You are on page 1of 14

La vegetacin como recurso natural

1.- Introduccin. Niveles de percepcin biogeogrficos. Para realizar una planificacin racional del uso de la vegetacin como recurso natural se debe realizar un relevamiento previo de la misma. El ingeniero agrnomo debe saber como son y como funcionan las comunidades a fin de tomar decisiones acerca de la forma de manejarlas. Debe poder reconocerlas, delimitarlas y describirlas. Comprender una comunidad vegetal y manejarla adecuadamente, ya sea para pastoreo, corte, recreacin, refugio y conservacin de especies, etc. son cuestiones que giran, por lo general, alrededor de un nmero reducido de preguntas que nos podemos formular: qu hay?, cunto hay?, cmo se distribuye? qu clase de cambios se estn produciendo? El estudio de la comunidad vegetal persigue como objetivos responder a estas preguntas. Para el estudio de la vegetacin de un rea pueden considerarse distintos niveles biogeogrficos, con sus correspondientes escalas de representacin. Para facilitar su comprensin, es til tener en cuenta ciertos conceptos de Gilbert Long (1968) sobre el anlisis de la relacin entre la vegetacin y las condiciones generales del medio as como sobre la expresin cartogrfica de los resultados. Long propone la consideracin de los llamados niveles de percepcin, organizados segn una pirmide. Cada arista de la misma corresponde a un tipo de unidad biogeogrfica o sea, de relacin entre la vegetacin y las variables ecolgicas (Fig. 1). Primer nivel de percepcin: corresponde a la visin que se tendr desde un satlite orbital. Slo ser posible detectar las masas continentales y marinas, los desiertos, las selvas extensas y las grandes cadenas montaosas y ser posible inferir algunas relaciones entre la vegetacin y el medio, tanto terrestre como marino. Las variables ecolgicas preponderantes, a esta escala, sern la ubicacin geogrfica de las zonas, las posiciones relativas de los continentes y mares, desiertos y selvas, llanuras y montaas. La escala de representacin cartogrfica es muy pequea, entre 1:1.000.000 y 1: 5.000.000 (imgenes satelitales). Segundo nivel de percepcin: a la altura de vuelo de un avin (10.000 m s.n.m.) los hechos que pueden observarse son de otra naturaleza. Las diferencias observadas estn generalmente relacionadas con la disposicin general (diseo) de las grandes zonas de utilizacin actual del suelo, que pueden clasificarse en tres categoras: forestal, pastoril o ganadero y agrcola o cultivado. Son testimonio de la influencia del hombre en la mayor parte de la corteza terrestre. Las variables ecolgicas son los rasgos dominantes del relieve general y del macroclima. Ej.: la zona maicera argentina, el corn belt norteamericano o la medialuna de las tierras frtiles en Medio Oriente (terminologa reveladora de los hechos generales que se describen). Cartogrficamente, a este nivel, le corresponde una escala pequea: 1: 500.000. Tercer nivel de percepcin: si la altura de observacin es la correspondiente a un avin que vuela entre 1.000 y 3.000 m, la percepcin de los caracteres de la vegetacin y el medio se puede precisar mas en detalle, pero el campo general de observacin se restringe: no se percibe mas la regin montaosa y la llana, sino una parte de una o de la otra. La vegetacin aparece definida a nivel tipo de vegetacin. La estructura de la vegetacin es el rango visible predominante: leosas, altas, bajas, herbceas, suculentas, etc. En este nivel an no se hace mencin de la flora. No obstante, el conocedor es capaz de reconocer las especies dominantes, tal como lo hacen la mayora de los fitogegrafos. Las variables ecolgicas son: posicin topogrfica, caracteres climticos locales, condicin de explotacin de los recursos (modos de explotacin de poblaciones forestales y herbceas, grado de artificializacin del espacio agrcola cultivado), etc. La expresin cartogrfica es en escala mediana 1:200.000.

Cuarto nivel de percepcin: si continuamos usando el ejemplo y suponemos el nuevo puesto de observacin ubicado en un helicptero a 20-30 m de altura, en vuelo rasante sobre una masa boscosa o a la altura de fumigacin sobre un cultivo herbceo, un conocedor de la flora o de los cultivos de un lugar, podr dar la lista casi completa de las especies importantes espontneas o cultivadas que integran las comunidades sobrevoladas. Designar esas especies e indicar sus caractersticas de cobertura y altura equivale, a este nivel, a hacer el inventario de ocupacin de la tierra. Las variables ecolgicas que pueden reconocerse desempeando un rol importante sobre la vegetacin, son las determinadas por la accin del hombre o de los animales. Su expresin cartogrfica se hace a gran escala 1:5.000 a 1:50.000. Quinto nivel de percepcin: corresponde a la parcela ecolgica (estacin, sitio o stand). En ella son examinadas todas las caractersticas de la vegetacin (composicin florstica, evolucin estacional, biomasa, productividad). Las variables ecolgicas son las acciones debidas al hombre, a los microorganismos, al clima y al medio edfico. El objetivo del estudio a este nivel es la descripcin puntual de los ecosistemas y su anlisis dinmico. La representacin cartogrfica es muy grande 1:100 a 1:500. Los niveles de percepcin establecidos por Long son de gran utilidad para precisar (una vez establecidos claramente los objetivos de un estudio), el nivel del trabajo, las variables de inters, la metodologa a utilizar y la forma de expresin cartogrfica.
Fig. 1: Pirmide de percepcin de los niveles biogeogrficos (Long, 1968)

Sntesis de los niveles de percepcin Nivel de percepcin I II III IV V Escala 1:10.000.000 1:1.000.000 1:100.000 1:10.000 1:1.000 Unidades de vegetacin Continentes y mares, bioma Biomas, zonas, uso del suelo Tipos de vegetacin comunidades Stand - muestra Variables activas Latitud y longitud Clima general y relieve Altitud, clima local, sustrato Topografa, caracteres edficos Relaciones biticas

2.- Anlisis de la vegetacin. rea mnima. Entre los caracteres de una comunidad que pueden ser analizados, se encuentran la abundancia, la densidad, la cobertura, el peso y la frecuencia. El valor correspondiente a cada uno de ellos puede expresarse de una manera directa como resultado de una medicin o de un recuento, o puede hacerse sobre la base de una estimacin generalmente en porcentaje o utilizando valores de una escala arbitraria. Abundancia: se refiere al nmero de individuos de una poblacin en un lugar dado. Puede ser presentada en trminos simples como muy abundante o rara, o puede ser determinada con precisin contando los individuos. Si este carcter se expresa en funcin del rea se denomina densidad. Se pueden formar grados de abundancia expresndola mediante una escala:

Grado 1: 1 individuo Grado 2: 2 - 3 individuos Grado 3: 4 - 5 individuos Grado 4: 6 -10 individuos Grado 5: 11 - 20 individuos Grado 6: ms de 20 individuos Para facilitar el censo, una vez delimitada la parcela, se comienza con una faja inferior de 10 cm sealando con una cinta o varilla y se contina hasta cubrir la muestra. De esta forma se evita romper las plantas al pisarlas antes de ser inventariadas. Frecuencia: representa el nmero de ocasiones en que una especie ha sido hallada en relacin al nmero de muestras observadas en el stand. Se expresa en porcentaje. Cobertura: se refiere a la superficie del suelo cubierta por los individuos de una especie, o de todas las especies. Se expresa en %. Escala de cobertura de Braun-Blanquet: Clase 5: grado de cobertura: 76 -100% del rea Clase 4: " 51 - 75% Clase 3: " 26 - 50% Clase 2: " 6 - 25% Clase 1: " 1 - 5% Clase +: " -1% Clase r: " 1 especie Peso: es un carcter cuya determinacin se hace indispensable para el tratamiento de mltiples problemas ecolgicos y agronmicos. Este carcter puede ser estimado o cuantificado. Se puede medir peso seco o peso fresco. En algunos casos, se renen en una sola determinacin todas las especies de la comunidad, o se pesa cada especie por separado o por grupos de especies. A veces tiene importancia la separacin del peso del material vivo del muerto. Para hacer cualquiera de las determinaciones citadas, es necesario decidir el nmero, tamao y forma adecuada de las muestras. Es posible determinar el tamao de la muestra si el objetivo fuera conocer la composicin florstica de un stand de vegetacin. Se parte de una superficie y se cuenta el nmero de especies presentes. Se duplica el rea y se anotan las especies nuevas que aparecen y as sucesivamente. Con estos datos se construye un grfico del nmero de especies en relacin al rea. El punto donde la curva se hace asntota representa el rea mnima para la descripcin adecuada de los stands de la comunidad en estudio (Fig. 2). rea mnima es el rea ms pequea en la cual la composicin florstica de la comunidad vegetal en cuestin, est adecuadamente representada.

Fig. 2: Grfico de rea mnima

3.- Mtodos de Muestreo a.- Muestreo con superficies Mtodo del Cuadrado: en la zona que se desea estudiar se toman reas de muestra o parcelas distribuidas en forma regular o al azar. Estas muestras, ya sean de forma cuadrada, rectangular o circular se denominan simplemente cuadrado y su nmero, tamao y tipo es variable de acuerdo a la vegetacin y al objetivo que se persiga: dinmica de la vegetacin, productividad, etc. En general se usan para vegetacin herbcea, cuadrados de 1 m de lado o menores, de 5 m para arbustos y 10 m para rboles. Cuadrados pequeos de 1 dm2 se usan para el estudio de lquenes o musgos que cubren rocas u otras superficies. Tipos de cuadrados: Cuadrado de inventario o censo: se anotan las especies presentes y la cantidad de individuos dentro de la muestra. Cuadrado de cobertura: se calcula la cobertura efectiva o relativa, generalmente como porcentaje de un rea determinada de la superficie del terreno que est cubierto por cada especie. La cobertura sirve para expresar el grado de dominancia de la especie y es considerado como el mejor criterio para establecer sucesin o tendencias en el cambio de la composicin de la vegetacin despus de la aplicacin de determinadas tcnicas de manejo. Cobertura de follaje: es la proyeccin vertical sobre el suelo de la copa (en el caso de rboles) o del follaje si se trata de arbustos o plantas herbceas. Es importante pues indica el rea sombreada. Cobertura basal o rea basal: es el rea de la seccin transversal del tallo. En los rboles se calcula midiendo el dimetro del mismo a 1.20 m sobre el suelo y en las herbceas a 2.5 cm. En el caso de matas arrosetadas el rea basal se obtiene con el dimetro de las mismas a 2.5 cm sobre el suelo. Cuadrado de corte: es utilizado en los clculos de biomasa o productividad. A intervalos determinados, la vegetacin es cortada cerca de la superficie del suelo, o a diversas alturas, para simular los diferentes grados de pastoreo, obteniendo el peso fresco o seco. Con ello se calcula el peso total de la vegetacin y el peso proporcional de cada una de las especies del cuadrado. Cuadrado disturbado o denudado: en este tipo de cuadrado se destruye la vegetacin por medio del fuego, inundacin o remocin del suelo. Este tipo de cuadrado se utiliza, generalmente, para determinar en los campos empobrecidos la rapidez de invasin y establecimiento de la vegetacin. Puede estudiarse, adems, el efecto de los incendios sobre la reproduccin del bosque y de las quemazones en campos con matorrales.

Cuadrado permanente: con este tipo de muestra se puede seguir la evolucin de la vegetacin durante varios aos pues se deja marcado el cuadrado en forma permanente con estacas.

b.- Muestreo con lneas La mayora de las medidas efectuadas sobre una superficie, se pueden realizar sobre una lnea, salvo el peso. Las observaciones se hacen sobre lneas tendidas a travs de la vegetacin y se puede determinar: cobertura lineal o extensin de la lnea cubierta por las distintas especies y frecuencia lineal que representa el nmero de ocasiones en que una especie aparece sobre la lnea en relacin al nmero de muestras observadas y se expresa en %. Este muestreo puede ser utilizado en casi todos los tipos de vegetacin pero se aplica con xito cuando las copas o el follaje de las especies estn bien delimitadas. Mtodo de la Transeccin: las transecciones son muestras de vegetacin en forma de fajas o lneas que cruzan una o varias comunidades. Se usan preferentemente para mostrar diferencias en la vegetacin, variaciones influenciadas por la modificacin de factores ambientales, zonas de transicin entre comunidades, etc. La demarcacin se hace mediante cintas y estacas y si fuera necesario, brjula. Las transecciones pueden hacerse permanentes estableciendo sus extremos mediante estacas fijas para seguir la evolucin de la vegetacin en los aos siguientes. Transeccin de faja: es una banda o faja de vegetacin de ancho uniforme y longitud variable. Las dimensiones se determinan de acuerdo al carcter de la vegetacin. Para el estudio de la vegetacin herbcea el ancho puede ser de 10 cm, para la vegetacin arbustiva 1m y de 1 a 10 m para vegetacin arbrea. Su longitud puede ser de 1 a 100 m o ms, dependiendo del objetivo. Es mejor dividir en bloques o porciones y tomar cada porcin como una unidad de muestra para facilitar su estudio y ordenamiento. Demarcada la transecta mediante dos cuerdas paralelas, se procede al estudio de la misma analizando cada una de las porciones que la constituyen, en forma sucesiva, registrando los datos en una tabla que lleva, horizontalmente, la lista de especies que van apareciendo, y en la vertical, el orden del cuadro. Se determina el ndice de cobertura calculando el % del cuadro ocupado o cubierto por cada especie. Si hay varios estratos, se hace para cada estrato. Es muy til acompaar los datos con un perfil del terreno y de la vegetacin y, para un estudio completo, debe determinarse el pH de cada cuadro. Transecta lineal o lnea de intercepcin (mtodo de Canfield): consiste en realizar observaciones sobre una o varias lneas extendidas a travs de la vegetacin. El nmero de lneas es variable y depende de la composicin de la vegetacin y la distribucin de las especies. Corresponde a la mxima reduccin de una transeccin de faja, con la ventaja de la rapidez con que se obtienen los datos, lo cual es estadsticamente importante al permitir tomar mayor nmero de muestras. La distribucin se hace al azar o bien siguiendo un plan que puede ser regular como el siguiente: se determina una lnea gua y sobre ella, puntos cada 3 m cada uno. Desde esos puntos se trazan lneas paralelas y en ngulo recto a la lnea gua, que sern las lneas de lectura. Tambin puede tomarse un punto y a partir de l, a manera de rayos, las distintas lneas. (Fig. 3).

Fig. 3: Distintas formas de determinar las transectas

Se procede extendiendo una cinta de acero graduada y un cable tenso junto a ella, sujeto por estacas y extendido algo por encima de la vegetacin baja. El observador se desplaza siguiendo el cable o cinta y, ordenadamente va anotando las especies interceptadas con la lnea, midiendo sobre la misma la longitud ocupada por cada planta o la proyeccin vertical del follaje. Las mediciones se hacen por estratos segn una escala de clases por altura, comenzando por las ms bajas para no producir alteraciones en la vegetacin. El suelo expuesto tambin puede ser medido, teniendo en cuenta que si la superficie libre que se presenta entre las matas o plantas es suficientemente grande como para alojar ejemplares adicionales, se lo anota como tal. Pero si son muy pequeos, se los ignora y se lo anota como vegetacin continua. El suelo cubierto por mantillo tambin se considera. c.- Muestreo con puntos El punto es el lmite de una superficie reducida al mximo y materializado en la prctica por la punta de una aguja ms o menos fina. Esta tcnica se usa para censar vegetacin densa, baja y debe ser usada en das sin viento. Consiste en el uso de un bastidor en el cual pueden deslizarse 10 agujas colocadas verticalmente (90), o inclinadas en un ngulo de 45 y distanciadas 5 cm entre s. Se bajan o se deslizan las agujas y se anotan los contactos con la vegetacin. Los primeros contactos correspondern a las plantas ms altas y, luego, a las mas bajas y as sucesivamente hasta llegar al suelo. El muestreo puede efectuarse ubicando el bastidor al azar o sobre una lnea transecta. Las agujas inclinadas a 45 aumentan el nmero de contactos ya que las agujas verticales tienden a tocar ms la vegetacin de hoja ancha (latifoliadas) que la de hoja angosta (gramneas). 4.- Enfoques en el estudio de la Vegetacin La vegetacin es un componente muy importante para la caracterizacin del paisaje de una regin. Su descripcin incluye dos aspectos: el fisonmico y el florstico. Uno toma en consideracin el aspecto y la estructura, es decir la Fisonoma y otro estudia la composicin especfica de la vegetacin, es decir la Flora. En trminos generales los estudios fisonmicos se adaptan mejor a los niveles en pequea escala y grandes superficies, mientras que los florsticos se emplean en superficies ms reducidas y a escalas mayores. Estudios fisonmicos El aspecto de la vegetacin, o fisonoma, est definido por la distinta proporcin en que cada forma de vida contribuye a la comunidad vegetal. Se denominan bioformas o formas de vida a las formas que presenta el cuerpo vegetativo de una planta como consecuencia de los procesos vitales que son modificados por el ambiente. Se conocen muchas clasificaciones, pero se adopta generalmente, la de Raunkiaer (1937) quien agrup a las plantas (Fanergamas)

teniendo en cuenta su adaptacin a la estacin desfavorable mediante la proteccin de las yemas u otros rganos de renuevo. Braun Blanquet (1957) modific este sistema y lo ampli a las Criptgamas. La siguiente es una clasificacin muy simple con el objeto de facilitar el reconocimiento de las principales bioformas: Terfitas: son plantas anuales que producen semillas que se mantienen inactivas hasta el retorno de la estacin favorable. Ej.: Flaveria sp., Xanthium sp. Gefitas: son aquellas plantas con rganos de renuevo debajo de la superficie del suelo donde las yemas descansan protegidas del fro, del aire seco o helado, del viento desecante. Ej.: Allium sp., Iris sp., Wedelia glauca. Hidrfitas: son las plantas acuticas, consideradas por varios autores como equivalentes de las gefitas ya que la proteccin dada por el agua es anloga a la del suelo. Ej.: Lemna sp., Typha sp. Hemicriptfitas: son plantas con yemas de renuevo a nivel del suelo. Al final del ciclo vegetativo las partes areas se secan. Son caractersticas de zonas fras y hmedas y se pueden presentar bajo una variedad de subformas: cespitosas, arrosetadas, decumbentes. Ej.: Festuca sp., Fragaria chiloensis, Plantago patagonica, Taraxacum officinale. Camfitas: son las plantas con yemas de renuevo por encima de la superficie del suelo hasta 25 centmetros de altura. Son muy abundantes en climas fros y secos. Ej.: Nassauvia sp. Fanerfitas: son las plantas con yemas de renuevo ubicadas por encima de 25 centmetros de altura del suelo. Son los rboles y arbustos. Pueden ser divididas en subcategoras de acuerdo a la altura del suelo en que se encuentran las yemas: - Nanofanerfitas: con yemas entre 0.25 y 2.00 m de altura. - Microfanerfitas: con yemas entre 2.00 y 10 m de altura. - Mesofanerfitas: las yemas se encuentran entre 10 y 20 m de altura. - Megafanerfitas:las yemas se encuentran por encima de los 20 m de altura. - Fanerfitas suculentas: caracterizadas por la falta de hojas y por posee tejidos con reserva de agua. Ej.: Cereus sp. - Fanerfitas trepadoras: son las trepadoras cuyas yemas de renuevo pasan la estacin desfavorable bien altas sobre el suelo. Ej.: Dolichondra sp. Epfitas: viven sobre algn soporte o sobre otras plantas sin ser parsitas para las mismas. Ej.: Tillandsia sp.

As, se puede hablar de fisonoma de bosque cuando la proporcin de fanerfitas supera a la de las dems formas de vida. Tambin la cobertura, la estratificacin y las caractersticas del follaje (tipo, tamao y forma de las hojas) de las formas de vida dominantes contribuyen a definir la fisonoma de la vegetacin de una

regin. Las caractersticas del follaje pueden resumirse en lo que se denomina funcin. Por la funcin, el follaje puede ser: caducifolio, perennifolio, suculento, filo. Todas las caractersticas enunciadas dependen en mayor o menor grado del tipo de clima dominante y en ese sentido la fisonoma constituye un indicador del clima de una regin o pas. Por ejemplo: una fisonoma de selva siempre verde, de hojas anchas est determinada por un clima lluvioso, con temperatura media elevada y uniforme a lo largo del ao y sin heladas. En cambio, una estepa arbustiva con escasa cobertura corresponde a un clima generalmente continental, con escasas precipitaciones, con gran amplitud trmica diaria y con vientos secos que determinan un dficit hdrico casi constante. Ejemplo de esta situacin es la vegetacin de la Prov. Fitogeogrfica de Monte en las Provincias de Ro Negro y Neuquen. La fisonoma de la vegetacin, al estar determinada por el clima, suele correlacionarse tambin con las caractersticas de la topografa de una regin. Por ejemplo: las elevaciones del Aconquija y el Ambato en Tucumn y Catamarca, al determinar un aumento de las precipitaciones en sus faldeos orientales, posibilitan la existencia de reas cubiertas con selvas y bosques siempreverdes, que contrastan con los bosques de xerfitas o las estepas arbustivas del pie de monte de estas serranas a la misma latitud. Existen varios mtodos para describir la fisonoma de la vegetacin de un rea o de una regin. Uno de ellos es el desarrollado por Dansereau (1957) que emplea smbolos pictricos (diagramas) para indicar los caracteres estructurales de la vegetacin. Los criterios aplicados son los que muestra el Cuadro 1. Cuando la descripcin fisonmica se complementa con una representacin cartogrfica, cada unidad en el mapa se define con una frmula utilizando smbolos numricos y alfabticos. En nuestro pas, este mtodo ha sido aplicado al estudio de la vegetacin de la llanura halohidromrfica contigua al ro Paran (Movia, C. y R. Len, 1976) que se encuentra al norte de la ciudad de Santa F y de la cual se han extrado dos ejemplos correspondientes a fisonomas diferentes: el bosque de xerfitas de las partes altas, mejor drenadas (Fig. 4a) y la sabana de Spartina sp de las reas semideprimidas (Fig.
4b).

En este caso, la frmula es: W4idvz donde W (forma de vida): plantas leosas erectas 4 (estratificacin): entre 2 y 8 metros i (cobertura): interrumpida discontinua d (funcin): caedizas o efmeras v (forma y tamao): compuestas z (textura de las hojas): membranceas.

Fig.4a: Fisonoma del bosque de xerfitas de las partes altas.

Fig. 4b: Fisonoma de la sabana de Spartina de reas semideprimidas

Cuadro 1: Clasificacin estructural de la vegetacin (Dansereau, 1957)

Otros mtodos no utilizan smbolos o diagramas, sino nicamente letras y nmeros. Kchler (1967) asigna letras maysculas a las formas de vida, letras minsculas para las caractersticas de las hojas, nmeros para las clases de altura y letras minsculas para la cobertura. Fosberg (1967) define fisonoma como el aspecto externo de la vegetacin. En este sentido, la fisonoma es el resultado de la estructura de la biomasa. Segn este autor, en la estructura de la vegetacin se distinguen 5 niveles: Fisonoma de la vegetacin (aspecto externo) Estructura de la biomasa (espaciamiento y altura de la vegetacin) Estructura de las formas de vida (formas de crecimiento de las plantas) Estructura florstica Estructura del stand. Una de las principales caractersticas del sistema de clasificacin de Fosberg, comn tambin a los sistemas de Dansereau y Kchler, es que est basado estrictamente en la vegetacin existente. BIOMAS El estudio de la fisonoma de la vegetacin es una herramienta til y primaria para diferenciar grandes ambientes ecolgicos. Ecosistemas similares en fisonoma y funcin se denominan biomas. La fisonoma de las comunidades de un rea condiciona la existencia de las comunidades animales. Muchas especies de animales son especficas en cuanto a sus condiciones de hbitat y ste est frecuentemente asociado con la vegetacin. De la estrecha relacin entre la biota (vegetacin y fauna),

el tipo de suelo y el clima de una regin resulta la unidad que la puebla y que se denomina bioma. Los biomas no tienen lmites definidos; los lmites entre unos y otros se confunden formando una zona de transicin de extensin variable que se llama ecotono. Los ecotonos se hallan en el borde de una laguna, en la orilla de un ro, entre un bosque y una pradera, entre la pampa y el monte, etc. El ecotono favorece el desarrollo de la vida porque en dos biomas con lmites indefinidos, las poblaciones vegetales y animales que los pueblan utilizan para su desarrollo y convivencia, las condiciones beneficiosas de ambos. La Repblica Argentina tiene una superficie de 3.761.274 km 2 (incluida la Antrtida). Esta vasta superficie est condicionada por mltiples factores abiticos (relieve, factores meteorolgicos, tipo de suelos, etc.) con sus correspondientes factores biticos resultantes. Dentro de cada bioma pueden distinguirse, generalmente, unidades menores, ms uniformes en su fisonoma, que se denominan tipos de vegetacin (Cuadro 3). Biomas tipos bsicos (Cuadro 2) Biomas con rboles bosque selva Biomas con predominio de arbustos desierto o semidesierto Biomas con hierbas pastizal Biomas de transicin sabana

Los biomas con dominio de rboles se distribuyen en el territorio argentino en forma discontinua. Las selvas se desarrollan en regiones de clima clido y abundantes precipitaciones y se caracterizan por la gran diversidad de especies vegetales y animales. La vegetacin es muy densa y est distribuida en estratos. En el nivel superior sobresalen rboles que superan los 30 metros de altura. A su amparo se desarrollan rboles de menor tamao y los estratos arbustivos y herbceos, junto con lianas y epfitas. Todos compiten por la luz y el espacio, para lo cual desarrollan diversas adaptaciones como hojas anchas, tallos delgados y races areas. En general, la fauna tiene hbitos arborcolas debido a que la exuberante vegetacin dificulta la circulacin terrestre. Los bosques se presentan donde las lluvias son menos abundantes y estacionales. Adems, a diferencia de la selva, el bosque tiene una menor variedad de especies. Generalmente est formado por un solo estrato arbreo. En Argentina, el bosque se presenta en dos reas netamente diferenciadas. En el norte del pas se encuentra el bosque chaqueo o bosque subtropical formado por especies de maderas duras que se adaptan a inviernos secos y veranos de lluvias abundantes. En los Andes patagnicos, donde el clima es fro y hmedo, se extiende el bosque austral. En ambos casos, la estacionalidad climtica es marcada, lo que limita la actividad vegetal.

Los biomas que presentan predominio de arbustos son los que tienen una mayor difusin en nuestro pas. Se extienden desde la Puna hasta la meseta patagnica, en coincidencia con la diagonal rida. Son los biomas desierto o ms exactamente, semidesierto. Las precipitaciones son inferiores a 250 mm, con una gran evapotranspiracin potencial que sobrepasa la precipitacin. Si bien se caracterizan por la sequedad general del ambiente que limita el desarrollo vegetal, presentan diferencias notables segn la temperatura, el relieve y el tipo de suelo. En estos biomas, la vegetacin no cubre totalmente el suelo ya que existe una seleccin natural de los organismos por la escasa disponibilidad de agua. Las plantas xerfitas y la exigua fauna deben adaptarse a las condiciones extremas. En el pastizal la altura de las hierbas vara con la precipitacin. Este bioma se ve muy afectado por el fuego y el sobrepastoreo. Los biomas de transicin como la sabana presentan rboles dispersos en una pradera de gramneas. Se presentan en regiones tropicales o subtropicales, con altas temperaturas durante todo el ao. Las precipitaciones son estacionales y varan entre 500 y 1500 mm anuales. Todos los biomas en nuestro pas se encuentran profundamente modificados por la accin del hombre. Los pastizales pampeanos han sido reemplazados por cultivos y pasturas, los bosques y las selvas fueron talados para extraer madera y lea o para utilizar las tierras para agricultura y ganadera. Muchos de estos biomas se han transformado en reas productivas; otros se han degradado y fueron perdiendo sus mejores especies vegetales y animales, hasta convertirse en algunos casos, prcticamente en desiertos. Argentina cuenta con una importante cantidad de reas naturales protegidas por el sistema de Parques Nacionales. En ellas se preservan las especies ms caractersticas de nuestra flora y fauna.

Cuadro 2: Caractersticas que definen los biomas bsicos

Cuadro 3: Caractersticas de los principales tipos de vegetacin de la Rca. Argentina

Distribucin de fisonomas en relacin con la temperatura media y la precipitacin anual. (Ver ubicacin de las localidades en el mapa de la Repblica Argentina)

Estudios florsticos Otra forma de clasificar la vegetacin es aquella que determina cuales son las especies vegetales presentes en la unidad muestral o territorial considerada. Este sistema ha sido utilizado, a menudo, en su forma ms sencilla y as se habla de bosque de Nothofagus o matorrales de Atripex. Sin embargo, un estudio florstico exhaustivo debe efectuarse por expertos, mediante inventarios de las diferentes comunidades, previamente definidas. A partir de tales registros se definen: especies dominantes, especies constantes, especies caractersticas, especies diferenciales, especies acompaantes y especies accidentales. El mtodo lleva al inventario de las comunidades y al conocimiento de su composicin y estructura. Es cuali - cuantitativo y comparativo y la asociacin constituye la unidad florstica en su escala taxonmica. La asociacin es: " una agrupacin vegetal, ms o menos estable, en equilibrio con el ambiente, caracterizada por una composicin florstica determinada en la cual ciertos elementos ms o menos exclusivos, revelan con su presencia una particular incidencia de los factores ecolgicos". Las asociaciones y sus estados deben surgir del anlisis comparativo de los relevamientos. El sistema de clasificacin florstica de Braun Blanquet (Escuela Fitosociolgica de Zrich - Montpellier) es el ms generalizado y tiene como objetivo la delimitacin y caracterizacin de las comunidades vegetales. Bibliografa 1. - Begon, M.; H. Harper y C. Towsend. 1995. Ecologa de Individuos, Poblaciones y Comunidades. Ed. Omega. Espaa. 2.- Braun Blanquet, J. 1979. Bases para el estudio de las comunidades vegetales. H. Blume Edic. Madrid. 3.- Ctedra de Ecologa. 2001. Ecologa - Centro de Estudiantes. Fac. de Agronoma.UBA. 4.- Dansereau, P. 1957. Biogeography an ecological perspective. The Royal Press. New York. 5.- Gandullo, R.; M. C. Aruani; A. Bnzli y L.. Monacci. 2001. "Vegetacin" en Manual Terico Prctico Suelo - Vegetacin - Revegetacin. Fac. de Ciencias Agrarias. Universidad Nacional del Comahue. 6.- Kchler, A. W. 1967. Vegetation Mapping. Ronald Press Co. New York. 7.- Long, G. 1968. Conceptions gnrales sur la cartographie biogographique integre de la vgtation et de son cologie. C.N.R.S. Document N 46. France. 8. - Raunkjaer, C. 1937. Plant life forms. Clarendon. Oxford.