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Vincent Goossaert

La cration du taosme moderne : l'ordre Quanzhen


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 106, 1997-1998. 1997. pp. 597-602.

Citer ce document / Cite this document : Goossaert Vincent. La cration du taosme moderne : l'ordre Quanzhen. In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire. Tome 106, 1997-1998. 1997. pp. 597-602. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_1997_num_110_106_12827

La cration du taosme moderne : l'ordre Quanzhen

par Vincent Goossaert Thse de doctorat (nouveau rgime) prpare sous la direction de M. Kristofer Schipper soutenue le 23 mai 1997

Le Quanzhen, Plnitude du Vrai , est une cole taoste apparue vers 1170 autour d'un matre spirituel d'un grand charisme, Wang Chongyang (1113-1170). Aprs trois dcennies de prdication, il parvient s'organi ser en ordre religieux et tre reconnu, tant au sein du taosme que par l'tat, comme une entit indpendante et importante. Aprs la mainmise sur la Chine du Nord, puis du Sud, car les envahisseurs mongols, il devient un interlocuteur privilgi de l'Etat pour les questions religieuses. Paralllement, en cette poque de troubles, il assure en de nombreux endroits des fonctions sociales (ducation, travaux publics, secours en cas de famine...) qu'aucune instance publique ou civile ne peut assurer. Port par une ferveur populaire intense, il connat alors un dveloppement considrable. Sa priode de gloire politique, qui a retenu l'attention des historiens, s'arrte au XIVe sicle. Par la suite, cependant, le Quanzhen maintient son identit et continue aujourd'hui d'tre la forme officielle du taosme. Le Quanzhen peut tre considr comme le dernier des grands mou vements populaires religieux apparus en Chine avoir fond des institu tionsdurables. Or ces institutions ne sont pas labores autour de nouvelles formes de liturgie ou de nouveaux cultes, mais sont l'expression d'une spiritualit personnelle, fonde sur une pratique individuelle et accessible tous. Ce nouvel ordre se prsente en effet comme une religion de l'individu, fonde sur la recherche de la perfection du corps et de la personnalit. Le Quanzhen a galement introduit dans le taosme des institutions monastiques originales, conues de manire apporter aux communauts de pratiquants une plus grande autonomie. Par la diffusion de modes de vie religieuse nouveaux, il apporte une contribution essent ielle la cration du taosme moderne et donc la religion chinoise d'aujourd'hui. Ce renouvellement, qui a boulevers le visage du taosme, est d'autant plus remarquable qu'il ne semble pas s'accompagner de conflit, ni de rejet pour cause d'htrodoxie. Annuaire EPHE, Section sciences religieuses, 1. 106 (1997-1998)

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Le Quanzhen n'est pas le seul mouvement de renouveau religieux en Chine moderne. On trouve, partir des Song du Sud, un ensemble de sectes, le plus souvent d'inspiration bouddhiste. Dans un contexte poli tique devenant de plus en plus hostile la religion populaire, ces mouve ments ne peuvent, l'instar du Quanzhen, s'institutionnaliser et trouver dans la socit chinoise une place accepte par tous : la russite du Quanzhen en fait un modle rest ingal qui a t favoris par des circonstances historiques particulires. Il s'est en effet dvelopp lors de la dynastie mongole des Yuan (1271-1368), qui est, par de nombreux points de vue, un temps d'exception dans l'histoire chinoise. Ce fut une poque de souffrances et de dclin dmographique, mais aussi une priode de libert idologique qui laissa clater au grand jour des courants sociaux autres que l'orthodoxie confucianiste. Le Quanzhen est donc un objet privilgi pour tudier la naissance et l'organisation d'un ordre religieux en Chine, pour mettre nu la raison et le mode d'existence d'un corps la fois national et indpendant de l'tat, pour suivre la formation d'une identit communautaire dans ses dimens ionssociales et culturelles. Des chercheurs se sont penchs, dans cette perspective, sur le cas du Chan (japonais : Zen), apparu au VIIIe sicle. Mais le Chan, plus ancien, n'a laiss de ses origines que des sources maintes fois remanies et expurges. L'histoire du Quanzhen, en revanche, bien qu'encore en grande partie inconnue, est rgulirement jalonne de matriaux fiables, sous forme d'inscriptions graves sur pierre et subsistant en trs grand nombre. Plutt qu'une rcriture de l'histoire sacre a posteriori, nous voyons ici une communaut religieuse se btir et ses institutions prendre progressivement forme. Dans le cas du Quanzhen, cette identit communautaire se trouve troitement lie la pratique des arts de longue vie, et plus prcisment la discipline trs spcifique du neidan, l'alchimie intrieure. Le neidan commence apparatre sous les Tang et s'panouit sous les Song. Il est depuis lors, et pour beaucoup, une des plus hautes expressions de la spiri tualit en Chine. Sous les Ming (1368-1644), une grande partie des intel lectuels connaissent et mditent ses classiques. Ceux-ci ont continu circuler jusqu' aujourd'hui. Ces ouvrages sont des posies complexes qui invitent le lecteur faire de son corps un champ d'exprience, manipulant des symboles de toutes sortes, qui peuvent de plusieurs manires trouver appui sur les organes et les fonctions du corps. Apprenant par ces exer cices diviser et unir, crer et dissoudre, l'adepte s'entrane peu peu prendre le processus de la vie rebrousse-poil et faire natre en lui un embryon d'immortalit, qu'il conoit et couve comme une mre fait avec son enfant, et qui deviendra finalement son vrai moi immortel. Au-del de la valeur esthtique de ses expressions littraires et artistiques, qu'on ne saurait ngliger, le neidan est galement une rflexion sur la vie et sur les possibilits donnes l'homme. Si la grande tradition du neidan est hau tement spculative, il ne faut pas oublier que ce souci d'exprimentation, de connatre les possibilits du corps humain et d'y trouver force de travail la vraie libert sont le ressort des rcits tonnants de l'ascse quanzhen.

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Plutt que d'explorer les procds de ces arts de la longue vie, notre travail veut tudier la manire dont ce type de pratique spirituelle et asctique a pu se trouver au centre d'un grand mouvement religieux, politique, social et culturel. Il y a l en effet un phnomne durable d'une grande originalit : ce mouvement qui n'est pas fond essentiellement sur la ritualit, ni sur la moralit, parvient prendre dans la socit chinoise de l'poque mongole le rle de porte ouverte aux aspirations spirituelles. Ce rle est devenu si essentiel que le Quanzhen continue le remplir jusqu'aujourd'hui. Il est donc un moyen privilgi pour s'interroger sur la place de la vocation religieuse dans la socit chinoise. Une telle tude a ncessit une approche particulire des sources. Le Quanzhen nous a laiss une production littraire abondante, dont il a fallu d'abord faire un inventaire complet, analytique et critique : on a recens soixante ouvrages conservs -pour l'essentiel des anthologies de posie mystique- et plus de quatre-vingt titres de livres perdus. Pour mener bien une histoire institutionnelle et sociale, cependant, ces sources sont peu utiles. Les matriaux les plus riches sont crits sur pierre, en quantit abondante. On a donc constitu un corpus de documents pigraphiques, avec l'aide des instruments informatiques. La richesse des matriaux sur pierre permet de manipuler, si l'on est prt dpouiller une quantit suffisante de documents, des donnes statistiquement significatives, qui permettent des analyses prcises, dans le temps et dans l'espace, de phnomnes concrets. Le corpus d'inscriptions utilis pour le prsent travail est constitu de deux parties : un ensemble extrieur d'inscriptions taostes et un sousensemble d'inscriptions quanzhen. Tous les deux couvrent l'ensemble de la Chine et se limitent aux priodes Jin et Yuan (1 126 1368 pour le nord de la Chine, 1279 1368 pour le sud). Seul le corpus quanzhen est utilis pour des analyses statistiques, mais le reste des inscriptions fournit gale ment des textes importants, permettant des comparaisons et des prcisions sur de nombreux points. La parution en 1988 du Daojiajinshi lue fourniss ait pour la premire fois un ensemble de documents, en grande partie indits. Le travail de constitution de notre corpus a consist tudier systmatiquement ce recueil, en corriger les erreurs, en complter les textes, et y ajouter des documents nouveaux. Nous sommes ainsi arrivs un corpus gnral d'environ 1100 inscriptions, dont 487 inscriptions quanzhen. Parmi les diffrentes recherches que ce corpus a rendues pos sibles, il faut mentionner l'inventaire des titres religieux, qui a permis une analyse de l'organisation interne, nulle part dcrite par ailleurs. L'analyse du systme des noms religieux, l'estimation du nombre de monastres quanzhen, de leur implantation et de leur plan, ainsi qu'une tude des congrgations laques et des donateurs ont galement t tentes. La prsentation et la critique des sources occupent le second volume de la thse ; le premier volume, que l'on a tent de rendre aussi narratif que possible, prsente le Quanzhen et ses institutions en trois parties et neuf chapitres.

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Notre premire partie met en place un cadre historique de l'apparition du Quanzhen. Dans le cadre externe, nous rappelons les circonstances politiques et conomiques particulires qui marquent la priode du dbut du Quanzhen, lies l'irruption et la consolidation du pouvoir des Mongols en Chine. Nous tentons ensuite de mettre en vidence les princ ipaux moteurs, contraintes et espoirs, d'un mouvement de renouveau rel igieux au XIIe sicle. Les institutions religieuses de cette poque ne pouvaient satisfaire les aspirations qui s'exprimaient alors : cette situation marquait un sommet dans une volution trs long terme, tendant la sclrose. Toute organisation religieuse voulant rpondre aux vocations individuelles se trouvait enferme entre trois modles. D'une part, les deux formes sociales essentielles, la famille et l'tat, sont des paradigmes d'une force d'attraction telle qu'ils ont tendance faire le vide autour d'eux. L'organisation religieuse tend dans ce contexte devenir soit une extension de la structure bureaucratique, soit tre absorbe par une famille, ou encore se constituer en famille. Le troisime modle est le Samgha : la communaut des moines bouddhistes a russi au cours du premier millnaire, par tout un jeu d'adaptations, faire accepter son indpendance et fait donc figure d'organisation autonome et en mme temps soumise l'tat. Depuis longtemps, il est propos en modle, parfois de faon brutale, aux autres mouvements religieux, et en particul ier au taosme. L'individu adhrant un mouvement religieux traditionnel se trouve donc dans la situation soit d'un fonctionnaire du sacr, soit d'un membre d'une famille religieuse ou encore d'un renonant selon l'idal bouddhiste, avec les interdictions que cela implique. En raction cette situation de fermeture, de nombreux mouvements apparaissent, caractriss par le proslytisme, l'cumnisme, le culte des immortels -qui enseignent le neidan- et des pratiques asctiques. Nous nous sommes efforc de dgager la cohrence de ce renouveau, l'ampleur du mouvement et l'originalit de chaque courant qui se dveloppe en son sein. l'intrieur de cette vaste mutation historique, le Quanzhen se prsente comme son centre et son expression la plus acheve. Le second chapitre montre comment le Quanzhen accuse, ds sa naissance, ses carac tristiques essentielles, et dveloppe, en fonction des circonstances histo riques, ses institutions les plus importantes. De secte, il devient cole, puis ordre. En un sicle, la forme finale est trouve et compltement exprime : on peut ds lors envisager un Quanzhen de la longue dure . La seconde partie dcrit les institutions quanzhen en prenant le point de vue des aspirations individuelles et montre comment celles-ci s'adap tent la communaut. Le troisime chapitre examine les diffrents mca nismes qui permettent l'individu d'adhrer au nouvel ordre. Son ordina tion et l'adoption d'un nom religieux, puis son apprentissage et les tapes de sa progression mettent en vidence, derrire des formes en apparence connues et banales, des processus tout fait nouveaux d'intgration au groupe et de dfinition d'une identit commune. L'assimilation semble se fonder sur une formation et une carrire trs standardise. Cet aspect est encore approfondi dans les deux chapitres suivants, qui forment le cur de la thse et se rpondent de faon symtrique. On y tudie dans le dtail

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deux pratiques d'ascse qui ont valeur de rite de passage : l'une coupe l'adepte du monde ordinaire, et l'autre l'intgre la communaut taoste. Ces deux pratiques semblent opposes, puisque l'une est l'enferme ment solitaire dans un enclos (huandu), et l'autre la mditation collective autour d'une clepsydre (zuobo). Les deux pourtant se rvlent indissol ublement lies, tant au niveau de la pratique -on dmontre que les protocoles sont en partie les mmes- qu'au niveau des reprsentations. La question de la pratique communautaire est de nouveau aborde au chapitre six sous l'angle prescriptif, puisqu'on y tudie les rgles monastiques du Quanzhen. Ces rgles sont en large partie construites autour de l'ascse collective. Aussi, tout en utilisant des lments des rgles taostes et bouddhistes antrieures, elles apportent une nouveaut importante, qui a inspir les textes disciplinaires des communauts taostes jusqu'aujourd'hui. Les institutions du Quanzhen ne se limitent pas ce noyau dur de pratiques monastiques, qui concernent surtout une lite religieuse. L'esprit de ces institutions, partir de ce noyau dur, se diffuse dans la socit par cercles concentriques, en s'adaptant de faon de plus en plus souple. Ce sont ces institutions au sens le plus large qui constituent notre troisime partie. Un premier chelon est constitu par les monastres, ces lieux de vie qui abritent les communauts d'asctes dj dcrites, mais s'ouvrent aussi tous les religieux et de nombreux lacs. Ils sont le fondement d'une organisation hirarchise o le Quanzhen puise sa cohrence et sa force. En s' tendant encore davantage dans la socit, tout en gardant son homognit, le Quanzhen forme et anime des congrgations laques (hui). Celles-ci empruntent galement des formes connues, qui dissimulent un contenu original au Quanzhen. chappant au modle bouddhique des fidles lacs cantonns dans un rle de donateur dvot, les congrgations du Quanzhen associent les lacs l'ascse et au neidan. Leurs ftes, leurs rites et leur organisation apparaissent comme autant de clbrations pour la venue des immortels. Le dernier chapitre illustre la vie des monastres et des congrgations en dtaillant l'enseignement qui s'y donne. On y scrute la pdagogie des matres, en tentant d'y dceler la faon dont les aspirations personnelles y sont canalises au service de l'entreprise collective qu'est le Quanzhen. Au travers de ce parcours dans la vie quotidienne des moines et moniales, le Quanzhen apparat de faon consistante comme un mouve ment taoste orthodoxe. Des renseignements que l'on a rassembls sur les ordinations, il ressort que les matres quanzhen apprennent et pratiquent une liturgie trs traditionnelle. De mme, l'cole rassemble et rimprime -sur ses seuls fonds et en un temps record- le Canon taoste du xne sicle, sans y introduire ses propres uvres ni en changer la structure, bien que celle-ci soit dj en voie d'obsolescence. De faon gnrale, le Quanzhen est fidle la tradition et se met au service de l'ensemble du taosme. Au vu de ce respect militant de la tradition, la modernit du Quanzhen apparat d'autant plus remarquable. Elle s'exprime en premier lieu par un refus de l'sotrisme et des transmissions secrtes. Le Quanzhen cherche

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mettre fin aux lignes hrditaires -responsables de la situation de fermeture et de sclrose voque plus haut- en accueillant de faon dmoc ratique tous les aspirants, et, au terme de leur initiation, en leur confrant un nom d'affiliation comportant un caractre commun tous les membres de l'ordre. De mme, la pratique de l'ascse collective -et en particulier le zuobo- apparat comme une solution indite, conciliant l'exigence d'une pratique rigoureuse de la mditation avec le dsir d'accueillir un grand nombre de disciples. De mme, la diffusion des techniques du neidan au travers des congrgations laques semble mettre fin des sicles de tran smission secrte. L'occasion nous est ainsi donne d'observer la vie d'une communaut religieuse foncirement galitaire et rassemblant, l'chelle nationale, des centaines de milliers d'individus. Au del de ces aspects de la modernit qui relvent de l'histoire sociale, il faut aussi relever la part des expriences individuelles. Les textes d'entretiens (yulu) des matres quanzhen et de leurs congrgations apportent ce sujet des tmoignages de premire main. Le plus souvent en langue parle, ces dialogues, qui relatent des sances d'enseignement tenues la nuit dans les monastres, dgagent un fort sentiment d'exaltat ion. Dnus de spculations complexes, les discours, souvent mis en scne de faon dramatique, dmontrent, par de nombreuses anecdotes tires de l'histoire rcente du Quanzhen, que l'immortalit est porte de main, mais que pour l'atteindre, il faut avoir le courage d'effectuer le grand saut . Ce thme, qui est prsent dans l'hagiographie taoste depuis l'antiquit, est ici propos au petit peuple de la Chine moderne : marchands, artisans, soldats. On assiste, tonn, la vulgarisation de l'immortalit.