You are on page 1of 13

Marc Zimmerman Estudios culturales centroamericanos en el nuevo [des]orden mundial*

University of Houston

Desde la poca de los movimientos revolucionarios, la cuestin de cmo estudiar las sociedades latinoamericanas se ha enfocado con ms y ms frecuencia en lo que antes se consideraban cuestiones secundarias o superestructurales. Dentro de este contexto, los estudios culturales de una variedad u otra han pasado a un escenario cntrico en un esfuerzo por elaborar modelos tericos y crear polmicas con respecto a asuntos cruciales para desarrollos futuros. Durante el mismo periodo, Centro Amrica ha vivido una transicin crucial que involucra procesos de paz y democratizacin en el contexto de la imposicin a polticas econmicas neo-liberales as como conflictos socio-polticos persistentes junto a las crisis naturales y econmicas ms graves. Cuestiones con respecto a gnero, etnia, nuevas identidades e identificaciones nacionales, tanto como crecientes controversias sobre mezclas culturales y ecopoltica, son los asuntos comunes minimalizados en estudios previos de casi cada pas o fenmeno latinoamericano. Pero las preguntas que surgen de las teoras de estudios culturales no pueden tener ms importancia en ningn otro lugar que en Centro Amrica. Conocemos los ejemplos siempre citados, las circunstancias: los sandinistas malleyeron los asuntos miskita, impusieron su voluntad sobre los afro-caribeos de Bluefields, negaron agendas de gnero, perspectivas feministas y gay. El FMLM malconcibi las perspectivas y actitudes urbanas de su pas. La izquierda guatemalteca mal-ley las relaciones indgenas, y por supuesto, las cuestiones guatemaltecas se extendieron a Chiapas en los aos noventa como parte de un foco mesolatinoamericano ms amplio que abarc movimientos sociales y subalternos en las vsperas del neo-liberalismo y la globalizacin. Algunas formas tempranas del marxismo explicaron las relaciones en funcin de luchas de liberacin nacional en contra de relaciones feudales y neo-coloniales; la teora de la dependencia enfatiz las luchas en contra del imperialismo y la dominacin cultural en un sistema total en el cual el nacionalismo en s era parte de una estructura de dependencia. El fracaso de Chile en los aos setenta y los movimientos revolucionarios de los ochenta, as como el colapso del movimiento internacional comunista y el desencanto con el experimento cubano condujeron hacia

una crtica de las ideologas de izquierda y del marxismo en s como parte de un modo eurocntrico colonizador e inadecuado y hasta errneo para gran parte de Amrica Latina y del mundo entero. Los mismos movimientos revolucionarios dejaron de ser vistos como luchas bi-polares entre el capitalismo y el socialismo, y se convirtieron en intentos de ltima hora por parte de elites de oposicin en contra de la ola inevitable de un sistema globalizante en el que las luchas principales involucraron grupos, configuraciones y bloques inestables y siempre cambiantes. Adems, los problemas con las perspectivas y acciones revolucionarias centroamericanas con respecto a asuntos indgenas, afro-caribeos y feministas han conducido al rechazo de previos modelos explicativos centrados en modos de produccin, lucha de clase, imperialismo cultural y dems; y han conducido tambin al aumento de crticas que enfatizan combinaciones variantes de Factores sociales, tnicos, religiosos, etctera, en un proceso general de globalizacin en el cual luchas entre fuerzas locales y globales, fuerzas sectorales y generales se agudizan, se contradicen y son difciles de contener. La irrupcin de las aplicaciones a Amrica Latina de la teora post-colonial agudiz la distincin entre cuestiones tericas y construcciones aplicables a diferentes partes del mundo colonizado. La prdida de fe en la crtica marxista normativa condujo a nuevas teoras no-economistas de fuerzas y movimientos sociales, tanto como nuevas orientaciones a la modernidad, gobernabilidad y la ingobernabilidad que posiblemente obtienen su formulacin ms radical en un tipo de crtica post-marxista que, originada en medio de la lucha postcolonial de la India, hall sus propios variantes y puntos de controversia entre los historiadores latinoamericanistas por un lado y los literatos de estudios culturales por el otro. Dentro del nuevo ambiente intelectual, el cambio ha sido en la direccin de Foucault, Baudrillard, Bourdieu, Laclau y Mouffe, Stuart Hall, otros en el trabajo de tericos sociales como Brunner, Lechner y Caldern, y tambin en tericos centrados en asuntos culturales como Martn Barbero, Ricard, Sarlo y Nstor Garca Canclini. En la escena latinoamericanista de los Estados Unidos, Jean Franco, George Ydice, Juan Flores y otros empezaron a introducir y elaborar una visin latinoamericanista nueva, mientras figuras como John Beverley, Patricia Seed e Ileana Rodrguez empezaron por proponer cuestiones subalternas como reaccin a las crticas dominantes. Al final, sus discordancias son, a lo mejor, menos importantes que sus similitudes en el surgimiento de una crtica contempornea que est en la vanguardia del pensamiento crtico en la era de la globalizacin, de los procesos transnacionales y movimientos sociales tendencias que ahora se han juntado en la formacin reciente del Task Force de cultura, poltica y poder de la Asociacin de Estudios

Latinoamericanos, y la iniciativa de Cultura, poltica y poder dentro de la Asociacin Internacional de Estudios Culturales. Curiosamente, mientras algunas de las figuras ya mencionadas que residen en los Estados Unidos son centroamericanos o tienen vnculos poderosos con Centro Amrica; y al mismo tiempo que unos mantienen perspectivas centroamericanas, una de las ausencias que sobresale en el desarrollo de la construccin terica latinoamericana de estos das es una perspectiva sobre una de las reas claves del hemisferio cuyos fracasos revolucionarios abrieron la nueva poca socio-poltica e ideolgica, y de hecho influyeron mucho en la teora post-marxista mientras que nuestra atencin gir despus de Esquipulas II a NAFTA, Chiapas, y a las crisis de los nuevos procesos y luchas de democratizacin que han surgido en Mxico, Per, Venezuela, Colombia, Argentina y otros lugares. En el contexto actual, nunca haba habido tanto inters en la literatura y cultura centroamericana por parte de personas que no son centroamericanas (esto es el resultado de intereses y carreras que se desarrollaron en el periodo de crisis previo); pero nunca en aos recientes ha sido tan poco el inters fuera del crculo de los especialistas. Hasta cierto punto, Centro Amrica est aislada de nuevo, y slo las controversias incitadas por libros como El asco de Horacio Castellanos Moya,Adis, muchachos de Sergio Ramrez, y El Pas bajo mi piel de Gioconda Belli as como la controversia provocada por la apropiacin de Garca Canclini por parte de Mario Roberto Morales (1998) para atacar a la poltica de identidad indgena en Guatemala, y sobretodo, por supuesto, la controversia Rigoberta Mench / David Stoll han detenido la entra de asuntos centroamericanos en el crculo de los debates culturales / postcoloniales / subalternos latinoamericanos. Sin embargo, tales debates se han mantenido distantes de las teoras de transicin socio-econmicas y polticas por ejemplo, la teora de John Booth y Thomas Walker de cambio de rgimen, presentada en la tercera edicin en su libro sobre Centro Amrica (1999). Y eso es especialmente serio porque todo el trabajo clave sobre Centro Amrica demuestra que no podemos entender procesos socio-econmicos y polticos sin fijar sus conexiones ms profundas con las dimensiones del desarrollo cultural, artstico e ideolgico. El campo de estudios culturales centroamericanistas halla su formulacin ms importante en los debates sobre el marxismo ortodoxo de La patria del criollo por Severo Martnez Pelez, y los textos gramscianos de Sergio Ramrez, empezando con Balcanes y volcanes y otros ensayos y trabajos; se desarrolla y elabora en los aos ochenta y ms all en los estudios del populismo, religin, cultura popular, estructura familiar, vida cotidiana, gnero y estudios queer entre otros temas as como en los trabajos de Roger Lancaster, Carlos Vilas, Kay Warren, Diane Nelson, y otros. Ahora los debates mencionados, tanto como los nuevos libros de Garca Canclini y compaa, se unen a otros esfuerzos como mi coleccin co-editada, New World

[Dis]Orders (1998) y la coleccin coordinada por Mabel Moraa (2000), para poner en relieve un campo de trabajo que debe fortalecer los estudios culturales latino y centroamericanos en los prximos aos, especialmente en relacin con las nuevas fuerzas de globalizacin y transnacionalizacin. El propsito de esta edicin de Istmo es contribuir a este desarrollo, pero siempre con cierto grado saludable de escepticismo con respecto a los modelos iniciales de estudios culturales especialmente el concepto de construccin social como lo proponen Raymond Williams, Stuart Hall y otros pioneros de la escuela de Birmingham, tanto como sus seguidores en estudios postmarxistas, postmodernos, postcoloniales, subalternos, etctera, en Amrica Latina. Sobre todo, la deuda de estudios culturales latinoamericanos a los estudios culturales generales debe ver vista con relacin a su distanciamiento terico de las categoras tradicionales as que las perspectivas sobre cuestiones de etnia, genero, etctera, puedan encontrar un papel ms determinado y especfico en la articulacin de discursos. La palabra articulacin es la conexin clave en cmo los latinoamericanistas y, en nuestro caso, los centroamericanistas intentan captar las particularidades y especificaciones de su formacin social variante. La meta de los estudios culturales centroamericanos en va a desarrollo debe ser el explorar las dimensiones latinoamericanas y, en este contexto, centroamericanas necesarias para constituir una versin regional apropiada, adecuada y fructfera para examinar las dimensiones pasadas, actuales y futuras de la vida centroamericana. En el proceso se debe especificar y diferenciar nuestro acercamiento con relacin a aquellas construcciones de estudios culturales que, yo argumentara, dependen demasiado en una teora de construccin social y discursiva. Mientras que creo que es una dimensin importante, creo tambin que ha sido sobre-jugado y hecho como el sine que non de estudios culturales como si no fuera una realidad fuera de su construccin discursiva e ideolgica o, lo que en la prctica significa lo mismo, que si existe dicha realidad, no se le puede descubrir excepto en las construcciones sociales y especficamente discursivas. Simpatizo ms con la ltima posicin; sin embargo, sugiero que aunque sea difcil saber lo que es, el esfuerzo para alcanzar tal conocimiento merece los riesgos, las frustraciones y hasta los fracasos. En este contexto es importante considerar la cuestin que Daniel Mato y otros han formulado recientemente: se debe distinguir entre estudios culturales latinoamericanos desarrollados en el mundo de habla ingls y la forma que toma en el terreno latinoamericano? Esta cuestin est enraizada en la notoria despoliticizacin y elitismo de estudios culturales en los Estados unidos y la versin necesariamente politizada de estudios culturales que, centrada sobre relaciones de poder, emerge en Mato y otros en el campo latinoamericano.

En un esfuerzo por encontrar una base diferencial para la insercin de Amrica Latina en los estudios culturales al nivel global, Mato, como coordinador de la Asociacin Latinoamericana de Cultura, Poltica y Poder intenta caracterizar la deuda terica de estudios culturales latinoamericanos a sus antecedentes britnicos (ver su texto de 2001). Sin embargo, quiere hacer una distincin sumamente aguda entre las versiones britnicas y estadounidenses de estudios culturales latinoamericanos y lo que l considera dimensiones fundamentales de la teora de estudios culturales desarrollndose dentro de Amrica Latina en s. De hecho, Mato enfatiza el hecho de que Amrica Latina tiene sus propias tradiciones especficas de crtica cultural y que supuestas influencias de Pars o Birmingham son paralelos (y no prstamos) que se reconocan retrospectivamente con frecuencia. Mientras una figura como Jess Martn Barbero puede citar un sinnmero de antecedentes europeos, su trabajo y el trabajo de sus colegas famosos, se desarroll dentro del marco de tradiciones netamente latinoamericanas. Adems, y ms importante para Mato, los estudios culturales en Amrica Latina tienen que distinguirse de sus primos en Birmingham y los practicantes en Estados Unidos, con la designacin de Latin American Studies in Culture & Power indicando su nfasis firme en las dimensiones polticas de las prcticas culturales, y en los efectos de poder inherente en y emanando a travs de aquellas prcticas. Esta dimensin, insiste Mato, marca la diferencia ms evidente entre los estudios culturales latinoamericanos y aquellas versiones que l ve como cntricas en los Estados unidos y, de hecho, por implicacin, en la fase ms reciente del trabajo de Stuart Hall. Mato privilegia el trabajo hecho en Amrica Latina y esto puede considerarse una observacin irreflexiva y demasiado conveniente, obviando los residuos criollistas de los prejuicios y prcticas latinoamericanas subestimando, como diran Anbal Quijano y Walter Mignolo, la colonialidad de poder que persiste en su versin latinoamericana en particular. Claro que existe peligro ya que Mato se inclina hacia una esencializacin de la latinoamericanidad aunque l niega esta posibilidad. Las divisiones recientes entre perspectivas de estudios culturales y estudios subalternos, de hecho, insinan algo de una guerra clasista y una postura egosta. Sin embargo, un sentido de comunidad (tal vez imaginaria) persiste. El nuevo orden capitalista demanda o crea procesos de inestabilidad, ingobernabilidad, fragmentacin, desorden y hasta oposicin por su propia supervivencia y expansin. Pero, el sistema est as proliferando procesos que bien pueden girar en maneras decisivas en su contra, creando nuevos espacios en los cuales la oposicin erige formas de resistencia ms y ms activas y poderosas envolviendo modos subalternos capaces, a veces, de liberarse de cualquier lugar o proceso dentro del sistema que ayud a crearlo y a articularlo. Esta es una dimensin clave del nuevo [des]orden del mundo.

Las perspectivas subalternas empezaron a contribuir al desarrollo y profundizacin de nuestro entendimiento de la construccin y reproduccin extendida de la estigmatizacin y la marginalizacin en el mundo contemporneo. Sin embargo, implcita en esta consideracin est la cuestin de la representacin es decir, quin tiene el poder legtimo de hablar por los subalternos y en qu manera es la autoridad de hacerlo construido discursivamente? Aqu las apelaciones a la heterogeneidad y a la hibridez no son completamente satisfactorias. Lo que es central para este asunto son las cuestiones sobre el estado de los intelectuales subalternos quienes desafan viejos modelos. Hoy los estudios subalternos involucran una crtica postcolonial de las teoras y tericos viejos y nuevos en su capacidad de captar los viejos y nuevos movimientos sociales tomando en consideracin las particularidades de los casos latinoamericanos, y sin esencializar, romanticizar o homogenizar la conciencia subalterna. Los estudios subalternos latinoamericanos se postulan como una crtica radical hasta de las versiones izquierdistas de estudios culturales. Sin embargo, hay problemas. Aun si se acepta la necesidad de captar el discurso subalterno, cmo pueden los crticos latinoamericanistas radicales quienes son subalternos solamente en relacin a las normas crticas hegemnicas, asegurarse de lo que ven y hacen? Cmo podemos desarrollar una crtica de la epistemologa subalterna? Es factible? Y si podemos elevar la cuestin de la legitimidad de todas las formas de conocimiento, en qu manera y de acuerdo a qu criterios podemos establecer parmetros ms o menos razonables para nuestro campo de estudio? Podemos vencer nuestra tendencia a homogenizar o romantizar la conciencia subalterna? Qu pasa con nuestra tendencia a privilegiar el discurso indgena, minoritario o subalterno, o hasta cuando pensamos que lo hemos hallado cuando existe la posibilidad de que es otra forma de ventriloquia colonial? Cmo superamos la idea de que los oprimidos son en alguna manera virtuosos? Que no mienten aun cuando dicen verdades? Tambin, es cierto que los subalternos slo se articulan en un proceso que termina cuando se finaliza su estado de subalternidad? --o el grado en el que los subalternos ya participan en un esfuerzo pblico capaz de totalizar todo? Y qu tal si son los NGOs los que lo permiten? Es verdad que detrs de estos grupos tnicos y movimientos sociales estn las grandes fundaciones? Y, es cierto que sin las fundaciones los grupos no tendran ningn efecto? Quines son los Che Guevaras o tupamaros de la postmodernidad globalizada? Quines los fundan? Y por qu? Avanza o atrapa a aquellos del sur la tropicalizacin de la teora globalizacin del norte? Y cmo es que todo este pensamiento desde el sur transforma el pensamiento del norte? Estas son las cuestiones que emergen en la crtica reciente de George Ydice sobre el anlisis de John Beverley con respecto a Garca Canclini (cf. Beverley 1999), en la introduccin a Consumers and Citizens(Garca Canclini 2001); surgen tambin en la coleccin de John Beasly-Murray y Alberto Moreiras sobre la

subalternidad latinoamericana (2001). stas son las interrogaciones cuyas respuestas nos esperan mientras el siglo nuevo va por su propio rumbo. Hacia una perspectiva centroamericana Los trabajos que aqu presentamos no representan el nico intento medio-sistemtico de hacer un mapeo de los parmetros post-Birmingham de estudios culturales centroamericanos. El libro de Roger Lancaster, Life is Hard (1990) abri el camino para muchos trabajos importantes sobre dimensiones culturales cruciales necesarios para entender los procesos sociales centroamericanos como muestra el texto de Erick Blandn en esta coleccin. Traspatio Florecido de Rafael Cuevas Molina (1993) es otro esfuerzo temprano y provocativo, que Ana Patricia Rodrguez discute en el ensayo que aqu se incluye. En un volumen reciente,Visiones del sector cultural en Centroamrica, una co-produccin de Costa Rica y Espaa, editado por Jess Oyamburu, en el que particip Sylvie Durn, vemos esfuerzos por estudiar procesos culturales en cada pas, tanto como algunos aspectos de la regin en su totalidad. Es un trabajo pionero, desigual, pero til, que nos puede servir como punto de partida para un nuevo esfuerzo en la direccin del desarrollo de este campo. En verdad hay ms nfasis en distintos modos culturales y pases que en perspectivas ms amplias, y hay pocas referencias a Stuart Hall o Raymond Williams. Hay algo funcionalista y centrista en el proyecto de Oyamburu, aun con la inclusin de Manlio Argueta y otras figuras de excelencia. Pero, s hay varios artculos que apuntan a asuntos verdaderamente cruciales en un esfuerzo por desarrollar el campo de estudios culturales centroamericanos. Cito unos pocos ejemplos aqu. Primero, en su introduccin, Oyamburu se refiere a la fragilidad ecolgica y a la tendencia a la adversidad que ha sido parte de la historia del rea, tal vez ms enfticamente que en otras partes de Amrica (7). Tambin habla de una especie de vitalidad invisible que marca a la regin, y de la interculturalidad entre las dimensiones culturales heterogneas de sta. Oyamburu espera que se d una polifona y no un desconcierto, y argumenta que el reconocimiento y respeto de la pluralidad es la otra base para arrancar las tendencias autoritarias y pre-determinadas que han caracterizado la historia centroamericana y los conflictos que se hicieron tan importantes para tantos de nosotros. Oyamburu anticipa algunos problemas futuros, entre ellos las nuevas identidades sociales forjadas por los procesos de inmigracin transnacional y las dimensiones culturales globalizadas; sin embargo, ve en la integracin cultural y en la democracia participatoria seas de esperanza para un futuro centroamericano mejor (8-9). Uno de los artculos ms importantes en el libro, por su poder como resumen si no por sus perspectivas nuevas, es una contribucin por uno de los pioneros fundadores ms

radicales y sagaces de estudios culturales centroamericanos, Carlos Guzmn Bckler. Conocido por su polmica con Severo Martnez Pelayo sobre las identidades indgenas y ladinas en Guatemala (cf. Guzmn con Jean-Loup Carlos Herbert 1970 y Guzmn 1975; Martnez 1970), Guzmn Bckler extiende y modifica sus orientaciones ms agudas y perdurables al rea en su totalidad, escribiendo un tipo de mini-texto sobre las caractersticas y procesos culturales centroamericanos, especialmente desde la perspectiva de sus races coloniales eso en un rea todava marcado por lo que Mignolo, siguiendo a Anbal Quijano, ha designado como la colonialidad de poder. En tal caso, Guzmn Bockler escribe sobre los temas que seran centrales para entender y articular las caractersticas predominantes del rea que pueden ser vistas como palancas potenciales para transformaciones culturales. Primero Guzmn Bockler escribe de la multiplicidad de las voces y la unicidad de la expresin esttica; de la bsqueda del conocimiento y su aplicacin a la vida cotidiana enlazadas con la estructuracin de la conciencia colectiva y de la identidad histrica; agresin y colonizacin; las estrategias sociales de resistencia y accin; y la atomizacin del espacio postcolonial. En este contexto, presenta su conclusin y desafo: Empequeecidos territorialmente y desgarrados socialmente estamos an en la espera de poder construirnos un destino satisfactorio y respetable. Las causas que nos desangraron en las guerras fratricidas del siglo XX siguen vigentes en su mayor parte. Los genocidas, torturadores y predadores del pblico siguen disfrutando de altas cuotas de poder. Somos productores de campesinos sin tierra para los que no hemos sido capaces de crear alternativas laborales. En vez de ello, dejamos que nuestra juventud rural tenga que buscarse la vida en los Estados Unidos de Amrica, en donde la explotan y humillan a cambio del salario que no puede obtener en su patria. Como contrapartida, recibimos antroplogos, historiadores y misioneros que pretenden aduearse una vez ms de nuestra memoria colectiva y de nuestras conciencias. Y por supuesto, somos un eslabn del narcotrfico y el lavado de dlares. (26) Representando una nueva generacin de trabajadores culturales, quienes sientan la necesidad tambin para conceptuar su campo, Sylvie Durn Salvatierra, una cantante y actriz costarricense, y presidenta de la Asociacin Cultural InCorpore, examina las redes de las organizaciones centroamericanas post-guerra, y concluye que a pesar del trabajo intensivo de muchos, la actividad cultural centroamericana queda fragmentada y frustrada, as como marginada aun con relacin a la marginalidad de Amrica Latina en el orden mundial actual. Su revisin de los procesos y problemas merece una reexaminacin ms cuidadosa que nos hace posible su artculo en nuestra coleccin. Conclusin Qu, podramos preguntar, debemos aprender de discursos como los de Oyamburu, Guzmn Bockler, o Durn y el libro discutido aqu en su totalidad? No es necesario

suplir sus observaciones con otras perspectivas enfocadas en las causas y los efectos de las frustrantes debilidades econmicas y polticas y sobre todo en una tradicin que pareca alcanzar su auge en los aos treinta con la depresin y los fuertes gobiernos y fuertes rebeliones en su contra? Se consolid entonces una estructura de poder / debilidad posiblemente sobrepasada solamente, y sin gran seguridad, en los aos recientes de paz tentativa y reforma neo-liberal. Una respuesta a las dificultades del proyecto neo-liberal en su forma centroamericana reside en los esfuerzos por organizar y analizar redes culturales a travs de la Asociacin Cultural Incorpore de Costa Rica, que mejor se representa en el ensayo de Silvie Durn, una variante de uno que public en el volumen de Oyamburu. El ao pasado, InCorpore se asoci con George Ydice y su programa de estudios culturales en NYU para organizar una conferencia sobre temas cruciales en los estudios culturales centroamericano en el nuevo milenio. La conferencia Culture, Identities, and Citizenship in Central America que tom lugar el 25 de abril de 2003, cont con el apoyo de Center for Latin American and Caribbean Studies CLACS, el Rey Juan Carlos I del Centro Espaa, El Museo del Barrio e InCorpore. Abstenindose de intereses especiales en temas pre-1989, la conferencia se enfoc en la relacin entre cultura, identidades, territorios, y bienestar social en el proceso actual de la integracin regional de Centro Amrica en funcin de los temas siguientes:

La historia de las relaciones econmicas, polticas y culturales entre las regiones centroamericanas, incluyendo los procesos actuales de integracin regional, como lo son el Corredor Biolgico Mesoamericano, el Plan Puebla Panam, el Tratado de Libre Comercio de las Amricas, y el Tratado de Libre Comercio de Centro Amrica. Las diferencias y fragmentacin entre las tendencias de desarrollo en el Atlntico-Caribe y el Pacfico Central. La diversidad cultural de la regin y las redes nuevas de colaboracin entre grupos indgenas, afro-centro americanos y mestizos. Nuevas dinmicas de comportamiento y organizacin entre la juventud de Amrica Central, incluyendo a las maras o pandillas. La migracin y sus consecuencias econmicas, culturales, urbanas y polticas. Nuevas iniciativas de polticas culturales con respecto al patrimonio e industria cultural, turismo, y ecoturismo.

Entre los ensayos presentados figuraron Roberto Rubio Fabin de El Salvador, The Macroeconomic Framework of Central American Integration; Mario Lungo Cities, Globalization and Cultural Changes in Central America; y Sal Solrzano, CARECEN, Washington, DC, y Cecilia Morn, Centro Salvadoreo de Nueva York, Central American Immigrants in the United States and New York City. Tambin se presentaron charlas sobre afro-panameos y anti-racismo en Panam; pandillas en

Panam dentro del contexto de la crisis existencial en sociedades en crisis; el corredor biolgico mesoamericano y el desarrollo sostenible en Centro Amrica; sostenimiento cultural: un modelo de construccin en la comunidad Garfuna, derechos culturales y de turismo; la descentralizacin y la sociedad civil; la experiencia de ADESCA; arte e intercultura en Centro Amrica: el Proyecto Mesoamericalia; y la conferencia concluy con una macro-sesin de discusin, Cultural Policies: Central American Challenges. Esta coleccin retoma algunos de los temas planteados por el proyecto InCorpore / NYU. Incluimos un ensayo de Mario Lungo y Roxana Martel muy parecido al de la conferencia y el de Silvie Durn sobre la labor de InCorpore, as como ensayos sobre la migracin transnacional y la cultura, entre otros temas de importancia. Nuestra coleccin reconoce que los estudios culturales tercermundistas y latinoamericanos pueden ser diferentes a los desarrollos postestructuralistas y postmarxistas en Francia e Inglaterra, advierte tambin la naturaleza distinta de las formaciones sociales latinoamericanas de otros en el mundo postcolonial, as como las diferencias centroamericanas dentro del marco latinoamericano. De tal manera, esta coleccin busca destacar esas distinciones especiales y compararlas con otras reas latinoamericanas. En muchos aspectos si Amrica Latina ha sido una de las periferias de un sistema mundial emergente y en evolucin un sistema, de hecho, imperial en el sentido de Hardt y Negri, entonces Centro Amrica es la periferia de la periferia, un mundo subsumido y escasamente pensado cuando se ve a Amrica Latina, excepto por la dcada cuando el sandinismo y otros movimientos de liberacin nacional colocaron a Centro Amrica en el mapa mental. Slo Chiapas, los problemas de inmigracin y el narco-capitalismo, la controversia de Rigoberta Mench / David Stoll, los escndalos y posible renacer de Daniel Ortega, y claro los huracanes, terremotos y visiones jurasicparquianos han mantenido el rea en la mente de la gran mayora de gente. Nuestra meta para el desarrollo de estudios culturales centroamericanos es explorar y criticas los trabajos previos y actuales en torno a Centro Amrica, estudiar otras investigaciones internacionales y de Latino Amrica que aporten a nuestra rea de estudio especialmente los esfuerzos centroamericanos que han aparecido desde que empez el periodo de transicin. Nuestra finalidad debe ser tambin proyectar futuros desarrollos en el campo y luchar en contra de la amnesia con respecto a esta zona. Obviamente no podemos lograr todas estas metas en una sola coleccin. Sin embargo, nuestro intento es contribuir al esfuerzo general por considerar las perspectivas centrales a la articulacin de estudios culturales cuestiones de gnero, de identidad indgena y ladina, cuestiones de las nuevas mezclas de culturas impulsadas por las inmigraciones dentro y fuera del rea, cuestiones de movimientos sociales y nuevas formaciones sociales en transformacin y transicin. Con todo eso, vamos avanzando

en el intento de articular las bases nuevas de nuestro esfuerzo constructivo, de ayudar a generar el campo de estudios culturales centroamericanos con el fin, sobre todo, de articular un nuevo espacio de contestacin en relacin con las fuerzas actuales de globalizacin y transnacionalizacin. Finalmente, parece irnico que presentemos esta coleccin cuando el Grupo Subalterno se ha desintegrado y algunos de los estudiosos de Estudios Culturales de Latino Amrica claves han declarado que nuestro campo de trabajo est en crisis, en duda, y hasta agotado en la fase post 9/11 de la globalizacin (cf. Moreiras 2001 y Ros, Alicia, Ana del Sarto y Abril Trigo, coord.. 2003, incluyendo mi propia contribucin). Sin embargo, la crisis cultural de capital y de Imperio no debe llevarnos a abandonar una iniciativa cuyo nombre o interrogantes epistemolgicas y ontolgicas estn en juego se debe seguir jugando con las barajas que nos dan, haciendo lo que se puede si es que queremos llegar a un nuevo entendimiento, aun tan relativo, parcial o provisional, de la regin centroamericana, de sus habitantes y de su relacin con el mundo. Marc Zimmerman

Notas * Traduccin de la introduccin del ingls al espaol de Gabriela Baeza Ventura. Obras citadas

Arias, Arturo, ed. 2001: The Rigoberta Mench Debate. Minneapolis. U. of Minnesota Press. Beasley-Murray, Jon and Alberto Moreiras eds. 2001: Subaltern Affect. Angelaki. No. 6.1 special issue. Belli, Gioconda, 2000: El pas bajo mi piel. Memorias de amor y guerra. Mxico: Plaza & Jans. Beverley, John, 1999: Subalternity and Representation: Arguments in cultural theory. Durham, NC: Duke U. Press. Beverley, John y Marc Zimmerman, 1990: Literature and Politics in the Central American Revolutions. Austin: U. of Texas Press. Booth, James y Thomas Walker, 1999: Understanding Central America. Westview Press. Castellanos Moya, Horacio, 1998: El asco. San Salvador: El Salvador: Ediciones Tendencias.

Cuevas Molina, Rafael, 1993: Traspatio florecido: Tendencias de la dinmica de la cultura en Centroamrica (1979-1990), Heredia, CR: EUNA. Garca Canclini, Nstor, 2001: Consumers and Citizens: Globalization and Multicultural Conflicts, translated and introduced by George Ydice, Minneapolis: U. of Minnesota Press. Guzmn Bckler, Carlos Herbert, Jean-Loup, 1970: Guatemala, una interpretacin histrico-social, Mxico, D.F.: Siglo XXI. Guzmn Bckler, Carlos, 1975: Colonialismo y revolucin, Mxico, D.F.: Siglo XXI. Lancaster, Roger, 1992: Life is Hard. Machismo, Danger, and the Intimacy of Power in Nicaragua. Berkeley: U. of California Press. Martnez Pelez, Severo, 1970: La patria del criollo, San Jos: EDUCA. Mato, Daniel, 2001: Estudios y otras prcticas latinoamericanas en cultura y poder. Estudio Introductorio a los nmeros especiales sobre el mismo tema de las revistas RELEA-Revista Latinoamericana de Estudios Avanzados (Caracas) N 14, y Revista Venezolana de Economa y Ciencias Sociales (Caracas) Vol. 7, Nro. 3, en prensa. Mignolo, Walter, 2000: Local Histories / Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and Border Thinking. Princeton, N.J.: Princeton University Press. Moraa, Mabel coord. 2000. Nueva Perspectivas desde/sobre Amrica Latina: El desafo de los estudios culturales. Pittsburgh. Editorial Cuarto Propio/ Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana Morales, Mario Roberto, 1998: La articulacin de las diferencias, o, El sndrome de Maximn: los discursos literarios y polticos del debate intertnico en Guatemala. Guatemala: FLACSO. Moreiras, Alberto, 2001: The Exhaustion of Difference: The Politics of Latin American Cultural Studies. Durham, NC.: Duke University Press. Nelson, Diane M. 1999: A Finger in The Wound: Body Politics in Quincentennial Guatemala. Berkeley: U of California Press. Oyamburu, Jess, coord., 2000: Visiones del sector cultural en Centroamrica. San Jos, CR y Embajada de Espaa, Centro Cultural de Espaa. Ramrez, Sergio, 1983: Balcanes y volcanes y otros ensayos y trabajos. Managua: Editorial Nueva Nicaragua. Ramrez, Sergio, 1999: Adis muchachos: una memoria de la Revolucin Sandinista. Madrid: Aguilar. Ros, Alicia, Ana del Sarto y Abril Trigo (coords.), 2003: Los estudios culturales latinoamericanos hacia el siglo XXI. Coordinado por Revista Iberoamericana. Vol. LXIX. Num. 203. Abril-junio. Stoll, David, 1998: Rigoberta Mench and the Story of All Guatemalans. Boulder: Westview Press.

Vilas, Carlos M., 1992: Estado, clase y etnicidad: La Costa Atlntica de Nicaragua. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Vilas, Carlos M., coord., 1993: Democracia emergente en Centroamrica. Mxico, D.F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Humanidades, Coordinacin de Humanidades. Warren, Kay B., 1988: Indigenous Movements and their Critics: Pan-Maya Activism in Guatemala. Princeton: U of Princeton Press. Zimmerman, Marc, 2003: Estudios y procesos culturales latinoamericanos despus del 11 de septiembre: un collage de ancdotas y meditaciones parciales en Ros, del Sarto y Trigo, coords.: 465-472.