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Este capitulo resume la historia de la unidad de disco con toda su complejidad.

El valor de esto es que desde su complejidad emergen factores simples que han sido determinantes en el fracaso de las mejores empresas de este sector. Es decir cuando las empresas prestaron la debida atención a sus clientes e invirtieron agresivamente en tecnología para satisfacer las necesidades de estos en el mediano plazo, paradójicamente algunas tuvieron éxito y otras tantas fracasaron. Este es uno de los dilemas; el estar en permanente contacto con sus clientes y sus necesidades de mediano plazo puede asegurar el éxito pero tambien puede significar un error fatal La industria de las unidades de disco provee un marco de referencia adecuado para comprender cuando mantenerse cerca de los clientes puede ser un buen consejo y cuando no lo es. Las unidades de disco recuperan y graban la información que utilizan los computadores. El cambio tecnológico de esta industria nos muestra dos tipos de cambio tecnologico con distintos efectos sobre los lideres del sector. El primero es el cambio sostenido que se enfoca en el desempeño del producto (capacidad y densidad de grabación) a tasas incrementales que usualmente lo impulsan los lideres del mercado (mantienen el rimo de mejoras en el desempeño del producto). El otro tipo de cambio es el llamado disruptivo o el que redefine la trayectoria de desempeño y consistentemente resultó en el fracaso de los lideres de la industria, ya que sus innovaciones son disruptivas (abruptas) . Cambios Tecnológicos Sostenidos Los cambio en esta industria se enfocaron básicamente en aquellos sostenidos o que reforzaban las trayectorias establecidas mejorando el desempeño de productos establecidos (Curva S). Es decir se adecuaban a la curva S generalmente a través de mejoras incrementales en tecnologías existentes. En estos casos las empresas establecidas fueron las que lideraron la innovación no solamente a través del desarrollo de componentes tecnológicos complejos y caros sino que literalmente en toda aquella innovación de tipo sostenida. Incluso en las innovaciones relativamente simples las empresas establecidas fueron los pioneros exitosos y las nuevas empresas solo siguieron estos cambios. Para este tipo de cambio tecnológicos el patrón de cambio que se identifica en esta industria es bien sostenido, es decir se ofrecen nuevos productos basados en nuevas tecnologías durante los años en que esas tecnologías emergen. Fallos de cara al cambio tecnológico disruptivo A diferencia de los cambios tecnológicos sostenidos, aquellos disruptivos fueron pocos, pero de alto impacto en la configuración de los lideres del momento. Entre los cambio tecnológicos disruptivos mas importantes se encuentran básicamente los cambio en la disminución de los diámetros de los discos (Desde 14 pulgadas a 8, y después a 3.5, 2,5 hasta llegar a 1.8 pulgadas). La historia comienza con la introducción del disco de 5.25 pulgadas sobre el de 8 pulgadas que era el estándar de la industria utilizado básicamente por la industria de loa Mainframes.

El disco que irrumpió tenia un desempeño menor al de 8 pulgadas (en cuanto a capacidad, costo por Mb y acceso) y originalmente no visualizó como mercado los minicomputadores.

Generalmente las innovaciones disruptivas eran tecnologicamente sencillas. De hecho ofrecían menos que los clientes en los mercados establecidos, por lo cual eran raramente utilizados por ese segmento. Ofrecian un paquete distintos de atributos valorizados en mercados emergentes lejos del establecido. La figura anterior muestra como esta serie de tecnologías disruptivas arruino a una serie de compañías de discos duros bien gestionada. La trayectoria en el grafico muestra que la capacidad crecía un 15% anual (los mainframes utilizaban en promedio 130 Mb) mientras que la oferta de los discos duros de 14 pulgadas lo hacía en 22%. Entre 1978 y 1980 entraron una serie de empresas al sector ofreciendo discos de 8 pulgadas de 10, 20, 30 y 40 Mb de capacidad. Estos nuevos productos no fueron demandados por los Mainframes porque ellos necesitaban capacidades de 300 y 400 Mb, pero si lo fueron de una nueva aplicación: los mini computers. Si bien el costo por Mb de los discos de 8 eran mayores que los de 14 pulgadas, estos nuevos clientes estan dispuestos a pagar un premio por atributos que eran importantes para ellos, en este caso el tamaño (lo mismo paso cuando se introdujo el disco 2,5 pulgadas y los notebooks).

Una ves establecido el disco de 8 pulgadas en los minicomputers la capacidad creció un 25% por año; esto era determinado por la capacidad de los dueños de los microcomputers en aprender a usar sus maquinas. Al mismo tiempo los productores de discos de 8 pulgadas realizaron cambios tecnológicos sostenidos aumentando la capacidad en ma de 40% por año, doblando la necesidad original de los minicomputers. En consecuencia para mediados de los 80, el disco de 8 pulgadas estaba en condiciones de proveer la capacidad requerida a los Mainframes del nivel inferior, con un costo menor por Mb que el disco de 14 pulgadas. Como el disco de 8 pulgadas penetro en el mercado de los Mainframes, los productores establecidos de 14 pulgadas comenzaron a caer, ya que solo un tercio de ellos incorporo la nueva tecnología en su oferta. Cautivo de sus clientes Porque los lideres del mercado solo pudieron lanzar el disco de 8 pulgadas cuando era ya muy tarde? Técnicamente tenían la capacidad pero no así el compromiso estratégicos de hacerlo. Su fracaso fue consecuencia de la demora en asumir el compromiso estrategico de ingresar a ese mercado emergente. Es más, en algunas entrevistas se dejo entrever que las empresas establecidas estaban capturadas por sus consumidores. Los Mainframes no necesitaban discos de 8 pulgadas y ni siquiera los querían, ya que se enfocaban sólo en crecer su capacidad pero bajando el costo por Mb. Los productores establecidos escucharon y respondieron solo a las necesidades de los consumidores actuales. El advenimiento del disco de 5.25 pulgadas En 1980 Seagate introduce el disco de 5.25 pulgadas con capacidad de 5 y 10 Mb las cuales no interesaron a los productores de los minicoputers, quienes demandaban capacidades de 40 y 60 Mb, pero si a los desktop. Para 1990 el uso de discos duros en los desktops era obvio, pero no asi en 1983, cuando el mercado estaba recién emergiendo. Una vez que el uso de los discos duros se propagó la capacidad aumento un 25% por año. Nuevamente la tecnología aumentó casi al doble de la tasa demandad en el nuevo mercado: la capacidad de los discos de 5.25 aumento cerca del 50% por año entre 1980 y 1990. Como en la sustitución del disco de 14 por el de 8 pulgadas, las primeras empresas en producir los de 5.25 fueron empresas nuevas en el mercado, siendo un promedio de dos años la demora de las establecidas para entra en este mercado. El crecimiento del uso del disco de 5.25 pulgadas ocurrió en dos olas. La primera siguió a la creación de una nueva aplicación para los discos duros rígidos: los computadores desktop, para los cuales atributos como el tamaño era muy valorado. La segunda ola siguió con la sustitución de los discos de 5.25 pulgadas en los mercados de minicomputers y Mainframes, así como el rápido aumento de la capacidad en estos discos. De los cuatro lideres en el mercado de los disco de 8 pulgadas, solo uno sobrevivió para convertirse en productos de discos de 5.25 pulgadas. El patron se repite: emerge el disco de 3,5 pulgadas El disco de 3,5 pulgadas fuie desarrollada por una firma que había ingresado al mercado hace muy poco tiempo. Sus ventas no fueron significativas, hasta que otra empresa los

comenzó a producir un formato más pequeño, liviano y resistente. Estos fueron utilizado en equipos portatiles, volviendolos más livianos y los clientes prefirieron esto antes que la capacidad. La empresa lider conocia la llegada del disco de 3,5 pulgadas, ya que incluso habian presntado unos prototipos a algunos clientes. Sin embargo el dpto de marketing y el equipo ejecutivo de la empresa decidio no producirlos argumentando que el mercado requeria unidades con mayor capacidad a menor costo y que las unidades de 3,5 no podrán ser jamas producidas a bajo costo. A raiz de esto se cancelo el programa de venta. En perspectiva, parecía que los ejecutivos de la empresa lider interpretaban el mercado correctamente, ya que sus clientes no requerian este producto. Como consecuencia, el lider comenzó a fabricarlos demasiado tarde, ya cuando el mercado habia cautivado a muchos de los clientes de este nuevo producto. Esta conducta no es atipica, y al parecer los fabricante de discos de 5,25 pulgadas parecen haber sido confundidos por sus clientes. Prairietek, Conner y las unidades de 2,5 pulgadas Unos años despues una firma lanzó el disco de 2,5 pulgadas con mucho éxito, pero luego la antigua empresa lider que no habia lanzado el disco de 3,5 a tiempo, ahora si lo hacía con el de 2,5 y logró tener el 95% de estas nuevas unidades. ¿Qué paso?¿Finalmente las empresas habian aprendido la leccion? Para nada, aunque los discos de 2,5 tenían una capacidad menor que las de 3,5 los mercados de las unidades de 3,5 valoraban otros atributos (precio, solidez, bajo consumo energia), Además el disco de 2,5 era una mejora a algo ya existente, y de hecho solo se limitaron a seguir los deseos de sus clientes, que necesitaban esta nueva adaptación. Luego aparecio el disco de 1,8 donde las nuevas empresas se llevaron el exito.