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Los aliados de la Arquitectura en el manejo de la proteccin de la radiacin solar.

Arq. Luis Guardado Snchez Resumen. El sol es imprescindible para la vida y tiene efectos muy beneficiosos sobre el organismo. Es sabido desde siempre que el sol es fuente de vida. Sin l no podran sobrevivir ni los animales ni las plantas. En relacin al metabolismo humano, tiene efectos muy benficos sobre nuestro organismo al estimular la formacin de vitamina A y D, que contribuye a la formacin y consolidacin de los huesos y dientes. No obstante, si lo tomamos con exceso y abuso puede ser nuestro enemigo ms cruel. La exposicin a la luz, voluntaria o involuntaria, an en perodos cortos de tiempo, puede llegar a ser muy daina para la piel humana. Frecuentemente olvidamos que el cuerpo se est enfrentando a una de las fuentes de energa ms potentes de la naturaleza. El sol como fuente de energa La vida del hombre primitivo estuvo siempre sujeta al ciclo solar y muchos pueblos rindieron honor a la salida del Sol orientando sus edificaciones ms importantes hacia sus rayos. En Egipto, Mesoamrica y la Europa del Paleoltico se estudiaron sus movimientos y los alineamientos hacia las salidas o puestas del sol en solsticios y equinoccios son objeto de asombro para los turistas. Con el paso del tiempo, dej de actuarse con respecto al sol como smbolo de la deidad todopoderosa, para interesarse en sus efectos en la salud, y en el mecanismo de intercambio energtico que mueve a la Tierra. La mayor parte de la energa utilizada por los seres vivos procede del Sol, las plantas la absorben directamente y realizan la fotosntesis, los herbvoros absorben indirectamente una pequea cantidad de esta energa comiendo las plantas, y los carnvoros absorben indirectamente una cantidad ms pequea comiendo a los herbvoros. La mayora de las fuentes de energa usadas por el hombre derivan indirectamente del Sol. Los combustibles fsiles preservan energa solar capturada hace millones de aos mediante fotosntesis, la energa hidroelctrica usa la energa potencial del agua que se condens en altura despus de haberse evaporado por el calor del Sol, etc.

La capa de Ozono

El efecto Invernadero

El sol irradia energa de diferentes longitudes de onda; por ejemplo, la luz amarilla tiene una mayor longitud de onda que la luz azul. Las longitudes de onda de la radiacin ultravioleta (UV) son menores que las de la luz visible y pueden daar el tejido vivo. Afortunadamente, el ozono de las capas ms altas de la atmsfera terrestre filtra las longitudes de onda ms perjudiciales de los rayos UV, pero parte

de esa luz UV, principalmente la incluida en las bandas de longitud de onda A (UVA) y B (UVB), llegan a la Tierra y pueden daar la piel. La variacin diurna y anual de la intensidad de la radiacin solar UV, est determinada por parmetros astronmicos, geogrficos, condiciones atmosfricas y por actividades humanas que alteran las condiciones naturales de la atmsfera, tal como el debilitamiento de la capa superior de ozono debido al uso de clorofluorocarbonos. A nivel de troposfera la presencia de nubes, polvo, aerosoles y la concentracin de ozono son elementos absorbentes de fotones de energa o radiacin solar. La intensidad de la radiacin solar vara segn las estaciones y la hora del da. Durante las primeras horas de la maana y al atardecer, la radiacin solar incide de manera casi horizontal sobre el punto de incidencia. Durante su trayecto la radiacin puede absorberse y dispersarse por molculas de gases, partculas de aerosoles o agua, en lo que se denomina la componente difusa de radiacin. Cuando los rayos solares pasan directamente por la atmsfera si ser absorbidos, constituyen la componente directa de la radiacin. Otros factores que influyen en la intensidad de la radiacin solar son la refraccin en paredes y asfalto, y la reflexin de los cristales de edificios. La hierba refleja al menos un 10% de la radiacin incidente y la nieve pueden reflejar un 80%. La radiacin solar tambin vara con la altitud, a mayor altitud su aumenta. Los efectos de la radiacin solar y como evitarlos. Las culturas antiguas consideraban que los baos de sol son benficos para la salud. Actualmente se reconoce que la exposicin sana al sol proporciona diversos beneficios, como son:

1. Mejora en la respuesta muscular


2. Mejora la resistencia en pruebas de tolerancia 3. Disminuye la presin sangunea 4. Incrementa la respuesta inmunolgica 5. Reduce la incidencia de infecciones respiratorias 6. Baja el colesterol de la sangre 7. Incrementa la hemoglobina de la sangre 8. Mejora la capacidad de trabajo cardiovascular 9. Estimula las terminaciones nerviosas 10. Mejora la respiracin, especialmente en asmticos 11. Promueve la sntesis de vitamina D para calcificar huesos La falta de vitamina D, calcio y sales fosfatadas en la dieta, adems de la falta de exposicin a la luz del sol, durante el perodo de crecimiento produce raquitismo; en los adultos causa la osteomalacia La tuberculosis de la piel o lupus vulgaris es otra enfermedad asociada a falta de exposicin al sol y es comn en poblaciones del norte de Europa, donde luz del sol es dbil durante largos perodos de tiempo (Laguna -Pia, 1981). La exposicin al sol en exceso somete a nuestra piel a una situacin de estrs celular que, mantenida en el tiempo, puede originar efectos a corto, medio y largo

plazo, que van desde las quemaduras, irritaciones y alergias hasta la aparicin de manchas, envejecimiento prematuro de la piel y la probabilidad aumentada de cncer de piel. Estos efectos se ven potenciados y favorecidos por la llamada memoria drmica, que contribuye a la aparicin demorada de las lesiones y agresiones en la superficie corporal (Correa, Arias-Stella, 1981). En todo tiempo y no exclusivamente en el verano existe este riesgo, ms an en comunidades tan soleadas como las tropicales, que presentan altos ndices de insolacin durante gran parte del ao. Tomar medidas de precaucin es obligado en todos los casos, pero mucho ms si se trata de nios, adultos de piel clara y personas ancianas. A pesar de ser conocidos mayoritariamente los riesgos de la sobreexposicin solar, slo un 15% de la poblacin adopta medidas que protegen adecuadamente frente al sol, teniendo en cuenta las caractersticas propias de la piel de cada persona. Otra consideracin: la cantidad de radiacin UV que llega a la superficie de la Tierra es cada vez mayor, especialmente en las latitudes del norte. Ello se debe a que las reacciones qumicas entre el ozono y los clorofluorocarbonos (sustancias qumicas presentes en los frigorficos y los aerosoles) estn destruyendo la capa protectora de ozono, creando una atmsfera ms delgada y que presenta algunos orificios. Entre los 19 y los 23 kilmetros por sobre la superficie terrestre, en la estratosfera, un delgado escudo de gas, la capa de ozono, rodea a la Tierra y la protege de los peligrosos rayos del sol. El ozono se produce mediante el efecto de la luz solar sobre el oxgeno y es la nica sustancia en la atmsfera que puede absorber la daina radiacin ultravioleta (UV-B) proveniente del sol. Este delgado escudo hace posible la vida en la tierra. Desde 1974, los cientficos nos han advertido acerca de una potencial crisis global como resultado de la progresiva destruccin de la capa de ozono causada por los clorofluorocarbonos.

Estado del agujero de Ozono en Octubre de 1994 (DU: Unidad Dobson)

En rigor no existe un agujero. En forma estacional, entre los meses de agosto y noviembre, se viene observando, desde mediados de los 70' una regin con valores relativamente bajos, con una zona estrecha que lo delimita, con fuentes gradientes separando estos bajos valores, de un entorno con alta concentracin del gas. Se habla de agujero cuando hay menos de 220 DU de ozono entre la superficie y el espacio. Los sistemas de mapeo satelital del ozono, muestran su configuracin circular u ovoidal, donde surgi la asociacin con un agujero a travs del cual incide, con menor acentuacin, la radiacin ultravioleta en las bandas que filtra el ozono. La mayor radiacin ultravioleta que llega hasta la superficie terrestre debido a la disminucin en las concentraciones de ozono, tiene una especial incidencia sobre el fitoplancton, base de la cadena alimentaria del mar (Greenpeace, 1995). Segn un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) de 1994, la tasa de crecimiento en la produccin de sustancias que agotan el ozono ha decrecido, como resultado directo de las reducciones de emisiones globales de estas sustancias. El lado negativo es que existe un

crecimiento constante de sustancias que destruyen el ozono en la estratosfera, provenientes de fuentes industriales. La mejor proteccin contra el sol es no exponerse a sus rayos, salvo por algunos momentos al da, cosa que es imposible en nuestros tiempos, en que las actividades diarias nos mantienen cerca de 16 horas fuera de casa, por lo que debemos confiar la proteccin de la radiacin solar en nuestros dos productos culturales encargados de mantener la homeostasis: el vestido y la Arquitectura. Las partes de nuestro cuerpo que no quedan cubiertas por la ropa pueden protegerse con productos que contengan filtros; los SPF indican el tiempo de exposicin al sol y se asocian al tiempo normal de exposicin. Un tiempo normal de exposicin al sol de 30 minutos y un SPF de 8, permiten un tiempo de exposicin 8 veces mayor sin sufrir daos. El tiempo de exposicin al sol no es infinito, los SPF solo ayudan a permanecer durante cierto tiempo extra expuestos al sol, ste no aumenta si aplicamos una cantidad mayor de bloqueador. Los ojos pueden protegerse con el uso de sombreros y lentes que filtren el espectro UV. Un error comn es creer que todos los lentes oscuros protegen de este tipo de radiacin; cuando carecen de sistemas especializados para bloquearla, los daos aumentan, ya que solo filtran la intensidad luminosa de la radiacin, provocan una dilatacin mayor de la pupila y una mayor entrada de radiacin UV al ojo. Ayudas a la Arquitectura ante la radiacin solar. El hombre primitivo advirti los esfuerzos de adaptacin de ciertas plantas a las tensiones trmicas. Numerosas plantas fototrpicas pueden hacer girar sus hojas persiguiendo los rayos solares, u orientando sus hojas paralelas al sol para reducir el impacto de la radiacin. Mediante estas observaciones, pudo encontrar la mejor disposicin para su refugio, su defensa ms elaborada contra los climas hostiles, permitindole ampliar su espacio de equilibrio biolgico y asegurndole un medio de productividad favorable.

Grados de irradiancia (potencia de la radiacin) solar en Watts por metro cuadrado.

As, cada zona climtica produjo respuestas similares de manejo de la proteccin contra el asoleamiento. Las zonas clido-hmedas como las que prevalecen en nuestro pas, presentaban dos problemas bsicos: escapar de la excesiva radiacin solar y permitir la evaporacin de la humedad a travs de la ventilacin. Para solucionar estos aspectos, los grupos humanos habitantes del trpico organizaron sus aldeas de forma que no se impidiera el libre flujo del aire, construyendo las viviendas de forma aislada, entremezclndose con la vegetacin existente. Las cubiertas eran ms esenciales que los muros, los cuales llegaban a omitirse; y eran estructuradas con madera, ramas, entramados a base de hierbas u hojas entretejidas. Nuevamente, el hombre tom de las plantas la solucin primera para la construccin de su refugio, reconstruyendo la copa de un rbol como su cubierta contra los rayos solares y la lluvia. Adems de satisfacer la necesidad instintiva de proteccin, los rboles contribuan a la mejora del ambiente fsico inmediato. Plantados densamente, reducen con gran

eficacia los sonidos ambientales. La superficie viscosa de de las hojas de las plantas capturan el polvo y filtran el aire. Asimismo, la vegetacin asegura la privacidad visual y disminuye los efectos del deslumbramiento. Un aspecto especialmente beneficioso de los rboles es su efecto trmico. Durante el invierno, las pantallas formadas por las especies perennes reducen las prdidas de calor de los edificios. En verano, la superficie del csped y las hojas absorben la radiacin solar para la fotosntesis, y su proceso de evaporacin enfra la temperatura del aire. Pero por encima de todo, los rboles proporcionan una sombra generosa en la estacin adecuada. Esta caracterstica hace que los rboles de hoja caduca sean especialmente apreciados cuando se encuentran localizados cerca de los edificios, ya que una de las condiciones necesarias para el control solar es la de no interferir la radiacin solar durante el invierno. Las enredaderas son otro elemento de control natural del calor, refrescando el aire a travs de la evaporacin y proporcionando sombra. Al crecer apoyadas en un muro donde incide el sol, la enredadera representa una proteccin muy valiosa durante el tiempo caluroso. As pues, disponer de rboles o vegetacin en la proximidad de nuestro refugio representa, tanto por su aspecto, como por la sombra que proporcionan, una buena eleccin. Si cada uno de los hogares que conforman una poblacin cultivara un rbol, o un grupo de ellos, podra asegurarse un mejoramiento en el microclima del barrio, permitiendo extender el mbito protector de la radiacin ms all de los lmites de la propiedad privada, hasta el espacio pblico urbano. CONCLUSIONES: La necesidad de proteccin de la piel frente a la exposicin solar es un problema importante de salud, no slo moda o esttica. La exposicin a la radiacin solar de forma continuada (personas que trabajan al aire libre, deportistas...), es tan nociva como una exposicin intermitente pero intensa (por ejemplo, durante las vacaciones). Tomar el sol no es slo estar en un balneario en la playa, sino tambin acudir a una piscina, caminar por la montaa, tomar el sol en la terraza, estar muchas horas en la calle por motivos profesionales, deportivos o recreativos. El sol que nos da cuando salimos 5 minutos a la calle ya es suficiente para la correcta mineralizacin de los huesos. Es recomendable planear nuestras actividades y evitar la exposicin al aire libre, sobre todo en las horas de mayor radiacin solar. El tiempo de exposicin saludable al sol depende de nuestro tipo de piel y la intensidad de la radiacin UV. Independientemente de si nuestros hogares fueron diseados pensando en la mejor orientacin para evitar el asoleamiento excesivo, el cultivo de rboles en el exterior prximo permite extender la proteccin de los rayos solares ms all de nuestro entorno privado. Es muy importante decidir correctamente cual es el tipo de rbol a utilizar. Para ello debe tenerse en cuenta varias cosas: la localizacin geogrfica de la ciudad, el clima, la forma y las caractersticas del rbol, tanto en verano como en invierno, as como su papel como protector natural.

BIBLIOGRAFA Correa, Pelayo; Arias-Stella, Javier; Prez Tamayo, Ruy; Carbonell, Luis M. (1981); Texto de Patologa, Ediciones Cientficas La Prensa Mdica Mexicana; Mxico. Enviromental Protection Agency, Aire y Radiacin (6205j), "El Sol, la radiacin ultavioleta y usted", EPA-430-K-01-009, Septiembre 2001.

Greenpeace (Marzo de 1995) Estado Actual de la Capa de Ozono. Impactos de la disminucin del ozono. Laguna, Jos; Pia Garza, Enrique (1981); Bioqumica, Ediciones Cientficas La Prensa Mdica Mexicana; Mxico. Olgyay, Vctor (1998); Arquitectura y Clima, manual de diseo bioclimtico para Arquitectos y Urbanistas; Edit. Gustavo Gili, Barcelona, Espaa.