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EL MUESTREO DE LOS FORRAJES Y SU ANALISIS: Los forrajes son la base de la alimentacin del ganado lechero, por lo que el xito

de todo programa de alimentacin depende del conocimiento que se tenga de su calidad nutricional. Los forrajes deben muestrearse de una manera correcta, las muestras tienen que enviarse a un laboratorio confiable para ser analizadas y luego los resultados deben interpretarse y evaluarse para desarrollar el programa de alimentacin que requiere un hato de ganado lechero en particular. El muestreo es la parte ms dbil en el proceso del anlisis de la calidad nutricional de los forrajes. Una tcnica buena de muestreo permite que una muestra pequea sea representativa de los forrajes de nuestra finca y que el balance nutricional que hagamos haciendo uso de esa informacin sea exitoso. El primer paso que se debe seguir en la toma de una muestra es definir la poblacin que se desea analizar; por ejemplo una seccin de la finca o la totalidad de la misma. El rea a muestrear debe tener la misma especie de forraje, perodo de rebrote, programa de fertilizacin y condiciones del suelo tales como topografa y fertilidad. La mejor muestra debe ser lo ms representativa posible de lo que las vacas realmente estn comiendo, por lo que antes de muestrear observe a las vacas comiendo y luego tome la muestra tratando de imitar sus hbitos de pastoreo. Las muestras deben tomarse en los potreros que siguen en el orden de rotacin, stas deben cosecharse a una altura similar a la altura a que quedan las pasturas despus del pastoreo. Tome por lo menos 10 submuestras en diferentes partes del potrero o potreros que estn siendo objeto de evaluacin. Mezcle las submuestras tomadas, cuartelas y luego tome alrededor de un kilogramo de la misma para ser enviada al laboratorio. Debido a que la calidad nutricional de los forrajes vara entre pocas climticas; especialmente en aquellas zonas en que las pocas de verano e invierno estn bien definidas; los muestreos deben realizarse en cada una de estas pocas. Si las muestras no se manejan de una manera apropiada, la composicin de los nutrimentos puede cambiar entre el momento en que se cosecha la misma y el momento en que se hacen los anlisis qumicos. Por este motivo se recomienda congelar la muestra, secarla a 100 C o bien llevarla lo antes posible al laboratorio. Una vez que se obtengan los resultados del laboratorio, stos deben analizarse de una manera crtica ya que durante el muestreo o el anlisis se pudieron haber cometido errores. La comparacin de los resultados reportados por el laboratorio con valores promedio para la zona pueden ayudar a detectar posibles errores. Si todos los valores del laboratorio lucen sospechosos pudo haber ocurrido un error de muestreo. Si por el contrario los valores dudosos son pocos, el error puede tener otras causas. Otra de las maneras de analizar la validez de los resultados es mirando a las relaciones que existen entre los nutrimentos, por ejemplo la relacin protena cruda : fibra. Los forrajes con concentraciones altas de protena cruda por lo general contienen cantidades bajas de fibra (Weiss y Eastridge, 1994; Cherney, 2000).

Anlisis a Realizar y su Significado en Nutricin Animal


Los nutrimentos que deben analizarse de rutina en los forrajes son protena cruda (protena degradable y protena no degradable), pared celular o fibra detergente neutro, energa, calcio y fsforo. La protena cruda es esencial para el mantenimiento, reproduccin, crecimiento y lactancia del ganado lechero, por lo que deficiencias de la misma son contraproducentes para la produccin rentable de leche. Este nutrimento se requiere en cantidades grandes en la produccin animal y es uno de los nutrimentos ms costosos, por lo que la subalimentacin o sobrealimentacin con protena debe evitarse. La protena cruda consumida por los animales rumiantes puede ser degradada por los microorganismos del rumen o bien sobrepasar el mismo, por lo que es deseable conocer cunto de la protena consumida por el animal es degradable (fuente de nitrgeno para el crecimiento microbial) o no degradable en el rumen (fuente diettica de aminocidos para el animal). En la actualidad los programas de formulacin de raciones consideran estas fracciones (NRC, 2001), lamentablemente no son muchos los laboratorios comerciales en el trpico que ofrecen anlisis confiables de protena degradable y no degradable. El contenido de fibra de los forrajes es un buen indicador de la calidad de los mismos. Los forrajes con cantidades menores de fibra por lo general son ms digestibles y se consumen en cantidades mayores que los forrajes con cantidades mayores de esta fraccin nutricional. Las raciones del ganado lechero requieren de una cantidad mnima de fibra de composicin qumica y caractersticas fsicas apropiadas para mantener un consumo de materia seca y energa adecuados, mantener la fermentacin ruminal normal, el porcentaje de grasa lctea y contribuir a la prevencin de desbalances metablicos durante el periparto. Por lo tanto el conocimiento del contenido de fibra en la dieta es til para determinar las causas de la depresin de la grasa lctea, desbalances metablicos tales como el desplazamiento del abomaso y problemas de consumo. Una de las formas ms aceptadas para analizar esta fraccin nutricional es la fibra detergente neutro o pared

celular, la cual est constituida por celulosa, hemicelulosa y lignina. La concentracin relativa de estos compuestos vara entre especies forrajeras y dentro de las mismas, lo cual afecta la digestibilidad de la fibra y sus propiedades nutricionales. El contenido de fibra detergente neutro se asocia con el consumo voluntario (van Soest, 1994; Ishler et al., 1996) El contenido de energa de los forrajes es frecuentemente el nutrimento ms limitante para la produccin del ganado lechero que pastorea forrajes tropicales. Al igual que la protena cruda, este nutrimento tiene una participacin importante en todos los procesos fisiolgicos del animal, es decir en el mantenimiento de la vacas, crecimiento, reproduccin y lactancia. Si las dietas son deficientes en energa, el comportamiento productivo y reproductivo de los animales es pobre. Por el contrario, si el contenido de energa es excesivo, las vacas se sobreacondicionan y se vuelven ms susceptibles a los desbalances metablicos tales como la cetosis. Entre las formas ms comunes de expresar el contenido de energa de los forrajes y alimentos en general estn la energa metabolizable y la energa neta de lactancia. El contenido de energa de los forrajes y alimentos se estima por medio de ecuaciones de regresin, las cuales se basan en fracciones qumicas de los alimentos que se obtienen en el laboratorio. En la actualidad existen modelos matemticos que permiten estimar el contenido de energa de diversos alimentos y forrajes con una precisin aceptable. En los forrajes de Centro Amrica deben determinarse los contenidos de calcio, fsforo y magnesio, para as suplementar las dietas de una manera adecuada. El calcio es requerido para la formacin de los huesos y dientes, coagulacin sangunea y la funcin neuromuscular. Las deficiencias de este mineral en las dietas causa raquitismo, desarrollo esqueltico pobre, huesos frgiles, produccin de leche pobre y fiebre de leche o hipocalcemia. El fsforo al igual que el calcio participa en la formacin de los huesos y dientes, interviene en el metabolismo energtico y forma parte del material gentico. Este es uno de los minerales ms limitantes para la produccin del ganado lechero en los pases tropicales. Sin embargo, es muy probable que en los sistemas de produccin de leche intensivos de nuestros pases su suplementacin la hayamos sobreestimado. Los animales deficientes en fsforo presentan huesos frgiles, crecimiento pobre, apetito depravado y cuando la deficiencia es severa hay un comportamiento reproductivo pobre. Otro mineral de importancia para la nutricin mineral del ganado lechero en Centro Amrica es el magnesio, ya que nuestros suelos se caracterizan por ser deficientes en magnesio y los forrajes son altos en potasio, condiciones que predisponen a la hipomagnesemia o tetania de los pastos. Entre los microelementos crticos en nuestro medio estn el Cobre, Zinc, yodo, cobalto y selenio, sin embargo estos no siempre se analizan y se incluyen de rutina en todo suplemento mineral de buena calidad.

LOS NUTRIMIENTOS Y EL VALOR NUTRICIONAL DE LOS PASTOS TROPICALES PROTEINA CRUDA EN LOS PASTOS TROPICALES
Tradicionalmente la protena cruda (N x 6,25) ha sido el parmetro principal para medir la calidad de los forrajes tropicales. Los valores de protena cruda han sido correlacionados consistentemente con medidas del contenido de energa disponible de los forrajes, tales como la digestibilidad de la materia seca y el contenido de fibra (Cowan y Lowe, 1998). En el Cuadro I se puede observar que el pasto Kikuyo de las zonas de altura de Costa Rica presenta un valor promedio de 22,6% de protena cruda, con niveles de 23,2 y 22,0 para las pocas lluviosa y seca, respectivamente. Estos valores son considerados altos para forrajes tropicales y reflejan la buena calidad del pasto Kikuyo que se produce en nuestro medio. La diferencia pequea que existe en el contenido de este nutrimento entre las pocas climticas sugiere que durante la poca de verano el forraje no est sometido a estrs hdrico, lo cual se debe a que en las zonas de altura hay lluvias ocasionales durante el verano, o bien a que los productores recurren al riego durante esta poca.
Cuadro I. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo de Costa Rica. Protena Cruda ( % de la MS) 1 Trpico Hmedo Estrella africana (Cynodon nlemfuensis) San Juan2(Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) poca Semiseca 13.1 15.3 13.5 poca Lluviosa 16.4 11.8 11.2 Promedio 14.8 13.6 12.4

King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) Zonas Altas Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. De 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin . Promedio de 40 muestras por estacin235 a 45 das de rebrote.

8.4 22.0

9.6 23.2

9.0 22.6

En estudios realizados en el Centro de Investigaciones en Nutricin Animal de la Universidad de Costa Rica (Cuadro II), se ha encontrado que la protena cruda de este forraje en promedio est constituida por 34% de nitrgeno no proteico (amonio, nitratos, aminocidos y pptidos), el cual es soluble y de rpida disponibilidad en el rumen, requirindose de la incorporacin de fuentes de energa de rpida fermentacin en la dieta; tales como la melaza; para que los microorganismos del rumen puedan utilizar adecuadamente esta fraccin proteica y as producir protena microbial, la cual es la forma de protena ms barata que se le puede dar a un animal rumiante. En la seccin siguiente se explica la relacin que debe existir entre la protena degradable y los carbohidratos no fibrosos, para optimizar el crecimiento de la micropoblacin ruminal y la sntesis de protena microbial, la cual a su vez es de muy buena calidad.
Cuadro II. Fraccionamiento de la Protena Cruda del Pasto Kikuyo (Pennisetum clandestinum) en las Zonas Altas de Costa Rica (% de la PC)1 Fraccin Proteica Nitrgeno no proteico Protena soluble Protena Insoluble Aprovechable Protena Insoluble No Aprovechable poca Semiseca 35.2 4.6 41.0 19.3 poca Lluviosa 33.3 0.0 43.6 24.9 Promedio 34.3 2.3 42.3 22.1

1. Promedio de 40 muestras por estacin 235 a 45 das de rebrote.

La fraccin de protena insoluble disponible del pasto Kikuyo representa un 42% de la protena total y la no disponible un 22%. Una parte de la protena insoluble disponible es sobrepasante y digerida a nivel intestinal, en donde aporta aminocidos para la sntesis lctea. Segn Combs (1998) las gramneas forrajeras contienen entre 24 y 29% de la protena total en forma de protena sobrepasante, por lo que tericamente para satisfacer las necesidades de 35 a 38% de esta fraccin proteica de las vacas en inicio de lactancia, se requiere que el alimento balanceado para estos animales contenga cantidades altas de protena de sobrepaso. Sin embargo, en diferentes investigaciones realizadas se ha visto que la respuesta en la produccin de leche a la suplementacin con protena sobrepasante, no siempre ha apoyado la hiptesis de que los forrajes suculentos son deficientes en esta fraccin proteica. As, en estudios realizadas por Hongerholt et al. (1993) se ha encontrado una respuesta positiva a la suplementacin con fuentes de protena sobrepasante, mientras que en otros estudios no ha habido respuesta favorable a dicha suplementacin (Jones-Endsley et al., 1997). En general, en las investigaciones en que ha habido una respuesta positiva a la suplementacin con protena sobrepasante, la produccin de las vacas ha sido mayor a 20 kg de leche por da y las dietas han sido balanceadas correctamente por su contenido de energa. sta es una rea de la nutricin del ganado lechero que requiere de mayor investigacin en los pases tropicales. Los pastos Estrella africana, San Juan y Brachiaria ruzi en el trpico hmedo de Costa Rica presentan valores promedio de 14.8, 13.6 y 12.4, respectivamente. El pasto Estrella africana present el valor mayor durante la poca lluviosa y los pastos San Juan y Brachiaria ruzi durante la poca semiseca. Este efecto se puede deber al manejo diferente que reciben estos forrajes. El pasto King Grass tuvo un valor medio de 9.0%. Con base en el contenido promedio de protena cruda del pasto Kikuyo (22,6%), una vaca que slo consume forraje puede producir alrededor de 20 kg de leche con 4% de grasa por da. Sin embargo, estos niveles de produccin no son posibles a base de slo forraje, ya que la energa de los mismos frecuentemente es el nutrimento ms limitante para la produccin de leche. Con base en los otros pastos de piso la produccin esperada sera de unos 10 a 13 kg. Si se asume una buena disponibilidad de forraje y consumo de materia seca, los animales que pastorean pasto Kikuyo deben suplementarse con alimentos balanceados que contengan 14% de protena cruda, si la produccin promedio del hato es inferior a 30 kg de leche por da. Si la produccin es superior a 30 kg el alimento balanceado debe contener 16% de protena cruda. Para los otros forrajes de piso, alimentos balanceados con 14% de protena cruda son apropiados cuando la produccin promedio del hato es inferior a

20 kg, si sta es superior a dicho promedio, el nivel de este nutrimento debe incrementarse a 16%. Los animales que se encuentran en inicio de lactancia se pueden beneficiar con la suplementacin de alimentos balanceados con niveles mayores de protena. Es importante considerar que la dieta total debe balancearse de tal modo que no haya excesos de protena cruda, ya que por cada 100 g de este nutrimento en exceso, el animal requiere 0,25 Mcal de ENL para excretarlos (Weiss, 2000c).

PARED CELULAR Y LOS CARBOHIDRATOS EN LOS PASTOS TROPICALES:


Los carbohidratos estructurales (pared celular o fibra detergente neutro) y los no estructurales o no fibrosos (azcares y almidones), son fermentados por los microorganismos del rumen para producir cidos grasos voltiles; los cuales aportan alrededor del 80% de la energa que requiere una vaca lactante (Ishler et al., 1996). Aunque la produccin de energa es una de las funciones principales de los carbohidratos, sta no es su nica funcin, ya que la pared celular tambin es requerida para mantener el funcionamiento normal del rumen y adems puede tener implicaciones sobre el consumo voluntario (Ishler et al., 1996; Mertens, 1992). La pared celular se caracteriza por ser de lenta degradacin, mientras que los carbohidratos no fibrosos se fermentan rpidamente. stos ltimos aportan la energa requerida por los microorganismos del rumen para utilizar la fraccin soluble de las protenas y sintetizar protena microbial, la cual aporta aminocidos a nivel intestinal para la sntesis de la leche (Hoover, 1986). En general, la fibra hace aportes importantes de energa en los hatos de baja y mediana produccin, mientras que en los de produccin alta la fibra es requerida para mantener un rumen sano, mantener la calidad de la leche, reducir la incidencia de desrdenes metablicos como el desplazamiento del abomaso, as como de problemas reproductivos. En los Cuadros III y IV se presentan los contenidos de fibra detergente neutro o pared celular y de fibra cido detergente de los pastos en discusin. Entre los pastos de piso, el pasto Estrella mostr los valores mayores de fibra detergente neutro (71.0%) y de fibra detergente cido (39.8%), mientras que el Kikuyo present los niveles ms bajos de ambos tipos de fibra (60.6 y 28.4%, respectivamente). El pasto King Grass mostr valores de 72.8% de fibra detergente neutro y 50.9% de fibra detergente cido. Desde el punto de vista de una prctica de alimentacin, las diferencias que existen en los porcentajes de pared celular para los forrajes objeto de estudio, entre pocas climticas no es tan importante, como s lo es la disponibilidad de forraje y el consumo de materia seca. Consumos bajos de forrajes y por consiguiente de fibra, pueden incrementar la susceptibilidad de las vacas a los problemas citados anteriormente. Por lo tanto cuando la disponibilidad de forraje es baja, debe acudirse a la suplementacin de fuentes de fibra larga o efectiva, tales como el heno de buena calidad. Cuadro III. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Fibra Detergente Neutro ( % de la MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) poca Semiseca 70.3 65.4 65.3 73.6 62.9 poca Lluviosa 71.7 69.3 68.1 71.9 58.3 Promedio 71.0 67.4 66.7 72.8 60.6

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin235 a 45 das de rebrote.

Cuadro IV. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Fibra Detergente cido ( % de la MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) poca Semiseca 39.3 33.7 35.3 poca Lluviosa 40.3 41.1 40.4 Promedio 39.8 37.4 37.9

King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte)

50.1 28.3

51.7 28.4

50.9 28.4

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

El pasto Kikuyo tiene un promedio de 2.95 Mcal de ED/ kg de materia seca (Cuadro V). De esta energa la pared celular aporta 1.18 Mcal, o sea el 40,8% del total de energa. Mientras que en el caso del pasto Estrella, la pared celular contribuye con un 49,4% de la energa, lo que corresponde a 1.22 Mcal de ENL/ kg de materia seca de las 2.45 que aporta este forraje. Esta informacin pone en evidencia la importancia de la fibra como fuente de energa para el ganado bovino. Cuadro V. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Energa Digestible ( Mcal/ Kg de MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) poca Semiseca 2.44 2.65 2.48 2.15 2.89 poca Lluviosa 2.46 2.46 2.38 2.09 2.98 Promedio 2.45 2.56 2.43 2.12 2.95

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

Una de las propiedades de la pared celular es que sta ocupa volumen dentro del rumen, por lo que algunos autores la han asociado con el llenado fsico del animal y por consiguiente con el consumo voluntario. Segn el Dairy Reference Manual (1995) el consumo esperado de materia seca de un forrajes como el Kikuyo con 60,6% de fibra detergente neutro es de 2,2 a 2,0% del peso vivo del animal, mientras que en el caso del pasto Estrella (71,0% de pared celular), ste sera inferior a 1,8% del peso vivo. Por lo tanto un animal de 500 kg de peso vivo que pastorea pasto Kikuyo tendr un consumo estimado de forraje de 10,50 kg de materia seca, mientras que si el forraje es Estrella, el consumo ser de 9 kg. Aunque la comparacin no es del todo vlida puesto que ambos pastos se cultivan en zonas diferentes, el pasto Kikuyo tiene ventajas sobre el Estrella en cuanto al consumo voluntario de la materia seca. Segn el NRC (2001) los requerimientos de fibra detergente neutro de las vacas con niveles de produccin de 25 a 54 kg de leche por da son de 25 a 35% de la materia seca, donde los forrajes deben de proveer entre 19 y 15% de fibra detergente neutro. Las necesidades de fibra detergente cida son de 17 a 21%, para esos mismos niveles de produccin. Si estimamos una buena disponibilidad y consumo de forrajes, todos estos pastos, ms los alimentos balanceados para ganado lechero de uso comn en nuestros pases (con aproximadamente 20% de fibra detergente neutro), pueden satisfacer las necesidades de los diferentes tipos de fibra que requieren nuestras vacas en produccin para mantener un rumen saludable, un consumo de materia seca ptimo, una produccin de leche adecuada tanto en cantidad como en calidad y adems prevenir desbalances tales como el desplazamiento del abomaso. Cuando los vacas consumen pasto Kikuyo y producen ms de 35 kg de leche por da, es conveniente que las materias primas utilizadas para balancear los alimentos aporten una cantidad apropiada de fibra efectiva, tales como la semilla de algodn que tiene una fibra con un valor de 75 a 100% de fibra efectiva, as como la harina de soya cuyo valor es de 23%. Esta recomendacin tambin es vlida para aquellos casos en que la disponibilidad y consumo de forraje no es adecuada. En relacin al contenido de carbohidratos no fibrosos, en el Cuadro 4 se indican niveles promedio que oscilan desde 11,2% de la materia seca en el pasto Kikuyo hasta 8.7 en el Estrella. En general los contenidos de carbohidratos no fibrosos son bajos y no logran satisfacer las necesidades de los animales en produccin. Esta condicin es propia de los forrajes tropicales (Cowan y Lowe, 1998). Segn el NRC (2001) los requerimientos de carbohidratos no fibrosos del ganado lechero en produccin oscilan entre 36 a 44% de la materia seca. As mismo, algunos autores estiman que la relacin entre el contenido de carbohidratos no fibrosos y la protena degradable debe ser de 2-4 a 1 (Firkins, 2000). Si consideramos que aproximadamente una tercera parte del contenido proteico de nuestros forrajes es protena soluble (la cual es una fraccin de

la protena degradable) (Cuadro II), y que nuestros pastos son bajos en carbohidratos 0no fibrosos, la relacin carbohidratos no fibrosos : protena degradable debe ser considera cuidadosamente en nuestras prcticas de alimentacin. Los alimentos balanceados que se producen en nuestros pases deben de ser altos en carbohidratos no fibrosos para lo cual deben utilizarse fuentes tales como melaza, maz, harina de soya y subproductos de trigo. El suministro de estos alimentos debe realizarse en forma apropiada para evitar problemas de acidosis. Los contenidos de carbohidratos estructurales y no fibrosos de la racin total deben balancearse correctamente para prevenir problemas tales como la acidosis, la cual a su vez puede causar laminitis, condicin que es frecuente en algunos de nuestros hatos de ganado lechero. El suministro de dietas bajas en fibra efectiva, altas en almidn y con una relacin forraje : alimento balanceado baja, hacen que el pH ruminal descienda a niveles inferiores a 5,6, lo cual conduce a una acidosis. Esta condicin se puede dar en los hatos con niveles de produccin altos, en donde hay necesidad de sacrificar el contenido de fibra efectiva de la racin para aumentar el contenido energtico de la misma. La condicin de acidosis ruminal causa una proliferacin de las bacterias que producen cido lctico, lo cual hace que el pH del rumen baje an ms. La acidosis hace que algunas especies de microorganismo del rumen mueran con la posterior liberacin de endotoxinas e histaminas. Estas sustancias pueden lesionar los vasos sanguneos del corion, causando hemorrgeas y reduccin en el suministro de oxgeno y nutrimentos a este tejido. Estos cambios a nivel de corion afectan el crecimientos y salud de la pezua y originan la laminitis (Hoblet, 2000).

ENERGIA EN LOS PASTOS TROPICALES:

En investigaciones realizadas en el Centro de Investigaciones en Nutricin Animal de la Universidad de Costa Rica se ha encontrado que la energa es frecuentemente el nutrimento ms limitante par la produccin de leche en Costa Rica (Snchez y Soto, 1993; 1997a; 1997b; 1999a; 1999b). Esta condicin es comn en los sistemas de produccin de leche que se basan en el pastoreo intensivo de forrajes tropicales. Los forrajes tropicales se caracterizan por contener cantidades de energa inferiores y niveles de fibra superiores a los que poseen los forrajes de clima templado. As, mientras el pasto Kikuyo tiene niveles de energa de 2.95 Mcal de ED/ kg de materia seca y 60,6% de fibra detergente neutro (Cuadros III y V), el pasto Orchardgrass (Dactylis glomerata) contiene 3.17 Mcal de ED/ kg de materia seca y 50% de fibra detergente neutro (NRC, 1989)1 . Cuadro III. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Fibra Detergente Neutro ( % de la MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) poca Semiseca 70.3 65.4 65.3 73.6 62.9 poca Lluviosa 71.7 69.3 68.1 71.9 58.3 Promedio 71.0 67.4 66.7 72.8 60.6

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin235 a 45 das de rebrote.

Una de las caractersticas nutricionales de la fibra es que limita el consumo de materia seca. Mientras que una vaca puede consumir el equivalente a 2,0 a 2,5% de su peso vivo de materia seca de pasto Orchadgrass, el consumo de pasto Kikuyo es 2.1%. Si traducimos esto a consumo de energa, una vaca Holstein de 550 kg de peso vivo que pastorea pasto Orchardgrass en un pas de clima templado, puede consumir por da 43.6 Mcal de ED. Si este mismo animal pastoreara pasto Kikuyo en una zona de Costa Rica, tan solo consumira 34 Mcal por da. Esta diferencia en el consumo de energa a favor de los forrajes de clima templado equivale aproximadamente 7.0 kg de leche con 3,5% de grasa. La situacin para el pasto Estrella es an ms difcil y se acerca ms a las diferencias de 12 a 13 kg de leche que se informa en la literatura universal (6 de leche con base en pasturas tropicales vs 17.4 kg con base en forrajes de clima

templado) (Minson, 1990; Dairy Reference Manual, 1995). (Vaca Holstein de 550 kg de peso vivo, de 3 partos, tercer mes de lactancia y camina 400 m a la sala de ordeo 2 veces al da). (La vaca consume de Orchard Grass el equivalente a 2.6% de su peso vivo, de Kikuyo 2.1 y de Estrella 2). Esta condicin pone a nuestra actividad lechera en una condicin de desventaja en los mercados internacionales y nos obliga a ser muy selectivos en los nichos de mercado en que debemos incursionar. Cuadro V. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Energa Digestible ( Mcal/ Kg de MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) poca Semiseca 2.44 2.65 2.48 2.15 2.89 poca Lluviosa 2.46 2.46 2.38 2.09 2.98 Promedio 2.45 2.56 2.43 2.12 2.95

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

En el Cuadro V se observa que el contenido de energa digestible del pasto Kikuyo durante la poca seca fue de 2.89 Mcal/ kg de materia seca y de 2.98 durante la lluviosa. El promedio anual fue de 2.94. La variacin entre pocas climticas es relativamente pequea, pero la mayor disponibilidad de pasto durante el invierno y el consumo mayor que se espera durante esa poca, puede hacer que los animales consuman una cantidad de energa mayor durante dicha poca. En el Cuadro V se presentan valores de energa digestible para diferentes pastos del trpico hmedo de Costa Rica. En esta zona; que se mantiene hmeda durante todo el ao; el contenido d energa vara poco entre la poca semiseca y la lluviosa. La disponibilidad y consumo de materia seca es lo que puede hacer diferencias en la produccin de leche. Los valores del Cuadros V estn a nivel de mantenimiento. Para hacer balances en animales en produccin dichos valores son corregidos por el modelo del NRC (2001) por el peso del animal, la produccin de leche y su contenido de grasa, los cuales son factores determinantes en el consumo de materia seca y por lo tanto en la eficiencia con que el animal hace uso de la energa. El uso de estos valores en los balances nutricionales de hatos de nuestros pases, nos permitir tener un mayor dominio sobre nuestras prcticas de alimentacin y sobre todo sobre la respuesta animal. Si al hacer un balance nutricional para una vaca que produce 40 kg de leche con 4% de grasa y que consume alimento balanceado ms 7 kg de materia seca de pasto Kikuyo, utilizamos para este pasto el valor de energa clsico de tres veces mantenimiento (1,39 Mcal de ENL/ kg de materia seca), y no el correspondiente al nivel de produccin real (1,26), estaremos incurriendo en una sobrestimacin del aporte de energa del pasto en 0,91 Mcal de ENL. Esta cantidad de energa a su vez equivale a la energa necesaria para producir 1,2 kg de leche con 4% de grasa, por lo que la respuesta animal no va a ser la esperada. Esta informacin nos sugiere que al hacer balances nutricionales debemos de utilizar los niveles de energa de los alimentos correspondientes al nivel de produccin del hato de ganado lechero de inters, para as hacer prcticas de alimentacin mejores. Una pregunta que frecuentemente se hacen los productores de ganado lechero es Cunta leche puede producir una vaca con base en slo forraje? Con base en los valores antes discutidos y asumiendo que la energa es el nutrimento ms limitante para la produccin, una vaca de la raza Holstein con un peso de 550 kg, que pastorea en potreros de pasto Kikuyo de buena calidad y que en total camina 800 metros por da para llegar a la lechera, puede producir 10 kg de leche por da con 3,5% de grasa. Si este mismo animal pastoreara Estrella, la produccin sera de 4 kg. Si hacemos los clculos anteriores pero para vacas de la raza Jersey que pesan en promedio 425 kg, estos animales pueden producir 6.7 kg de leche con 4,2% de grasa por da si pastorean en potreros de pasto Kikuyo y 2,0 kg si el forraje es Estrella.

Frecuentemente los animales en pastoreo presentan producciones de leche superiores a las indicadas anteriormente, lo cual lo hacen gracias a la movilizacin de sus reservas energticas. Una vaca puede producir entre 8 y 10 kg de leche por cada kg de grasa que moviliza (Weiss, comunicacin personal 2), o un promedio de 636 kg de leche por cada punto de condicin corporal perdido. Sin embargo, la relacin entre la acumulacin de grasa y la condicin corporal tiene un comportamiento exponencial, o sea que entre ms alto sea el valor de condicin corporal mayor es la acumulacin de grasa en el organismo. As, cuando la condicin corporal pasa de 2 a 1 se produce la energa requerida para sintetizar 272 kg de leche, mientras que cuando la condicin corporal pasa de -4 a -3 se producirn 1090 kg (Chandler, 1997, Heinrichs y O'Connor, 1998). sta ltima condicin es la ideal para una vaca que inicia la lactancia. Esto nos pone en evidencia la importancia que tiene el dominio que podemos tener sobre la condicin corporal de las vacas; o sea sobre su balance energtico; durante la lactancia. El balance energtico negativo al que estn sometidas las vacas con mediano o alto potencial para la produccin de leche durante el inicio de la lactancia y que pastorean forrajes tropicales, hace que los animales muestren un pico de lactancia bajo, excesiva prdida de condicin corporal, persistencia pobre despus del pico de produccin, celos silentes, bajas tasas de concepcin y problemas de salud (Combs, 1998). Si el animal no tiene grasa para movilizar producir tanta leche como se lo permita la cantidad de energa que reciba de la dieta (Heinrichs y O'Connor, 1998). El balance energtico negativo que caracteriza la fisiologa de las vacas durante las primeras semanas de lactacin; el cual se acenta an ms en las vacas que pastorean forrajes tropicales; puede predisponer al animal a sufrir desbalances metablicos como la cetosis o acetonemia, as como enfermedades infecciosas al deprimirse el sistema inmune. Este desbalance deprime los niveles de glucosa en la sangre y promueve la movilizacin de los cidos grasos de cadena larga del tejido adiposo, los cuales se depositan en el hgado. Los niveles bajos de carbohidratos propios del inicio de la lactancia hacen que la oxidacin de los cidos grasos no esterificados que fueron captados por el hgado sea incompleta, dndose un incremento en la produccin de cuerpos cetnicos que conduce a una cetosis (Davidson et al., 1997; Drackley, 1997). Al estar la vaca sometida a un balance energtico negativo, se deprime la liberacin del Factor Liberador de las Hormonas Ganadotropinas en el Hipotlamo, y por consiguiente la posterior liberacin de las Hormonas Estimulante del Folculo y Luteinizante en el Hipfisis. Esta situacin afecta la estimulacin de los folculos y el patrn normal de pulsaciones de la Hormona Luteinizante requeridas para la maduracin del folculo, la ovulacin y la posterior funcin ltea del ovario. Afectndose as los ndices reproductivos del hato de ganado lechero (Barton 1996; Chandler, 1997; Pate, 1999). Para evitar los problemas antes discutidos debemos acudir a la suplementacin energtica, utilizando valores de energa de los alimentos y forrajes que se hayan estimado utilizando las mejores metodologas disponibles (Weiss, 2000a). Para la suplementacin energtica en Costa Rica debe utilizarse alimentos balanceados que contengan niveles de este nutrimento del orden de los 3,2 Mcal de ED/ kg de materia seca (1,7 de ENL), o niveles superiores . Los contenidos de Energa Neta de Mantenimiento y Energa Neta de ganancia de los pastos Kikuyo y Estrella se presentan en los Cuadros VI y VII, respectivamente. Las variaciones que presentan ambos tipos de energa en los dos forrajes entre pocas del ao son mnimas. Cuadro VI. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Energa Neta para Mantenimiento ( Mcal/ Kg de MS)1 Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte) poca Semiseca 27.9 13.7 21.1 20.4 1.48 poca Lluviosa 20.1 12.7 16.4 15.4 1.54 Promedio 24.0 13.2 18.8 17.9 1.51

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

Cuadro VII. Valor Nutricional de los Pastos del Trpico Hmedo y Zona Alta de Costa Rica. Energa Neta para Ganancia ( Mcal/ Kg de MS)1

Trpico Hmedo
Estrella africana2 (Cynodon nlemfuensis) San Juan2 (Setaria anceps) Brachiaria ruzi2 (Brachiaria ruziziensis) King Grass3 (Pennisetum purpureum) (pasto de corte)

poca Semiseca 27.9 13.7 21.1 20.4 0.88

poca Lluviosa 20.1 12.7 16.4 15.4 0.94

Promedio 24.0 13.2 18.8 17.9 0.91

Zona Alta
Kikuyo4 (Pennisetum clandestinun)
1. 2. 3. 4. Promedio de 24 muestras por estacin. 21 a 25 das de rebrote. Pre floracin. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

La relacin entre el contenido de energa neta de mantenimiento del pasto Kikuyo, y las necesidades de este tipo de energa de una novilla de reemplazo de lechera con un peso de 350 kg (NRC, 1989), indica que este animal debe consumir 5,5 kg de materia seca de dicho forraje para satisfacer dicha necesidad nutricional. Con la cantidad de energa consumida restante, la novilla podra ganar 450 g de peso vivo por da. Si el pasto fuera Estrella, la novilla debe consumir 7,0 kg de materia seca del forraje para satisfacer sus necesidades de mantenimiento y la ganancia esperada sera alrededor de 100 g. Si se considera que estos animales deben ganar por da 680 590 g por da para que paran a edades de 24 o 26 meses, respectivamente (van de Haar, 1992), stas deben ser suplementadas con alimentos balanceados ricos en energa, o bien con subproductos energticos de la industria de alimentos para humanos de este pas.
1. 2. Valores de energa corregidos a los niveles de produccin de leche que se dan con base en los forrajes. W. P. Weiss, Ohio Agricultural Research and Development Center, Wooster, Ohio.

MINERALESEN LOS PASTOS TROPICALES:

El anlisis de los Cuadros VIII y IX indica que el pasto Kikuyo cultivado en la zona Central de Costa Rica, no satisfacen las necesidades de calcio, fsforo, magnesio, zinc y cobre del ganado lechero de dichas zonas. Adems, los niveles altos de potasio en el pasto Kikuyo, podran favorecer la incidencia de desbalances metablicos, tales como hipocalcemia e hipomagnesemia.
Cuadro VIII. Contenido de Macroelementos (% de la Materia Seca) y Balance Catin:Anin (mEq/kg de MS) 1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica. Mineral
Calcio Fsforo Magnesio Sodio Potasio Cloro Azufre Balance Catin:Anin

poca Semiseca
0.37 0.27 0.33 0.04 3.14 1.05 0.18 637

poca Lluviosa
0.42 0.36 0.33 0.03 2.56 1.11 0.21 486

Promedio
0.40 0.32 0.33 0.04 2.85 1.08 0.20 567

1. Promedio de 40 muestras por estacin235 a 45 das de rebrote.

Cuadro IX. Contenido de Microelementos (mg/ kg de MS)1 del Pasto Kikuyo de la zona alta de Costa Rica.

Mineral
Hierro Manganeso Cobre Zinc Selenio Cobalto

poca Semiseca
270 67 10 39 0.13 0.14

poca Lluviosa
227 61 11 32 0.10 0.09

Promedio
249 64 11 36 0.12 0.12

1. Promedio de 40 muestras por estacin de 35 a 45 das de rebrote.

As mismo, en estudios realizados en el Centro de Investigaciones en Nutricin Animal de la Universidad de Costa Rica (Vargas et al., 1992), se ha encontrado que los contenidos de selenio y de cobalto del pasto Kikuyo no satisfacen las necesidades de nuestro ganado de lechera. Adems la literatura universal (Chilean Iodine Educational Bureau; citado por Underwood, 1981) y las experiencias a nivel de finca en Costa Rica, indican la necesidad de suplementar con fuentes de Yodo. Observaciones a nivel de finca en Centro Amrica, sugieren que estos problemas de nutricin mineral son comunes en nuestros pases. Calcio. El calcio es requerido para el crecimiento y mantenimiento del tejido esqueltico, activar algunas enzimas, la actividad muscular y nerviosa, la coagulacin sangunea y la sntesis de la leche. La fiebre de leche o hipocalcemia es el problema ms comn asociado con la nutricin inapropiada de calcio (excesos durante el perodo de transicin o deficiencias durante la lactancia). Cuando la deficiencia de este elemento es muy marcada se afecta la produccin de leche y la reproduccin (Horst, et al. 1997; Snchez, 1995; Weiss, 2000b). Los requerimientos de calcio disponible (que se absorbe) para las vacas lactantes son 0,03g/ kg de peso corporal y 1.22 a 1.45 g/ kg de leche con 3,5% de grasa (NRC, 2001). As, una vaca Holstein que pesa 550 kg de peso vivo y produce 30 kg de leche con 3,5% de grasa requiere 53.1 g de calcio por da. Si este animal est consumiendo 21 kg de materia seca por da, la dieta debe contener 0,26% de calcio disponible. En el caso de una vaca Jersey que pesa 425 kg y que produce 20 kg de leche con 4,5% de grasa y cuyo consumo de materia seca es de 16 kg/ da, sus necesidades de calcio disponible son de 41.75 g por da y la dieta total debe tener 0,26% de este elemento. El NRC (2001) ha fijado en 60% la disponibilidad del calcio que proviene de los alimentos no forrajeros. En trminos de calcio total ambas dietas deben contener 0.43% de este mineral. Para lograr estos niveles del mineral en nuestros sistemas de produccin, la suplementacin con calcio se hace necesaria. La suplementacin no debe exceder los niveles citados para evitar interferencias con la absorcin del fsforo, magnesio y selenio, los cuales tambin son minerales crticos en la nutricin del ganado lechero en Costa Rica (Cuadros VIII y IX). Segn el NRC (2001) las vacas secas tienen un requerimiento diario de calcio disponible de 0,0154 g/kg de peso vivo, esta cantidad satisface las necesidades de mantenimiento de la vaca hasta los tres meses previos al parto. Posteriormente la dieta debe contener 0.44% de calcio total. Diferentes investigaciones han demostrado (Horst et al. 1997) que niveles bajos de calcio en las dietas de las vacas prontas reducen la incidencia de fiebre de leche. En Centro Amrica, en donde los forrajes; entre ellos el Kikuyo (0,22%); se caracterizan por contener niveles bajos de calcio, no es difcil lograr dietas bajas en calcio (Cuadros VIII). El uso de alimentos balanceados durante el perodo de vaca pronta bajos en este elemento (alrededor de 0,20%) y sales minerales tambin bajas en calcio (6-8%), contribuyen a lograr ese objetivo. Los animales que reciben este tipo de dietas ingieren entre 20 y 30 g de calcio por da, lo cual contribuye a reducir la incidencia de fiebre de leche (Snchez, 1995; Snchez, informacin no publicada; Horst, et al. 1997). Fsforo. Es necesario para el crecimiento del esqueleto, metabolismo energtico, balance cido-base del organismo y sntesis de la leche. Deficiencias moderadas de este mineral reducen el consumo voluntario, afectando la produccin de leche y el crecimiento. Cuando las deficiencias son severas (menos de 0,25%), se afecta el comportamiento reproductivo (anestro) de las novillas y vacas adultas. La suplementacin excesiva de fsforo en vacas en el estado de vaca pronta (ms de 60 g por vaca por da) puede inducir a la fiebre de leche (Snchez, 1995; Weiss, 2000b). Los requerimientos de fsforo disponible para mantenimiento son 1.0 g/ kg de materia seca consumida y 0.9g/ kg de leche con 3,5% de grasa (NRC, 2001). En la actualidad se recomiendan niveles de 0.32% de este mineral en la dietas de vacas en produccin y 0.22 en las prontas. Debido a que el pasto Kikuyo en promedio (0.32% de la MS) apenas satisface las necesidades de las vacas en produccin y a la variabilidad que presenta el contenido de este nutrimento en los forrajes; tanto las vacas en produccin como las secas deben suplementarse con este elemento (Cuadros VIII). Por lo general los forrajes tropicales tienen niveles de fsforo inferiores a los encontrados en el pasto Kikuyo en Costa Rica. El suministro de fsforo debe realizarse a la luz de los conceptos de suplementacin que se han generado en los ltimos aos (Beede,

1999; NRC, 2001), con el objeto de evitar excesos en la dieta y preservar nuestro ambiente y a la vez tratar de no incurrir en gastos innecesarios en nuestras prcticas de alimentacin. Wu y Satter (2000) han realizado un extenso y excelente trabajo para evaluar la conveniencia o no de utilizar niveles de fsforo mayores a los recomendados por el NRC (1989). En este estudio analizaron la produccin de leche y el comportamiento reproductivo en hatos de ganado Holstein alimentados con dietas que contenan 0,38% (nivel recomendado por el NRC ms un pequeo margen de seguridad) y 0,48 de fsforo, durante un perodo de dos aos. Los resultados obtenidos indican que no existieron diferencias entre los niveles de fsforo para las variables de produccin o reproduccin evaluadas. Basados en la investigacin antes citada y en las preocupaciones que actualmente existen por el ambiente, los niveles actuales de fsforo recomendados actualmente por el NRC (2001) son apropiados para la alimentacin del ganado lechero. As, no es necesario utilizar ni mrgenes de seguridad ni niveles superiores del elemento para obtener una mejor respuesta productiva o reproductiva de los animales. Magnesio. Es un cofactor de muchos sistemas enzimticos. As mismo, participa en la transmisin de estmulos nerviosos, contraccin muscular, sntesis sea y de la leche. Las deficiencias dietticas o metablicas de este mineral pueden conducir a la hipomagnesemia o tetania de los pastos. Los niveles altos de potasio en nuestros pastos (2.85% en el pasto Kikuyo) pueden interferir con la absorcin del magnesio y causar una deficiencia metablica, que a su vez provoca hipomagnesemia o fiebre de leche (Cuadro VIII). Para ajustar los niveles de magnesio por los niveles altos de potasio en las dietas, se ha desarrollado una ecuacin muy til: K : (Ca + Mg). Esta relacin asume que las cantidades de calcio en la dieta son normales. Cuando la relacin es mayor a 2 se requiere la adicin de magnesio. Por lo general, este es el caso del pasto Kikuyo y de otros forrajes de nuestro medio que contienen niveles de potasio superiores a 2,5% en la materia seca. Los requerimientos de magnesio para las vacas lactantes oscilan entre 0,18 y 0,21%, los cuales probablemente estn bien cuando los niveles de potasio en la dieta no son altos. Cuando los niveles de potasio en nuestros forrajes sea superior a 2,5%; lo cual es frecuente en el pasto Kikuyo y en otros forrajes que se cultivan en las zonas hmedas; se requiere adicionar magnesio, segn lo indique la frmula antes citado. El requerimiento actual de las vacas prontas es de 0,16%. Si los niveles de potasio en las dietas de las vacas en transicin son superiores a 1,1%, debe de considerarse la adicin de niveles mayores de magnesio. En algunas ocasiones es necesario utilizar niveles tan altos como 0,4%. Niveles superiores a ste pueden llegar a causar toxicidad (NRC, 1989, Snchez, 2000; Weiss, 2000b). Zinc. Participa en la sntesis proteica, sistema inmunolgica y es cofactor de enzimas antioxidantes. Uno de los sntomas clsicos de una deficiencia de zinc son las lesiones de la piel y pezuas y una mayor susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La deficiencia de este mineral causa problemas reproductivos en los toros. Los requerimientos de zinc del ganado lechero en produccin oscilan de 43 a 55 mg/ kg de materia seca, lo cual corresponde a unos 1000 mg por animal por da. Los animales que se encuentran en el periparto o sometidos a estrs pueden beneficiarse con niveles de 60 a 80 mg/ kg de materia seca. Algunas investigaciones han mostrado que la suplementacin con zinc-metionina reduce el conteo de clulas somticas y mejora la salud de las pezuas. Estos estudios sugieren que dietas con niveles de hasta 100 mg/ kg de materia seca pueden ser beneficiosas para los animales. La relacin zinc : cobre puede afectar la biodisponibilidad del elemento, por lo que se recomiendan relaciones de 5 : 1 (Zn : Cu) (Weiss, 2000b). Bajo nuestras condiciones, el pasto Kikuyo muestra valores de 36 mg/ kg de materia seca. Lo cual indica la necesidad de suplir este mineral tanto a vacas en produccin como en el estado de transicin (Cuadros IX). Los forrajes tropicales frecuentemente son deficientes en este mineral. Cobre. Es un cofactor de muchas enzimas y participa en la sntesis de hemoglobina, sistema inmunolgica, crecimiento seo y pigmentacin. Por lo que su deficiencia en bovinos se caracteriza por despigmentacin de la piel alrededor de los ojos, anemia y susceptibilidad a las enfermedades infecciosas. La biodisponibilidad del cobre depende de los niveles de azufre y molibdeno en la dieta. Hasta donde sabemos la deficiencia de este mineral en Costa Rica se debe a los bajos niveles que muestran nuestros forrajes (promedios de 11 mg/ kg en el pasto Kikuyo) y no a la relacin o interferencia antes citada (Cuadros IX). Las recomendaciones actuales del NRC (2001) para vacas en produccin y secas oscilan de 12 a 18 mg/ kg de materia seca. Sin embargo, informacin reciente basada en estudios en que se ha evaluado la respuesta inmune y la resistencia a la mastitis han encontrado que niveles de 15 a 20 mg/ kg en la materia seca de la dieta total son mejores, por lo que este es un mineral a suplementar en nuestros hatos de ganado lechero (Weiss, 2000b).

Selenio. Su principal funcin es la de integrar la enzima glutatin peroxidasa, la cual tiene funciones antioxidantes en el organismo. Cuando los niveles de selenio en la dieta son deficientes, las vacas lecheras son susceptibles a la retensin de placenta, mastitis y enfermedades infecciosas. Los requerimientos actuales para el ganado lechero segn el NRC (2001) son de 0,3 mg/kg de materia seca. Lo cual equivale a 6 a 8 mg por da para vacas lactantes y de 2 a 3 para vacas secas. Para que los animales que consumen nuestras dietas alcancen estos niveles de selenio, necesariamente debemos recurrir a la suplementacin del mineral (Vargas et al. 1992). Una prctica comn en el manejo de la vaca en su estado de transicin es la inyeccin de 50 mg de selenio tres semanas antes del parto, para reducir la incidencia de retensin de placenta y mastitis, en zonas deficientes en este mineral. Esta dosis ha sido establecida para animales con pesos de 550 a 600 kg. Para nuestras condiciones en que los animales frecuentemente pesan menos, una dosis de 0,08 mg/kg de peso es ms apropiada (Weiss, 2000b). Cobalto. Su funcin principal es la de formar parte de la vitamina B12. Adems es requerida para el crecimiento de los microorganismos del rumen, los cuales sintetizan esta vitamina. Algunas bacterias del rumen requieren cobalto, por lo que su deficiencia afecta el metabolismo ruminal y puede deprimir la digestin de la fibra. Cuando la dieta es deficiente en cobalto los animales muestran anemia, pierden el apetito, se reduce la produccin de leche y muestran el pelaje erizo (Ishler et al. 1996; Weiss, 2000). Los requerimientos de este mineral son 0,11 mg/ kg de materia seca (NRC, 1989). Debido a que nuestros forrajes presentan niveles marginales o deficientes de este mineral (Vargas et al. 1992), el cobalto debe incorporarse en los suplementos minerales que suministramos a nuestros hatos de ganado lechero. Yodo. Su nica funcin es la de formar parte de las hormonas triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Sin embargo, stas juegan un papel importante en la termorregulacin, metabolismo intermedio, diferenciacin y crecimiento celular, hematopoyesis y circulacin, funcionamiento neuromuscular y reproduccin. El primer sntoma de su deficiencia es la aparicin de bocio. Los terneros deficientes en este mineral presentan un crecimiento pobre y retardo en el desarrollo esqueltico. La deficiencia de yodo afecta la reproduccin de las vacas, causando ciclos estrales anormales y bajas tasas de concepcin. En las vacas preadas el feto puede sufrir malformaciones que conllevan a abortos, nacimiento de cras dbiles, natimortos o cras sin pelaje. En los animales adultos se deprime la produccin de leche. En investigaciones realizadas se ha encontrado que vacas deficientes en este elemento producen hasta 4 kg de leche menos que las vacas suplementadas, adems el contenido de grasa lctea fue menor, las vacas presentaron un ndice mayor de retensin de placenta, fueron ms susceptibles al estrs y exhibieron una mayor movilizacin de grasa corporal al inicio de la lactacin. En los machos produce depresin de la libido y deterioro de la calidad del semen. Una prctica comn para prevenir la deficiencia de este elemento es la suplementacin con sal que contenga 0,01 a 0,02% de yodo. Los requerimientos de yodo del ganado bovino oscilan de 0,88 mg/ kg de materia seca para las vacas de alta produccin a 0,27 en novillas en crecimiento. Las fuentes de yodo por lo general son de alta disponibilidad y los excesos de yodo en la dieta incrementan la secrecin de este elemento en la leche, lo cual puede afectar la salud humana. Cuando los niveles de yodo en la dieta de las vacas en lactacin son adecuados, la leche y en general los productos lcteos se consideran una buena fuente de yodo para los humanos. En Costa Rica no existe informacin sobre el contenido de Yodo en los forrajes ni en los suelos. Sin embargo, por estar nuestro pas en una zona deficiente en este elemento, los suplementos minerales que se producen en el pas deben incluir este mineral (Snchez, 1995). Adems de los minerales antes sealados, nuestros hatos de ganado lechero tambin deben de suplementarse con sal blanca (cloruro de sodio), suplementacin que debe incrementarse en las zonas clidas de nuestro pas. Lo anterior debido a los niveles bajos de sodio y cloro que caracterizan a los forrajes tropicales (Cowan y Lowe, 1998).

CONCLUSIONES:

1.

2.

3. 4. 5.

6.

Si la disponibilidad y consumo de materia seca son buenos, las vacas que consumen pasto Kikuyo deben suplementarse con alimentos balanceados que contengan 14% de protena cruda si la produccin promedio del hato es inferior o igual a 30 kg por vaca por da. Si la produccin es superior a 30 kg, el nivel de protena cruda en el alimentos tiene que ser 16%. Para los otros forrajes de piso, alimentos balanceados con 14% de protena cruda son apropiados para animales con promedios de 20 kg de leche por da, si el promedio es superior, el nivel de este nutrimento en el alimento debe incrementarse a 16%. Las vacas en inicio de lactancia pueden beneficiarse con niveles de protena superiores a los antes indicados. El pasto Kikuyo, al igual que la mayora de los forrajes tropicales satisfacer las necesidades de los diferentes tipos de fibra de nuestros hatos de ganado lechero, siempre y cuando la disponibilidad y consumo de materia seca de los forrajes sea adecuado. En los hatos con niveles altos de produccin es conveniente que el alimento balanceado aporte fibra larga o efectiva. Dadas las caractersticas de la protena cruda y de los contenidos de carbohidratos no fibrosos de nuestros pastos, las dietas de nuestros hatos de ganado lechero deben balancearse cuidadosamente por sus contenidos de estos nutrimentos. Debido a que la energa es el nutrimento ms limitante para la produccin de leche con base en pasturas tropicales, los alimentos balanceados que se utilizan para suplementar a nuestros hatos de ganado lechero deben de ser altos en energa. El hato lechero en produccin debe suplementarse con sales minerales que contengan calcio, fsforo y magnesio. Los niveles de fsforo no deben exceder los recomendados por el NRC (2001). As mismo, los niveles de magnesio recomendados por el NRC (2001) deben ajustarse con la frmula K : (Ca + Mg), especialmente cuando los niveles de potasio en la dieta son altos. En el caso de las vacas prontas, stas deben suplementarse con fsforo y magnesio. Los niveles de calcio deben mantenerse bajos para prevenir la incidencia de fiebre de leche. Los hatos de vacas lactantes y prontas deben suplementarse con los microelementos: zinc, cobre, selenio, cobalto y yodo.