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Software libre y educacin

Por: Joaqun Lara Sierra El artculo muestra un recorrido por el software libre aplicado a la educacin, pasando antes por la historia de esta interesante herramienta y finalizando con un link hacia una lista bastante amplia de softwares libres ya existentes. Muy a pesar de que vivimos en un mundo lleno de tecnologas, en donde las personas acostumbran a usar todo tipo de software para todas las reas del conocimiento, es notorio que son pocos los educadores que se valen de tales recursos tecnolgicos, de pronto por desconocimiento, por miedo o porque no saben usarlos, o simplemente porque no les interesa. Por ello esta entrada tiene un propsito muy particular: compartirle a mis colegas profesores, sin importar el rea disciplinar, que podemos usar herramientas tecnolgicas en nuestro ejercicio docente, que adems ayudan a nuestros estudiantes a identificar otros ambientes de aprendizaje, utilizando herramientas informticas, en este caso: de uso libre. S tambin que para muchos maestros es complicado usar herramientas informticas diferentes a Windows o Ms Office, sin embargo aqu los motivar para que den un paso adelante utilizando Sistemas Operativos Libre, como es el caso de Linux y sus diferentes derivados, y por ende herramientas o aplicaciones que adems de usarse en Linux se pueden usar en Windows. A continuacin les dar una pequea introduccin al software libre y su uso en la educacin; espero sus comentarios al respecto. En primera instancia har una breve introduccin al software libre y la importancia de su uso en el contexto educativo. De igual manera listar y describir algunos sistemas operativos libres diseados para la educacin, y por ltimo hablar de algunas de las aplicaciones educativas, aquellas que poseen licencias que permiten su libre uso y distribucin, por lo que los docentes pueden sentirse libres de descargar estos programas para su uso personal o en contextos no escolares. El desarrollo de este artculo tuvo lugar durante el Festival Latino Americano de Instalacin de Software Libre, en asocio con la Universidad Tecnolgica de Bolvar y Scribe. Qu es el software libre? El software libre es todo software que se puede utilizar, copiar, modificar y distribuir libremente. El software libre posee licencias que explcitamente otorgan al usuario las libertades citadas y,

adems, el cdigo fuente del programa est disponible para que los desarrolladores, o cualquier persona con los conocimientos necesarios, pueda reutilizarlo, modificarlo, mejorarlo o redistribuirlo. Normalmente cuando se escucha por primera vez sobre software libre se le asocia a software gratuito. Esto es un error comn que debemos evitar ya que el software libre ms all de ser gratuito, brinda a sus usuarios acceso a la tecnologa, al conocimiento, fomenta la solidaridad y el compartir entre los usuarios de software, adems est cimentado sobre una slida base legal que ampara dichas libertades. Para explicar el concepto de software libre es importante entender el contexto de su nacimiento: los aos 70 fueron una poca floreciente en el mundo de la computacin, una poca en que los programadores de computadora tenan como norma el intercambiar, compartir y mejorar el software que producan, algo muy parecido a lo que hace el mundo de la academia y la investigacin cientfica: construir sobre ideas. En el campo de la computacin esta prctica era algo muy natural. En la dcada de los 80 este panorama empez a cambiar, ya que la comercializacin del software y la proteccin del mismo, mediante el mecanismo legal del copyright y patentes de software, se hizo muy rentable para las empresas de tecnologa, por lo que el compartir el software fuera del ambiente empresarial o corporativo se volvi prohibido para la mayora de los programadores. En 1984 Richard M. Stallman, quien era entonces un joven programador en la prestigiosa Universidad Massachussets Institute of Technology (MIT), en Estados Unidos, se opuso a esta tendencia creciente de privatizar el software e inici entonces un movimiento de resistencia cuyo objetivo principal no era realizar protestas u oposiciones contra las empresas de tecnologa. Lo que ha hecho nico a este movimiento es su distincin de una simple oposicin, pues se trata ms de una alternativa viable para los usuarios de software. Y as naci el software libre. A principios de 1984 Stallman renunci a su trabajo en el MIT y se dio a la tarea de crear un sistema operativo desde cero, con una licencia libre, al cual llam Proyecto GNU4. En 1985 se cre la Free Software Foundation, organizacin civil sin fines de lucro a travs de la cual se han organizado los esfuerzos de este proyecto desde entonces. Se defini el software libre como aquel que cumple con cuatro libertades bsicas: Libertad 0: para ejecutar el programa con cualquier propsito. Libertad 1: de estudiar cmo trabaja el programa y cambiarlo para que haga lo que usted quiera. El acceso al cdigo fuente es una condicin necesaria para ello. Libertad 2: para redistribuir copias. Libertad 3: de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros. En 1998 algunos miembros del movimiento de software libre se separaron y crearon la Iniciativa de Cdigo Abierto (Open Source initiative) con el fin de promocionar el software desarrollado bajo los principios de software libre de un modo ms pragmtico en el mbito empresarial y de negocios,

basado en argumentos sobre las ventajas tcnicas del mismo. Hoy se conoce popularmente como Linux al sistema operativo libre, aunque tcnicamente este nombre se refiere slo al ncleo del sistema operativo. Por este motivo Stallman y la Free Software Foundation exhortan a las personas a llamar al sistema operativo GNU/Linux. Ahora bien, una vez entendida esta parte de lo que es el software libre, adentrmonos en las aplicaciones de propsitos acadmicos que se pueden usar en Linux y Windows (aunque sean slo algunos). A continuacin una presentacin de lo que se socializ en el marco del Festival Latinoamericano de Software Libre en la ciudad de Cartagena de Indias el 9 de abril de 2011. Por qu es importante el uso de software libre en la educacin? Existen muchas ventajas en la adopcin de software libre por parte de instituciones acadmicas, aqu listaremos algunas: -Licencias que permiten su libre distribucin y modificacin: las licencias de software libre permiten que cualquier programador o empresa con el conocimiento necesario pueda modificar, adaptar, adecuar o cambiar el software de acuerdo a las necesidades de los usuarios. -Ahorro de tiempo en administracin de licencias: al utilizar software libre no existen restricciones en cuanto a la cantidad de copias que se pueden instalar de un programa especfico. Las copias necesarias se pueden instalar tanto en los ordenadores del colegio como en cualquier ordenador externo o particular, sin costo alguno para docentes o estudiantes. -Reduce el uso ilegal de software: estudiantes y docentes pueden utilizar y distribuir tantas copias del software como deseen, puesto que las licencias de software libre incentivan el uso, distribucin y copia para cualquier propsito. Algunos sistemas operativos libres para la educacin Skolelinux/Debian Edu: Debian Edu o Skoleliux es un proyecto creado en Noruega por un conjunto de docentes, activistas y entusiastas del software libre con el objetivo de encontrar una solucin completa de software para la educacin. Fedora Education Spin: la edicin de Fedora para la educacin tiene como objetivo principal facilitar a docentes y estudiantes el acceso a una gran variedad de herramientas para la educacin, tales como el galardonado ambiente de escritorio Sugar y las populares aplicaciones educativas de KDE. Qimo for kids: es un sistema operativo basado en Ubuntu con un escritorio diseado exclusivamente para los ms chicos. Viene equipado con juegos educativos para nios mayores de tres aos. Su interfaz grfica es sencilla e intuitiva y est diseado con conos grandes y llamativos.

OpenSUSE Education-Li-f-e: OpenSUSE es un reconocido sistema operativo basado en GNU/Linux auspiciado por la compaa de tecnologa estadounidense Novell. Tuquito: es un sistema operativo construido por un equipo de desarrolladores expertos y una gran comunidad alrededor del mundo. Tuquito es una alternativa de cdigo abierto para el sistema operativo Windows y el paquete de oficina MSOffice. Ahora demos un vistazo a cuarenta y tres (43) programas educativos A continuacin se listan los 43 programas educativos incluidos en la categora MEDUCA, en el men de aplicacionesdentro del sistema operativo Edubuntu. Es conveniente destacar que este no es un listado exhaustivo de programas educativos existentes en el software libre sino ms bien una referencia para el docente, como las opciones que ofrece para la enseanza de distintos temas acadmicos en distintos niveles de escolaridad. De igual manera, no es el objetivo de esta publicacin emitir una puntuacin o valor pedaggico de los programas educativos listados, sino ms bien permitir al docente conocer la variedad de programas que existen y permitirle a l o a ella evaluar su efectividad en el aula de clases. El enlace al catalogo de software libre es: http://www.slideshare.net/joaquinls/catalogo-software-7592213 *Licenciado en gerencia educativa y docente de tiempo completo de la Facultad de estudios tcnicos y tecnolgicos de la UTB.