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COMTE COMTE, Augusto. (1844): Discurso sobre el espritu positivo. Editorial Aguilar, Buenos Aires, Argentina, 1982.

El conjunto de los conocimientos astronmicos, considerado hasta ahora demasiado aisladamente, no debe constituir en lo sucesivo sino uno de los elementos de un nievo sistema indivisible de filosofa generalsi este necesario prembulo no fuera consagrado sobre todo a definir convenientemente el verdadero espritu fundamental de esta filosofa debe en primer trmino recordar la gran ley que yo he establecido en mi Sistema de Filosofa positiva, sobre la completa evolucin de la humanidad (40) Segn esta doctrina fundamental, todas nuestras especulaciones, cualesquiera que sean, tienen que pasar sucesiva e inevitablemente, lo mismo en el individuo que en la especie, por tres estados tericos diferentes, que las denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo podrn clasificar aqu suficientemente, al menos para aquellos que hayan entendido bien el verdadero sentido general de las mismas (41) Teolgico. Esta necesidad primitiva se ve naturalmente satisfecha, hasta donde lo exige situacin tal, y en realidad hasta donde puede quedar nunca satisfecha, por nuestra tendencia inicial a transportar a todo el tipo humano, asimilando toda clase de fenmenos a los que nosotros mismos producimos, y que, como tales, comienzan por parecernos bastante conocidos, segn la intuicin inmediata que los acompaa. Para comprender bien el espritu, puramente teolgico, resultado del desarrollo cada vez ms sistemtico de este estado primordial, no hay que limitarse a considerarlo en su ltima fase es indispensable echar una ojeada verdaderamente filosfica al conjunto de su marcha natural, a fin de apreciar su fundamental identidad bajo las tres formas principales que le son sucesivamente propias. (42) La ms inmediata y la ms pronunciada constituye el fetichismo propiamente dicho, consistente sobre todo en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente anloga a la nuestra pero casi siempre ms enrgica, por su accin generalmente ms poderosa. La adoracin de los astros caracteriza el grado ms elevado de esta primera fase teleolgica (43) En su segunda fase esencial, que constituye el verdadero politesmo al fin se retira la vida a los objetos materiales, para ser misteriosamente trasladada a diversos seres ficticios, habitualmente invisibles, cuya activa y continua intervencin pasa a ser fuente directa de todos los fenmenos exteriores, e incluso, luego, de los fenmenos humanos (43) En la tercera fase teolgica, el monotesmo propiamente dicho comienza la inevitable declinacin de la filosofa inicial, que, aunque conserva durante mucho tiempo una gran influencia social, si bien ms aparente que efectiva, sufre desde entonces una rpida decadencia intelectual por una consecuencia espontnea de esa simplificacin caracterstica, en la que la razn viene a restringir cada vez ms el dominio anterior de la 1

imaginacin, dejando gradualmente desarrollarse el sentimiento universal, hasta entonces casi insignificante, de la sujecin necesaria de todos los fenmenos naturales a leyes invariables (44) Por imperfecta que deba parecer actualmente semejante manera de filosofar, importa mucho relacionar indisolublemente el estado actual del espritu humano con el conjunto de sus estados anteriores, reconociendo convenientemente que debi ser durante mucho tiempo tan indispensable como inevitable (45) Pues si los modernos han tenido que proclamar la imposibilidad de fundar ninguna teora slida sin un suficiente concurso de observaciones convenientes, no es menos incontestable que el espritu humano no podra nunca combinar, ni siquiera recoger, esos indispensables materiales sin estar siempre dirigido por algunos principios especulativos previamente establecidosTal es el afortunado privilegio de los principios teolgicos, sin los cuales se debe asegurar que nuestra inteligencia no poda salir nunca de su torpeza inicial, y que son los nicos que, dirigiendo su actividad especulativa, han podido permitir la preparacin gradual de un mejor orden lgico (46) Estado metafsico o abstracto la metafsica, como la teologa, trata sobre todo de explicar la naturaleza ntima de los seres, el origen y el destino de todas las cosas, el modo esencial de produccin de todos los fenmenos; pero en lugar de operar con los agentes sobrenaturales propiamente dichos, los reemplaza cada vez ms por esas entidades o abstracciones personificadas cuyo uso, verdaderamente caracterstico, ha permitido a menudo designarla con el nombre de ontologaEntonces ya no es la pura imaginacin quien domina, ni es todava la verdadera observacin, sino que interviene en gran medida el razonamiento y se prepara confusamente el ejercicio verdaderamente cientfico. Hay que observar, adems, que su parte especulativa se encuentra aqu al principio muy exagerada a causa de esa obstinada tendencia a argumentar en vez de observar que, en todos los gneros, caracteriza habitualmente al espritu metafsico, incluso en sus rganos ms eminentes (50) Para comprender mejor, sobre todo en nuestros das, la eficacia histrica de tal aparato filosfico, conviene reconocer que por su naturaleza, slo es espontneamente capaz de una simple actividad crtica o disolvente, incluso mental, y con mayor razn social, sin que pueda nunca organizar nada que le sea propio. Radicalmente inconsecuente, este espritu equvoco conserva todos los principios fundamentales del sistema teolgico, pero restndole cada vez ms el vigor y la fijeza indispensables a su autoridad efectiva; y en semejante alteracin consiste en realidad, en todos los aspectos, su principal utilidad pasajera, cuando el rgimen antiguo, progresivo durante mucho tiempo para el conjunto de la evolucin humana, llega inevitablemente a ese grado de prolongacin abusiva en que tiende a perpetuar indefinidamente el estado de infancia que, en un principio, haba dirigido tan felizmentePuede, pues, considerarse finalmente el estado metafsico como una especie de enfermedad crnica inherente por naturaleza a nuestra evolucin mental, individual o colectiva, entre la infancia y la virilidad. (50/51)

De esta manera, durante los cinco ltimos siglos es espritu metafsico ha secundado negativamente el desarrollo fundamental de nuestra filosofa moderna, descomponiendo poco a poco el sistema teolgico que se haba hecho finalmente retrgrado, desde que, a finales de la Edad Media, qued esencialmente agotada la eficacia social del rgimen monotesta. Desgraciadamente, la accin excesivamente prolongada de las concepciones ontolgicas, despus de haber cumplido en cada gnero ese cometido indispensable pero transitorio, hubo tambin de tender a impedir tambin cualquier otra organizacin real del sistema especulativo, de suerte que el obstculo ms peligroso para la instauracin final de una verdadera filosofa proviene hoy, en realidad, de ese mismo espritu que con frecuencia se abroga todava el privilegio casi exclusivo de las meditaciones filosficas. (52/53) Estado positivo o real. el espritu humano renuncia en lo sucesivo a las indagaciones absolutas que no convenan ms a su infancia, y circunscribe sus esfuerzos al dominio, a partir de entonces rpidamente progresivo, de la verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos verdaderamente accesibles, razonablemente adaptados a nuestras necesidades reales. La lgica especulativa haba consistido hasta entonces en razonar, de una manera ms o menos sutil, sobre principios confusos, que careciendo de toda prueba suficiente, suscitaban siempre debates sin fin. En lo sucesivo la lgica reconoce como regla fundamental que toda proposicin que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho, particular o general, no puede tener ningn sentido real e inteligible. Los principios mismos que emplea no son a su vez ms que verdaderos hechos, slo que ms generales y abstractos que aquellos a los que deben servir de vnculo. Por otra parte, cualquiera que sea el modo, racional o experimental, de proceder a un descubrimiento, su eficacia cientfica resulta exclusivamente de su conformidad, directa o indirecta, con los fenmenos observadosla revolucin fundamental que caracteriza la virilidad de nuestra inteligencia consiste esencialmente en todo la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, por la simple averiguacin de las leyes, o sea de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados. Trtese de los menores o de los ms sublimes efectos del choque y del peso, lo mismo que del pensamiento y de la moralidad, nosotros no podemos conocer verdaderamente ms que las diversas relaciones mutuas propias de su cumplimiento, sin penetrar nunca en el misterio de su produccin. (53/54) No slo nuestras investigaciones positivas deben esencialmente reducirse, en todo, a la apreciacin sistemtica de lo que es, renunciando a descubrir su origen primero y su destino final, sino que importa adems darse cuenta de que este estudio de los fenmenos, lejos de poder llegar en modo alguno a ser absoluto, debe ser siempre relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin (55) Ahora bien: la ley general del movimiento fundamental de la Humanidad consiste, a este respecto, en que nuestras teoras tienden cada vez ms a representar exactamente los objetos exteriores de nuestras constantes investigaciones, pero sin que pueda, en ningn caso, ser plenamente apreciada la verdadera constitucin de cada uno de ellos, debiendo limitarse la perfeccin cientfica a aproximarse a este lmite ideal hasta donde lo exigen nuestras diversas necesidades reales (56/57) 3

Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a la observacin ha sido unnimemente reconocida como la primera condicin fundamental de toda sana especulacin cientfica, una viciosa interpretacin ha llevado con frecuencia a abusar mucho de este gran principio lgico, para hacer degenerar la ciencia real en una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes, que no podra ofrecer ms mrito esencial que el de la exactitud parcial. Importa, pues, darse bien cuenta de que el verdadero espritu positivo est, en el fondo, tan lejos del empirismo como del misticismo; es entre estas dos aberraciones, igualmente funestas, por donde debe caminar siempreconsiderando el destino constante de estas leyes, se puede decir, sin ninguna exageracin, que la verdadera ciencia, lejos de estar formada de simples observaciones, tiende siempre a dispensar, en lo posible, de la exploracin directa, sustituyendo sta por esa previsin racional que constituye, en todos los aspectos, el carcter principal del espritu positivo, como nos lo har ver claramente el conjunto de los estudios astronmicos. Una previsin tal, consecuencia necesaria de las relaciones constantes descubiertas entre los fenmenos, no permitir nunca confundir la ciencia real con esa vana erudicin que acumula intilmente hechos sin aspirar a deducir unos de otrosel verdadero espritu positivo consiste, sobre todo, en ver para prever, en estudiar lo que es para deducir lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales. (58/59) El principio de la invariabilidad de las leyes naturales slo comenz realmente a adquirir alguna consistencia filosfica cuando los primeros trabajos verdaderamente cientficos pudieron poner de manifiesto su exactitud esencial en un orden entero de grandes fenmenos; y esto slo poda resultar suficientemente en la fundacin de la astronoma matemtica durante los ltimos siglos del politesmo (60) Estas exigencias intelectuales, relativas, como todas las dems, al ejercicio regular de las funciones correspondientes, requieren siempre una feliz combinacin de estabilidad y de actividad, de donde resultan las necesidades simultneas de orden y de progreso, o de correlacin y extensin. Durante la larga infancia de la Humanidad, solamente los conceptos teolgicometafsicos podan, segn nuestras explicaciones anteriores, cumplir provisionalmente esta doble condicin fundamental, aunque de una manera sumamente imperfecta. Pero cuando la razn humana ha llegado por fin a la madurez suficiente para renunciar francamente a las indagaciones inaccesibles y circunscribir prudentemente su actividad al dominio verdaderamente apreciable de nuestras facultades, la filosofa positiva le procura sin duda, en todos los aspectos, una satisfaccin mucho ms completa, a la vez que ms real, de esas dos necesidades elementales. En realidad, tal es evidentemente, en un nuevo aspecto, el destino directo de las leyes que descubren sobre los diversos fenmenos y de la previsin racional inseparable de las mismas. Para cada orden de hechos, estas leyes deben ser divididas en dos clases, segn que relacionen por semejanza los que coexisten, o por filiacin- los que se sucedende donde resulta, en toda ciencia real, una fundamental diferencia entre la apreciacin esttica y la dinmica de un hecho cualquieraEn realidad, trtese de de explicar o prever, todo se reduce siempre a relacionar: toda relacin real, sea esttica o dinmica, descubierta entre dos fenmenos cualesquiera, permite a la vez explicarlos y preverlos uno despus de otro, dado que la previsin cientfica corresponde evidentemente al presente, e incluso al pasado, tanto como al futuro, puesto que consisten en conoce un hecho independientemente de su exploracin directa, en virtud de sus 4

relaciones con otros ya dadosEste gran resultado filosfico no exige, por lo dems, otra condicin necesaria que la obligacin permanente de limitar todas nuestras especulaciones a indagaciones verdaderamente accesibles, considerando las relaciones reales, sean de semejanza, sean de sucesin, incapaces de constituir por s mismas para nosotros otra cosa que simples hechos reales que hay que procurar siempre reducir al menor nmero posible, sin que el misterio de su produccin pueda nunca ser revelado en modo alguno, conforme al carcter fundamental del espritu positivo. Pero si esta constancia efectiva de las relaciones naturales es lo nico que podemos verdaderamente apreciar, tambin es plenamente suficiente para nuestras verdaderas necesidades, ya de contemplacin, ya de direccin. (63/66) DURKHEIM DURKHEIM, mile. (1895): Las reglas del mtodo sociolgico. Hyspamrica, Madrid, 1982. Qu es en realidad una cosa? La cosa se opone a la idea de la misma manera que lo que se conoce desde el exterior se opone a lo que se conoce desde el interior. Es cosa todo objeto de conocimiento que no es naturalmente penetrable para la inteligencia, todo aquello de lo que no podemos darnos una idea adecuada por un simple procedimiento de anlisis mental, todo lo que el espritu no puede llegar a comprender ms que a condicin de salir de s mismo por va de la observacin y la experimentacin, pasando progresivamente de los caracteres ms exteriores y ms accesibles inmediatamente a los menos visibles y ms profundos. Tratar de los hechos de un cierto orden como cosas no es, por consiguiente, clasificarlos en tal o cual categora de lo real; es observar frente a ellos una cierta actitud mental. Es abordar su estudio tomando por principio el que se ignora absolutamente lo que ellos son y que sus propiedades caractersticas, como las causas desconocidas de que dependen, no se pueden descubrir por la introspeccin, ni siquiera por la introspeccin ms atenta. (10/11) en primer lugar, la mayor parte de las instituciones sociales nos son legadas completamente hechas por las generaciones anteriores; no hemos intervenido para nada en su formacin y, por consiguiente, no ser interrogndonos a nosotros mismos como podremos descubrir las causas que le han dado nacimiento. Adems, aunque hayamos colaborado en su gnesis, apenas si entrevemos de una manera muy confusa, e incluso muy inexacta, las verdaderas razones que nos han impulsado a obrar y la naturaleza de nuestra accin. Es ms, aun tratndose simplemente de nuestros actos privados, sabemos muy mal los mviles relativamente sencillos que nos guan; nos creemos desinteresados cuando obramos como egostas, creemos obedecer al odio cuando cedemos al amor, a la razn cuando somos esclavos de prejuicios irrazonables, etc. (12) No hay apenas socilogos que nieguen a la sociologa su carcter especfico. Pero precisamente porque la sociedad no est compuesta ms que de individuos, parece de sentido comn que la vida social no pueda tener otro sustrato que la conciencia individual; de lo contrario, ella parecera descansar en el aire y volar en el vaco. 5

Sin embargo, lo que se juzga tan fcilmente inadmisible cuando se trata de hechos sociales, se admite corrientemente respecto de los otros reinos de la naturaleza. Todas las veces en que unos elementos cualesquiera combinndose producen, por el hecho de su combinacin, fenmenos nuevos, puede pensarse con razn que estos fenmenos estn situados no en los elementos sino en el todo formado por su unin (14) Apliquemos este principio a la sociologa. Si como se reconoce, esta sntesis sui generis que constituye toda sociedad produce fenmenos nuevos, diferentes de los que hay en las conciencias solitarias, es preciso admitir que estos hechos especficos residen en la sociedad misma que los produce y no en sus partes, es decir, en sus miembros. Por tanto son, en este sentido, exteriores a las conciencias individuales, consideradas como tales, de la misma manera que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales que componen el ser vivo. No se les puede reabsorber en los elementos sin contradecirse, puesto que, por definicin, son otra cosa que lo que contienen estos elementos (15) Para comprender la forma en que la sociedad se representa a s misma y al mundo que la rodea, hay que considerar la naturaleza de la sociedad, no la de los particulares. Los smbolos bajo los cuales se considera a s misma cambian de acuerdo con lo que ella es. Si, por ejemplo, es concebida como descendiente de un animal epnimo, es que forma uno de esos grupos especiales que se llaman clanes. All donde el animal es reemplazado por un ascendiente humano, pero igualmente mtico, el clan ha cambiado de naturaleza. Si por encima de las divinidades locales o familiares, ella se imagina otras de las que cree depender, es que los grupos locales y familiares de que est compuesta tienden a concentrarse y unificarse, y el grado de unidad que presenta un panten religioso se corresponde con el grado de unidad alcanzado en el mismo momento por la sociedad. Si se condena ciertas formas de conducta, es que contraran algunos de sus sentimientos fundamentales; y estos sentimientos afectan a su constitucin, como los del individuo a su temperamento fsico y a su organizacin mental (16) en ningn caso la sociologa podra pedir prestada pura y simplemente a la psicologa tal o cual proposicin para aplicarla tal como es a los hechos sociales. Pero el pensamiento colectivo en su integridad, tanto en su forma como en su materia, debe ser estudiado en s mismo para s mismo, con la sensacin de lo que l tiene de especial, y es preciso dejar al porvenir en qu medida se parece al pensamiento de los particulares. Es se ms bien un problema que pertenece ms bien a la filosofa general y a la lgica abstracta que al estudio cientfico de los hechos sociales. (18) Slo nos resta decir algunas palabras de la definicin que hemos dado de los hechos sociales en nuestro primer captulo. Para nosotros consisten en maneras de hacer o de pensar, y son reconocibles por la particularidad de que son susceptibles de ejercer sobre las conciencias individuales una influencia coercitiva (18) todo lo que es real tiene una naturaleza definida que se impone, con la que hay que contar y que, aun cuando se consigue neutralizar, no es jams vencida completamente. Y, en el fondo, es eso lo que hay de ms esencial en la nocin de coaccin social. Porque todo 6

lo que ella implica es que las formas colectivas de obrar o de pensar tienen una realidad exterior a los individuos que, en cada momento concreto, se adaptan a ella. Son cosas que tienen su existencia propia. El individuo las encuentra completamente formadas y no pueden hacer que no sean o que sean de otra manera; por consiguiente, est muy obligado a tenerlas en cuenta y le es tanto ms difcil (no decimos que imposible) modificarlas cuanto que, en diversos grados, participan de la supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Sin duda, el individuo desempea un papel en su gnesis. Pero para que haya hecho social, es preciso que por lo menos varios individuos hayan mezclado sus acciones y que esta combinacin haya producido algo nuevose puede llamar institucin, sin desnaturalizar el sentido de esa palabra, a todas las creencias y a todos los modos de conducta instituidos por la colectividad; entonces se puede definir la sociologa diciendo que es la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento. (20) esta ciencia no poda nacer ms que el da en que se hubiese presentido que los fenmenos sociales, por el hecho de no ser materiales, no dejan de ser cosas reales que exigen estudio. Para llegar a pensar que haba motivo de investigar lo que son, era preciso haber comprendido que son de una manera definida, que tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y de la cual se derivan relaciones necesarias (21) hablando de las creencias y prcticas religiosas, el fiel las ha encontrado hechas por completo al nacer; si existan antes que l, es claro que existen fuera de l. El sistema de signos de que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema de monedas que empleo para pagar mis deudas, los instrumentos de crdito que utilizo en mis relaciones comerciales, las prcticas seguidas en mi profesin, etctera, funcionan independientemente del uso que yo hago de todo ello. He aqu, por tanto, modos de obrar, pensar y sentir que presentan la notable propiedad de que existen fuera de las conciencias individuales. Estos tipos de conducta o de pensamiento no solamente son exteriores al individuo, sino que estn dotados de un poder imperativo y coercitivo en virtud del cual se le imponen, quiera o no quieraSe trata de mximas puramente morales? La conciencia pblica se opone a todo acto que las ofenda mediante la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas especiales de que ella dispone. En otros casos, la coaccin es menos violenta, pero no deja de existir. Si no me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta los usos seguidos en mi pas y en mi clase, la risa que provoco, el alejamiento a que se me condena, producen, aunque de una manera atenuada, los mismos efectos que una condena propiamente dicha. Por otra parte, la coaccin, aunque sea indirecta, no deja de ser eficaz (25/26) He aqu un orden de hechos que presentan caracteres muy especiales: consisten en formas de obrar, pensar y sentir, exteriores al individuo y estn dotados de un poder de coaccin en virtud del cual se le imponen. En consecuencia, no podran confundirse con los fenmenos orgnicos, puesto que aqullos consisten en representaciones y acciones; ni con los fenmenos psquicos, los cuales no tienen existencia ms que en la conciencia individual y por ella. Constituyen, por consiguiente, una especie nueva y es a ellos a los que es necesario reservar y dar la calificacin de sociales. Esta calificacin les es adecuada, porque est claro que no estando el individuo como su base, no pueden tener otro sustrato 7

que la sociedad, sea la sociedad poltica en su integridad, sea alguno de los grupos parciales que ella encierra, confesiones religiosas, escuelas polticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. (26/27) Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurdicas, morales, dogmas religiosos, sistemas financieros, etc.) consisten, todos ellos, en creencias o en prcticas constituidas, podra creerse, de acuerdo con lo que precede, que no encontramos hecho social sino all donde existe una organizacin definida. Pero hay otros hechos que, sin presentar esas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina corrientes sociales. As, en una asamblea, los grandes movimientos de entusiasmo, indignacin o de piedad que se producen no tienen por origen ninguna conciencia particular. Vienen a cada uno de nosotros desde el exterior y son susceptibles de arrastrarnos a pesar de nosotros mismos. Sin duda, puede ocurrir que, abandonndome a ellos sin reservas, no sienta la presin que ejercen sobre m. Pero esta presin se acusa desde el momento que intento luchar contra ellos. Que trate un individuo de oponerse a una de estas manifestaciones colectivas y ver como los sentimientos que niega se vuelven contra l. Ahora bien, si este poder de coaccin externa se afirma con esta claridad en los casos de resistencia, es posible que exista, aun de un modo inconsciente, en los casos contrarios. Entonces somos vctimas de una ilusin que nos hace creer que hemos elaborado lo que nos ha sido impuesto desde el exterior. Pero aunque la complacencia con que nos dejamos arrastrar oculta la coaccin sufrida, no la suprime (27/28) la educacin tiene por cabalmente por objeto hacer al ser social; se puede ver en ella como resumido de qu modo se ha constituido este ser en la historia. Esta presin de todos los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a formarle a su imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada ms que sus representantes e intermediarios. (29) hay ciertas corrientes de opinin que nos empujan, con intensidad desigual segn los tiempos y los pases, unas al matrimonio, por ejemplo, otras al suicidio o a una natalidad ms o menos fuerte, etc. Son evidentemente hechos sociales. A primera vista, parecen inseparables de las formas que toman en los casos particulares. Pero la estadstica nos suministra el medio de aislarlas. En efecto, son expresadas numricamente, no sin exactitud, para la natalidad, la nupcialidad, los suicidios, es decir, por el nmero que se obtiene dividiendo la media total anual de matrimonios, nacimientos, muertes voluntarias por el de hombres en estado de casarse, de procrear o de suicidarse (30) Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la sociologa. No comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un hechos social ser reconoce por el poder de coaccin externo que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a su vez sea por la existencia de una sancin determinada, sea por la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo, a condicin de que, siguiendo las observaciones precedentes, se tenga cuidado de aadir, como caracterstica segunda y esencial que existe independientemente de las formas individuales que toma la difundirse. Este ltimo criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el anterior (31/32) 8

los hechos sociales no se realizan ms que por los hombres, son producto de la actividad humana. Por tanto no parecen ser otra cosa que la puesta en prctica de ideas, innatas o no, que llevamos dentro de nosotros, su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres entre s. La organizacin de la familia, del contrato, de represin, del Estado, de la sociedad, aparecen as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, parece que estos hechos y sus anlogos no tienen realidad ms que en y por las ideas que son su germen y que se convierten desde ese momento en la materia propia de la sociologa. Lo que acaba de comprobar esta manera de ver es que, desbordando por todos los lados el detalle de la vida social a la conciencia, sta no tiene una percepcin de ella lo bastante fuerte para sentir su realidad (37/38) lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintivos del hecho social basta para asegurarnos respecto de la naturaleza de la objetividad y para probar que no es ilusoria. En efecto, se reconoce principalmente una cosa por el signo de que no puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. No es que sea refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta con quererlo, es preciso adems un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la resistencia que nos opone y que, por otra parte, no puede siempre ser vencida. Ahora bien, hemos visto que los hechos sociales tienen esta propiedad. Lejos de ser el producto de nuestra voluntad, la determinan desde el exterior; son como los moldes en los que tenemos que fundir nuestras acciones (46) los hechos sociales tienen de un modo natural e inmediato todos los caracteres de la cosa. El derecho existe en los cdigos, los movimientos de la vida cotidiana se inscriben en las cifras de la estadstica, en los monumentos histricos, las modas en los trajes, los gustos en las obras de arte. En virtud de su misma naturaleza, tienden a constituirse fuera de las conciencias individuales, puesto que las dominan (47) REGLAS PRINCIPALES. 1. es preciso descartar sistemticamente todas las nociones previas el socilogo, bien en el momento en que determina el objeto de su investigacin, bien en el curso de sus demostraciones, se prohba resueltamente el empleo de aquellos conceptos que se ha formado fuera de la ciencia y para necesidades que no tienen nada de cientficas 2. la primera tarea del socilogo debe ser por ello definir las cosas de que l trata a fin de que se sepa y lo sepa l tambin- cul es el problema. Para que sea objetiva, es preciso evidentemente que no exprese los fenmenos en funcin de una idea del espritu, sino de las propiedades que le son inherentes. Es preciso que los caracterice por un elemento integrante de su naturaleza, no por su conformidad con una nocin ms o menos ideal. Ahora bien, en el momento en que la investigacin va tan slo a comenzar, cuando los hechos no han sido sometidos todava a ninguna elaboracin, los nicos caracteres suyos que se pueden alcanzar son aquellos que se hallan bastante exteriores para ser visibles inmediatamente. Los que estn situados ms profundamente son sin duda ms esenciales; su valor explicativo es ms alto, pero son desconocidos en esta 9

fase de la ciencia y no se pueden anticipar ms que si se sustituye la realidad por alguna concepcin del esprituDe aqu se deriva la siguiente regla: no tomar jams por objeto de las investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes e incluir en la misma investigacin a todos los que respondan a esta definicin Es esta misma falta de mtodo lo que hace ciertos observadores nieguen a los salvajes toda clase de moralidad. Parten de la idea de que nuestra moral es la moral; ahora bien, es evidente que es desconocida de los pueblos primitivos o que no existe en ellos ms que en estado rudimentario. Pero esta definicin es arbitraria. Apliquemos nuestra regla y todo cambia. Para decidir si un precepto es moral o no, debemos examinar si presenta o no el signo exterior de la moralidad, este signo consiste en una sancin represiva difusa, es decir, en una condena de la opinin pblica que vengue toda violacin del precepto. Todas las veces que estemos en presencia de un hecho que presente este carcter, no podremos, con justicia, negarle la calificacin de moral; porque esta es la prueba de que tal hecho es de la misma naturaleza que los dems hechos morales (56) La objecin no estara fundada ms que si estos caracteres exteriores fueran al mismo tiempo accidentales, es decir, si no estuviesen vinculados a las propiedades fundamentales. En efecto, en estas condiciones la ciencia, despus de haberlos sealado, no tendra ningn medio de ir ms lejos; no podra descender ms abajo en la realidad, puesto que no habra ninguna relacin entre la superficie y el fondo. Pero a menos que el principio de causalidad no sea ms que una vana palabra, cuando unos caracteres determinados se encuentran de una manera idntica y sin ninguna excepcin en todos los fenmenos de un cierto orden, se puede tener la seguridad de que ellos se relacionan estrechamente con la naturaleza de estos ltimos y que son solidarios con ellos 3. Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto ms susceptibles de ser representados objetivamente cuanto ms desprendidos estn de los hechos individuales que los manifiestan Por consiguiente, cuando el socilogo emprende la exploracin de un orden cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse por considerarlos desde el plano en que se presentan aislados de sus manifestaciones individuales (48/59) WEBER WEBER, Max. (1904): La objetividad del conocimiento en las ciencias sociales y la poltica sociales. En Weber, Max; Sobre la teora de las ciencias sociales, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971, pp. 5/91. De entrada debemos dejar por sentado que nuestra revista, como representante de una disciplina emprica, debe rechazar, por principio, dicho punto de vista. Creemos, efectivamente, que una ciencia experimental nunca podr tener por tarea el establecimiento de normas e ideales, con el fin de derivar de ellos unas recetas para la praxis. (9) 10

Todo anlisis reflexivo entorno a los elementos ltimos de la actividad humana est ligado en principio a las categoras del fin y de los medios. Nosotros queremos algo en concreto, ya sea debido a su valor intrnseco, o bien como un medio al servicio de lo que deseamos en ltima instancia. En primer lugar, lo ms directamente accesible a un estudio cientfico es la pregunta de la idoneidad de los medios ante unos fines dados. Dentro de los respectivos lmites de nuestro saber, somos capaces de determinar qu medios son adecuados o inadecuados para conducirnos a un fin propuesto. Gracias a ellos podemos calcular las posibilidades de alcanzar determinado fin en general con ayuda de determinados medios a nuestra disposicin. Y por consiguiente, atendiendo a la situacin histrica de cada caso, podemos criticar indirectamente el propsito mismo como prcticamente razonable o irrazonable segn la situacin de las condiciones dadas. Adems, una vez dada la posibilidad de alcanzar un fin propuesto, podemos determinar, naturalmente siempre dentro del marco de nuestro respectivo saber, cules seran las consecuencias que, junto con la eventual consecucin del fin propuesto, entraara la aplicacin de los medios necesarios, debido a la interconexin de todo el devenir. Entonces ofrecemos al sujeto actuante la posibilidad de confrontar las consecuencias deseadas y las no deseadas de la actuacin. Y con ello respondemos a la pregunta. Qu cuesta la consecucin del fin propuesto en forma del previsible sacrificio de otros valores? Puesto que en inmensa mayora de los casos todo fin propuesto cuesta algo, o por lo menos puede costar algo, ninguna persona de conciencia responsable es capaz de dejar de sopesar el fin y las consecuencias de su actuacin. Posibilitar esto es una de las funciones de la crtica tcnica que hemos estudiado hasta el momento. Ahora bien, el llevar tales confrontaciones hasta una decisin, ya no es realmente una tarea posible de la ciencia, sino de la persona voluntariosa. Esta sopesa y elige entre los valores en litigio segn su propia conciencia y su propio concepto del mundo. La ciencia, ciertamente, puede conferir a esta persona el conocimiento de que todo acto y tambin, segn las circunstancias, la ausencia de una acto, significa por sus consecuencias el tomar partido por determinados valores. Y simultneamente significa, cosa expresamente y tan a menudo olvidada en la actualidad, tomar partido contra otros valores. Ahora bien, la eleccin slo concierne a la persona. (9/10) Ahora bien, el estudio cientfico de los juicios de valor no slo quiere hacer comprender y revivir los fines propuestos y los ideales en los que se basan, sino que ante todo se propone ensear a enjuiciar de forma crtica. Como es natural, esta crtica slo puede tener carcter dialctico. Esto es, slo puede ser un juicio lgico-formal del material existente en los juicios de valor y las ideas histricamente dados; una verificacin de los ideales con el postulado de la ausencia de contradiccin interna de lo propuesto. (11) Al proponerse este fin, la crtica puede ayudar a la persona voluntariosa a reflexionar sobre aquellos axiomas ltimos en los que est basado el contenido de su querer; a reflexionar

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sobre las escalas de valor ltimas, de las cuales parte inconscientemente o de las cuales debera partir para ser consecuente. (11) Ahora bien, el llevar a la conciencia tales escalas ltimas, que se manifiestan en el juicio de valor concreto, es lo ltimo que la crtica puede realizar sin adentrarse en el campo de la especulacin. La cuestin de si el sujeto enjuiciador debe admitir estas escalas ltimas es muy personal y slo depende de su querer y de conciencia, pero en modo alguno de su saber emprico. (12) La ciencia emprica no es capaz de ensear a nadie lo que debe, sino slo lo que puede y en ciertas circunstancias- lo que quiere. (12) La particularidad del carcter poltico-social de un problema estriba precisamente en que ste no puede ser resuelto a partir de unas consideraciones meramente tcnicas basadas en unos fines establecidos, sino que puede y debe lucharse por las propias escalas de valor reguladoras, puesto que el problema afecta ya al mbito de la civilizacin en general. Y no slo se lucha entre intereses de clase, como tanto nos gusta pensar hoy en da, sino tambin entre ideologas. Como es natural, ello no resta verdad al hecho de que la ideologa por la que uno toma partido queda determinada en gran medida por el grado de afinidad electiva que la une con el inters de clase del individuo para utilizar aqu este trmino, unvoco slo aparentemente. A pesar de todas las circunstancias, algo es seguro: cuanto ms general es el problema en cuestin lo que aqu significa cuanto ms trascendental es su importancia cultural-, menos abordable se muestra a una respuesta unvoca a partir del material del saber emprico, y ms intervienen los axiomas ltimos, eminentemente personales, de la fe y de las ideas de valor. (12) el establecimiento de un denominador comn prctico para nuestros problemas, en forma de unos ideales supremos de validez universal, no puede ser en modo alguno la tarea de la revista ni de ninguna ciencia emprica (15) Y cualquiera que sea la interpretacin de la base y de la naturaleza de la obligatoriedad de los imperativos ticos lo cierto es que de ellos, en su calidad de normas para la actuacin concreta y condicionada del individuo, no es posible deducir de forma unvoca unos contenidos culturales de carcter obligatorio. Y ello es tanto menos posible, cuanto ms amplios son los contenidos en cuestin. Slo las religiones positivas o para decirlo con mayor precisin: las sectas dogmticas- son capaces de conferir al contenido de los valores culturales la dignidad de imperativos ticos de valor universal (15) Tambin tiene que saber que los ideales nunca pueden ser el producto de un saber emprico progresivo. Y por lo tanto, que los ideales supremos que ms nos conmueven, slo se manifiestan en todo tiempo gracias a la lucha con otros ideales, los cuales son tan sagrados como los nuestros. (16) [la revista] combatir a toda costa la peligrosa ilusin de que mediante la sntesis o el corte diagonal por los puntos de vista de varios partidos puede llegarse a la obtencin de 12

unas normas prcticas de validez cientficaAs pues, queremos habituarnos de nuevo y con mayor intensidad a la capacidad de distincin entre reconocer y juzgar, y a cumplir tanto el deber cientfico de ver la verdad de los hechos, como el deber prctico de defender nuestros ideales. (16) Porque es y seguir siendo cierto que en el campo de las ciencias sociales toda demostracin cientfica metodolgicamente correcta, si pretende haber logrado su finalidad, tiene que se admitida como correcta incluso por un chino. (17) La constante mezcla de investigacin cientfica de hechos y de razonamientos valorativos es una de las caractersticas ms difundidas, pero tambin ms perniciosas en los trabajos de nuestra especialidad. Queremos hacer constar que las precedentes argumentaciones slo estn dirigidas contra la citada mezcla, pero en modo alguno contra el tomar partido por los ideales personales. La ausencia de ideologa y la objetividad cientfica no tienen ningn parentesco interno. (19/20) en el campo de las ciencias sociales la motivacin para el desarrollo de problemas cientficos se da siempre por cuestiones prcticas, tal como demuestra la experiencia. Por consiguiente, la mera aceptacin de la existencia de un problema cientfico coincide ntimamente con una orientacin determinada de la voluntad de seres vivientes. (21) Hasta ahora, al hacer una distincin de principio entre juicio de valor y saber emprico, hemos presupuesto que existe realmente un tipo absolutamente vlido de conocimiento esto es, de orden racional de la realidad emprica- en el campo de las ciencias sociales. Ahora bien, dicha suposicin se convierte en problema en la medida en que tenemos que poner en claro el significado que puede tener en nuestro campo la validez objetiva de la verdad. (23) Los motivos especficamente econmicos esto es, motivos que por sus particularidades importantes para nosotros estn ligados a ese estado de cosas fundamental- siempre actan all donde la satisfaccin de una necesidad, por muy inmaterial que esta sea, est ligado a la utilizacin de unos medios externos limitados (26/27) Por otra parte, el conjunto de todos los fenmenos y condiciones vitales de una civilizacin histricamente dada influye sobre la configuracin de las necesidades materiales, sobre el modo de su satisfaccin, sobre la formacin de los grupos de inters materiales, y sobre la naturaleza de sus medios de poder. Y a travs de ello, influye sobre la naturaleza de la evolucin econmica; llega a ser econmicamente importante. (27) Los campos de trabajo de las ciencias no estn basados en las relaciones materiales de los objetos, sino en las relaciones conceptuales de los problemas. All donde se estudia un nuevo problema con ayuda de un mtodo nuevo, con el fin de descubrir unas verdades que nos abran unos horizontes nuevos e importantes, all nace una nueva ciencia. (30) No existe ningn anlisis cientfico objetivo de la vida cultural o bien de los fenmenos sociales, que fuese independiente de unas perspectivas especiales y parciales que de

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forma expresa o tcita, consciente o inconscientemente, las eligiese, analizase y articulase plsticamente(36) La ciencia social que nosotros queremos practicar aqu es una ciencia de la realidad. Queremos comprender la peculiaridad de la realidad de la vida que nos rodea y en la cual nos hallamos inmersos. Por una parte, el contexto y significado cultural de sus distintas manifestaciones en su forma actual, y por otra las causas de que histricamente se haya producido precisamente as y no de otra forma. (36) Ahora bien, tan pronto como intentamos tener conciencia del modo como se nos presenta la vida, sta nos ofrece una casi infinita diversidad de acontecimientos sucesivos y simultneos, que aparecen y desaparecen en y fuera de nosotros. Y la infinidad absoluta de dicha diversidad subsiste de forma no aminorada incluso en un nico objeto acaso una transaccin concreta. A saber, tan ponto como intentamos describir de forma exhaustiva este objeto nico, en todos sus elementos constitutivos individuales, y mucho ms todava cuando intentamos captar su condicionalidad causal. Debido a ello, todo conocimiento de la realidad infinita mediante el espritu humano finito, est basado en la tcita premisa de que slo un fragmento finito de dicha realidad puede constituir el objeto de la comprensin cientfica, y que slo resulta esencial en el sentido de digno de ser conocido. (36/37) Segn que principios se selecciona dicho fragmento? De continuo se ha credo poder encontrar la caracterstica decisiva incluso en el caso de las ciencias de la cultura- en la repeticin regular de determinadas conexiones causales. Segn esta concepcin, el contenido de tales leyes que somos capaces de reconocer en al inmensa diversidad del curso de los fenmenos, ha de ser lo nico cientficamente esencial en ellas. Tan pronto hallamos demostrado la total validez de la regularidad de una conexin causal con los medios de una amplia induccin histrica, o bien hayamos aportado la evidencia intuitiva para la experiencia ntima, todos los casos semejantes por muy numerosos que seanquedan subordinados a la frmula as encontrada. Todo aquello de la realidad individual que siga incomprendido despus de subrayada esta regularidad, o se lo considera como un remanente todava no elaborado cientficamente, que mediante continuos perfeccionamientos debe ser integrado en el sistema de leyes, o bien se lo deja de lado (37) No cabe duda alguna de que el punto de partida del inters por las ciencias sociales est en la configuracin real, esto es: individual, de la vida sociocultural que nos rodea. Y todo ello en su contexto universal, pero no por ello menos individual, y en su devenir a partir de otros estados socioculturales, naturalmente tambin individualesMientras que en la astronoma los cuerpos celestes slo despiertan nuestro inters por sus relaciones cuantitativas, susceptibles de mediciones exactas, en el campo de las ciencias sociales, por el contrario, lo que nos interesa es el aspecto cualitativo de los hechos. A ello cabe aadir que en las ciencias sociales se trata de la intervencin de procesos mentales, cuya comprensin reviviscente constituye una tarea especficamente diferente a la que pudieran o quisieran solucionar a la que pudieran o quisieran solucionar las frmulas del conocimiento exacto de la naturaleza. A pesar de todo, tales diferencias no son tan fundamentales como pudieran parecer a primera vista. (38/39) 14

Sin embargo, ello no afecta en modo alguno al problema de si la meta del conocimiento socio-econmico, tal como lo entendemos conocimiento de la realidad segn su significado cultural y su relacin causal-, puede ser alcanzada mediante la bsqueda de la repeticin regular. Suponiendo que alguna vez ya sea mediante la psicologa, ya sea de otro modo- se lograra analizar segn unos factores ltimos y sencillos todas las conexiones causales imaginables de la coexistencia humana, tanto en el pasado como en el futuro, y que se consiguiera abarcarlos de forma exhaustiva segn una inmensa casustica de conceptos y de reglas de estricta validez, qu significara dicho resultado para el conocimiento del mundo cultural histricamente dado o el de algn fenmeno particular, como el del capitalismo en su desarrollo y su significacin cultural? Como medio de conocimiento, no significa ni ms ni menos que acaso un diccionario de las combinaciones qumico-orgnicas para el conocimiento biogentico del reino animal y vegetal. Tanto en un caso como en otro, se habra realizado un importante y til trabajo preliminar. Sin embargo, tanto en un caso como en el otro resultara imposible deducir jams la realidad de la vida a partir de aquellas leyes y factoressencillamente por el hecho de que para el conocimiento de la realidad interesa la constelacin en la que aquellos factores (hipotticos) se agrupan formando fenmenos culturales de inters para nosotros. Y tambin porque si queremos explicar causalmente tales agrupaciones individuales, tendramos que remontarnos siempre a otras agrupaciones igualmente individuales, a partir de las cuales las explicaramos, auque utilizando naturalmente aquellos (hipotticos) conceptos de leyes. Por lo tanto, establecer tales leyes y factores (hipotticos) slo constituira para nosotros la primera de varias tareas que nos conduciran al conocimiento al que aspiramos. La segunda tarea, completamente nueva e independiente a pesar de basarse en esa tarea preliminar, sera el anlisis y la exposicin ordenada de la agrupacin individual e histricamente dada de tales factores y de su importancia y concreta colaboracin, dependiente de aquella. Pero, ante todo, consistira en hacer inteligible la causa y la naturaleza de dicha importancia. La tercera tarea sera remontar lo ms lejos posible en el pasado las distintas particularidades individuales de tales agrupaciones, de importancia para el presente, y ofrecer una explicacin histrica a partir de constelaciones anteriores, igualmente individuales. Por ltimo, una posible cuarta tarea consistira en la evaluacin de las posibles constelaciones en el futuro. Para todos esos fines sera muy til, casi indispensable, la existencia de unos conceptos claros y el conocimiento de esas (hipotticas) leyes a modo de medio de conocimiento, mas nicamente como tal Hemos calificado de ciencia de la cultura a aquellas disciplinas que aspiran a conocer los fenmenos de la vida segn su significado cultural. El significado de la estructuracin de un fenmeno cultural y la causa de tal significado no se pueden deducir, sin embargo, de ningn sistema de conceptos legales, por muy perfecto que este sea, como tampoco pueden ser fundamentados ni explicados por ellos, puesto que aquellos presuponen la relacin de los fenmenos culturales con las ideas de valor. El concepto de cultura es un concepto de valor. Para nosotros, la realidad emprica es 15

cultura, porque mientras la relacionamos con las ideas de valor ella abarca aquellos elementos de la realidad que a travs de sus relaciones cobran importancia para nosotros (40/42) La referencia de la realidad a unos ideas de valor que le confieren significado, as como el subrayar y ordenar los elementos de lo real as teidos desde la perspectiva de su significado cultural, es un ponto de vista completamente heterogneo y disparatado, comparado con el anlisis de la realidad para conocer sus leyes y ordenarla segn unos conceptos generales. Ambos tipos de orden mental de lo real no guardan entre s ninguna relacin lgica necesaria. Pueden que en un caso concreto coincidan alguna vez, pero si esa coincidencia casual nos oculta su discrepancia de principio, puede acarrear las ms funestas consecuencias. (42/43) Aspiramos al conocimiento de un fenmeno histrico, esto es, significativo en su caracterstica. Y lo decisivo de ellos est en que nicamente mediante la premisa de que slo una parte finita de la infinita multitud de fenmenos est plena de significado, adquiere un sentido lgico la idea de un conocimiento de los fenmenos individuales. Incluso con el ms amplio conocimiento de todas las leyes, quedaramos perplejos ante la pregunta de cmo es posible una explicacin causal de un hecho individual, ya que ni tan slo puede pensarse de manera exhaustiva la mera descripcin del ms mnimo fragmento de la realidad. Porque el nmero y naturaleza de las causas que han determinado algn acontecimiento individual, siempre son infinitos, y no existe en las cosas mismas ningn rasgo que permita elegir entre ellas aquellas que interesan. Lo nico que conseguira el intento de un conocimiento de la realidad desprovisto de premisas, sera un caos de juicios existenciales acerca de innumerables percepciones particularesEste caos slo puede ser ordenado por la circunstancia de que en todo caso nicamente una parte de la realidad individual posee importancia para nosotros, puesto que slo esa parte se halla en relacin con las ideas de valor cultural con las cuales abordamos la realidadSlo escogemos aquellas causas a las cuales se puede imputar en un caso concreto los elementos esenciales de un acontecimiento. All donde se trata de la individualidad de un fenmeno, el problema causal no pregunta por unas leyes, sino por unas conexiones causales concretas; no pregunta a que frmula debe subordinarse el fenmeno a titular de ejemplar, sino a qu constelacin individual debe ser imputado como resultadoel conocimiento de unas leyes de la causalidad no puede constituir el fin, sino el medio de estudioY cuanto ms generales, esto es abstractas, son las leyes, menos aportan a las necesidades de la imputacin causal de los fenmenos individuales e, indirectamente, a la comprensin del significado de los acontecimientos culturales. (44/46) el establecimiento de tales regularidades no es la meta, sino el medio del conocimiento. Y el saber si tiene sentido formular como ley una regularidad de conexin causal deducida de la experiencia cotidiana, no pasa de ser una cuestin de conveniencia en cada caso concreto. Para las ciencias exactas de la naturaleza, las leyes son tanto ms importantes y valiosas cuanto ms general es su validez. Para el conocimiento de los fenmenos histricos a travs de sus premisas concretas, las leyes generales son regularmente las ms faltas de valor, por ser las ms vacas de contenido. Porque cuanto ms abarca la validez de un concepto genrico cuanto mayor es su extensin-, tanto ms nos aleja de la riqueza de la realidad, puesto que ha de ser lo ms abstracto y pobre de 16

contenido para poder contener el aspecto comn del mayor nmero posible de fenmenos. En el campo de la cultura, el conocimiento de lo general nunca tiene valor por s mismo. (47) La premisa trascendental de cualquier ciencia de la cultura no es el hecho de que nosotros concedamos valor a una cultura determinada o a la cultura en general, sino la circunstancia de que nosotros seamos seres civilizados, dotados con la capacidad y la voluntad de tomar una actitud consciente frente al mundo y conferirle un sentido. Cualquier que sea dicho sentido, influir para que en el curso de nuestra vida nos basemos en l para juzgar determinados fenmenos de la convivencia humana y a tomar una actitud significativa (positiva o negativa). Cualquiera que sea el sentido de esta actitud, los citados fenmenos poseen para nosotros un significado cultural, y ste constituye la nica base de su inters cientfico. (48) tanto la prostitucin como la religin o el dinero son fenmenos culturales. Y los tres lo son nica y exclusivamente en tanto la existencia y la forma que adoptan histricamente ataen directa o indirectamente a nuestros intereses culturales, que excitan nuestro deseo de conocimiento desde unos puntos de vista derivados de las ideas de valor que confieren importancia al fragmento de realidad expresado con aquellos conceptos. (49) desde un principio y en virtud de las ideas de valor con las que ha abordado inconscientemente el tema de entre la inmensidad absoluta slo ha destacado un fragmento nfimo, precisamente aquel cuyo examen le importa. (49) sin las ideas de valor del investigador no existira ningn principio de seleccin temtica ni un conocimiento sensato de la realidad individualY los valores a los cuales el genio cientfico refiere los objetos de sus investigaciones, sern capaces de determinar la opinin de toda una poca. Esto es, no slo podrn ser decisivos para aquello que en los fenmenos se considera valioso, sino para lo que pasa por ser significativo o insignificante, importante y secundario. (50) Resulta indudable que tales ideas de valor son subjetivas. Entre el inters por una crnica familiar y el inters por el desarrollo de los mximos fenmenos culturales imaginables, que durante largas pocas fueron y siguen siendo comunes a una nacin o a la humanidad, existe una infinita escala de significados, cuyos escalones aparecen para cada uno de nosotros en un orden distinto. Y del mismo modo que tales escalones pueden variar histricamente con el carcter de la cultura y de los pensamientos que dominan a los hombres. (52) De todo ello no cabe deducir, sin embargo, que tambin la investigacin cientfico cultural slo obtiene unos resultados que sean subjetivos, en el sentido de que son validos para unos, pero no para otros. En otras palabras: cules son los objetos de estudio y la profanidad de estudio en la infinidad de las conexiones causales slo lo determinan las ideas de valor que dominan al investigador y a su poca. En lo referente al mtodo de la investigacin el cmo- es cierto que el punto de vista dominante determina como an veremos- la formacin de los conceptos auxiliares que utiliza. Pero en lo referente a la manera de utilizarlos, el investigador se halla ligado evidentemente a las normas de nuestro 17

pensamiento. Porque slo es una verdad cientfica aquello que pretende tener validez paa todos quienes quieren la verdad. (52) Los problemas culturales que mueven a la humanidad nacen siempre de nuevo y con diferente aspecto (53) Cul es la funcin lgica y la estructura de los conceptos con los cuales trabaja nuestra ciencia, al igual que cualquier otra? O dicho de otro modo, con atencin al problema decisivo: qu significado tiene la teora y la formacin terica de los conceptos para el conocimiento de la realidad cultural? (53) en las disciplinas de las ciencias de la naturaleza, la perspectiva prctica de valor de la utilidad tcnica se hallaba estrechamente ligada a la esperanza heredada de la antigedad y posteriormente ms desarrollada- de que por la va generalizadora de la abstraccin y del anlisis emprico sera posible llegar a un conocimiento puramente objetivo. Esto significa aqu un conocimiento desligado de todos los valores, y al mismo tiempo absolutamente racional. (54) No es intencin nuestra criticar aqu con todo detalle la fe en la importancia de una ciencia sistemtica de la psicologa social todava no constituida- como futura base de las ciencias sociales, en especial de la economa social. Precisamente los intentos, en parte magnficos, existentes hasta ahora, de una interpretacin psicolgica de los fenmenos econmicos, muestran en todo caso que del anlisis de las cualidades psicolgicas del hombre no se progresa hacia el anlisis de las instituciones sociales, sino que, a la inversa, el esclarecimiento de las premisas y de los efectos psicolgicos de las instituciones presupone el exacto conocimiento de estas ltimas y el anlisis cientfico de sus relaciones. El anlisis psicolgico significa entonces meramente una valiosa profundizacin del conocimiento de su condicionalidad histrica y de su significado culturalPartiendo del conocimiento de las distintas instituciones, dicha investigacin nos ayudar a comprender intelectualmente y en medida creciente su condicionalidad y significacin cultural, pero no nos ayudar a explicar las instituciones a partir de una leyes psicolgicas o de fenmenos psicolgicos elementales. Por consiguiente, ha sido muy poco fecunda la amplia polmica desencadenada en torno a las cuestiones de la legitimidad psicolgica de las construcciones tericas abstractas, en torno al alcance del instinto de adquisicin y del principio econmico, etctera. Las construcciones de la teora abstracta slo son en apariencia deducciones a partir de motivos psicolgicos fundamentales. En realidad se trata ms bien de un caso especial de la formacin de conceptos, propia de la cultura humana y en cierto grado indispensable (58/59) Tipo ideal En la teora abstracta de la economa tenemos un ejemplo de esas sntesis que se acostumbra denominar ideas de los fenmenos histricos. Nos ofrece un cuadro ideal de los procesos que tienen lugar en el mercado de los bienes, en el caso, claro est, de una 18

sociedad organizada segn la economa del cambio, la libre competencia y una actividad estrictamente racional. Este cuadro de ideas rene determinadas relaciones y procesos de la vida histrica para formar un cosmos no contradictorio de conexiones pensadas. Por su contenido, dicha estructura ofrece el carcter de una utopa, obtenida mediante la acentuacin mental de determinados elementos de la realidad. Su relacin con los hechos de la vida empricamente dados, consiste tan slo en que all donde se comprueba o sospecha que unas relaciones del tipo de las representadas de forma abstracta en la citada construccin, a saber, sucesos dependientes del mercado- han llegado a actuar en algn grado en la realidad, nosotros podemos representarnos y comprender de forma pragmtica las particularidades de tales relaciones mediante un tipo ideal, tanto para la heurstica como para la exposicin. (60) En lo referente a la investigacin, el concepto del tipo ideal se propone formar el juicio de atribucin. Si bien no es una hiptesis, desea sealar el camino a la formacin de hiptesis. Si bien no es una representacin de lo real, desea conferir a la representacin unos medios expresivos unvocos. Es, por lo tanto, la idea de la moderna e histricamente dada organizacin de la sociedad segn la economa de la circulacin, la cual se desarrolla segn los mimos principios lgicos que sirvieron, por ejemplo, para construir la idea de la economa urbana de la Edad Media a modo de concepto genrico. Si se hace as, no establecemos el concepto de economa urbana a modo de caracterstica media de todos los principios econmicos realmente existentes en el conjunto de ciudades estudiadas, sino tambin a modo de tipo ideal. Se le obtiene mediante la acentuacin unilateral de uno o varios puntos de vista y mediante la reunin de gran cantidad de fenmenos individuales, difusos y discretos, que pueden darse en mayor o menor nmero o bien faltar por completo, y que se suman a los puntos de vista unilateralmente acentuados a fin de formar un cuadro homogneo de ideas. Resulta imposible encontrar empricamente en la realidad este cuadro de ideas en su pureza conceptual, ya que es una utopa. Para la investigacin histrica se plantea la tarea de determinar en cada caso particular la proximidad o lejana entre la realidad y la imagen ideal (60/61) Para analizar otro ejemplo ms, se puede dibujar igualmente la idea de la artesana por medio de una utopa, para lo cual se hace un ensamblaje de determinados rasgos que se manifiestan de forma difusa entre los artesanos de las ms diversas pocas y pases, acentuando de forma unilateral sus consecuencias en un cuadro ideal no contradictorio y refirindolo a una frmula de pensamiento que se manifieste en l. Adems puede realizarse el intento de dibujar una sociedad en la cual todas las ramas de la actividad econmica, e incluso de la actividad intelectual, se hallan dominadas por mximas que se nos aparecen como la aplicacin del mismo principio que caracteriza a la artesana elevada al rango de tipo ideal. Y por ende, a este tipo ideal de la artesana se le puede oponer por anttesis un correspondiente tipo ideal de una estructura capitalista de la industria, obtenida a travs de determinados rasgos de la gran industria moderna. Y a continuacin se puede hacer el intento de dibujar la utopa de una cultura capitalista, esto es, dominada nicamente por el inters de explotacin del capital privado. Consistira en acentuar distintos rasgos difusos de la vida cultural moderna, material y espiritual, para reunirlos en un cuadro ideal, no contradictorios para nuestra investigacin (61/62)

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Ahora bien, es posible e incluso debe considerarse como seguro, que se pueden esbozar muchas, incluso numerosas utopas de este tipo, de las cuales ninguna se parece a otra, de las cuales ninguna puede observarse en la realidad emprica como orden realmente vlido de las situaciones sociales, pero cada una de las cuales pretende ser una representacin de la idea de la cultura capitalista, y cada una de las cuales puede pretenderlo realmente en la medida en que cada una ha seleccionado ciertas caractersticas significativas de nuestra cultura y las ha reunido en un cuadro ideal homogneo. Porque aquellos fenmenos culturales derivan, por regla general, su inters su significado cultural- de unas ideas de valor muy diversas, a las cuales podemos relacionar (62) Ahora bien, qu significado tienen tales conceptos de tipo ideal para una ciencia emprica, tal como la queremos practicar nosotros? De antemano queremos subrayar la necesidad de que los cuadros de pensamiento que tratamos aqu, ideales en sentido puramente lgico, sean rigurosamente separados de la nocin del deber ser o modlico. Se trata de la construccin de relaciones que a nuestra fantasa el parecen suficientemente motivadas y, en consecuencia, objetivamente posibles y que a nuestro saber nomolgico le parecen adecuadas. (63) de hecho, nunca puede decidirse a priori si se trata de un mero juego mental, o bien de un conjunto conceptual fructfero para la ciencia. Tambin aqu slo hay una escala: la de la eficacia para el conocimiento de fenmenos culturales concretos, tanto en su relacin, como en su condicionalidad causal y su significado. Por lo tanto, la construccin de tipos ideales abstractos no interesa como un fin, sino exclusivamente como un medio. (63) O acaso conceptos tales como individualismo, imperialismo, feudalismo, mercantilismo y convencional, as como las innumerables construcciones conceptuales de este tipo, mediante las cuales buscamos dominar la realidad con la mente y la comprensin, deben determinarse mediante la descripcin sin premisas de un fenmeno concreto cualquiera, o bien mediante la sntesis por abstraccin de aquello que es comn a varios fenmenos concretos? El lenguaje que utiliza el historiador contiene cientos de palabras que comportan semejantes cuadros mentales imprecisos, entresacados de la necesidad de la expresin, cuyo significado slo se siente de forma sugestiva, sin haberlo pensado con claridad Pero cuanto ms clara conciencia se quiere tener del carcter significativo de un fenmeno cultural, ms imperiosa se hace la necesidad de trabajar con unos conceptos claros, que no estn determinados de forma particular sino generalTampoco existe, o slo en apariencia, una mera descomposicin descriptiva de tales conceptos en sus elementos integrantes, ya que lo que importa es saber cuales de estos elementos deben considerarse esenciales. Si se quiere intentar una descripcin gentica del contenido conceptual, slo queda la forma del tipo ideal (64/65) Si el historiador (en el sentido ms amplio de la palabra) descarta la tentativa de formular un tal tipo ideal bajo el pretexto de que se trata de construcciones tericas, esto es, intiles o innecesarias para el fin concreto del conocimiento, entonces resulta por regla general que este historiador utiliza consciente o inconscientemente otras construcciones 20

anlogas sin formulacin explcita ni elaboracin lgica, o bien se queda encallado en el terreno de los vagamente sentido. (66) La relacin de causalidad entre la idea histricamente comprobable que domina a los hombres y aquellos elementos de la realidad histrica de los cuales puede hacerse abstraccin del tipo ideal correspondiente, puede adoptar unas formas en extremo variables. En principio slo ha de retenerse que ambas cosas son fundamentalmente diferentes. Y aqu surge nuestra segunda observacin Esas ideas que dominan a los hombres de una poca, esto es, las que actan de forma difusa, slo las podemos comprender a su vez tan pronto se trate de un cuadro mental complicado-, con rigor conceptual, bajo la forma de un tipo ideal. Y ello, dado que viven en la mente de una cantidad indeterminada y cambiante de individuos, en los cuales estn expuestos a las ms variadas matizaciones, segn la forma y el contenido, la claridad y el sentido (68). por ejemplo, todas las representaciones de una esencia del cristianismo son tipos ideales que constante y necesariamente slo tienen una validez muy relativa y problemtica si pretenden ser la representacin histrica de lo empricamente dado. Por el contrario, posee un alto valor heurstico para la investigacin y un enorme valor sistemtico para la representacin si slo se las utiliza como medios conceptuales para medir la realidad y compararla con ellas. En esta funcin resultan casi indispensables. (70/71) Sin embargo, tales representaciones de tipo ideal comportan por regla general otro elemento, que todava complica ms su significado. En general quieren ser o son inconscientemente, no slo unos tipos ideales en sentido lgico, sino tambin en sentido prcticocontienen aquello que el cristianismo debe ser en opinin del cientfico, aquellos que en su opinin es esencial por significar un valor permanenteCon este significado, empero, las ideas ya no son unos medios auxiliares puramente lgicos, ya no son conceptos con los cuales se mida la realidad en forma comparativa, sino que son unos ideales a partir de los cuales se juzga la realidad evalundola. Aqu ya no se trata del proceso puramente terico de la relacin de lo emprico con unos valores, sino de unos juicios de valor adoptados en el concepto del cristianismo. Dado que el tipo ideal reivindica aqu una validez emprica, trasciende a la regin de la interpretacin evaluadora del cristianismo: se abandona el campo de la ciencia experimental para hacer una profesin de fe personal, no una construccin conceptual del tipo ideal. (71) Nos limitamos a comprobar aqu que todas las leyes y construcciones de desarrollo especficamente marxistas poseen un carcter de tipo ideal, en tanto sean tericamente correctas. Quienquiera que haya trabajado con los conceptos marxistas conoce la eminente e inigualable importancia heurstica de estos tipos ideales cuando se los utiliza para compararlos con la realidad, pero conoce igualmente su peligrosidad tan pronto se les confiere validez emprica o se les imagina como tendencias o fuerzas activas reales (lo que en verdad significa metafsicas). (78) la historia de las ciencias de la vida social es y seguir siendo un constante cambio entre el intento de ordenar tericamente los hechos mediante la formacin de conceptos -mediante la descomposicin de los cuadros mentales obtenidos por ampliacin y el 21

desplazamiento del horizonte cientfico- y la creacin de nuevos conceptos sobre la base as modificada. En ello no se expresa en modo alguno el carcter errneo del intento de crear sistema conceptuales, pues toda ciencia incluso la simple historia descriptiva- trabaja con la provisin de conceptos de su poca. Ms se expresa en ello el hecho de que en las ciencias de la cultura humana la construccin de conceptos depende del planteamiento de los problemas, y de que este ltimo vara segn el contenido de la cultura. (81/82) La objetividad del conocimiento en el campo de las ciencias sociales depende, ms bien, del hecho de que lo empricamente dado se halla alineado constantemente sobre ideas de valor, las cuales son las nicas en conferirles un valor por el conocimiento. Y a pesar de que la significacin de esta objetividad slo se comprende a partir de tales ideas de valor, nunca es convertido en pedestal de una prueba empricamente imposible de su validez (89) (1922): Economa y Sociedad. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1981. Debe entenderse por sociologa (en el sentido aqu aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significados: una ciencia que pretende entender, interpretndolo, la accin social para de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo. (5) Por sentido entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de la accin, bien a) existente de hechobien b) como constituido en un tipo ideal con actores de este carcter. En modo alguno se trata de un sentido objetivamente justo o de un sentido verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre las ciencias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica, jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretender investigar en sus objetos el sentido justo y vlido. (6) Los lmites entre una accin con sentido y un modo de conducta simplemente reactivo (como aqu lo denominaremos), no unido a un sentido subjetivamente mentado, son enteramente elsticos. Una parte muy importante de los modos de conducta de inters para la sociologa, especialmente la accin puramente tradicional, se halla en la frontera entre ambos. Una accin con sentido, es decir, comprensible, no se da en muchos casos de procesos psicofsicos, y en otros slo existe para los especialistas; los procesos msticos, no comunicables adecuadamente por medio de la palabra, no pueden se comprendidos con plenitud por los que no son accesibles a este tipo de experiencias. Pero tampoco es necesaria la capacidad de producir uno mismo una accin semejante a la ajena para la posibilidad de su comprensin: no es necesario ser un Csar para comprender a Csar. El poder revivir en pleno algo ajeno es importante para la evidencia de la comprensin, pero

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no es una condicin absoluta para la interpretacin del sentido. A menudo los elementos comprensibles y los no comprensibles de un proceso estn unidos y mezclados entre s. (6) Toda interpretacin, como toda ciencia en general, tiende a la evidencia. La evidencia de la comprensin puede ser de carcter racional (y entonces, bien lgica, bien matemtica) o de carcter endoptico: afectiva, receptivo-artstica. En el dominio de la accin es racionalmente evidente, ante todo, lo que de su conexin de sentido se comprende intelectualmente de un modo difano y exhaustivo. Y hay evidencia endoptica de la accin cuando se revive plenamente la conexin de sentimientos que se vivi en ella. Racionalmente comprensibles es decir, en este caso: captables en su sentido intelectualmente de un modo inmediato y unvoco- son ante todo, y en grado mximo las conexiones significativas, recprocamente referidas, contenidas en las proposiciones lgicas y matemticasDe igual manera, cuando alguien, basndose en los datos ofrecidos por hechos de la experiencia que nos son conocidos y en fines dados, deduce para su accin las consecuencias claramente inferibles (segn nuestra experiencia) acerca de la clase de medios a emplear. Toda interpretacin de una accin con arreglo a fines orientada racionalmente de esa manera posee para la inteligencia de los medios empleados- el grado mximo de evidencia. Con no idntica evidencia, pero s suficiente para nuestras exigencias de explicacin, comprendemos tambin aquellos errores (inclusive confusin de problemas) en los que somos capaces de incurrir o de cuyo nacimiento podramos tener una experiencia propia. Por el contrario, muchos de los valores y fines de carcter ltimo que parecen orientar la accin de un hombre no los podemos comprender a menudo, con plena evidencia, sino tan slo, en ciertas circunstancias, captarlos intelectualmente; ms tropezando con dificultades crecientes para poder revivirlos por medio de la fantasa endoptica a medida en que se alejan ms de radicalmente de nuestras propias valoraciones ltimas. Tenemos entonces que contentarnos, segn el caso, con su interpretacin exclusivamente intelectual o, en determinadas circunstancias si bien esto puede fallar-, con aceptar aquellos fines o valores sencillamente como datos para tratar luego de hacernos comprensibles el desarrollo de la accin por ellos motivada por la mejor interpretacin intelectual posible o por un revivir sus puntos de orientacin lo ms cercano posible. A esta clase pertenecen, por ejemplo, muchas acciones virtuosas, religiosas y caritativas, para el insensible a ellas; de igual suerte, muchos fanatismos de racionalismo extremado (derechos del hombre) para quien aborrece de ellos. Muchos afectos reales (miedo, clera, ambicin, envidia, celos, amor, entusiasmo, orgullo, venganza) y las reacciones irracionales (desde el punto de vista de la accin racional con arreglo a fines) derivadas de ellos podemos revivirlos afectivamente de modo tanto ms evidente cunto ms susceptible seamos de esos mismos afectos; y en todo caso, aunque excedan en absoluto por su intensidad a nuestras posibilidades, podemos comprenderlos endopticamente en su sentido, y calcular intelectualmente sus efectos sobre la direccin y los medios de accin. (6/7) El mtodo cientfico consistente en la construccin de tipos investiga y expone todas las conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, del comportamiento que influyen en la accin, como desviaciones de un desarrollo de la misma construido como puramente racional con arreglo a finesLa construccin de una accin rigurosamente racional con arreglo a fines sirve en estos casos a la sociologa en mrito de su evidente inteligibilidad y, en cuanto racional, de su univocidad- como un tipo (tipo 23

ideal), mediante el cual comprende la accin real, influida por irracionalidades de toda especie (afectos, errores), como una desviacin del desarrollo esperado de la accin racional. (7) nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto en la realidad las acciones reales estn o no determinadas por consideraciones racionales de fines (7) Explicar significa, de esta manera, para la ciencia que se ocupa del sentido de la accin, algo as como: captacin de la conexin de sentido en que se incluye una accin, ya comprendida de modo actual, a tenor de su sentido subjetivamente mentado (9) Accin como orientacin significativamente comprensible de la propia conducta, slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales. (12) Para otros fines de conocimiento (por ejemplo, jurdicos) o por finalidades prcticas puede ser conveniente y hasta sencillamente inevitable tratar a determinadas formaciones sociales (estado, cooperativas, compaa annima, fundacin) como si fueran individuos (por ejemplo, como sujetos de derechos y deberes, o de determinadas acciones de alcance jurdico). Para la interpretacin comprensiva de la sociologa, por el contrario, esas formaciones no son otra cosa que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que tan slo estas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido (12) La accin social (incluyendo tolerancia u omisin) se orienta por las acciones de otros, las cuales pueden ser pasadas, presentes o esperadas como futuras (venganza por previos ataques, rplica a ataques presentes, medidas de defensa a ataques futuros). Los otros pueden ser individualizados y conocidos o una pluralidad de individuos indeterminados y completamente desconocidos (el dinero, por ejemplo, significa un bien de cambio- que el agente admite en el trfico porque su accin est orientada por la expectativa de que otros muchos, ahora indeterminados y desconocidos, estarn dispuestos a aceptarlo tambin, por su parte, en un cambio futuro). (18) No toda clase de contacto entre los hombres tiene carcter social; sino slo una accin con sentido propio dirigida a la accin de otros. Un choque de dos ciclistas, por ejemplo, de igual carcter que un fenmeno natural. En cambio, aparecera ya una accin social en el intento de evitar el encuentro, o bien en la ria o consideraciones amistosas despus del encontronazo. (19) La accin social, como toda accin, puede ser: 1) racional con arreglo a fines: determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando esas expectativas como condiciones o medios para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos. 2) racional con arreglo a valores: determinada por la creencia consciente en el valor tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se le interprete- propio y absoluto de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado, o se puramente en mritos de ese valor. 3) afectiva, especialmente emotiva, determinada por afectos y estados sentimentales actuales, y 4) tradicional: determinada por una costumbre arraigada. (20) 24

SEARLE Este trabajo es parte del captulo 2 de mi tesis doctoral: El debate entre formalistas y sustantivistas en antropologa econmica analizado a partir del realismo trascendental. La eleccin del libro de Jhon Searle, La construccin de la realidad social 1, como introduccin del tema de la ontologa de las ciencias sociales se debe a que el autor comparte una postura realista con puntos en contacto con la de Roy Bhaskar que se desarrollar ms abajo. Por otra parte su taxonoma de los hechos sociales resulta sumamente sugestiva y finalmente, pero no lo menos importante, porque desarrolla como uno de los ejemplos principales el tema del dinero. La taxonoma de los hechos sociales. Los hechos del mundo pueden ser divididos, segn Searle, en dos grandes categoras: los hechos brutos y los hechos mentales. 1. Hechos brutos. Por ejemplo: Hay nieve en el Everest. Los hechos brutos existen con total independencia de la existencia de instituciones humanas, aunque para enunciar un hecho bruto necesitemos de la institucin del lenguaje, el hecho en s existe con independencia de este. No son, en principio, de particular inters para las ciencias sociales, a condicin de recordar que son esenciales, como veremos ms abajo, para la ontologa de las mismas. 2. Hechos mentales. Los hay de todo tipo. Pueden ser tanto intencionales como no intencionales, dada su importancia para las ciencias sociales es conveniente que los veamos con ms detenimiento. a) Hechos mentales no intencionales, como sentir un dolor. Tambin estos revisten poco inters para nuestro tema. b) Hechos mentales intencionales, como desear tomar un vaso de agua. Nuevamente ac aparece una subdivisin que resulta de inters entre hechos singulares y colectivos. i. ii. Hechos mentales intencionales singulares, nuevamente el ejemplo puede ser el deseo de tomar un vaso de agua. Tampoco nos resultan de inters. Hechos mentales intencionales sociales, o hechos colectivos, como por ejemplo las leonas cazando en conjunto. Un subconjunto de estos son los hechos institucionales centro del anlisis del autor, veamos algunas de sus caractersticas.

Los hechos institucionales. La denominacin de hechos institucionales se debe a que requieren de instituciones humanas para existir, un billete de diez pesos requiere de la existencia de la institucin del dinero. Nacemos y nos desarrollamos en medio de una cultura, de manera que los artefactos
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Searle, John, 1995.

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que nos rodean nos resultan tan familiares que ya los percibimos codificados, no vemos trozos de metal ensamblados de alguna manera sino que percibimos directamente automviles, vemos los objetos en trminos de sus funciones definidas socialmente y no como objetos naturales.
la compleja estructura de la realidad social resulta, por as decir, ingrvida e invisible. El nio crece en una cultura en la que la realidad social le es, sencillamente dado. Aprendemos a percibir y a usar automviles, baeras, casas, dinero, restaurantes y escuelas sin pararnos a pensar en los rasgos especiales de su ontologa y sin tomar consciencia de que tienen una ontologa especial. Nos resultan tan naturales como las piedras, el agua y los rboles2

Ahora bien, los objetos tienen ciertos rasgos intrnsecos que dependen de su estructura, por ejemplo, estar compuesto de madera y metal, tener una determinada composicin qumica, etc., pero tambin hay rasgos extrnsecos relativos al observador, que nos permiten decir que ese objeto es un destornillador, porque la gente lo usa como tal. Para comprender la ontologa social hacen falta cuatro elementos: la asignacin de funcin, la intencionalidad colectiva, las reglas constitutivas y el trasfondo de capacidades. Veamos cada uno de ellos por separado. 1) La asignacin de funciones. Si bien Searle parte de la idea de que los seres humanos imponen funciones a los objetos, tiene buen cuidado de diferenciarse su posicin de la corriente funcionalista en sociologa.
Seguramente vale la pena dejar en claro que el uso de la nocin de funcin no significa aqu la aceptacin por mi parte de ningn tipo de anlisis funcional o de explicaciones funcionales en la investigacin sociolgica. Las funciones que estoy discutiendo estn internamente relacionadas con el status correspondiente3

Los objetos sobre los cuales imponemos las funciones pueden ser tanto naturales, como cuando usamos una piedra como pisapapeles, como objetos especialmente creados al efecto. Ahora bien, las funciones no son intrnsecas a los objetos, los ros no estn all para que la gente se bae o pesque, sino que siempre son relativas al observador e implican valores.
Ninguna de estas asignaciones funcionales entraa hecho intrnseco nuevo alguno. En lo que atae a la naturaleza, intrnsecamente considerada, no hay hechos funcionales ms all de los hechos causales. El aadido de la asignacin de funcin es relativo al observador. 4

Ahora bien, estas funciones las podemos dividir, aunque no tajantemente, entre funciones agentivas y funciones no agentivas.

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Searle, John, 1995, pp. 23/24. Searle, John, 1995, p. 126. 4 Searle, John, 1995, p. 34.

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Las funciones agentivas son aquellas que aparecen cuando los agentes le dan una funcin intencionalmente a un objeto, como por ejemplo usar la piedra como pisapapeles o construir una silla para sentarnos. Necesitan de la accin intencional de los seres humanos. Una funcin no agentiva es aquella que desempea un objeto en forma natural y que se la asignamos como parte de la explicacin terica del mismo, por ejemplo los rganos del cuerpo humano, que desempean su funcin sin requerir el menor esfuerzo de nuestra parte y, en la mayora de los casos, sin que ni siquiera seamos conscientes de este funcionamiento. A veces las funciones agentivas se imponen de manera inconsciente y una vez impuestas se transforman en invisibles para los usuarios, aunque siempre es necesario que alguien comprenda, dentro del sistema social, su funcionamiento.
Es posible, por ejemplo, que el dinero haya ido evolucionando sin que nadie haya pensado jams estamos imponiendo ahora una nuevo funcin a estos objetos; y una vez cristalizado evolutivamente el dinero, la gente pueda usarlo para comprar y vender sin repara en la estructura lgica de la funcin impuesta. Ello no obstante, en todos los casos de funciones agentivas, alguien debe ser capaz de entender para qu sirve la cosa; en caso contrario, no podra serle asignada una funcin5

Finalmente hay que mencionar dentro de las funciones agentivas la de aquellas entidades cuya funcin es la de simbolizar, representar o significar alguna cosa. 2) Intencionalidad colectiva.6 Cmo llegamos de la intencionalidad individual a la colectiva? Searle va a rechazar el principio reduccionista que intenta explicar la intencionalidad colectiva en trminos de la individual, algunos individualistas suponen que los seres humanos parten de un yo intento ms la idea de la existencia de creencias compartidas, es decir, yo se que tu intentas y tu sabes que yo se queSearle sostiene que el creer que los dems creen no alcanza para obtener una agregacin suficiente para sostener un criterio de colectividad, es decir, un nosotros estamos intentando. 7 Para Searle, entonces, la intencionalidad colectiva es un fenmeno biolgico primitivo, no reducible a intencionalidades individuales. Dentro de estos hechos sociales, que implican intencionalidad colectiva, tenemos los hechos institucionales, que implican el funcionamiento de ciertas instituciones. Que el pedazo de papel que tengo en mi bolsillo es un billete depende de la existencia de ciertas instituciones, es un hecho institucional 3) Las reglas constitutivas.
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Searle, John, 1995, pp. 39/40. Para este punto me remito a Naishtat, Francisco, 2004, pp. 350/369. 7 En la traduccin original dice nosotros intentamos pero, como sostiene Naishtat, esta expresin puede resultar equvoca, ver Naishtat Francisco, 2004, p. 388 n. 50.

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Qu son las instituciones? Para tratar esta cuestin Searle establece la distincin entre reglas constitutivas y reglas regulativas. Las reglas regulativas aparecen para ordenar actividades previamente existentes, por ejemplo las reglas de la circulacin, en tanto que las reglas constitutivas crean las posibilidades mismas de la realizacin de ciertas actividades. Jugar al ajedrez es respetar ciertas reglas y las mismas constituyen el juego mismo, no podemos pensar en la existencia del juego de ajedrez con anterioridad a las reglas.
Las reglas son constitutivas del ajedrez en el sentido de que lo que sea jugar al ajedrez queda en parte constituido por la actuacin segn las regla. Si ustedes no siguen al menos una buena parte de esas reglas, ustedes no estn jugando al ajedrez8

Las reglas vienen en sistemas que tienen la forma lgica: X cuenta como Y en el contexto C. Por ejemplo: Los billetes emitidos por el Banco Central de la Repblica Argentina cuentan como dinero en el territorio nacional. La tesis principal de Searle es que los hechos institucionales existen slo dentro de sistemas de reglas constitutivas. 4) El trasfondo. El tema este ser analizado ms abajo. Los rasgos principales de la realidad social. La autoreferrencialidad

Los conceptos que nombran hechos sociales son autorreferenciales, el papel que tengo en mi bolsillo es dinero porque la gente piensa que es dinero, si todo el mundo dejara de creer que es dinero dejara de serlo, recordar la experiencia de la hiperinflacin argentina puede ser una buena ilustracin de esto. Me puedo equivocar en un caso particular, considerando un billete falso como dinero, pero no me puedo equivocar respecto al tipo de cosas. Ntese la diferencia con los hechos brutos, el Aconcagua seguir siendo lo que es aunque nadie lo sepa, pero nada puede ser dinero si la gente no cree que lo sea. El uso de expresiones performativas en la creacin de hechos institucionales.

A veces ciertas expresiones pueden crear el estado de cosas mismo que representan, si el presidente de una asamblea dice: se aplaza la sesin por ese mismo acto la sesin queda aplazada.

Searle, John, 1995, p.45.

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La primaca de los hechos brutos sobre los hechos institucionales.

No existen hechos institucionales sin hechos brutos, el dinero ha tomado distintas formas a lo largo de la historia, pero siempre tiene que tener alguna forma, aunque ms no sea un asiento contable. En este punto Searle caracteriza, de una manera que puede asimilarse a la de Bhaskar, a la realidad social como estructurada.
los hechos sociales en general, y especialmente los hechos institucionales, estn jerrquicamente estructurados. Los hechos institucionales existen, por as decirlo, en la cima de los hechos fsicos brutos. A menudo, los hechos brutos no se manifiestan como objetos fsicos, sino como sonidos procedentes de las bocas de las personas, o como marcas en el papel (o hasta pensamientos en las cabezas.9

Relaciones sistemticas entre hechos institucionales.

Los hechos institucionales no existen aislados, sino slo en un conjunto de relaciones sistemticas. El tener dinero implica que dentro de esas sociedad existen un conjunto de instituciones funcionando conjuntamente, tales como un sistema de intercambio, lo cual implica a su vez la existencia de un sistema de propiedad, etc.
para que alguien en una sociedad pueda llegar a tener dinero, esa sociedad debe tener un sistema de intercambio de bienes y servicios contra dinero. Pero para que una sociedad pueda tener un sistema de intercambio, tiene que tener un sistema de propiedad y de posesin de la propiedad 10

Tomemos el ejemplo que desarrolla el autor de un seor tomando un caf en un bar. En cualquier momento esta persona es a la vez un ciudadano, un poseedor de dinero, un cliente, etc., que se enfrenta con un bar, un mozo, una factura a pagar, etc. La primaca de los actos sociales sobre los objetos sociales, de los procesos sobre los productos. Uno puede pensar en la existencia de objetos naturales que simplemente existen sin realizar ninguna actividad, puedo pensar en la luna como un objeto que est ah afuera con total independencia de nosotros. Pero en la esfera de las ciencias sociales los objetos con los cuales trabajamos estn siempre actuando. en cierto sentido, el objeto no es sino la posibilidad continuada de la actividad, un billete es la constante posibilidad de pagar algo11. El componente lingstico de muchos hechos institucionales. Slo los seres que poseen un lenguaje pueden crear los hechos institucionales. Tomemos el caso de una comunidad de hormigas, insecto caracterizado por su comportamiento social. Hay que tener el aparato conceptual necesario para representarnos una esclava o una reina, cosa que las hormigas no tienen, como tambin carecen de las actitudes y creencias pertinentes para poder hablar de hechos institucionales.

Searle, John, 1995, p. 52. Searle, John, 1995, pp. 52/53. 11 Searle, John, 1995, p. 54.
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De la intencionalidad colectiva a los hechos institucionales: el ejemplo del dinero. Habamos visto que para Searle la capacidad para la conducta colectiva es biolgicamente innata y que las formas de intencionalidad colectiva no pueden ser reducidas a la intencionalidad de los agentes individuales. Ahora bien, podemos hablar de intencionalidad colectiva en la conducta de algunos animales que realizan tareas en conjunto, como las hienas cazando, en ese caso podemos hablar de hechos sociales, pero nos interesan una subclase de estos hechos, los hechos institucionales. Searle parte de considerar que la intencionalidad colectiva puede asignar funciones agentivas, por ejemplo, un grupo de trabajadores pueden decidir utilizar un tronco como palanca. Pero el paso realmente importante se da cuando se asignan funciones a objetos que no las pueden desempear por sus caractersticas fsicas, necesitando entonces la aceptacin y reconocimientos colectivos para el nuevo papel desempeado por el objeto en cuestin.
Pero la ruptura verdaderamente radical con otras formas de vida viene cuando los humanos, a travs de la intencionalidad colectiva, imponen funciones a fenmenos en circunstancias en que la funcin no puede cumplirse merced a meras propiedades fsicas o qumicas, sino que requiere la cooperacin humana continua en las formas especficas de apercibimiento, aceptacin y reconocimiento de un nuevo status al que se asigna una funcin. Este es el punto de partida de todas las formas institucionales de la cultura humana, y siempre debe tener la estructura X vale como Y en C...12

A estas funciones agentivas especiales las denomina funciones de status, tomando como ejemplo de las mismas el caso del dinero. Luego de analizar la forma en que el dinero se desarroll desde el dinero-mercanca, como el oro, que se consideraba valioso por s mismo, pasando por el dinero-contrato donde el valor est dado en el hecho de que son notas que prometen pagar al portador con mercancas valiosas, como el oro; hasta llegar al dinero-fiat, que consiste en trozos de papel respecto de los cuales alguna autoridad o agencia oficial, como el gobierno o un banco central, declara su valor como dinero. Si recordamos que la asignacin de funcin tiene la forma X cuenta como Y en C, decir que un determinado trozo de papel es dinero, es decir que nos encontramos ante una reglas constitutiva, dado que el trmino X este trozo de papel, no tienen rasgos materiales que nos autoricen a considerarlo dinero, por lo tanto Y debe de asignar un status a X que este no poda cumplir con anterioridad. Por lo tanto, para que ese trozo de papel cuente como dinero debe existir un acuerdo social y, adems, este acuerdo debe ser mantenido en el tiempo.
tiene que darse una aceptacin o un reconocimiento colectivo continuado de la validez de la funcin asignada; en caso contrario, la funcin no puede cumplirse con xito. No basta, por ejemplo, con que estemos de acuerdo con la asignacin originaria, segn la cual Este material es dinero; tenemos que seguir aceptndolo como dinero, o perder su valor.13

Resumamos ahora los principales rasgos de este proceso.


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Searle, John, 1995, pp. 57/58. Searle, John, 1995, p. 62.

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La intencionalidad colectiva asigna un nuevo status. La forma de la asignacin es X cuenta como Y en C. Este proceso puede ocurrir sin que los participantes sean conscientes. (a) Nos educamos en una cultura donde simplemente se da por sentada la institucin. (b) En el proceso de evolucin no somos conscientes de este proceso. Los actores pueden albergar toda clase de falsas creencias ulteriores acerca de lo que estn haciendo y por qu lo estn haciendo. Si es parte de un asunto de poltica general, la formula adquiere un status normativo. Se convierte en una regla constitutiva. La relacin entre regla y convencin est clara. Por regla sabemos que los objetos pueden funcionar como medio de cambio, pero que clase de objetos cumplan esta funcin es cuestin de convencin. Los conceptos que figuran en Y son constitutivos, por lo tanto el lenguaje en que estn expresados los mismos lo es.

El trasfondo. La pregunta que se formula Searle es la siguiente: si las personas pueden observar las reglas en forma inconsciente, ms an, si aquellos que participaron en la evolucin de la institucin en cuestin pueden ignorarlas, qu papel desempean las reglas? La respuesta para Searle est en el trasfondo, entendiendo por tal: el conjunto de capacidades no intencionales o preintencionales que hacen posibles los estados intencionales de funcin14. An la oracin ms sencilla: ella tom la llave y abri la puerta puede tener distintas interpretaciones, por ejemplo, la llave en cuestin pesa 30 kilos y la utiliz como masa para romper la puerta o cualquier otra interpretacin ridcula que se nos ocurra. Sin embargo, podemos comunicarnos perfectamente porque tenemos ciertas interpretaciones estndares para este tipo de oraciones, cierta capacidad de comprender el mundo en que vivimos que resulta ser una precondicin para el funcionamiento de los contenidos intencionales.
La idea bsica, que ahora trato de explicar, es que uno puede desarrollar un conjunto de capacidades que son sensibles a estructuras especficas de intencional sin estar realmente constituido por esa intencionalidad. Uno desarrolla habilidades y capacidades que son, por as decirlo, funcionalmente equivalente al sistema de reglas sin necesidad de albergar ningn tipo de representaciones o internalizaciones de esas reglas.15

Gracias al trasfondo las cosas nos resultan familiares, todas las formas no patolgicas de consciencia se experimentan como familiaridad. Para percibir necesitamos ciertas categoras, y la capacidad de aplicar estas categoras es una capacidad de trasfondo. Normalmente nos limitamos a ver un objeto o a entender una sentencia sin que medie acto
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Searle, John, 1995, p. 141. Searle, John, 1995, p. 153.

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alguno de interpretacin. La comprensin de las proposiciones y experiencias de los estados conscientes cotidianos requieren capacidades de trasfondo. Resumiendo, Searle acepta la existencia de reglas, pero:
1. 2. 3. Las reglas no se interpretan nunca a s mismas, y Nunca son exhaustivas, y De hecho, en muchas situaciones, slo sabemos lo que hacemos, slo sabemos cmo lidiar con la situacin. No aplicamos las reglas, ni consciente, ni inconscientemente. 16

Como comenta Naishtat respecto al concepto de trasfondo de Searle:


en primer trmino, nuestras capacidades bsicas remiten a dos fuentes de carcter diferente: una matriz de habilidades heredadas que son comunes a todos los seres humanos (trasfondo profundo de la especie humana, de carcter biolgico) y una matriz de diferenciacin que incorpora posturas adquiridas socialmente (trasfondo de capacidades personales diferenciadas o trasfondo local, adquirido a travs de un acervo social, cultural, histrico o lingstico y de un aprendizaje que se plasma en la historia de vida17

Es claro que si seguimos estas ideas de Searle, tanto la de considerar primaria nuestra capacidad de actuar en forma nosotros estamos intentando como por la necesidad de partir de un trasfondo de capacidades histricamente situado, al menos en parte, el individualismo metodolgico no puede ser una alternativa adecuada para las ciencias sociales. BIBLIOGRAFA. NAISHTAT, Francisco (2004): Problemas filosficos en la accin individual y colectiva: una perspectiva pragmtica, Prometeo Libros, Buenos Aires, 2004. SEARLE, Jhon (1995): La construccin de la realidad social, Paidos, Barcelona, 1997.

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Searle, John, 1995, p. 154. Naishtat Francisco, 2004, pp. 366/367.

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