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Prof. Eliana Melo H.

PAUTA PARA REDACTAR UN ENSAYO

Facultad de Psicología
Universidad del Desarrollo

I.- ¿Qué es un ensayo?

El ensayo es un tipo de género, literario o científico, donde se analiza, interpreta o evalúa un tema
(Gamboa, 1997). Su objetivo es demostrar un punto de vista de vista personal sobre algún tema, utilizándose
un estilo persuasivo para convencer al lector de su postura. Es una composición escrita cuyo propósito es
intentar responder una pregunta o resolver un problema específico por medio de un argumento. Se entiende
por argumento un conjunto de afirmaciones lógicamente expresadas y debidamente respaldadas que intenta
demostrar la validez de lo afirmado.

Cuando utilizamos el ensayo con fines académico se recomienda al docente que ofrezca un tema
amplio para que el estudiante pueda hacer su ensayo de un aspecto particular de dicho tema. La extensión no
debe ser muy larga y para evitar tergiversaciones se le puede exigir al alumno entre un mínimo y un máximo
de páginas. En relación al estilo del ensayo, éste debe ser bastante libre, respetando su carácter subjetivo.
Las ideas expuestas nacen del propio escritor por su necesidad de comunicarse, escribiéndose en primera
persona.
II.- ¿Qué diferencia el Ensayo Académico de otros textos?

El ensayo literario tiende a ser un recuento personal que no necesariamente intenta probar algo a
través de un argumento. Por su parte, el ensayo académico se utiliza, entre otros, como una forma de
incentivar el juicio crítico e independiente de los estudiantes (Ramírez, 2005).
Una tesis es un informe que concierne a un problema o conjunto de problemas en un área definida
de la ciencia y explica lo que se sabe de él previamente, lo que se haría para resolverlo, lo que sus resultados
significan, y dónde o cómo se pueden proponer progresos, más allá del campo delimitado por el trabajo.
Asimismo, debe cumplir con las siguientes condiciones: ser objetiva, basada en hechos y no en prejuicios o
pareceres; ser única, es decir; no mezclarla con otras ideas; y ser clara y precisa; para ello conviene
formularla en forma de oración completa, debe ser específica y no caer en generalizaciones (Pariente, 1997).
El ensayo académico se diferencia de una tesis en la extensión, siendo el primero mucho más breve
que la segunda. Considerando los requerimientos de los profesores universitarios de pre-grado, la extensión
máxima no debería superar las 15 a 20 páginas, y la mínima no debería ser inferior a 5 páginas (Ramírez,
2005). En cambio, un trabajo de investigación consiste en una pequeña investigación sobre un tema
específico que el alumno debe desarrollar desde su punto de vista, teniendo en cuenta todas las fuentes de
información que sean necesarias. La información obtenida por un medio debe ser contrastada con otros
medios de forma que se pueda elaborar una síntesis lógica sobre los hechos a los que se hace referencia.
Las fuentes de referencia deben ser siempre múltiples, en ningún caso limitarse a extraer información de uno
o dos libros o páginas web, por ejemplo.
A diferencia de un trabajo de investigación, el ensayo académico no busca demostrar empíricamente
una hipótesis sino que respaldar una postura determinada mediante argumentos, los cuales pueden
incorporar datos empíricos provenientes de investigaciones (Ramírez, 2005).
III.- Pasos en la elaboración de un ensayo

Entre las múltiples y diversas maneras de planificar la redacción de un ensayo, Gamboa (1997) presenta un
modelo útil y sencillo. Según este autor, existen tres grandes pasos para elaborar un ensayo:

• En primer lugar, se debe realizar una lista con las ideas sobre las que se quiere trabajar, luego, se les
da un orden lógico y se organiza según categorías que tienen sentido para el autor.
• En segundo lugar, se debe redactar un esquema que permita presentar todas las ideas y los
argumentos centrales de modo visual.
• En tercer lugar, se debe escribir el primer borrador, así como todos los que sean necesarios para
perfeccionar el texto escrito.
IV.- ¿Cómo se estructura un ensayo?

Un ensayo consta de 3 partes fundamentales: introducción, cuerpo y conclusión.

1. Introducción
Según Gamboa (1997), la introducción se escribe una vez que la organización del ensayo está clara. El primer
paso de la introducción consiste en generar ideas sobre una pregunta concreta y no sobre un tema muy
amplio. De este modo, se limita y enfoca el tema de interés, organizándolo de acuerdo a una perspectiva y
mediante una serie de preguntas que el escritor se hace a sí mismo.
El siguiente ejemplo se basa en el ensayo denominado “Complejo de amor”, escrito por Edgar Morin (1998)
que analiza los componentes del amor.
“Deseo exponer esa dificultad, tan frecuente en las ciencias humanas, donde se habla de un objeto
como si existiera fuera de nosotros, los sujetos. Y esto evidentemente es del todo flagrante para el
amor, pues la mayoría de nosotros hemos sido, somos y seremos sujetos del amor. (El término
«sujeto» vacila aquí entre dos sentidos que la polarizan: por una parte, el amor es algo que vivimos
subjetivamente, y por otra, es algo a lo que estamos sujetos.) De ahí la diferencia, incluso la

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oposición, entre las palabras sobre el amor que quieren ser objetivas y las palabras de amor que son
subjetivas.
Esto llega a ser grotesco cuando las palabras sobre el amor son exactamente lo contrario de las
palabras de amor. Se constituyen en un discurso frío, técnico, objetivo, que por sí mismo degrada y
disuelve su objeto. No estudiaré el amor en los cuadros superiores o los empleados de los
ferrocarriles, no haré comentario sobre el sondeo «El amor y los franceses». Por el contrario,
intentaré esquivar esas cosas que tienen algo que repugna, no en sí mismas, sino con vistas a
nuestro propósito” (Morin, 1998. Pp. 1-2).
Al enfocar el tema es posible elaborar una declaración general, esto es, una afirmación que propone una
determinada forma de abordar un problema. Para llamar la atención del lector, esta declaración general puede
hacer uso de las siguientes estrategias:
A) Sorpresa: cuando manifiesta el hecho más notable o imprevisto del ensayo.
B) Confirmación: cuando se basa en la información que el lector ya conoce a fin de que le sea más
fácil aceptar el resto de la argumentación.
C) Contradicción: cuando empieza con una idea común y aceptada por una mayoría, para
seguidamente demostrar que es errónea y corregirla.
D) Suspenso: cuando se presentan los datos poco a poco dejando abierta la pregunta clave, tal vez
planteándosela al lector.
En resumen, la introducción se compone de una breve introducción general al tema y de la tesis, la cual indica
la interpretación de las implicaciones de la pregunta, así como el orden que seguirá el ensayo. En relación a la
extensión de la introducción, ésta no debe sobrepasar los dos párrafos.

2. Cuerpo del Ensayo


En el cuerpo se desarrollan los aspectos señalados en la introducción y, por lo general, cada uno de éstos
ocupará un lugar importante del ensayo. Por otra parte, se debe mencionar que la organización del cuerpo
varía de acuerdo a la estrategia de argumentación elegida.

2.1.- Estrategias de argumentación


Como se mencionó previamente, el ensayo académico incluye una declaración general y la evidencia
específica para apoyarla. Ahora bien, dependiendo del propósito, el escritor utilizará una u otra estrategia de
argumentación:

A) Análisis. Consiste en la descripción de partes o componentes de una entidad. Es una técnica propia del
estudio de la literatura. Por ejemplo, el análisis de una novela incluiría los personajes, el argumento, el punto
de vista y demás elementos que componen la novela.

B) Comparación y Contraste. Sirve para señalar semejanzas y diferencias entre dos o más conjuntos o
entidades.
C) Definición. Aclaración de un término o concepto que el lector puede desconocer. Los diferentes modos de
definir incluyen: la situación de un concepto dentro de una clase, la ilustración por medio de ejemplos, el uso
de sinónimos y la etimología.
D) Clasificación. Se parece mucho al análisis, pero en vez de preguntarse por las partes de que se compone
la totalidad se pregunta por las diferentes clases de la entidad. Por ejemplo, la novela picaresca se podría
estudiar como una clase dentro de la novela en general en tanto que es un subgrupo o género.
E) Causa y Efecto. Examina un objeto o fenómeno y busca sus orígenes y consecuencias (Gamboa, 1997).
El cuerpo es una sección muy importante del ensayo, ya que demuestra la capacidad de organización y
argumentación del escritor. De este modo, son cruciales el uso adecuado de transiciones y el buen manejo de
la lógica.
Ejemplo:
“Este texto se titula «Complejo de amor». El término «complejo» debe tomarse en su sentido literal:
complexus, lo que está tejido junto. El amor es en cierto modo «uno», como una tapicería tejida con hilos
extremadamente diversos y de diferentes orígenes. Detrás de la evidente unidad de un «te amo», hay una
multiplicidad de componentes, y es precisamente la asociación de esos componentes por completo diversos
lo que da coherencia al «te amo» (…).
(…) La irrupción de la conciencia aparece en la Atenas del siglo V, donde se abre la comunicación
entre las dos cámaras: cesa la hipersacralidad de la primera cámara, lo mismo que la trivialidad de la
segunda. Entonces, la sacralidad va a poder precipitarse y fijarse en un ser individual: el ser amado
El amor va a aparecer y ser tratado como tal, en una civilización donde el individuo se autonomiza y se
expande. Todo lo que viene de lo sagrado, el culto, la adoración puede entonces proyectarse sobre un
individuo de carne, que va a ser el objeto de la fijación amorosa. El amor adquiere figura en el encuentro de lo
sagrado y lo profano, de lo mitológico y lo sexual. Cada vez más será posible tener la experiencia mística,
extática, la experiencia del culto, de lo divino, a través de la relación de amor con otro individuo.
En el momento en que llega el deseo, los seres sexuados se ven sometidos a una doble posesión que
viene de mucho más lejos que ellos y que los sobrepasa. El ciclo de reproducción genética, que nos invade
por el sexo, es a la vez algo que nos posee súbitamente y que nosotros poseemos: el deseo. Es la primera
posesión. (…)” (Morin, 1998. Pp. 2-4).

2.2 ¿Cómo se logra la lógica en un ensayo?


La lógica depende principalmente de la organización de las ideas y de la presentación. Así, hay que proceder
de modo organizado desde las explicaciones formales hasta la evidencia concreta, es decir, de los hechos a
las conclusiones. Se pueden utilizar dos tipos de razonamiento: la lógica inductiva o la deductiva.
Lógica inductiva

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El escritor comienza el ensayo mostrando ejemplos concretos para luego deducir de ellos las afirmaciones
generales. Para tener éxito, no sólo debe elegir bien sus ejemplos sino que también debe presentar una
explicación clara al final del ensayo.
Lógica deductiva
El escritor comienza el ensayo mostrando afirmaciones generales, las cuales documenta progresivamente por
medio de ejemplos concretos. Para tener éxito el escritor debe explicar la tesis con gran claridad y a
continuación debe utilizar transiciones para que los lectores sigan la argumentación desarrollada en la tesis.

2.3 ¿Cuándo utilizar uno u otro tipo de lógica?


Según Gamboa (1997), la utilización de un método determinado va a depender del tema a tratar. Cuando es
un asunto familiar, la lógica inductiva resulta más interesante. Por el contrario, si el lector percibe el asunto
como desconocido reaccionará más positivamente al método deductivo.

2.4 ¿Qué son las transiciones?


Las transiciones son expresiones, palabras o frases que conectan las ideas y los argumentos del escritor y
son de fundamental importancia tanto para lograr mantener la lógica del ensayo (pues dan fluidez a lo que
escritor quiere comunicar y hacen más clara la organización del ensayo), como para orientar al lector.

Tipos de transiciones
A) Causa: ya que, dada/dado que, visto que, debido a, a causa de.
B) Certeza: por supuesto, sin duda, obviamente, claro que.
C) Contradicción: al contrario, sino, sino que.
D) Condición: en caso de que, con tal (de) que, a menos que, a condición de que.
E) Efecto: como consecuencia, entonces, por eso, como resultado.
F) Hecho imprevisto: sin embargo, a pesar de, aun así, aunque.
G) Incertidumbre: a lo mejor, quizá, al parecer.
H) Introducción del tema: con respecto a, con motivo de, tocante a.
I) Medios: de esta manera, de tal modo.
J) Orden temporal: primero, en primer/segundo lugar, a continuación, finalmente.
K) Repetición: es decir que, o sea que, en otras palabras (Gamboa, 1997).

3. La conclusión
La conclusión es el último párrafo del ensayo y debe recoger las ideas que se presentaron en la tesis, en la
introducción.
En la conclusión se invierte la fórmula de la introducción, por lo que se empieza con un breve resumen del
ensayo y se termina con una frase que llame la atención del lector sobre el punto clave del ensayo. Esta
última frase debe reflejar bien el enfoque del ensayo y a menudo servir para situar la idea central dentro de un
contexto más amplio (Gamboa, 1997).
Ejemplo:
“Concluyo. La cuestión del amor se recapitula en esta posesión recíproca: poseer lo que nos posee.
Somos individuos producidos por procesos que nos precedieron; estamos poseídos por cosas que
nos sobrepasan y que irán más allá de nosotros, pero, en cierto modo, somos capaces de poseerlas.
Siempre y por doquier, la doble posesión constituye la trama y la experiencia misma de nuestras
vidas.
Terminaré aplicando a la búsqueda del amor la fórmula de Rimbaud, la de la búsqueda de una
verdad que esté a la vez en un alma y en un cuerpo” (Morin, 1998. Pp. 9).

V.- Revisión del Ensayo


Una vez terminado el ensayo, es necesario realizar una revisión, la cual se compone de dos pasos. El primero
consiste en observar el contenido y la organización del ensayo, y si existe cohesión entre las partes. El
segundo consiste en la revisión de los aspectos gramaticales, entre los cuales se encuentran los signos de
puntuación, tildes, concordancia entre género y número, y ortografía (Gamboa, 1997).

Por otra parte, es necesario mencionar que una práctica frecuente es solicitar a una persona de confianza que
revise el ensayo con el objetivo de que realice críticas y sugerencias.

VI.- Lo que nunca se debe olvidar al hacer un ensayo


A continuación, se presenta un listado de sugerencias, las que son útiles de tener en cuenta al momento de
escribir un ensayo.

Calidad por sobre cantidad


El ensayo es breve y, por ende, se debe privilegiar la profundidad de las descripciones por sobre la extensión
de las éstas (Ramírez, 2005).
Evitar el sentido común
Un ensayo escrito a nivel de sentido común se caracteriza por la aparición de frases sin respaldo teórico o
empírico, las que parecen opiniones o puntos de vista personales. Las ideas que van construyendo el
argumento deben estar respaldadas (Ramírez, 2005).
Asumir una posición original
Lo ideal es asumir una posición original que demuestre independencia y espíritu crítico. Un buen ensayo
provoca y sorprende con una postura interesante. Lo anterior significa desarrollar un argumento bien
estructurado sobre la base de una o dos proposiciones no muy exploradas en la literatura (Ramírez, 2005).
Evitar las generalizaciones

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No se deben realizar comentarios sin fundamento (Gamboa, 1997). Evitar palabras tales como: siempre,
nunca, todos y nadie, entre otras.
Evitar los argumentos circulares
El lector no debe explicar el tema con las mismas palabras de la introducción sin realizar aclaraciones
(Gamboa, 1997).
Evitar los saltos de lógica
No se debe entregar información irrelevante, es decir, información que no tiene conexión alguna con las
premisas propuestas (Gamboa, 1997).

VII.- ¿Se cita en un Ensayo?


Es relevante aclarar que tanto en el ensayo literario como científico no son necesarias las referencias
bibliográficas, sin embargo, en el contexto académico, como es el caso, es preciso que los alumnos respalden
su trabajo con fuentes bibliográficas. La lista de referencias se debe ordenar alfabéticamente de acuerdo a las
normas.

Referencias Bibliográficas:
• Gamboa, Y. (1997). El ensayo. Estrategias de comunicación y escritura. Sudáfrica: Unisa.
• Morin, E. (1998). Complejo de amor. Gazeta de antropología, 14, 01 – 14.
• Ramírez, L. (2005). ¿Cómo escribir un ensayo? Documentos de apoyo docente. INAP, Universidad
de Chile.
• Rodríguez, Y. (2007). El ensayo académico: algunos apuntes para su estudio. Scielo, 8, 147 - 159.
• Wolfe, J. (1996). Cómo escribir una tesis de doctorado. Recuperado el 06 de
enero de http://www.phys.unsw.edu.au/~jw/Como.html