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Do Calundu ao Candombl

Presentes no Brasil durante todo perodo colonial, os rituais de f africanos ganharam seu primeiro templo no incio do sculo XIX, erguido nos fundos de uma igreja em Salvador.

Renato da Silveira Desde o sculo XVII se tem notcias de cultos africanos em terras brasileiras. De fato, h cerca de vinte anos uma imensa massa de informaes sobre o que se convencionou chamar calundu colonial comeou a ser revelada por historiadores e antroplogos brasileiros, que, investigando nos arquivos pblicos e da Santa Inquisio, se depararam no apenas com novos dados mas tambm com novas interpretaes sobre um tema at ento mal conhecido. Os animadores desses misteriosos cultos de origem africana comearam ento a ocupar a cena historiogrfica. Figuras como o congols Domingos Umbata, flagrado em 1646 pelos visitadores da Inquisio na capitania de Ilhus; a angolana Branca, ativa na cidade baiana de Rio Real nos primeirssimos anos do sculo XVIII; outra angolana, Luzia Pinta, muito bem sucedida na freguesia de Sabar, nas Minas Gerais, entre 1720 e 1740; a courana Josefa Maria ou Josefa Cour com sua dana de Tunda, estabelecida em 1747 no arraial de Paracatu, Minas Gerais; o daomeano Sebastio, estabelecido em 1785 na cidade de Cachoeira, no Recncavo Baiano; e enfim Joaquim Baptista, ogan (uma espcie de lder de terreiro) do culto ao deus Vodum, no Accu de Brotas, freguesia perifrica da cidade da Bahia, em 1829. A esta lista poderia ser acrescentada uma significativa aquarela de Zacharias Wagener, artista que viveu no Pernambuco holands de 1634 a 1641, representando uma festa de africanos e trazendo preciosas informaes visuais sobre a variedade e a disposio dos atores, figurinos e instrumentos musicais. Os adeptos dos calundus organizavam suas festas pblicas na residncia de uma pessoa importante da comunidade, ou ento em casas tambm destinadas a outras ocupaes. No tinham templos propriamente ditos, mas tambm no se tratava de simples cultos domsticos, uma vez que tinham um calendrio de festas, iniciavam vrios fiis em diferentes funes e eram freqentados por um nmero razoavelmente grande de pessoas, inclusive brancos, vindos de diversos arraiais. Ademais, o sacerdote principal tinha condies de ganhar bem a vida com o atendimento individual e se tornar financeiramente independente ao prestar populao servios essenciais que o Estado colonial no assegurava satisfatoriamente. A documentao da poca permite identificar trs tipos de sacerdcio, s vezes reunidos numa mesma pessoa, como Luzia Pinta, que era calunduzeira, curandeira e adivinhadeira. Isso significa que, alm de oficiantes religiosos, esses personagens sabiam preparar tisanas, cataplasmas e ungentos que aliviavam os males corriqueiros dos habitantes da colnia, eram tambm capazes de curar doenas mais graves como a tuberculose, a varola e a lepra, usando os recursos da farmacopia tradicional, participaram inclusive do combate s epidemias que assolaram a Bahia em meados do sculo XIX; tambm sabiam curar distrbios mentais ou espirituais, usando tratamentos

combinados e complexos. Na cidade de Rio Real, no interior baiano, o Santo Ofcio identificou o caso de um senhor empresrio que pagou caro por pelo menos duas escravas curandeiras afamadas, montando com elas uma espcie de clnica onde se praticavam vrios tipos de cura, e dividindo com elas todos os lucros. Desses registros, surgiram notcias de curandeiros e adivinhadores sendo recebidos em monastrios, nos meios ricos, onde eram bem pagos, e at agraciados pelo rei de Portugal por bons servios prestados. A eficincia dos saberes africanos era pblica e notria, mas na prtica sua existncia questionava o monoplio da cura atribudo Igreja e mesmo medicina oficial. Como o escravismo se configurava como um regime de opresso, sempre se pensou que os calundus tivessem sido duramente perseguidos. Mas, de fato, se isso fosse realidade, seus lderes jamais poderiam ter se estabelecido estavelmente, como, por exemplo, Luzia Pinta, que se manteve atuante durante vinte anos na cidade mineira de Sabar. Na verdade, existia no seio da classe governante um debate constante a respeito da melhor maneira de controlar a massa escrava e liberta. Se a poltica tirnica parece ter predominado nos perodos de crise, em grande parte do tempo foi a poltica moderada que predominou. Assim, desde o sculo XVII os calundus funcionavam normalmente no Brasil, pelo menos at que seus lderes se tornassem muito visveis, angariassem clientela branca ou se envolvessem em revoltas. Faziam parte da paisagem social porque eram funcionais, respondiam a vrias necessidades de uma populao carente e no pretendiam ser seitas secretas. Sua vocao era se tornar, como na frica, instituies pblicas reconhecidas. Desse lado do Atlntico, os calundus de diversas origens africanas, como a banta (das regies ao Sul da frica, como Angola, Congo, Moambique) e jeje (da frica Ocidental, atual Repblica de Benin), por exemplo, acabaram aderindo ao Catolicismo. J o sincretismo com os cultos amerndios deu-se apenas com os bantos. Alguns, como o de Luzia Pinta, misturaram tradies africanas, catlicas e indgenas no mesmo ritual, dando origem ao que se convencionou chamar umbanda. Ao contrrio dos anteriores, o calundu jeje do Pasto de Cachoeira era uma organizao tipicamente urbana, e o primeiro a ter como endereo uma rua, embora de periferia. J o candombl do Accu um dos vrios cultos jejes que comearam a funcionar no Recncavo Baiano em meados do sculo XIX, situados em freguesias urbanas apenas no nomes eram, na verdade, chcaras cercadas de mata atlntica. Esses cultos jejes eram mais marcadamente comunitrios e com fortes tradies litrgicas, as que foram implantadas na Bahia. Nesse processo, receberam apoio dos calundus bantos existentes, que detinham um saber ritual acumulado, bem adaptado ao meio. O prximo passo, ousado, nessa trajetria de constituio da religio afrobrasileira, seria precisamente organizar o culto na cidade, exibi- lo como instituio

urbana legtima, buscar sua oficializao. Foi em Salvador, no bairro da Barroquinha, que essa transio foi tentada com relativo sucesso. Segundo as tradies orais dos nags (africanos iorubas, originrios de regies da Nigria, Benin e Togo) baianos, o primeiro candombl de sua linhagem foi fundado em terras situadas atrs da capela de Nossa Senhora da Barroquinha, no centro histrico de Salvador. Segundo se conta, existia uma irmandade de negros ali funcionando, cujos associados teriam sido os fundadores africanos. Hoje, esse candombl um dos maiores e mais respeitados do Brasil, chama-se oficialmente Il Ax Iy Nass Ok, em homenagem sua fundadora principal, mas popularmente conhecido como Casa Branca do Engenho Velho da Federao. No h nas tradies orais referncias data de fundao do candombl da Barroquinha. Mas se tem conhecimento de trs momentos importantes do local: a fundao inicial de um pequeno culto na casa de uma sacerdotisa filiada irmandade e residente em uma das ruas do bairro; o arrendamento de um terreno situado atrs da igreja, onde foi fundado o candombl propriamente dito; e um momento de perseguio policial, invaso do templo e expulso do bairro. A investigao sobre a data inaugural motivou antrop logos ligados ao Ax Op Afonj, filial do candombl da Barroquinha, os quais fizeram estimativas que vo do final do sculo XVIII a 1830. Em 1943, por ocasio do I Primeiro Congresso AfroBaiano, teve lugar na Casa Branca uma exposio comemorativa dos 154 anos de sua fundao, segundo a qual o candombl teria ento sido fundado em 1789. Essa data coincide com a chegada Bahia dos primeiros escravos nags do reino de Ketu (cujo territrio foi cortado em dois pela fronteira Nigria-Benin), de onde teriam vindo os fundadores, bem como com a oficializao da irmandade do Senhor Bom Jesus dos Martrios, em 1788. Entre os primeiros escravos provenientes do reino de Ketu vieram parar na Bahia alguns membros da famlia real Ar, capturadas na cidade de Iwoy, saq ueada em janeiro de 1789 pelo exrcito do reino Daom (atual Repblica de Benin). A me do Alketu Akibiorru, o rei ento entronado, era natural daquela cidade, que tinha relaes rituais muito estreitas com a capital. Tudo indica que a primeira das fundadoras do candombl da Barroquinha, Iy Adet, veio nessa leva de escravos provenientes de Iwoy. Aps cerca de nove anos de cativeiro, Iy Adet teria conquistado a alforria e ido morar na Barroquinha, onde fundou, no finalzinho do sculo XVIII, um culto do mstico a Oxssi na sua casa, semelhante a alguns dos calundus colonias passados em revista. Ora, no princpio do sculo XIX comea a crescer a populao escrava baiana proveniente da regio jeje- nag, aumentando o contingente de freqentadores do calundu de tia Adet e despertando o desejo, naquele grupo desenraizado, de possuir um espao apropriado fundao de um verdadeiro terreiro. Esta possibilidade existia no prprio bairro, pois as terras devolutas atrs da igreja se prolongavam em uma rea

arborizada e um pntano que confinava com as hortas do mosteiro de So Bento. O terreno contguo capela pertencia a um casal filiado irmandade branca de Nossa Senhora da Barroquinha, que dividia com a irmandade negra do senhor dos Martrios a administrao da igrejinha. O arrendamento comeou a ser negociado em 1804 e foi concludo em 1807, e nesse momento que se concretizou a possibilidade de passar de culto domstico a terreiro. A virada do sculo XVIII para o XIX foi na Bahia uma poca de prosperidade e descontrao poltica, porm, de 1805 a 1809, o governo tirnico do Conde da Ponte se lana em implacvel perseguio de africanos, criando um clima de tenso na capitania, inadequado aos vos da imaginao. Em 1810 comearia, contudo, o governo reformista e liberal do Conde dos Arcos, enviado pela famlia real para modernizar a Bahia. O novo governador tornou-se irmo honorrio da irmandade dos Martrios logo em 1811, era partidrio da corrente moderada da ideologia colonialista, cuja estratgia era encora jar as manifestaes culturais das diversas naes africanas, pequena liberdade que estimularia a diferena entre elas - pensava ele - impedindo-as assim de se unir contra a ordem colonial. Nessa conjuntura, o projeto de fundao do terreiro da Barroquinha ganhou novo flego. Em 1812 um requerimento assinado pelos diretores dos Martrios pediu licena Cmara de Vereadores para construir um salo nobre, anexo igreja, obtendo assim o consentimento oficial para manter um espao para as suas reunies. A comunidade jejenag, que estava crescendo na Bahia e provavelmente ganhando importncia na irmandade dos Martrios, deve ter, se no comandado, pelo menos se associado a este esforo. Nesse momento de prosperidade o terreiro deve ter sido ampliado, ganhando mais equipamentos, mais espao e mais confiana. Eis o cenrio que viu surgir na Barroquinha o Iy Omi Ax Air Intile, dirigido por Iy Akal, a segunda das fundadoras apontadas pela tradio. Segundo as tradies orais da Casa Branca, a grande novidade introduzida pelo terreiro da Barroquinha foi ter organizado, pela primeira vez, o candombl como sociedade. Que poderia significar isso? Vamos dar uma voltinha na frica, para ter uma viso mais abrangente dessa histria. Em meados da dcada de 1830 a capital do maior dos Estados nag- iorubs, o imprio de Oy, foi saqueada pelas tropas fundamentalistas do califado de Sokot e do emirado de Ilrin. Comearia ento um grande xodo da populao dessa regio, fundando uma nova capital e reorganizando as foras do imprio em um territrio mais ao sul. De fato, a queda da capital de Oy provocou uma guerra civil destruidora, que se prolongaria at o final do sculo. Verdadeiras multides de prisioneiros dessa guerra vieram parar na Bahia como escravos, de modo que, em meados do sculo XIX, mais da metade da populao escrava baiana j era nag- iorub. Subgrupos tnicos de todas as regies ocupadas pelos iorubs na frica Ocidental, a chamada Iorubalndia, como oys, ijexs, ketos, efans, dentre vrios outros, trouxeram suas divindades para o exlio,

as quais foram sendo assentadas no terreiro da Barroquinha. Ao mesmo tempo algumas associaes urbanas daquela origem, chamadas egbs, foram sendo organizadas clandestinamente na Bahia, desde as primeiras dcadas do sculo XIX. A maioria desapareceu com o tempo, deixando, entretanto, alguns traos visveis, ttulos, mscaras, cantigas ou objetos de culto, associaes femininas cvico-religiosas. Alm do bem sucedido culto dos orixs, tambm ficou pra contar a histria o culto dos Eguns (almas de mortos), que mantm apenas alguns terreiros, mas d ainda hoje mostras de vitalidade. Por causa desse grande contingente nag- iorub, a Bahia foi levada em considerao pelos estrategistas da reorganizao do Imprio. As tradies contam que vieram pessoas dos escales superiores dos estados iorubs, em misso secreta, para organizar os cultos assentados na Barroquinha e articul- los aos egbs baianos. A mais importante delas foi Iy Nass, personalidade do primeiro escalo do cerimonial do palcio de Oy. Essas pessoas criaram uma nova forma de organizao, ao estruturar o grande candombl de Ketu tal qual conhecido hoje. O candombl da Barroquinha foi o espao que abrigou um grande acordo poltico reunindo os nag- iorubs da Bahia, sob a liderana dos partidrios das divindades Oxssi de Ketu e Xang de Oy. Lembremos das duas festas principais do calendrio da Casa Branca que comemoram sua fundao: a principal, dedicada a Oxssi, no dia de Corpus Christi, e a segunda, dedicada a Xang, no dia de So Pedro. O compromisso da elite dirigente foi firmado na estrutura espacial bsica do candombl: o terreiro, no seu conjunto, pertence a Oxssi, o onil, o senhor da terra, enquanto que o barraco central, lugar da festa pblica, pertence a Xang, o onil, o senhor do palcio. O acordo entretanto contou com vrios outros subgrupos iorubanos aliados. Do ponto de vista ritual, o carter fundamentalmente inovador do candombl da Barroquinha foi que, pela primeira vez na histria da religio africana, o culto de todos os orixs foi reunido no mesmo templo, o que pressupe uma ordem unificada das hierarquias dos diversos cultos, sob o comando da iyalorix, a sacerdotisa suprema. Alm do mais, as lideranas dos egbs iorubanos da Bahia foram convocadas, recebendo ttulos no culto dos principais orixs. Essas lideranas eram eventualmente dirigentes de organizaes oficiais, como a irmandade do Senhor dos Martrios ou a devoo feminina da Senhora da Boa Morte, fundada na igreja da Barroquinha. O candombl deixou portanto de ser apenas uma casa de culto para tornar-se uma organizao poltico-social- religiosa complexa. Na composio do candombl da Bahia, as diferentes etnias da Iorubalndia, como os ijexs e efans, numericamente mais expressivos do lado de c, no poderiam ser ignoradas. Assim, no barraco da festa pblica, foram plantados quatro pilares centrais representando os quatro cantos do pas iorub, cada pilar dedicado a um dos regentes da casa, ao Oxssi de Ketu, ao Xang de Oy, Oxum de Ijex e ao Oxal de Efan. Essas so as quatro tradies mantidas na Casa Branca: os candombls de Ketu na Bahia no

seguem apenas a tradio jeje-nag, mas tambm as tradies de outras etnias: oy (ou iorub-tap), ijex e aon efan. (mesma coisa?) A memria oral relata que, a uma certa altura, o terreiro da Barroquinha foi invadido pelas foras policiais da provncia, sendo o candombl obrigado a abandonar o local, mas ningum tem a menor idia de quando se deu a mudana. Sabemos que, em 1855, a Casa Branca j funcionava no lugar onde atualmente se encontra, no bairro da Federao. A dcada de 1850 foi de predomnio do grupo conservador liderado por Francisco Gonalves Martins, um homem da linha dura que havia sido chefe de Polcia durante o grande levante dos mals, em 1835. 1851 foi o ano de chegada da ideologia do progresso ao Brasil, quando ento as elites sociais tentaram esquecer o passado colonial e adotar um modelo moderno de sociedade, no rastro da Europa e da Amrica. Nesse novo contexto, era preciso provar ao mundo que ramos ocidentais civilizados e para tanto incrementamos a imigrao europia visando limpar nossa raa, o que, segundo doutrinas cientficas ento prestigiosas, era a nica maneira de nos habilitarmos ao progresso. A perseguio ao candombl da Barroquinha foi parte dessa poltica, que o obrigou a procurar o seu lugar. A tirania colonial, mantida mesmo depois da independncia poltica, no poderia jamais permitir que uma organizao africana se tornasse centro. Por isso o candombl da Barroquinha foi obrigado a recuar para a periferia, para o engenho Velho da Federao, onde at hoje gloriosamente se encontra, dividindo espao na cidade de Salvador com outros terreiros, como o Gantois e o Ax Op Afonj, que mantm viva a f que atravessou o oceano. Renato da Silveira professor da Universidade Federal da Bahia (UFBa), doutor em antropologia pela cole de Hautes tudes em Sciences Sociales de Paris.

Revista Histria Publicado em 19/09/2007 (http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/do-calundu-ao-candomble)