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Que la Fat Lava soit avec vous

Fabienne Radi, Genve, novembre 2010

1) Faites le vide dans votre esprit, dtendez tous les muscles de votre corps et pensez trs fort Haroun Tazieff. 2) Non, pas Laurent Terzieff, a cest le comdien, Ha-roun Ta-zieff, le vulcanologue, celui qui est aux dbordements de lave ce que Cousteau est aux profondeurs des ocans, vous y tes ? 3) Bien. Glissez lentement des sillons du beau visage dHaroun sous son bonnet de laine la texture de la roche basaltique en fusion qui est juste derrire lui. Limportant cest limage de la lave, vous pouvez aussi imaginer le bouillonnement baveux dune brochette de crapauds en train de fondre sur un barbecue et de recouvrir lentement les morceaux de charbon dune pellicule mousseuse et incandescente. Vous sentez la chaleur semparer peu peu de vous. Les crapauds forment maintenant une nappe visqueuse parseme de grumeaux aux teintes irises. 4) Vous enlevez doucement votre pull-over en gardant bien en tte limage de la pellicule mousseuse se transformant en nappe visqueuse grumeaux laquelle vous ajoutez en fond sonore les premires notes de A Whiter shade of pale1. Trs bien. Vous entendez la fameuse introduction lorgue de la chanson de Procol Harum puis la voix voluptueuse du chanteur qui atteint lentement le refrain dans un orgasme mordor paillettes incorpores. a y est, vous y tes, les vases Fat Lava2 surgissent devant vous les uns aprs les autres, vous distinguez dabord une sorte de gros champignon gris atomique, puis une colonne lunaire en dgoulin craquel , suivie par une boule barde de cratres cendrs, elle-mme bientt dpasse par une armada de cratures poreuses beiges aux courbes tourmentes qui phagocitent votre esprit telle une immense paramcie. En superposition ces visions, les musiciens de Procol Harum courent au ralenti dans un champ, leurs cheveux volent au vent en se mlant aux motifs cashmere de leurs chemisiers ajusts, bientt ils font une ronde autour dune grande cruche maille orange avant dy pntrer par le bec verseur en se tenant dlicatement par les moustaches ou les favoris. Vous restez quelques instants la lisire du bec verseur en inspirant profondment, avant de plonger au cur des tnbres du rcipient et dtre aspir par le tourbillon Fat Lava.
CUT Pour ceux qui ne voyent pas du tout qui est Haroun Tazieff, ou napprcient pas plus que a Procol Harum, ou ne gotent pas lhypnose ericksonienne, ou sont ns aprs 1970, il existe une solution trs simple pour pallier ces inconvnients et dcouvrir tout de mme les charmes cachs de lesthtique Fat Lava, trs en vogue durant les annes 70 dans les intrieurs des jeunes gens pattes dlphant qui regardaient des films de Fassbinder, punaisaient des posters de Yes et fumaient de la moquette poils longs pendant que

Gudrun Ensslin, Ulrike Meinhof et Andreas Baader posaient et l des bombes dans la Rpublique fdrale allemande : se rendre sans plus tarder la rue Saint-Lger au Centre dEdition Contemporaine de Genve o ils trouveront, disposes sur de grandes tables en bois toutes simples faisant contraste avec lesthtique charge des objets quelles soutiennent, quelques-unes de ces tonnantes choses en cramique et porcelaine Made in West Germany qui datent cette poque mieux que nimporte quel carbone 14. La collection appartient Nicolas Tremblay, galement curateur de lexposition, et prsente quelques spcimens tout fait dconcertants. Ce dernier explique dans un papier trs bien document comment lui est venue lide de cette collection, que lon jugera finalement pas si saugrenue et mme assez consquente (voir plus bas), convoquant Proust et sa madeleine pour voquer ltrange sensation du temps retrouv de son enfance helvtique par le biais dun premier vase Fat Lava acquis aux enchres sur eBay. Hormis lintrt esthtique indniable de ces objets qui, mieux que nimporte quel discours thorique, traduisent lesprit psychdlico-exprimental dune poque propice aux dbordements et aux utopies, lexposition est aussi intressante pour les diffrences smiotiques quelle peut engendrer entre gnrations. Celle qui a connu de visu cette poque oscillera entre nostalgie, fascination et effroi (certains vases pulvrisent les frontires entre laideur et beaut) tandis que celle qui ne la pas vcue, mais en connat tous les codes esthtique via le dcortiquage minutieux des arrires-plans des films de Louis de Funs ou de la srie Derrick, se rjouira plus spontanment et sans arrire-got (dans lide que la gnration antrieure y a got deux fois) de la dimension dlirante de ces objets, trouvant en eux un antidote bienvenu lesthtique minimalisme pour tous Ika (dont Vitra est lquivalent haut de gamme), qui svit partout et commence fatiguer srieusement lil. Quand le moindre couteau plucher de supermarch se pavane dans les cuisines comme sil sortait du cerveau des Eames en personne, il fait bon regarder dans les nuds un sac en macram avec fermoir en bois de coco ou caresser de la main un pichet en grs multiples glaures. Le revival de lesthtique Fat Lava sonne ainsi comme un retour de manivelle une certaine ide de la puret vhicule par un design standardis et omniprsent. Dans Design & Crime3, le critique dart Hal Foster cite lcrivain autrichien Karl Krauss, ami dAdolf Loos avec lequel il pourfendait les drives de lornement dans lArt Nouveau au dbut du 20me sicle : Adolf et moi navons rien fait de plus que de montrer quil y a une distinction entre un vase et un pot de chambre, et que cest cette distinction qui donne la culture son espace de jeu. Krauss renvoyait dos dos ceux qui utilisaient le vase comme un pot de chambre (les designers Art Nouveau) et ceux qui levaient lobjet utilitaire au rang duvre dart (les modernistes fonctionnalistes), tous deux confondant la valeur dusage et la valeur artistique. Hal Foster poursuit la rflexion sur la disparition de lespace de jeu en stigmatisant notre poque ou lesthtique et lutilitarisme sont non seulement depuis longtemps confondus mais dsormais compltement subsums sous le commercial. Selon Foster, qui est assez remont contre lomnipotence actuelle du design, le designer Art Nouveau rsistait aux effets de lindustrialisation, tandis que le designer contemporain savoure les technologies post-industrielles et se rjouit de sacrifier la semi-autonomie de lart ses propres manipulations. Il jouit dune domination sans prcdent, qui stend aux entreprises les plus diverses et tous les groupes sociaux. Dans cette perspective, le caractre artisanal et trs libre qui se dgage des objets Fat Lava explique bien le regain dintrt actuel pour cette esthtique typique dune poque o il semblait encore possible de dlirer sans que cela fasse partie des objectifs dune quelconque stratgie de communication. Bon, il ne faudrait pas pour autant ngliger leffet de mode qui nous fait bizarrement aimer aujourdhui ce que nous avons fini par excrer la fin des annes 70 (je parle ici pour la premire gnration). Gardons donc lesprit que le vase design Havtorn Frm disponible actuellement FS 39.95 dans tous les magasins Ikea provoquera peut-tre lui aussi dici quelques annes une lueur de mlancolie dans les yeux des bambins qui pataugent dans les bacs sable aujourdhui.

SGRAFO VS FAT LAVO, Cramiques et porcelaines Made in West Germany, 1960-1980, avec un environnement sonore de Seth Price. Exposition du 5 novembre 2010 au 5 fvrier 2011. Centre dEdition Contemporaine, 18 rue Saint Lger, 1204 Genve. http://www.c-e-c.ch/

NOTES
1 2

Pour ceux qui ont besoin dune piqre de rappel : http://www.youtube.com/watch?v=Mb3iPP-tHdA

Fat Lava est une appellation qui dsigne les productions de cramiques des manufactures allemandes des annes 1950 1970 et tire son nom des effets dmaillage en relief, frquemment utiliss avec des coloris jaune orang, qui donnent la surface des pices un aspect caractristique de lave bouillonnante. Le terme est apparu pour la premire fois comme titre de lexposition de cramique allemande Londres en juillet-aot 2006 (cf. Wikipdia).
3

Hal Foster, Design & Crime, 2008, Les Prairies Ordinaires.

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