a rraves de la superfieie luminosa de Ia pintura que brilla sobre la escena como un velo. John Czaplika eseribe: La ciudad es reducidaal animo del observador [... ] la experiencia espaci:tl [... J es' mas emocional que racional [... J. Hay una negacion sutii de la ciudad como artificio [... ] y una suril renuncia de la responsabilidad humana. por haber construido este medio ambienreR3. Benjamin describe eI flaneur como auro-entrenamiento en' esta capacidad de disranciarse lIno mismo transformando la realidad en una fanrasmagoda: en vez de quedar atrapado entre la multitud, [e1 esrectador] detiene su paso y la observa, extrayendo un modelo de su superficie. 1 ve la multitud como un reflejo de 5U humor son:tdor, como una intoxicacion de sus sentidos. EI sentido de la vista estaba especial mente privilegiado en eI sensorio fantasmagorico de la modernidad. Pero la vista no era Ja unica afectada. Las perfumerfas proliferaron en el siglo XIX, sus producros vigorizaban eI senrido olfarivo de una poblaci6n ya asaltada por Ios olores de la ciudad84 La novela de Zola, Le Bonheur des Dames, describe la fantasmagorfa de Ia tienda de unos grandes almacenes como una orgla de erotismo cacti I, don de

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"! Vcr h Jiscusi6n dc John Czaplicb sobre estJ pill( lIr:l en .l'icturl'S of :l City :It \};/ork. Berlin. circ:I 1890-1930: Visu:I! Reflecrions 0/1 Socia! Structures :lnd Technology in the Modern Urb:lO Construct-. en Ber/in: Culture and Metropolis, Charles W. Haxthausen and H'~idrun Suhr editores (Minne:lpolis: University of Minnesot:l Press. 1990). pp. 12-16. Estoy :lgradecida al :Wlor par senalar la relev:lnci:l del Stimmungsbild para est:l discusi6n.
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Ibid .

p.

1S.
de un aroma [... ) drog:l profundJmente

8' Ver Benjamin: .E! reconocimiento ticmpo- (Baudrlaire. p. 143).

d sentido del

las mujeres se sentian a su antojo toqueteando, a 10 largo de las fibs de mostradores, montones de tel as y ropas. En cuestiones de gusto, los refinamientos degustativos parisinos habian a.dquirido ya un nivel exquisito en la Francia post-revolucionaria, ya que antiguos cocineros de b nobleza trabajJbJn ahora en restaurantes. Es significativo en los efectos anestesicos de estas experiencias que el priorizar un sentido (en eI cual el estimulo es intcnso) tiene la habilidad de enrumecer el rest08S. EI mayor intento artfstico de crear un medio ambierite total, 11:1 sido el diseno de la musica dram~itica como Gesammtkunstwerk (obra de arte total) de Richard Wagner. En esta, la poesla, la musica y el teatro se combinaban para crear, como escribe Adorno, un brebaje intoxicador (sobrepasando el desigual desarrollo de los sentidos y reunifidndolos)86. EI drama de b musica wagneriana inunda los sentidos y los fusiona como una (,fantasmagorb reconfortante en una invitaci6n permanente a la intoxicaci6n como forma de regresi6n oceanica87. Es la perfecci6n de la ilusi6n de que la obra de arte es realidad sui generis88. "AI igual que Nietzsche, y subsecuenremente el Art N ouvea!!.J.. al cual se anticipa en muchos aspectos, (Wagner] querria cre ar u f!~-..1Q~~i9a~~~~~~ t i~'_~J?? ~_!~t e .. g iJY".s~[; preocuparse por fa ausencia de condiciones sociales necesarias para su. '-supcr~~~~j~.ii~~q:-E~-;~~~-'P~~~d';~toi:-~Iizacion'-Ia -d~sdeeI p~~t; de vista. Adorno, convTerte a ~9pql._wagrieriana~eli-urla - fani:as!TIag-oria-.Su unidad-~st- s-~p~r~~;ta':"As, como bajo condicione~ de '~~od~rn'idad>:, en !a experienciJ contingente del individuo fuera del teJtro de b 6pera, Ios sentidos por sepJrado no se unifkan en' una percepci6n unica, aqui procedimientos dispares son simplemente agregados, de tal modo que aparecen ligados colectivamente90. En lugar de una 16gica musical interna, b 6pera wagneriana evoca una superficie de unidad de estilo, que abruma al no detenerse siquiera a recuperar el alient091. La unidad consistc en Ia mcra duplicaci6n, Ia cual sustituye a Ia protesu92; !a musica repite 10 que !as pabbrJs ya h:m dicho; los motivos musicales son recurrentes como eI

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~~Ver Marsh;all McLuhan, Understanding Medi.l: The Extension of ,\.fan (Nueva York: lvkGnw-Hill. 1964), p. 53. Est:l especialiZ:lcion de 1:1 estimubcion de los sentidos pro\'oca Sll desarrollo desigual; dentro de las sociedades industriales los senciJos se transfornun en propon:iones diferentes. -V V-,<;h O~n;) 1) - ?ri",,-! Cb Xb TheoJor Adorno. 111 Search of Wagner, traduccioll [:11 ingles J de Rodney Li\ingsrone (Londn:s: NLB. 1981), p. 100. Adorno seihla que -en la civilizacion burguesa :lvanZJJa caJa organo sensorial aprehende - ... - un universo diferente~. p. 10t ~] Ibid,. p. 87, 100, 8M Ibid . p, 85. M~ Ibid" p, 101. .L:I idea b.isic;a es b de tOlaliJaJ: OilS Rht'i1lgu!d intc:nta, Sill llIayon's prcteHsiolles. luJ;a menos que englob:lr eI proceso mundial como un todo~ (Ibid,). 'IQ Ibid., p. 102. ~I Ibid, 1::1 cstilo r~sult;a de b Slllna de rod os los estimulos registrJdos pur b {OtaliJaJ J~ Ius s~ntiJos ... ~! Ibid., p, 112. La estctic;a de b duplicacion es sustituiua por b protesta. UIl.l Int'r;l ;amplifincion Je b expresion subje;:iva que se anub por su propi;a vehcllIclh:iJ-,

Miquill:lS nJdJdorJs

p:lrJ Das RlJrillgo/g.

(a) I.JS m:iquinJs de nJtJl-i6n en :Hxion. (Il) Cumo bs vciJ eI publil-o.

terna de un anuncio; b intoxicaci6n, el extasis que podria haber afirmado la ~~~s~~Ii.~~~.1...-Y.!..-r:.~duc~unasensaci6.!l_eJl-k..~~'p!rfici~,._ mient~s -conten~9.~ ..9_~_IQ~.J:JLal.n~S"_~~J~ ..~eg~~_!6~_.~9.~J~"Y.~~~:, la acci6n culmina en Ia decision de morir,,93. --'IT Gesammtkzlnstwerk de Wagner, Intimamente rebcionado con eI desencanto del mundo'H es un ir1tento de. rQ.4!1ciLi.~grp-.m.eJ)!~.lf!l~l!te_~_l)_~ metaflsica totalizante a traves de. todo medio tecnologico a su alcance. Esto de "Ia representaci6n dram:itica como del estilo musical. En Bayreuth la orquesta -el medio de produccion de los efectos musicalesest:l ocuha al publico, ya que el foso ha sido construido por debajo de la Hnea de vision de la audiencia. Supuestamente :integ~dQ;_Ja-.L~~~r.~ individuales,., la actuaci6n las operas de.. Wagner acaba consiguiendo ...-:--r-;-_.-.~.----~-~_. __ ... --. -de _... _ ............... . " ..- una .... division del trabajo sin precedent~~en la historia.de)a .. m.usic:a,.9\

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Ibid., pp. 102-10.'\. Ibid., p_ 107. "5 Ibid., p. 109. Adorno l:ita Mtestimonios del drculo inmedi:no w3gneri3no~: MEI 23 de m;uzo de 1890, esto ("s, basta me antes de la im'enci6n del cine, Chamberlain escribi6 a Cosima 3l:erCa d(" 101 sifonia Dantr de Liszt, que puede ser tenida aqui como ejemplo de toda la tendenci3_ "Ejecut3d esu sinfoni<l en un s<lla oscurecida con una orquestra hundida y muestr<l cuaJros que se l11ucvan 31 fondo -y vereis como todos los Levis y todos los vecinos frios de hoy, cuyas naluralezOls insensiblcs provoc3n tanto dolor a un pobre cornun, c<ledn en cX{Jsis" (p. 107).
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es--anJloga\j7.

La fabrica era la contrapartida del mundo del trabajo al tcatro de !a 6pera-una cbse de contra-fantasmagoria que estaba basaoa en el principio de fragmentaci6n en vez de en b ilusi6n de wtalidad. EI C'lpital de MJ.rx (escrito alrededor de 1860, y por tanto coeranco de /as operas de \X'agncr) describe b GbricJ. como media J.lllbicnre w[al:
Cld:l 6rg:lna de b scns:lci6n es heriJo en igu:l1 graJa Jcbido :l b dC\':lcion artificial de Ia temperatura, :l b atm6sfer:l cargada de palvo, al sonido ensordecedar, sin mencianar cI peligra que represent:l para b vida

.Ibid., p. 91. 1..1 obrJ de W'Jgncr SI: JsernejJbJ ".1 los bicncs Jc consurno Jd siglo XIX, que no conocil'ron I1IJyor ambici6n que b de borrJr toJo r;15[ro dt'! trabJjo que fue depositJdo en ellos; tJI Vl'Z porqlle cUJlquiera de esos rJSUOS Ie: hJriJ rccord:lr a b genl' b JpropiJ..:ion del trJbajo de uuos, unJ injllsticiJ que Jllll podia sC'r sl'ntiJJ- (lbiJ., p. 83). "M IbiJ., p. 100. ..Cited in Ibid., p. 89. En C'ste COIHl"XCO pOJl"1lI0S cOlllprC'nJC'r d dobio Je Bl'njJlllin .1 BJudelJirC' (comernporaneo de Wagner y MJrx), por wnfruntJr frontJlnll:mc d SIJUlk moderno, }' por ser CJpJZ de recoger: precisJmente C'n su poesia b. sl'nsllalid;lllJrJgn.lerl}J~.J._Y_ disco~Je, induso aoforosJ-:'ae'h-cxperienciJ l1IodC'rl1J: {y recogerbl Je tJI modo que el. vdo "(;;~~S;;~Jl-:(;~:o s~ dl"Sg;~;;: f:s..:rihe IBenjJminl qlle ..b posiblc fUlllblllellLKi/m de b prllch.l de qljcTJ-~-'O(:SIJ IJl:- B:illJ~laire J trJnscribie:ra ensuciios experilllcntados bJjo b inflllcnciJ del hdShisJJ. en llloJo Jiguno invJlida estJ interpretJcion .. (DdS pdssdgm- \t:'cr.(", \'01. 5, Ct?5,ZTTlmc!lt' Schri/tt'. l,tI. Rolf Tiedemann (Frankfurt J.M.: Suhrk~llIp VerlJg, 19921. p. 71. (PJr:t [csllldiJrj bs propiJs nperienciJs de Benjamin con cl h,15hisiJ. vcr Ces.zmmdtc SdJri/tm. vol. 6). CiatJrnelHc, CJI unJ erJ de entumecimiemo sensoriJI como ddcnsJ cognitivJ. Bl'njalllin prodJJllJbJ ql;-;''-T:;-p~'~(ci~:i6~"'~.i;-I~--~l~d;dJe Ia l'xpait'JlciJ Il\odt'rtIJ Il.1hi.l .j~:~di7.lrsl l'JI cst Jdo dl' Sllbrinl.HJ solo ol'JsiunJlml'llle~_
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los miembros [corporales) eI andar entre la maquinaria pesadJ. que, con la regularidad de !as esuciones, presenta SU lisu de muertos y heridos en la baulla industriapoo.

Sabemos, gracias a recientes escritos en historia social, que los medicos estaban uniformemente horrorizados eor eI escalofriante numero de vlctimas de la revoluci6n industrial 101, La rcdaci6n ae-lesi6nes-por~icciaentes-en /' -nb~cas y vli;""deferrocarril en el siglo XIX, hicieron que las salas de cirujia se parecieran a hospitales de campo. Hacia la mitad del siglo XIX, en el Hospital General de. Massachusetts (despues de la introducci6n de la anestesia general) casi eI 7 % de los pacientes habdan de sufrir amputacionesJO:!. Como la mayoria de los pacientes del hospital eran casos de caridad, este grupo perteneda en gran medida a la clase mas baja 103. Cuerpos amenazados, miembros desmeinbrados, cadstrofes ffsicas,. estas realidades de la modernidad eran eI otro lado de la estetica tecnica de las fantasmagorias \ como medio ambiente total" de confort corporal. EI cirujano, cuya tarea consisda, literal mente, en juntar bs piezas de !as bajas del industrialismo, adquiere una nueva preeminencia social. La pdctica medica se profesionaliz6 en la mitad del siglo XIXI04, y los doctores se convirtieron en' el prorotipo de una nueva elite de expenos tecnicos. LaG;~fue ceorral para este desarrollo, ya que no s610 cl paciente era libe~ dolor por medio de la anestesia: el efecro fue asf mismo profundo para eI cirujano. Un intemo deliberado de auto-insensibilizaci6n de la experiencia del dolor' ya no era imprescindible. Si bien en un principio los 'cirujanos debian entrenarse para reprimir identificaciones empaticas con eI paciente, ahora debfan s610 confrontar una masa interte, insensible en Ia que ellos pod fan intervenir sin implicarse emocionalmente. Esros desarrollos trajeron consigo una transformaci6n de la ITlegi~ina ~ CJerolscursoaer'cuer 0 en eneral=-tal y como se-eJ'~m~nfi~a en el caso de las amputaciones de los miem ros [corporales]. En 1639 el cirujano de la armada bridnica, John Woodall, recomendaba orar antes de iniciar la ..lamentable cirujfa de la amptitaci6n: ya que no es poca la presunci6n de 4 U tratar de desmembrar la imagen de Dios105."En 1806 (epoca de Charles Bell) la actitud del cirujano evocaba temas ilustrados de esroicismo: la glorificaci6n de la raz6n y la 'santidad de la vida individual. Pero con la introclucci6n de la anestesia general, el American Journal of Medical Sciences

~brx, Capital, vol. I, C:lp. ) S, s('cci6n 4. Pemick, A calculus of Suff~Tjng, p. 2) 8. 10! Ibid .. p. 121. i. 10.\ H;ls(;I que fuc descubieru b impon:mciJ de los Jmisep(icos. I;ls oper;lciones IquirurgicJ;! J (miembros del IJ c1ase aIra se desarroll;lban en casa, siendo la anes(esia suminis(rada -un;l . botella y un trapo- [a bolllomd a ragJ'(ibid., p. 223). I~ La Asociacion Medica Americanase establecio hacia la mitad del siglo XIX. PreviameO((' no existb regulacion acerca de quien podia re;l)izar intervenciont:s quirurgic;ls. 1;)\ Ci(Jdo cn Wan~l'ns(t"en }' WJngenstecn. T!J(' Riu of Surgery. p. 181.
100
101

Portada de 1:1 obra de Sir Charles Bell, The Principles of Sllgery. 1806: Who 'U'o"ld lose for feM of pain this intellectual being? [cQuien perderla este scr intelecruJ.1 por miedo al dolor?~ I.

inform6 en 1852 que era muy gratificante, tanto para cI operante como para los espectadores, que eI paciente yaciera tranquilo, sujeto pasivo, en vez de luchando y, quizJs, emitiendo penosos gritos y Iamentos, cuando eI I06 EI control cuchillo estaba operando que obtiene el cirujano con un paciente tranquilo permite que la opera~i6n proceda con una conciencia 107 No se trata tecnica sin precedentes y con una muy conveniente cautela aquJ. por supuesto. de criticar los avances de la cirugJa, sino ck dOCllwentar fa transI9rmaci6~_.~,..!:.""p~~~.!_.c~y' . as implicacio~~s .. sobrepasan cl. _ters~e Ias,pperaclones qUirurglcas. La fenomenologb emplea eI termino byte -materia bruta . indiferenciadJpara describir aquello que es pcrcibido pero sin intenci6n... EI

lOt> 107

Cicado en Pernick. A Calculus of Suffering. Cirado en ibid., p. 83.

p. 83.

ejemplo de H usserl es una obra de Ourero: el grabado de nudcra de un caballero en su monrura. Aunque la madera se perciba junto con la imagen del caballero, cse no es el pToposito de /a percepcion. Si te prcgulltan que es /0 que ves .., tu responded-s, un caballero (por ejemplo, la in13gen de superficie), no "una pieza de madera. EI Il1aterial desaearece bajo b , inrencion 0 eI proeosito de la ima&.:n 108. Husserl, fundador de la fenomenologla moderna, estabaescribienao a finales de siglo, epoca en que Ia profesionalizacion, la habilidad tecnica, la division del trabajo y b racionalizacion de los procesos estaban transformando las practicas sociales. Las poblaciones. JJ.rbaIlQ-industriales comienzan a ser pei-cibidas en si mi~ \[\\\1.; como masas -indifere ciadas otenciafmenre eli ros'as uIl--cuerp-cQ~--' eC[lve>que necesitaba ser. conrrolado y moldeado con una forma si&nificati~a .... ..~ -.-- ~~-sentido, esta era la conrinuacion del mito autotclico de b creacion ex nihi/o, en donde el "hombre transforma el m:lterial de la naturaleza al darle forma con su volunrad. N uevos fueron, sin embargo, los temas de la colectividad social y de la division del trabajo a que este proceso creativo ahara se somete. Para Kant, Ia dominacion de la naturalcza era interna: la voluntJJ subjetiva, Ia disciplina, eI cuerpo material yeiser auronomo resultanre, estaban rodos dentra del (mismo) individuo. En eI inicio de la autogenesis moderna, eI sujeto autonomo se produda a sf mismo. Pero al final del siglo XIX estas funciones se enconrraban divididas: el self-made man era eI empresario de una gran corporacion; el guerrero era el general de una maquina de guerra tecnologicamenre sofisticada; cl principe gobernanre era la cabeza de una burocracia en expansion; incluso eI revolucionario social se ha convertido en eI Hder y moldeador de una organizacion de partido de masas disciplinada. La rccnologia afecta a Ia imagineda social. Las nuevas teorias de Hebert Spencer y Emile Ourkheim perciben la sociedad como uq organismo (literalmenre, un ~!~P9-')~'p'oH~j_~~) en 9t7e--!.a.~-_::pr~c~.icas __ ~o~.iar~~.~a~~ris insrituci.ol}~s(erLv.ez_del rango social) de los individuO$,_ tal y como sucede -e-n-ra-"Europa pre-moderna) realiza las difcrenres funciones de los organosW9 . La--especia.lizacion .- del .trabajo, la racionalii':icion inregra'cio'~-d~' las -fUnciones"sociales'crearon un tecno-cuerpo social; y fue ideado de modo V--qiJe fuera tan insensible al dolor como eI cuerpo individual bajo la anestesia - general. De manera que podrlan realizarse un numero cualquiera de ~-~aciones sobre cl cuerpo social, sin necesidad de molestarse uno mismo
.

lOX En Territorial myths, editauo por Anthony ViJlcr, dis.:uto la conexi6n entre b (ol1(epcion de Husser! y Jos inicios del cine (Princeton: Princeton University Press, 1992). 10'1 Spencer escribio en 1851: ..Comparamos con basunte frecuencia una naci6n a un organismo vivo. Habbmos de cuerpo politico', de b funcion de sus distinus partes, de su crecirniento y de sus enfermedades como si se tr",use de un", criatura. Pero usu",lmente .utiliL:lmos esas expresiones como medfor",s. casi sin sospechu cu~n cercan", es la :m",logia entre elias- (ciudo en Robert M. Young Mind, Brain and Adaptation in tht: Nineteenth Cmfury, 2.' ed. [Nut'\", York: Oxford University Press, 1990J, p. 160).

y, mucho menos, de moles tar al paciente, es decir, a Ia sociedad misma. Bajo estas circunstancias la percepci6n sufda una divisi6n tripartita de Ia cxperiencia: [esta se dividia en] la agencia (e1 cirujano-operante), eI objeto como materia bruta (el cuerpo d6cil del paciente) y el observador (que percibe y reconoce el resultado). Estas diferencias eran posicionales, no ontol6gicas, y cambiaron la naturaleza de la representaci6n social. Atendemos a la descripci6n de Husser! de la experiencia, en la cual esta divisi6n tripartita es evidente incluso en un unico individuo, cI fil6sofo mismo. Husser! escribe en I deen II:
Si me corto cI dedo con un cuchillo, emonces un Cllerpo f1sico es separado debido a la incisi6n de la hoja, cI f1uido contenido en el sc dcrrama, etc. Del mismo modo, Ia cosa Hsica, mi cucrpo, Sl' caliclH:t enfda a traves del comaeto con cuerpos caliemcs 0 fdos; puedc scr cargado c1tktricameme mediante el comacto con una corrieme e!L:crricJ; adquiere colores diferemes bajo iluminacioncs cambi:lIltcs: y UIlO punk extraer sonidos de el al golpcariollO

Esra separaci6n de los elementos de Ia experiencia sinestesica habria sido inconcebible en un texto kantiano. La descripci6n de Husser! es una O~_s!JyaciqQ t.ecrl!~_~. __ ~.'.!._.9?~.~~._laexec';iencia corporalestIscFiatlJlic--\J-....... cogni_~iy.a,sJ:.! experiencia de Ia ag;ncla esd, a su vez, separada de ambJ.s. 1]n sentido ~~-t-r~o~dl'n;rio--de- auto=afie~~6n surge de tal"scp-araci6rl perceptual. Algo similar ocurda en aquel tiempo en Ia mesa de operaciol1es. La pdctica ilustrada de realizar in~ervenciones quirurgicas en un anfiteatro, (uya grandcza rivaliza con el escenario wagneriano, fue sometida a un alteraci6n radical con la introducci6n de Ia anestesia generaL 1 impacto inieial fue elevar el efecto teatral.
EI bisturi, brillando un segundo por encima de la Clbeza del cirujJ.no, fue hundido en el miembro y con un movimiemo artistico hizo 165 colgajos 0 complet6 una amputaci6n. circular. Despucs de varios giros aereos, Ia sierra, como si estuviera conducida por e!ectricidad, seccion6 cI IlUeso. La caida de Ia parte amputada. fue recibida con eI aplauso tumultuoso de. 105 entusiasmados alumnos. EI cirujano n:conoci6 cI cumplido con una inclinaci6n formalJ II. "

Un cambio radical ocurri6 a finales del siglo XIX, cuan.do rlescubrimientos en la teoda de germenes y antisepticos transformaron el eset nario teatral de la sala de operaciones en el ambiente limpiD y esrerilizado de una sala de marmol y azulejos. En el X Congreso Medico Internacional celebrado en 1890, un doc~de San Perersburgo describi6 Ia primera aplicaci6n de una
110 Edmund Husserl, Ideas Philosophy, vol. I, tr:lducido AC:ldemic Publishers, 1989), p. III Citado ~n W:lngensteen

pertaining

[:II ingles
168.

I por

to a Pure Phenommology and to a Phowmmologiral R. Rojcewicz y A. Schuwcr (Boston: Kluw~r The Rise o[ Surgt."TY. p. 462.

y Wagensteen,

cristalera que separaba a estudiantes y Vlsltantes del espacio en que se realizaban las operaciones 112. La ventana de cristal se convirti6 en una pantalla de proyecci6n: una serie de espejos provdan una imagen informativa del procedimiento. Aquf la divisi6n tripartita de la perspectiva perceptual (agente-materia-observador) era paralela a la novisima experiencia contemporanea de la cinematografia. En el Ensayo sobre la Obra de Arte, Walter Benjamin habla del cirujano y del camara (como opuestos aI rnago y al pintor). Las operaciones tanto del cirujano como del dmara son nonauratic" penetran en el ser humano. Por el contrario eI rna 0 el intor con rontan a a persona mtersu jetivamente como Ben 'amin escribe, de om re a om

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1 escritor aleman Ernst Junger, herido en varias ocasiones durante b I Guerra Mundial, escribiria mucho despues que ,<I os sacrificios de Ia destrucci6n tecnol6gica -no s610 de las bajas de guerra sino tambien de los .,... accidentes industriales y de td.ficose suceden ahora con precisi6n ('\ / ~ estadistica I H. Han sido aceptados como rasgos auto-entendidos de existencia, forzando as! al ,.Trabajador)., como eI' nuevo tipo moderno, a desarrolbr una "Segunda Conciencia).: Esta segunda (y mas frla) conciencia se ve indicada por Ia aun mas aguda y desarrolbda capacidaJ de verse uno mislllo como un objctollS. Asi como el Juto-reflejo caracterlstico de la psicologia ~~~~~~~~iaes~~I~1i~i~~~;~G~;~~e~~;i(~eL~~i~~:~1~~;~i~~~:~:_~

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dolo,::' I 16. 1ung~r _on~~tJ ~~~~ __ p~!"~pt;.c.~_i~'_:ld_~l'-.:~T~ida c~!.!_la foro~fia, S.ie ojo artificial, q~...e_~~p-tu.i..~J~J2~1~q~_t: ..y~~~I~,_ a_~Ll?~~9.;~L;s~J~!1.~~o_E!]._~I. '? r~ , instant:...~_n ~.u_e ..~sta._s~~n.do.?est~oZJdo por una ~xplos.i_~_I!.117. Los 6rganos, sensuaIes (intensamente prosteticos) de la tecnologta son eI nuevo ego de un sistema sinestesico transformado. Ahora bien, ellos son quienes propor-

--

Ibid., p. 466. Benjamin, Illuminations, p. 233. 114 Como p:1rte de b cprofesionalizacionde b medicinJ y de b dcspersonJliz:1cion del p~ciente, (as estadiHic:ls est:lblecen normas de pdctjo. quirurgicJ, y, hJcia el final del siglo XIX, debido a ese conocimiento estadistico, IJs companiJs JsegurJdoras saniurias se convinieron en unJ posibilidJd historicJ. Esus permitlan que eI sufrimiento humJno fuerJ CJlcubdo: cCarece .!!C imporlJnci:l ~en muere; es una cu~~ti-iru.kJ~_p_t:.o.Q9!siol!...9.ue h:1y emre los 3J,:.ci.demcu bs compensJcioncs [ccollom;c~L.(.klJ._compJiib. (Theodor W. Adorno y M:1X Horkhl'illlcr, Diu/WI( 0] Erzllghl(;;;;,;;'t, tr:ld., [:11ingles IJohn Cummin~ (l.ondres: Verso, 1979), p. 84. 11\ Ernst Junger, .Uber den Schmerz- (1932), Samtliche Wake, vol. 7: EHays I: Betrucht""Ken zur Zeit (Sturrg:1rt: Klett-Cotta, 198C},-;-181. Hay unJ traduccion p:lrcial (JI inglesj en Photography in rJy Modem Er..z, ciudo por Christopher Philips (NuevJ York: The Mctropolit:1n Museum of Art, 1989). ~-."
II! III
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Ibid. IbiJ.,

p. 182.

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IIl1str:H:i6n proccdcnte de 12 obra de Ernst Junger, 1 Mundo Trans/ormado, ]933: -EI rostro de Ia Tierra: cillJaJ
y campo-.

cionan la superficie porosa entre 10 interno y 10 externo, eI organo perceptual y el mecanismo de defensa. La tecnologia, como arJlna y como herramienta, ampHa el poder humano -al tiempo que intensifica la \'ulnerabilidad de 10 que Benjamin denomina este diminuto y fr:igil cuerpo bumano,,118 -y que, por tanto, produce una contra-necesidad: usar la tecnologla como escudo protector contra eT o.rden m~_s'-'rrI97~qi;:e-eIJ~ misma rU-cOi'lUiSUiaoa crear. ]inger .~~i~~e. Jos. uniformes.l11ilitares ban tenido siempre un caracter de defensa, protector; pero ahora: fa ie(;;~logfa"e~-;~;;~st~;;-~nifo;~;'):'~"~""-~'-" - "'C: \IItWo\ ~r~~~
Es el orden tecnol6gico mismo eJ gran espejo donde las crecientes ohjetiv:ll:iones de nuestra vida aparecen mas c1aramente, y que CSt3 sellado
11K Esnibe Benjamin en -The Storytelleracerca del empobrecimiento de dt'bido a la I Guerra Mundial: .Una generaci6n que habia ido a Ia e~cueb en tracci6n animai, permaflecia ahora bajo el cielo abierto, en un paraje rural pc.-rmancce inalterado excepto las nubes, y bajo elias, en un campo de fuerza destruetivos y explosioncs, esuba cl Jiminuto y fdgil cucrpo humano- (Benjamin, p.84).

Ia experiencia un tranvia de en que nada de torrentes Illuminations.

l:Olltra cI dolor de un moJo espccial [... J. Nosotros, sin cmbJrgo, ('sumos mctidos demasiado profundamente en el proceso como para darnos cuenta [... ]. Esto sucede tanto mas cuanto que el caracter confortantc (lease funcian fantasmagarica) de nuestra tecnologfa emerge incluso mas inequfvocamcntc con su caraetedstica de poder instrumental II'!.

La imagen que nos devuelve este gran espejo de la tecnologia es \ desplazada; se refleja en un plano diferente. Plano en donde uno se ve a sl I mismo como un cuerpo fisico, divorciado de su vulnerabilidad sensorial -un cuerpo estadlstico cuyo comportamiento puede ser calcubdo; un cuerpo que. acnia, cuyas acciones. pueden ser medidas en funcion de una norma; un cuerpo virtual, que soporta los shocks de la modernidad sin! dolor. Como Junger escribe: arece casi como si el ser humano se afanara j en crear un es aCI en on de el dolor udiera se consi erado una J i llsionl~O. - Ador~ identific6 el Art Nouveau can una continuacion de b famasmagoda-como-mercanda de Wagner -de nuevo, la unidad de b superficie provda eI efecto fantasmagorico. [Este movimiento] negaba la experiencia de la fragmentacion al representar el cuerpo:corno superficie-'ornamental, ) como si fLiera un reflejo [hacia afuera] del interior del escudo protector de b tecnologla. EI estallido. de la guerra hizo que tal negacion no fuera posible por m:ist~~~po. EI Manifiesto dadalsta de Berlin de 1918 anunciaba: /EI arce rTIa'selevado sera aquel en cuyo contenido consciente se muescren bs mil caras de los problemas diarios; eI arte que haya sido visiblemente golpeado por las explosiones de la semana pasada, que este tratando de recoger constantemente sus miembros [cortados] tras el choque de ayerI:?I. Es posible leer en Ios retratos de Ios artistas expresionistas, en sus rostros dcsprotegidos y expuestos. la impresion material de este vapuleo tecnol6gico. (Esto es totalmente opuesto a la interpretacion fascista del expresionismo _como arte degen~L~g9, q~_~~~ologiza Ia a~ri~!1cia.~~~p.~l[ci.:....}: red~~.~ la historia a biolo~). EI vigoroso movimiento de ost uerra del totomonta'e l hizo dclrucrpo-fragme-nta 0 sustancia" fO ia :?:?: Pero erefecto consisda -eo-'unir'los ragmentos e nuevo en ima enes ue are 1m enetrables_al <'? ~7!..w dolQJ:. Por eJemp 0, en e montaJe e Hannah Hoch de 1926, ft10nument II: /1\ Vanity, la imagen se une con precision creando una superficie coherente (si bien pcrturbadora) sin Ia unidad superpuesia de 10 fantasmagorico. Al mismo tiempo, eI patron de superficie, cQmo representacion abscracta de la razon, la coherencia y el orden, se convirtio en la forma dominante de Ia descripci6n del cuerpo social que Ia recnologia habia creado -y que de
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II" IbiJ., p. 174. I!OJunger. p. 184. I!I Cit;tdo en Robert Hughes. The Shock of (he Nro.!. edicion reviuJ.l (NuevJ York: AlfreJ A. Knopf, 1991), p. 68. . I!! En cI enSJyo de B;tudebire, Benj;tmin h:abb positiv;tmente del montJje- l"illlI1I.11()gr~fil"o ell CUJnto que trJnsformJ IJ frJgmentJci6n en un principio cOllstructi\,o.

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hecho no podfa ser percibido de otro modo. En 1933 Junger escribio la introduccion a un libro de fotograHas en el que ciudades y campos alemanes formaban una superficie de Hneas abstractas que es el signa distintivo de la tccnologia instrumental. La misma eSH~tica puede observarse en el plan sovietico; su gd.fico organizativo de 1924 muestra Ia sociedad entera, visible desde la perspectiva del p'q~.er..c~!!.~raJi.z~do,en terminos de sus unidades p'~oduc~iy.a~=q~~d~~h.~0_~. a cerillas. ..-_.- .. --- .. - _. - . -'-a eSH~tica de su erfici~ e~ 'est~s imagenes Ie devuelve al opservador la perce cion alentadora e a raclOna 1 a e to 0 e cuerpo __ ~OCla, que cuando era contem lada desde un cuer 0 en articular se ~~CI la como una ameriiii"ar-~Q!J9. Y,~i~ e~bargo, .si el individuo ~~u~ntra rea ment~ u~ punta de vista (fesde el que se ve a si mismo como un todo, el tecno-cuerpo social desaparece del panorama. En el fascismo (y esta es la clave de la estetica fascista) este dilema de la percep~ion-es-sLJme.rgido por la fantasmagoda del individuo 'comoparte de una multitud que en sl misma forma un todo integral -una masa ornamento, para usar el termino de Siegfried Kracauer, ue compl;ce como est~tica de la superficie a un modelo desindividualiza 0, ormal y regu ar; muy pareci 0 a plan sovietico. La forma primitiva (Urform) de esra estetica estaba ya presente en las operas de Wagner, en la puesta en escena del cora que anticipaba el saludo de la multitud ~. Hitler. Pero no o!\!i~em<?s qu.e_.e!Jascismo no ..es,. en sLmismo~ ,eI responsable de la transformacion de la .percepc.ion:_las._produq;jo~ musicalesdeI(;s-ar1o~ 30 usaban aquel mis~~ (Hitler era muy aficionado a 105 musicales americanos). \,

Estamos de vuelta -tras un largo rodeoen las consideraciones benj;minianas al final del Ensa 0 sobre la - Obra de Arte: la crisis de la experiencia cognltlva, e ida -a la alienacion de los sentiJoS;--glle- hace posibleb humanid:id 'conternple su propia -destruccion con dereit,e. Hay -qoe--re'eordar-que- este~'en's:iyo-flie 'publicado -por primera -vez en 1936. Ese mismo ano Jacques Laean viajo a Marienbad para presentar a Ia AsociacioonPsicoanaHtica Inrernacional el trabajo en que formulaba por primera vez su [eorla del est~9X<?, _ 9_~Le~Pe.jol23. Esra describia el momento en que el infante dc'ellt're seis y dieciocho meses reconoce -triunfalmentesu imagen en eI espejo, y se identifica con ella como una unidad corporal imaginaria. Esta experiencia narcisista del sf (self) como reflejo es una experiencia de no (re)conocimiento [mis-(re)cognition J. EI sujeto se identifiea con la imagen como Ia forma (Gestalt) del ego, oeultando su propia carencia. Conduce retroaetivamente a una fantasia de cuerpos en trozos (corps morcele). Hal Foster ha situado esta teorla en eI contexto hist6rico de 105 albores del fascismo, y ha senalado las conexiones person ales entre Lacan y los surrealistas (que hicieron del cuerpo fragmentado su tema 124). Creo que uno pod ria Jlevar un poco mas lejos la trascendencia de esta contextualizacion, de mancra quc la teorla del <,estadio del espejo)~ podria cnrenderse como una [eoria del fascismo. Puede que la experiencia que Lacan describe sea un estadio universal del desarrollo de la psicologfa, pero su importancia psicoanaHtica aF-arece.solo .\ despues de ocurrir el suceso [after-the-fact], como accion diferida (liachtra- ':;~\ gZichkeit) ~n_do a/go en 1;1 si~.!!.acio~pr!sente ha I~rov~~o el.r~yerdo 4~ . esta f:nJa~Ja jn[anlit cnot" la_m!l11or!a, d!..!2~I!.9. As), la importancia en Ia .teoda de Lacan surge solo en eI contexto historico de la mod~rnidad como experiencia precisamente del cuerpo fd.gil y [de J 105 peligros de fragmentaci6n (que reproduce el trauma de Ia circunstancia infantil originaria: Ia fantaSia del corps marcele) que 10 amenazan. EI mismo Lacan reconocio la es~_cificidaq historica de Ios desordenes _narcisistas, - comentando que el trabajo __ r:!!4s Importante de Freud sob~ narcisismo, no ae-moao-~accidenta]:-:&ita del principioae-ia-gue;-a-derl-91-1)Lefb~~!1!.;-~mo~o.iiiryte ~pffii~Lq~;_~~~~-~~_~ aquella epoca~ !=-9_~e Fre~d_~sra a d,~~~rr.Qllando_dicha.construccioll,.125. EI diiClesputs de que Lacan expusiera su teorla en Marienbad, dimitio del Congreso y se fue a Berlin para ver Ios ]uegos OHmpicos que alH se

-que

IZ.I En realidad, eue trabajo jamas fue publicado. Una version diferente a est:l, de la que lublamos aqui, aparecio en 1949. Il4 Ver Foster, .Amour Fou en October 57 (Spring 1991). Est3 seccion esd profundamente influenciada par !as intuiciones de Foster. m The Seminars of Jacques Lacan, Book J: Freud's Papers on Technique, 1953-54, ed. JJcques-Ab.in Miller y traducido [al ingles] por John Forrester (Nueva York: W. W. Norton & Comp;my, 1988), p. 118.

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estaban celebrandol26 En ~~l Ensaxo sobre la Obra de Arte, Benjamin comentaba las <:Q.!impI;.das moderna-;que dijo, difieren de sus protOtipos antiguos en que eran menQs un ____con~rso que ._'. un pr:~~!4!.!!:!rento ,~_. _. __ 0,_,",. .., de medii9Jt~.L.tecn~C;;l precisas; mas un examen que una cOmpetlClOnl27; Acerdndose a J unger, Foster seiial~_g!:!.~_~LJ~~i~!Eo. __ p..r:es~~~~.,.~! ..E~~EP9 Hsico col!}.o un~--Ia~~ ~~_,~[.rn~gE.r.LE'pntr~"JL.frigm~i!.E..~iQlL..Y-_~lllbie.n E0ntra el ~ol..r. El cuerpo armado [armoTfd1 mecanizado, con su superficie galvamzada y medlica, de cara angulosa, recoruda, .(Lrovee la ilusion de invulnerabilida"!. Es eI cuerpo vistQ desde eI punto de vista de la seguiiCfa conciencia, descrita por Junger como entumecida contra el senrimiento. (jLa palabra narcisismb procede de la misma rafz que la palabra narc6tico!) Pero, si bien eI fascismo fl5>recio con 1:1 represe!l_t~~.!.!!_.~eL.cuerpq .. co~o armadura, n-o{u;-6~t-;-la-~n~~;forn:;aestetica -re'levante a esta problematica.

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Hay dos auto-definiciones del fascismo que, para terminar, me gusrarb tener en consideracion. La primera es Ia descripcion que hace Joseph Goebbels en una carta en 1933: Nosotros, los que modelamos la polltica alemana moderna, nos sentimos como artistas a 105 que les ha sido conflada la gran responsabilidad de .!!:mar, del crudo' material de las. JJJ,.;!ES, ~ ~a, Bien io..rjada_cstructll.ca d~.Yolk128. Esta es la version tecnificada del mito de Ia autogenesis, con stis divisiones entre ag~nt-~ (Jos Hderes fascisras), y las masas (Ia materia br~t~_~ indiferencia~a ... sobre la que se actua). Recordaremos que esta divisi6n es tripartita. iambicn esra eI observador. que conoce mediante la observacion. Fue -!Lg~~io ~~.J~.' propaganda fascista el que dio a !as masas un doble pape!: el de observadores r.'eL de... mas~. i'nerteesiars'i~~cf~' 'fannada y' ~ofde:i(J~~ debid.~.al desplazamiento del dolor, al consiguiente no-(re)conocimiento, la masa aUdien~cia-'permaneceimpertu-rb~ble":inte e1especdculo de Sll prop-;-;'" ~~nip.~J~_ciq~-'=-como"Hussei-1mientras se esra ~ortando del dedo. En fa pelicula de Leni Riefenstahl de 1935 Triltnfo de fa volltntad (de la cual Benjamin tenia ciertamente conocimiento mientras escribfa su Ensayo sobre la Obra de Arte) las masas movilizadas inundan el estadio de Nuremberg y fa pantalla de proyccci6n, de modo tal que 105 patrones de superficie proporcionan un diseiio p!acentero del todo, dejando que eI observador olvide eI prop6sito de tal demostraci6n (por ejemplo, la militarizaci6n de !a socie&uJ orientada a la telcologia de la guerra). La estetica per1~1a

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Ver D~vid l-.heey, Lacan in Contt:xts (Nueva York: Verso, 1988) para fa rcboon dd viaje de bean de Marienbad a Berlin, 1!1 Benjamin. G~sJmm~/tt: Schrifun I, p. 1039. liK CiuJo en Rainer Stollm:lO. -Fascist Politics as a Toul Work of An-. Nelf' (;('T11IJII Critique 14 (Spring 1978), p. 47.
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n:cepCion ancstesiadJ; Ull eolltemplar 1;1 ('<:5eell.l" COil desintcn:sadu pb\.:<:, allO cuando la escena consiste en b preparacion. mediante riw:Jl, dc' un; )" ell ultimo termina, b ( sociedad entera para eI sacrificio incucstionado dcstruccil1n, el asesinaro \' b mucrt(' .. En Trillnlo dc /(/ '1.>01/;n/(/.1 Rudolph Hess grit:l a la multitud: "Alemalli:l es Hitler v Hitler es Alemania, )' as! [Iegamos a la segunda auto-definicion del fascismo. EI significado illtencion:ll [del mensaje de Hess] es que Hitler encarn:l el poder emero de la naci6n alemana. Pero si enfocamos la dmarJ :l b im:~2l...s.t('Jji~L~r_sk_JllOdQI1Qlw.m(ltjc, "'t:.?t?_e.~l.si u~~~~~_~LJ.P.i!GHJ,.~ !.~~~o Jo.g iCl!._~?111C? asj.s~e!:~_<:..~S._!~ __ ~.~!:!.lPE~!].~~<?_l:_.S.~ l}~.O ~!~L.4~.L.!:!].u JJ.l.l ~) ..h x t e riot. <:n vel de como un eSCJpe de cl narcisista 0 fantasmag6rico, \'emos algg.". ~lislinw. . Sabemos que en 1932 (bajo Ia direcci6n del cantante de 6pera Paul Devrient) Hitler practicaba expresiones faciales frente al espejol~'J para obtener as! 10 que el crria que era el decto apropiado. ~.:~2n.t;.Ll?.:!.~c~~.~_.9.\l.~ .. es te .. efeqo ..ncLc;r:l...!:.x pr.e.~LY,<'L.si!!.9 ....r.~f.!e.~~Y-93_.P-~,:.~ ..,.~.~~1 ~e.'.:..~l llomb!.~':'~Drr.~-la multitud su propia imagen -la, imagen narclSlSt:l del ego Inr:\cto, cons~ruido contra el pavor del cucrpo-en-pcdazos 1,30, " . . '-Ell 1872,Ch~;lcs-"bj;:\~~~;~ ~~pres:'lildo su Jeucb con eI trabjo de Charles nell, publicaba The Expression of the. Emotions in Man amI Animals. El libro de Darwin fue el primero en s.u clase ,en usar fO~9.graHas_~n_\~c? c!.e dibujos,'fo cuafperri"1ith 'u~a-g~an 'p~edsior;'~ri' ci anlisis de !as expresiolles . faciales de las emociones humanas. Si una compar;l las fotografias de las expresiones faciales de Hitler, mientras practicaba- en el espejo, con !as fotografias del libro de Darwin, uno podrb esper,lr que sus expresiones connotarall emociolles agresivas -ira \. rabia. 0, uno podr;a suroner qut' Hitler habria tratado de pro~'eCtar ulla cara impermeable"" >~ arr~o::.....qI::e ..... d..:.~~i9.u~~r, )' qu<: era tan dpicu del am nazi. Pero, de ~ho, '!as dos elllociones [descritas pOl' Darwin 1 que coinciJen can !as fotografias de Hitler son otras. La primera es miedo. Escuchad la descripci6n de Darwin:

--

Mientras el miedo creee bacia una agonia de terror [... J !as aletas de !a nariz se di!atan [... J bay un movimiento cOll\'ulsivo de los !abios, un jadeo
Hacia 1932 Hitler !labia forzal!o tanto sus 6rganos vocales que un doclor Ie aconsejb emrenara su vOL con Oevrient (nacido Paul Stieber-Walter). cosa que hi:/.{) emre abra \' noviembn' dt aquel aill> durame su campana electoral. (Vel' \'\;erner Maser, Adolf Hilin: Legmde Mythos \lIirklichkeit [Munich: Bechte Verlag, 1976J, p. 294n.). 1)0 Max Picard habla, desde su propia experiencia, sobre la absoluta nulidad . del rosrro de Hitler. -un rosuo. no de uno que dirige. sino de UllO que necesita ser dirigido . (Picard. Hili", in Ourselves, trad. [al ingles] de Heinrich Hauser [Hinsdale. 111.: Henry Regner)' Compan)', 1974J), p. 78.
11'

qUI'

lIustracioncs

de The [xpn'ssioll

of /be t:1II0/iollS ill Man 1872.

ami Allillials,

dl' Charles

Darwin,

sofocado, un temblor en las f1lt"jillashUlH.liJas /... J las 6rbitas de los ojos esran fijos en eI objeco Jel terror (... J los mu~(ulos del c~erpo pueden ponerse rigidos [...] las manos sc apriCI:ln y <listil'nden alternativamente r... J Jos brazos pueden sobresalir como si CJui!>icsrnpreo,enir algun peligro terrible, 0 tal vez para cubrirse dpidaJJll'J1IC la caho.aIlJ.

Hay una segunda emoci6n reconocibJe en Jos gesros de Hider. Es 10 que Darwin denomina el sufrimienro del cuerpo y del csplriru: eI JIoriqueo [weeping], y las forograHas relevanres en este caso son, espedficamenre, las caras de infanres JIorando y grirando. Darwin cscribc:
La elevaci6n del Iabio supe~ior empuja h:lcia arriba la carne de Ia parte superior de !as mejillas, y produce un plicguc profundamente marcado en cada mejilla -el pliegue naso-labialque va dr~Jc cerca de !as aletas nasales a !as comisuras de los Iabios y por <lehajo de ellos. Este pliegue 0
IJI Ch;;r1es D.rwin, The Expressions and Emotions in Man and A"imals, pref;;c;io de Konr~d Lorenz (Chic;;go: University of Chic~go Press, 1%5), p. 291.

surco pucde obscrvarse en codas bs fotograflas, la cxpresion de un nino 1I0roso [... JI':'.

y cs

Illuy

caracrcrisrico

dc

'

J,.':;,dmara puede ayudarnos a conocer cI fascismo porquc proporciona una ex p~rienc~a ~estetici ';,examinando' . crlticamen'te 1J3; capturando, mediante su (,optica inconsciente D\ la dinamica det narcisimo del 'que -,~ep~n,~~~elfascis'~o, pero con su propia estetica a~Tatica .e.~cond_ida. Este conocimienco no es hiscoricista. La yuxtJ'posicion de bs focografias del rostro de Hitler con las que ilustran eI libro de Darwin no respondedn, tal vez, a la pregunta de von Ranke de ,(como fue realmente .. en Alemania, 0 que determino su unicidad en la hiscoria. Por el contrario,~1.!x[aP-Q~.ic!Qn crea una experiencia sincetica que _ resuena en nuestra propia epoca, dodndonos hay -de'u'n dobfe reconocimiento: Primero, de nuestra infancia, en que para tancos de nosotros fa cara de Hitler es eI diablo encarnado, eI

quec's--'lonaurJiica;

IJ2 III

\H

Ibid., p. 149. Iknj:lmin, Illuminations, p. 229. Ibid . p. 237.

hombre del saco de nu.e~Jro5---i:emoTes--inhfl.ilcs. S~gundo, nos choo regmof:c--r--que-e1-narCislsrno que---hemos desarrollado co~~--a-dultos .S que l~nciona como ractica anestesiante frente al shock de la vida moderna -=:y-"'aj--.,\ que sc recurre diariamente a traves de la fantasmagorla de b cultura de ) masas- e.s el terre~o d.esde el cual ~l fascismo puede de nuevo resurgir. _.~./

..:rr:rL'"Tta'lJ'--B.enp:mln:-- .. --- ---. "-~'''-'''''

'__ '_'_'''~'

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AI cerrar b experiencia [de Ia epac:l del industrialismo :l gran escala. inh6spito y ciego] eI ajo percibe un:l experiencia de naturalez.a complementaria. en Ia forma de su post-imagen espont:inea\.ls.

EI fascismo es esa postimagen.

En su espejo [reflectante]

110S

reconoce-

mos.