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Revista electrnica mensual del Instituto Santo Toms (Fundacin Balmesiana)

e-aquinas
Ao 4 Febrero 2006 ISSN 1695-6362
Este mes... SOBRE LA ANIMACIN RACIONAL DEL EMBRIN (Ctedra de Filosofa del IST)

Aula Magna: JOS ANTONIO IGNACIO LABEAGA, Santo Toms, maestro de Biotica? Documento: MARIO CAPONNETTO, Santo Toms y el problema de la generacin humana Publicacin: TOMS DE AQUINO, Comentario al libro de Aristteles Sobre la generacin y la corrupcin. Opsculos cosmolgicos Noticia: Los mdicos catlicos y el desafo de la pobreza en la era de la Globalizacin

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Copyright 2003-2005 INSTITUTO SANTO TOMS (Fundacin Balmesiana)

Mario Caponnetto, Santo Toms y el problema de la generacin humana

Santo Toms y el problema de la generacin humana


Mario CAPONNETTO

I. Introduccin 1. Las novedades tecnolgicas en el rea de las ciencias mdicas han obligado a plantear cuestiones que, hasta hace relativamente poco, eran ms que obvias. Por ejemplo, quin hubiese puesto en duda que la vida humana llega a su fin cuando se produce la detencin total, irreversible y definitiva de las funciones cardiorespiratorias? O quin hubiese cuestionado que la vida de un ser humano se inicia en el instante mismo de la fecundacin? Pero hoy, ambas afirmaciones se encuentran sometidas a un proceso de revisin pues la posibilidad de mantener las funciones hemodinmicas por medios artificiales, en pacientes comatosos, y la eventual utilizacin de sus rganos vitales para transplantes, han obligado a definir con precisin clnica, legal y tica en qu momento se produce la muerte y si sta es compatible con alguna forma de mantenimiento de la funcin cardaca. Lo mismo ocurre en el otro extremo vital: las tcnicas de fecundacin asistida, el manipuleo de embriones humanos con fines experimentales y la ofensiva cada vez ms fuerte en pro de legalizar el aborto, han sido los responsables de reactualizar un viejo problema: cundo se inicia la vida humana? un embrin es ya un ser humano personal desde el momento de la fecundacin? y si no lo es cundo comienza a serlo? De esta ltima cuestin procuraremos tratar en lo que sigue. El planteo que acabamos de formular se hace desde diversas perspectivas disciplinares. As, la biologa, la medicina, la biotica, la filosofa y an la teologa, comparten tales interrogantes; sin embargo, la cuestin se ha renovado, especficamente desde la tica pues es a ella a la que interesa, especialmente, hallar un adecuado fundamento a un juicio moral acerca de los dos problemas ya apuntados, a saber, el aborto voluntariamente provocado y la manipulacin biotecnolgica del proceso generativo humano (fertilizacin in vitro, experiencias genticas, clonacin, etc.). No carece de relevancia esta impostacin tica. Como tendremos ocasin de ver, a menudo se pretende responder a la cuestin de la animacin del embrin humano y de su estatuto ontolgico desde la perspectiva formal de la ciencia moral como si ella dispusiera de la competencia epistmica para semejante tarea. Esto ha trado,

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como tambin veremos, no pocos inconvenientes que en nada han contribuido a dilucidar nuestro problema sino, antes bien, han provocado no poca confusin. 2. Las posiciones que se asumen son dos y, por cierto, antitticas, a saber: o el embrin humano desde sus ms tempranas etapas de desarrollo (cigoto) es ya una persona humana en acto; o, por el contrario, no se considera que exista vida humana ni persona humana hasta un cierto tiempo subsiguiente a la fecundacin. Los que sostienen la primera posicin afirman, consecuentemente, la absoluta ilicitud del aborto voluntariamente provocado y de las manipulaciones del embrin, ilicitud grave que no admite matices ni atenuantes. Los que asumen la segunda posicin sostienen que en los momentos iniciales de su desarrollo no cabe atribuir al cigoto o al embrin ningn status ontolgico, tico o jurdico equiparable al de una persona; ello no es posible hasta que se constituya la entidad personal humana (lo que vara segn los diversos autores); por tanto no hay vida humana ni persona humana a partir del mismo instante de la concepcin sino hasta un instante x, a determinar. En consecuencia, son lcitas las manipulaciones con material embrionario temprano y el aborto, en tales etapas iniciales, quedara exento de cualquier cuestionamiento moral. Ahora bien; en este debate se suele hacer entrar a Santo Toms. A veces, curiosamente, lo convocan los sostenedores de la segunda de las posiciones descriptas y hasta fervientes partidarios de la despenalizacin del aborto. No lo hacen, desde luego, por una sincera adhesin al pensamiento del Anglico sino, ms bien, como un modo de confundir a los catlicos con un argumento de autoridad1. Pero los que sostienen la primera posicin suelen responder al argumento de sus contendores afirmando que la doctrina de Santo Toms, en este punto (a la que llaman animacin retardada) corresponde a una poca en la que los rudimentarios conocimientos de la biologa y el apego a las teoras (hoy por completo perimidas) de la embriologa de Aristteles, llev al Santo Doctor a conclusiones falsas por lo que no cabe apelar a su autoridad en esta materia. La doctrina tomista de la animacin retardada es incuestionablemente falsa; ms an, el propio Santo Toms si hoy viviera y accediera a nuestros actuales conocimientos biolgicos y genticos, no trepidara en cambiar su doctrina2.

Esta es la posicin, por ejemplo, de Umberto Ecco. Cf. El comienzo de la vida, en La Nacin, Buenos Aires, 30 de marzo de 2005. 2 Ver al respecto: JOS A. IZQUIERDO LABEAGA, L C, San Tommaso, maestro di Bioetica? La lezione del Doctor humanitatiis. Hemos tenido a la vista el texto original que nos fuera gentilmente remitido por el Dr. Enrique Martnez.
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Pero es esto as? Realmente Santo Toms se equivoc en todo? Depende su enseanza totalmente de los datos de la ciencia biolgica de la poca? Ms an, nada puede decirnos hoy, en este tema, el magisterio del Aquinate? Adelantemos que se trata de un punto en extremo difcil en el que hay no escasa confusin; y que la ltima palabra an no est dicha. II. Consideraciones iniciales. 1. Antes de abordar la cuestin propuesta, se impone formular una adecuada articulacin y distincin epistemolgica. En efecto, se ha de advertir que no corresponde a las ciencias biolgicas determinar acerca de la animacin del embrin humano ni, menos an, respecto de su status ontolgico, sino tan slo aportar datos que puedan, en algn modo, servir a aquellas ciencias a cuyo cometido s corresponde efectuar tales determinaciones. Dichas ciencias son, fundamentalmente, -como veremos - la filosofa de la naturaleza y la metafsica.3 Corresponde, pues, de acuerdo con una recta metodologa fiel a los cometidos epistmicos de cada disciplina (esto es, sus objetos), primero examinar, clasificar, reunir y organizar los datos de la biologa para obtener, de este modo, una fenomenologa -incontaminada de cualquier especulacin- del proceso generativo. Cumplido este primer paso, corresponde a la filosofa natural examinar el proceso generativo a la luz de los principios de la naturaleza y determinar si existen evidencias que permitan aseverar si las organizaciones citolgicas generadas en las etapas iniciales y tempranas del desarrollo embrionario constituyen o no una materia signata adecuada para la recepcin de la forma racional (el alma humana). El tercer paso corresponde a la consideracin metafsica del status ontolgico del embrin, sobre todo la ardua cuestin del inicio de su existencia individual y de su identidad personal. Finalmente, es preciso iluminar, desde todo lo anteriormente expuesto, el cometido especfico de la tica que, en tanto ciencia prctica, debe subalternarse a los principios de la ciencia superior, es decir, la filosofa de la naturaleza con su correspondiente atingencia metafsica. Tal, a nuestro juicio, la adecuada concatenacin de los pasos a seguir en la investigacin de este arduo tema. Pero, por regla general, no se tienen en cuenta estas distinciones y, con cierta frecuencia, se observa la pretensin de extraer sobre la base de hechos

Tngase en cuenta, no obstante, que ni la filosofa de la naturaleza ni la metafsica necesitan per se de los datos de las ciencias biolgicas; solamente per accidens estas ltimas pueden acudir en colaboracin con las primeras.
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biolgicos conclusiones filosficas no del todo legitimadas o fundamentar en tales hechos el juicio moral. 2.- La ciencia biolgica tiene por objeto material los entes vivos; pero su perspectiva formal no es la de la filosofa natural. En efecto, mientras que la ciencia del alma (rama de la filosofa natural que se ocupa del ente vivo) tiene por objeto, precisamente, el alma (psyj) entendida como el principio formal intrnseco del ser y de las operaciones del viviente, segn s misma y en una cierta abstraccin, las ciencias biolgicas tratan de los organismos singulares, como una cierta concrecin o aplicacin, determinando en cada caso lo que es 4 propio de cada una de las especies de vivientes . La evolucin de la biologa moderna con su matematizacin del fenmeno vivo, obliga, hoy, a considerarla ms bien como una ciencia media (lo mismo ocurre con la fsica); pero esto no cambia ni la naturaleza de su objeto ni los lmites de su alcance epistmico. De ningn modo, pues, es posible alcanzar desde la biologa un conocimiento que vaya ms all de una honesta fenomenologa del proceso generativo. 3.- De los datos que brindan las ciencias biolgicas pueden deducirse, en la actualidad, algunos hechos de singular inters que deben ser cuidadosamente anotados y registrados para su posterior anlisis a la luz de los principios de la filosofa de la naturaleza. Estos hechos son, fundamentalmente, los siguientes: el proceso generativo humano se inicia con la penetracin de un gameto masculino (espermatozoide) en un gameto femenino (vulo); antes de la antedicha penetracin, cada uno de estos gametos exhibe una serie de procesos de carcter enzimtico (muy importante a este respecto la llamada fase S del ciclo celular) que les son propios y que tienden a posibilitar y dirigir de manera ordenada la fusin de ambas clulas germinales; con la unin de los gametos se origina una clula, el llamado cigoto, que constituye una novedad, estructural y genticamente hablando, y que a partir del momento mismo de su constitucin como clula nueva, provista de cuarenta y seis cromosomas propios, exhibe una serie de procesos todos ellos orientados a la fusin de los proncleos masculino y femenino (singamia) y a un subsiguiente e intenso nmero de eventos concatenados de divisin, diferenciacin y organizacin celulares que lleva a esa estructura celular original y primera, es decir el cigoto, a sucesivas formas de organizacin cada vez ms complejas que conducen, de no oponerse alguna falla de la naturaleza, a la constitucin de uno o ms organismos humanos completos pues ciertas clulas, generadas a

Cf. SANTO TOMS DE AQUINO, In libros de sensu et sensato, lectio 1, n. 2.

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partir de las primeras divisiones y organizaciones del cigoto, forman el llamado macizo interno que tiene la capacidad, facultativa, de dividirse y originar un nuevo embrin (mellizos homocigotos); todo este proceso de extraordinaria plasticidad aparece, claramente, como un continuum vital, nico, irreversible (de no mediar, insistimos, alguna falla en el curso natural de los eventos antes mencionados) y movido por una incuestionable teleologa: la constitucin de uno o ms organismos humanos completos. Todos estos hechos, firmemente probados por la ciencia biolgica, han de ser objeto de una adecuada interpretacin a la luz de los principios de la filosofa de la naturaleza lo que, a su vez, otorgue una base suficiente para orientar el juicio prctico de la tica. 4. Las ciencias biolgicas no pueden, por su mismo objeto y por su nivel de competencia epistmica, ir ms all de la constatacin de estos fenmenos vitales que, muy sucintamente por cierto, hemos apuntado. Nada en estos fenmenos, considerados en s mismos, permite establecer si el alma racional est presente a partir del instante de la concepcin y, por consiguiente, asegurar el estatuto ontolgico de persona humana en acto a las organizaciones celulares tempranas. No es posible establecer la existencia de unos pretendidos marcadores biolgicos de vida personal, como suelen llamarse, sencillamente porque lo nico que las ciencias biolgicas pueden establecer son fenmenos vitales. Tal pretensin equivale a un verdadero salto epistemolgico que la biologa no puede dar. Ocurre que es necesario, de acuerdo con lo antes dicho, apelar a otra ciencia a efectos de salvar ese indebido salto epistemolgico. Como sabemos, esta ciencia es una de las ramas de la filosofa especulativa, a saber, la filosofa de la naturaleza. En tanto esta filosofa es una consideracin filosfica de los entes mviles (entre los que se encuentran los entes vivos, y el hombre es uno de ellos) ella permitir intelegir, en sus principios primeros, los hechos vitales constatados por la biologa. Y para ello no hay otro modo posible que abordar los fenmenos desde la perspectiva de la constitucin hilemrfica de los vivientes. En efecto, la distincin real en el ente fsico de sus dos coprincipios, la materia y la forma, ms la consideracin de los principios del movimiento, harn inteligible la masa de fenmenos que las ciencias biolgicas ponen a nuestra consideracin. Nos permitir, as, plantear si en las etapas ms tempranas del proceso generativo ya est presente una adecuada materia, materia ex qua e in qua, capaz de recibir la forma racional, esto es, el alma humana. Como sabemos, esto fue y es objeto de grandes discusiones y, por cierto, no reina el acuerdo entre los mismos doctores tomistas. Algunos opinan que hoy, merced a nuestros conocimientos biolgicos, es razonable establecer que la forma p. 6

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substancial que llamamos alma humana est presente desde el instante mismo de la fertilizacin. Puesto que en el cigoto se observa una extraordinaria actividad vital y un admirable dinamismo, debemos admitir que ambos proceden de un principio formal (pues la forma, como se sabe, es el principio del ser, del operar y del movimiento en los entes animados); y ese principio formal, ha de suponerse que no sea otro desde el inicio de la generacin que el alma racional la que se une al cuerpo como la forma a la materia. Lo que llev a los antiguos a sostener que el alma racional no estuviese presente desde el instante inicial del proceso generativo, siempre segn esta misma opinin, fue suponer que la materia producida inmediatamente a partir del acto de la generacin no tuviese el necesario grado de perfeccin y de disposicin congruente con la perfeccin y la dignidad de la forma racional humana. Este supuesto hoy puede removerse dado que conocemos que el cigoto posee la necesaria perfeccin de una materia signata ex quantitate adecuada a la dignidad eminente de aquella forma toda vez que se trata de un verdadero organismo unicelular que posee, desde el mismo instante inicial de su existencia, la totalidad de su cdigo gentico lo que le otorga, aparte de su especificidad humana (pues posee, como dijimos, los cuarenta y seis cromosomas propios y exclusivos de la especie humana), su individualidad gentica, correlato biolgico, se afirma, de su individualidad personal. Pero pese a que esta opinin se encuentra ampliamente difundida en la mayora de los filsofos tomistas y de los moralistas catlicos (especialmente, los bioeticistas que se adscriben a la llamada biotica personalista) no nos parece una opinin adecuadamente fundada. Adelantamos una afirmacin que intentaremos demostrar: desde la estricta perspectiva de la filosofa de la naturaleza no es posible sostener, con un grado razonable de certeza cientfica, la tesis de que el alma humana se halla presente desde el inicio del proceso generativo humano y que sea ella la que informe las organizaciones embrionarias ms tempranas. III. El proceso generativo humano y los principios de la naturaleza 1. Tal como venimos sosteniendo, se impone una inteleccin filosfica de los datos biolgicos que poseemos actualmente respecto del proceso generativo humano. Lo primero que debemos rescatar es que la Filosofa de la Naturaleza procede por principios propios y tiene una completa autonoma epistmica respecto de las ciencias de los fenmenos como la biologa. No es que se tengan en menos los aportes de esta ltima, slo se trata de rescatar una verdad fundamental, a saber, que las conclusiones de la primera no se siguen de ningn dato de la segunda sino que proceden, como acabamos de decir, de sus propios principios.

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En efecto, tenemos ante nuestra consideracin filosfica el proceso de generacin de un viviente; sin duda de un viviente muy particular, como es el hombre, en cuya generacin coinciden -como veremos ms adelante- la accin de la naturaleza y la accin creadora directa e inmediata de Dios. Mas esta coincidencia no significa que el proceso generativo natural escape a las leyes del orden natural. De acuerdo con esto, diremos, pues, que la generacin de un ser humano es el movimiento ordenado hacia la adquisicin de la forma substancial que como tal lo especifica y le da su ser, es decir, el alma racional humana. Ahora bien, si la generacin humana (como toda generacin, por otra parte), en tanto es un proceso natural, es un motus ad formam, ella slo puede ser intelegida a la luz de los principios de la naturaleza que, como sabemos, son tres: la privacin, la materia y la forma. En efecto, segn Santo Toms: Ad hoc ergo quod sit generatio, tria requiruntur: scilicet ens potentia, quod est materia; et non esse actu, quod est privatio; et id per quod fit actu, scilicet forma. Sicut quando ex cupro fit idolum, cuprum quod est potentia ad formam idoli, est materia; hoc autem quod est infiguratum sive indispositum, dicitur privatio; figura autem a qua dicitur idolum, est forma5. El mismo Toms aclara, ms adelante: Sunt igitur tria principia naturae, scilicet materia, forma et privatio; quorum alterum, scilicet forma, est id ad quod est generatio; alia duo sunt ex parte eius ex quo est generatio6. Es decir que la forma es un trmino ad quem de la generacin en tanto la materia y la privacin constituyen trminos ex quo del movimiento generativo. Claro est que en lo referente a la materia no se trata de una materia prima 7sino de una materia signata ex quantitate; materia segunda, dotada de ciertas disposiciones que la hacen apta para la ulterior recepcin de su forma propia. La privacin,

De principiis naturae, c. 1. De principiis naturae, c. 2. 7 La materia prima, propiamente hablando, ni se genera ni se corrompe (al igual que la forma), lo que se genera o corrompe es el ente compuesto: Et sciendum quod materia prima, et etiam forma, non generatur neque corrumpitur, quia omnis generatio est ad aliquid ex aliquo. Id autem ex quo est generatio, est materia; id ad quod est forma. Si igitur materia vel forma generaretur, materiae esset materia, et formae forma, in infinitum. Unde generatio non est nisi compositi, proprie loquendo (De principiis naturae, c. 2).
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por su parte, si bien es un principio accidental, es, no obstante, un principio necesario a la generacin porque por la privacin la materia no est despojada de un cierto ser (un ser incompleto desde luego) ni de una cierta forma sino que en cuanto se halla bajo alguna forma est privada de otra y viceversa, como, por ejemplo, en el fuego existe privacin de aire y en el aire privacin de fuego: Unde, licet privatio sit principium per accidens, non sequitur quod non sit necessarium ad generationem, quia materia a privatione non denudatur; inquantum enim est sub una forma, habet privationem alterius, et e converso, sicut in igne est privatio aeris, et in aere privatio ignis. Et sciendum, quod cum generatio sit ex non esse, non dicimus quod negatio sit principium, sed privatio, quia negatio non determinat sibi subiectum8. Es claro, entonces, que la privacin de la forma es el principio ex quo necesario del proceso generativo por lo que no cabe sostener que la forma est presente ab initio; no puede, en efecto, estar presente antes de que culmine el proceso generativo sino slo al final de ste como trmino ad quem que ella es. La generacin comienza con la privacin9 y culmina con la adquisicin de la forma. Advirtase, adems, que la privacin est referida siempre a un sujeto determinado en el que existe la aptitud o disposicin natural para la adquisicin o el hacerse de un determinado hbito, como la ceguera, en tanto privacin de la vista, slo puede decirse de un sujeto a quien naturalmente le corresponde ver: Sed privatio non dicitur nisi de determinato subiecto, in quo scilicet natus est fieri habitus; sicut caecitas non dicitur nisi de his quae sunt nata videre10. Pero la generacin no es un hacerse desde un no ser en absoluto (simpiciter) sino desde un no ser que est en algn sujeto; y no en cualquiera sino en uno determinado, de modo tal que no de cualquier privacin de ser algo es generado sino de una tal privacin respecto de la que exista una natural aptitud para adquirir una determinada forma que le otorgue el ser. Por eso, la materia y la forma son principios en el ser y en el hacerse, mas la privacin slo es un principio in fieri pues mientras algo se hace es necesario que no sea aquello que se hace porque lo que ya es no se hace a menos que consideremos cosas sucesivas: Et quia generatio non fit ex non ente simpliciter, sed ex non ente quod est in aliquo subiecto, et non in quolibet, sed in determinato (non enim ex quolibet non igne fit ignis,
De principiis naturae, c. 2. Privatio est id a quo incipit generatio (De principiis naturae, c. 3). 10 De principiis naturae, c. 2.
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sed ex tali non igne, circa quod nata sit fieri forma ignis), ideo dicitur quod privatio est principium. Sed in hoc differt ab aliis, quia alia sunt principia et in esse et in fieri. Ad hoc enim quod fiat idolum, oportet quod sit aes, et quod ultima sit figura idoli; et iterum, quando iam idolum est oportet haec duo esse. Sed privatio est principium in fieri et non in esse: quia dum fit idolum, oportet quod non sit idolum. Si enim esset, non fieret, quia quod fit non est, nisi in successivis. Sed ex quo iam idolum est, non est ibi privatio idoli, quia affirmatio et negatio non sunt simul, similiter nec privatio et habitus11. Sin embargo, estos tres pincipios que hemos considerado, si bien necesarios en orden a la generacin de un ser vivo, no resultan suficientes si no se aade a ellos, un cuarto principio12, esto es, el fin. En efecto, si tomamos en cuenta la forma de lo generado -que, como dijimos es el trmino de la generacin- resulta evidente que ella slo puede existir en un ser hecho; pero tambin sabemos que nada pasa de la potencia al acto per se si algo no acta, a modo de un agente que obre como principio del movimiento. Mas todo lo que obra, obra por un fin; por tanto es preciso poner, adems de la materia y la forma, el fin. Ex dictis igitur patet tria esse naturae principia scilicet materia, forma et privatio. Sed haec non sunt sufficientia ad generationem. Quod enim est in potentia, non potest se reducere ad actum: sicut cuprum quod est potentia idolum, non facit se idolum, sed indiget operante, qui formam idoli extrahat de potentia in actum. Forma etiam non extraheret se de potentia in actum (et loquor de forma generati, quam diximus esse terminum generationis); forma enim non est nisi in facto esse: quod autem operatur est in fieri, idest dum res fit. Oportet ergo praeter materiam et formam esse aliquod principium quod agat, et hoc dicitur esse efficiens, vel movens, vel agens, vel unde est principium motus. Et quia, ut dicit Aristoteles in secundo Metaph., omne quod agit, non agit nisi intendendo aliquid, oportet esse aliud quartum, id scilicet quod intenditur ab operante: et hoc dicitur finis13. Esta tendencia al fin se observa tanto en los agentes naturales cuanto en los voluntarios. No se sigue, empero que todo agente conozca el fin o delibere acerca del fin. Conocer el fin es necesario en aquellos agentes cuyas acciones no

De principiis naturae, c. 2. Si bien las causas y los principios son convertibles, Santo Toms, siguiendo a Aristteles, distingue entre las cuatro causas (material, formal, eficiente y final) y los principios (privacin, materia y forma). Ex dictis ergo patet, quod sunt quatuor causae: scilicet materialis, efficiens, formalis et finalis. Licet autem principium et causa dicantur convertibiliter, ut dicitur in quinto Metaph., tamen Aristoteles in Lib. Physic., ponit quatuor causas et tria principia (De principiis naturae, c. 3). 13 De principiis naturae, c. 3.
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estn determinadas sino que se relacionan a cosas diversas; tal es el caso de los agentes voluntarios los que han de conocer necesariamente el fin para que puedan determinar sus acciones. Pero no ocurre as en los agentes naturales en los cuales las acciones estn determinadas y, por consiguiente, no es preciso elegir aquellas cosas que conducen al fin: Et sciendum, quod omne agens tam naturale quam voluntarium intendit finem, non tamen sequitur quod omne agens cognoscat finem, vel deliberet de fine. Cognoscere enim finem est necessarium in his quorum actiones non sunt determinatae, sed se habent ad opposita, sicut se habent agentia voluntaria; et ideo oportet quod cognoscant finem per quem suas actiones determinent. Sed in agentibus naturalibus sunt actiones determinatae: unde non est necessarium eligere ea quae sunt ad finem14. 2. Analicemos, ahora, a la luz de los principios expuestos el proceso de la generacin humana tal como lo conocemos hoy. Tras la unin de los gametos masculino y femenino aparece la primera formacin propiamente embrionaria, el llamado huevo fecundado o cigoto. Se trata de una estructura unicelular cuyo ncleo con su correspondiente organizacin cromosmica, formada por cuarenta y seis cromosomas con sus respectivos genes constituidos por los cidos dexosirribonucleico y ribonucleico, procede de la mezcla de la substancia cromatnica de las celulas originarias. Cmo hemos de entender esta formacin primera del proceso generativo humano de acuerdo con los principios de la naturaleza expuestos? Sin duda que es algo nuevo, ms especficamente, una clula nueva que se ha generado a partir de la fusin de dos elementos celulares procedentes de dos organismos humanos completos dotados de una vis generativa propia. Pero, en este punto, conviene tener en cuenta lo que la filosofa de la naturaleza ha sostenido desde siempre: toda generacin presupone la corrupcin de algo anterior. En efecto, la generacin del cigoto presupone la corrupcin de los dos gametos de los que procede. Por eso, aunque en el lenguaje coriente se designa al cigoto con la expresin huevo fecundado, en verdad esta denominacin no es del todo acertada toda vez que induce a pensar que el vulo, tras la fecundacin, sigue siendo un vulo, ahora fecundado. Mas la verdad es que, producida la fecundacin, ya no queda ni espermatozoide ni vulo sino esta novedad llamada cigoto15.
De principiis naturae, c. 3. Coincidimos, en este punto, con Mario E. Sacchi cuando escribe: No existe tal huevo fecundado. La fecundacin implica la corrupcin de los gametos reproductivos, pues tal mutacin constituye un nuevo cuerpo: el cigoto, que de ninguna manera preserva las substancias de sus progenitores. No es, por tanto, un huevo, ya que a la
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As considerado, el cigoto no es an una substancia, al menos una substancia completa, sino un organismo in fieri en el que y por el que se ha iniciado la generacin de uno o ms hombres. Pero toda generacin requiere de los tres principios antes mencionados; en primer lugar, de la privacin que, como taxativamente ensea Santo Toms en el texto citado ms arriba, es aquello por lo que comienza la generacin: privatio est id a quo incipit generatio16. Por tanto, antes que presumir en el cigoto la presencia del alma humana como forma substancial se ha de suponer -diremos ms, sostener- su ausencia, esto es, la privacin de la forma humana sin la que no tendra comienzo el proceso generativo. Adems, si toda generacin, segn se ha visto, es un motus ad formam, no es razonable sostener que la forma humana -trmino ad quem de la generacin- est presente en el instante de la constitucin del cigoto, es decir, en el momento inicial del proceso generativo. El cigoto se ha considerar, adems, como una materia en potencia tanto para el ser substancial del hombre que se est generando cuanto para su ser accidental. En este ltimo sentido puede decirse sujeto conforme a la distincin de Santo Toms: [...] proprie loquendo, quod est in potentia ad esse accidentale dicitur subiectum, quod vero est in potentia ad esse substantiale, dicitur proprie materia17. En tanto es materia a partir de la que se ha de generar el ser substancial (materia ex qua) no puede decirse que ella posea ab initio la capacidad necesaria para recibir al alma humana. En primer lugar, porque, como vimos, se ha de suponer (y esto segn los principios de la filosofa de la naturaleza y no segn los datos de la biologa) que la privacin de dicha alma es el supuesto irrecusable como
fecundacin sobreviene la corrupcin tanto del espermatozoide paterno cuanto del vulo frtil de la madre. Desde el punto de vista metafsico, el trmino huevo fecundado est viciado por la negacin de la incomunicabilidad de la substancia primera que su formulacin arrastra inexorablemente. Es patente la matriz mecanicista de dicho trmino: as como el agua no es un agregado de tomos de hidrgeno y de oxgeno, sino un cuerpo mixto engendrado a partir de la corrupcin de dichos elementos, as tampoco en el cigoto se conservan en acto ni el espermatozoide paterno ni el vulo materno. La fecundacin de un vulo comporta que ambos elementos materiales dejen de ser vulo y espermatozoide; de lo contrario, el supuesto vulo fecundado sera una adicin o una mezcla de partes de las substancias de sus agentes generadores, lo cual impedira que el cigoto posea una forma propia, ni material ni espiritual (MARIO E. SACCHI, Persistencia de la cuestin filosfica del advenimiento del hombre a su entidad personal, manuscrito ad usum privatum gentilmente cedido por el autor). 16 De principiis naturae, c. 3. 17 De principiis naturae, c. 1.

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paso inicial de la generacin. En trminos estrictamente naturales, cmo puede iniciarse la generacin de un ser humano sin una previa privacin de la forma substancial humana? Pero en segundo lugar se ha de tener en cuenta que, en caso de que se diera por parte del cigoto la recepcin del alma humana, ello le otorgara al cigoto su ltima perfeccin, esto es, su acto de ser propio por el que quedara constituido como un ser humano personal; pero no resulta razonable suponer que una formacin unicelular a partir de la cual se inicia un proceso generativo sea la substancia completa apta para recibir la forma racional humana. Insistimos: si la generacin es un motus ad formam no es posible sostener que la forma est presente en el inicio del movimiento porque, en ese caso, ni habra movimiento ni habra generacin lo que resulta inconveniente y contrario a la experiencia18. Suele argirse que, a la luz de nuestros conocimientos actuales, el cigoto ha der considerado como un verdadero organismo unicelular dotado de una incuestionable individualidad e identidad dadas por la presencia de un cdigo gentico propio en el que se contiene todo lo que ese individuo engendrado ya es. Veamos esta argumentacin con detenimiento. Es muy cierto que la gentica actual ha demostrado fehacientemente que en el cigoto se halla presente un cdigo gentico absolutamente nuevo y distinto; pero esto no autoriza, sin ms, a suponer que se trate de un organismo completo ni tampoco a afirmar la presencia del alma humana a partir de la constitucin inicial de tal clula primaria. El llamado cdigo gentico no es sino un conjunto de informacin precontenida en los genes que, al desplegarse en el curso del proceso generativo, dar al ser (o seres) en gestacin la multitud de sus accidentes. Este codigo gentico demuestra que en cuanto al cigoto estamos ante una materia en potencia para el ser accidental, esto es, una verdadera materia in qua que, como dijimos hace un momento, puede llamarse sujeto. Llegados a este punto, debemos recordar la causalidad final, sealada por Santo Toms como el aliud quartum de la generacin. El proceso generativo humano exhibe, admirablemente, una inequvoca tendencia a un fin que no es otro que la formacin de uno o ms organismos humanos completos. No hay otro fin ni puede haberlo. El cigoto slo puede llegar a ser un hombre a menos que
[...] es imposible que un cuerpo humano in fieri, o en va de adquirir el alma intelectiva, posea la forma substancial del hombre en acto antes de completarse su generacin, porque su engendrarse no es sino la mutacin hacia la forma substancial de la cual est privado. De lo contrario, el hombre no se engendrara, pues, qu sentido tendra su mutacin gentica, o su hacerse, si el cuerpo humano in fieri estuviera informado por el intelecto con prelacin al trminus ad quem de la generacin? (MARIO E. SACCHI, opus cit.)
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una falla de la propia naturaleza se lo impida. Por eso, si afirmamos en l la privacin de la forma humana, es en el sentido propio en que se ha de entender la privacin, segn ya se dijo: la de un sujeto tal en el que exista una natural aptitud para adquirir una determinada forma. En definitiva, desde la estricta perspectiva de la filosofa de la naturaleza, no podemos sino afirmar que el llamado cigoto, primer fruto de la accin generadora de los padres, es la materia ex qua (en potencia para el ser substancial) e in qua (en potencia para el ser accidental) del proceso generativo humano; que en ella ha se suponerse, en el inicio, la privacin de la forma racional o alma humana la cual es el trmino final de la generacin; por ltimo, que el proceso generativo humano exhibe una ms que evidente causalidad final: la constitucin de uno o ms organismos humanos completos y que tan slo una falla de la propia naturaleza puede impedir la realizacin de este fin. IV. El inaprensible instante inicial del embrin humano 1. Pero todo lo dicho hasta aqu no alcanza para entender, en su ultima ratio, el proceso de la generacin del hombre. La filosofa de la naturaleza nos permite llegar, sin duda, a conclusiones valiosas; pero ella choca con un lmite: si la generacin humana es, como toda generacin, un movimiento hacia la forma, en el caso de la creatura racional humana esa forma no se alcanza por la sola virtud del movimiento generativo. En efecto, la adquisicin de la forma significa que lo generado alcanza su perfeccin propia, es decir, recibe la ltima perfeccin que es su esse, su acto de ser (forma dat esse) en el que subsiste su naturaleza. Ergo, no hay, propiamente hablando, trmino de la generacin humana hasta tanto el alma racional humana no advenga a ese organismo in fieri que es el cigoto desde el momento de su constitucin y su posterior desarrollo embrionario. Ahora bien; el alma humana es una substancia espiritual; por tanto, no la transmiten los padres ni puede proceder del movimiento generativo en cuanto dicho movimiento, como veremos, implica una serie de geneneraciones y corrupciones sucesivas de formas substanciales inferiores. Por ser una substancia espiritual, ella slo puede proceder de un acto creador directo de Dios: anima humana non ex materia sed ex Deo. Es decir, el embrin humano no adquiere su carcter de tal hasta que alcance su ltima perfeccin que es dada por el alma racional creada por Dios y no generada en el proceso generativo; luego, el alma racional slo puede advenir al embrin (lo que llamamos animacin humana del embrin) mediante una verdadera coincidencia de dos hechos: el proceso generativo, iniciado a partir de un acto procreador humano y el acto creador directo de Dios. Esta coincidencia de lo humano y lo divino p. 14

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constituye el instante, metafsico, por tanto inaprensible, en el que se inicia la existencia personal de un ser humano. Alberto Caturelli ha visto con su habitual penetracin esta coincidencia sin la que resulta imposible abarcar, en su totalidad, la generacin del hombre y el arduo problema de la animacin del embrin. Escribe: [...] el embrin humano tiene un acto de existir (acto del todo) que le es intransferiblemente propio. Este acto (pura donatividad) no lo tiene ni por s mismo ni por la operacin de sus padres. Lo primero es inconcebible porque nada existe antes de existir; lo segundo es imposible porque gameto masculino y gameto femenino disponen la totalidad de la materia (podramos hablar de plasma vital) pero no pueden donar el acto mismo de ser del embrin. La donacin del acto del ser al ente -en este caso a este nuevo hombre que la embriologa llama cigoto- se denomina creacin19. Por cierto que -en trminos estrictamente metafsicos- el acto de ser del embrin es donacin pura pues slo lo posee por participacin: ni se lo otorga el embrin a s mismo ni se lo dan los padres pues stos, mediante sus respectivas clulas sexuales, slo tienen la capacidad de constituir -segn vimos- la totalidad de la materia dispositiva (materia segunda, ex qua e in qua), capacidad que los antiguos llamaban la virtud generativa del semen. Pero -y he aqu el centro de la cuestin- ese acto de ser donado, participado, dado en el instante de la creacin del alma por Dios, es dado al cigoto considerado ya, en el instante mismo de su constitucin, un nuevo hombre? Dicho de otro modo, la coincidencia del acto generativo humano y del acto creador divino acaece en el mismo instante de la fecundacin, esto es, en el instante en el que la penetracin del espermatozoide en el vulo seala el inicio de la generacin? Sigue Caturelli: Dios no causa por un lado el cuerpo y por otra el alma sino que causa el todo del embrin, singular, irrepetible. En el instante cualitativo se encuentran eternidad y tiempo sucesivo; quiero decir que la creacin divina y el acto de amor humano fecundo co-inciden y, en ese mismo instante eternidad y tiempo se tocan; esta coincidencia se prolonga en los momentos sucesivos de la duracin. La animacin (u hominizacin como dicen los bilogos y genetistas) no acontece antes del encuentro de los gametos; tampoco ocurre

ALBERTO CATURELLI, Dos una sola carne. Metafsica, Teologa y Mstica del Matrimonio y la Familia, Buenos Aires, 2005, pp 138-140.
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despus: la animacin no ocurre ni antes ni despus sino en el inaprensible instante20. De este texto se desprende que para Caturelli el instante, que l mismo llama inaprensible, en el que lo humano y lo divino co-inciden, no es otro que el instante de la constitucin del cigoto o fecundacin. Ahora bien; que el instante de la co-incidencia es el instante de la hominizacin o animacin resulta claro y evidente, pues slo con el advenimiento del alma racional (y este advenimiento ocurre, precisamente, en la co-incidencia) el embrin queda constituido en su ser propio humano; pero que ese instante de la co-incidencia a su vez coincida o sea un mismo y nico instante en el tiempo con el instante de la constitucin del cigoto ya no resulta, a nuestro juicio, ni tan claro ni evidente. Volvemos, en efecto, a lo anteriormente expuesto: si no se pone que el cigoto est privado del alma humana y que esa privacin es el inicio de la generacin estaremos negando la realidad natural del movimiento generativo. Si como dice el ilustre maestro, en el instante de la co-incidencia quedase el cigoto informado por el alma racional cmo se explica, naturalmente, que un motus ad formam -y la generacin lo es segn vimos- se inicie a partir de un sujeto que ya posee la forma a la que se dirige como a su trmino ad quem? Por qu el acto creador de Dios suprimira el proceso natural de la generacin? No es ms razonable pensar que ese acto de creacin divina presupone el proceso de la generacin librado a sus propios dinamismos y conforme con sus propios principios? 2. Surge, entonces, una pregunta: pero cundo, en qu momento se produce, entonces, esa co-incidencia, es decir, ese instante divino y humano, temporal y eterno en el que se consuma el advenimiento del alma humana? No es posible determinarlo porque, como seala el propio Caturelli, se trata de un instante inaprensible y, por tanto, cae fuera de toda verificacin. Cuando los cientficos quieren captar el instante de la concepcin (lo mismo acontece con el instante de la muerte real) se condenan al fracaso porque ese instante es cualitativo incaptable para los ms finos aparatos de la tecnologa. Trtase de un instante metafsico inverificable para la ciencia emprica21. Digamos, tambin, que el acto creador de Dios est fuera del tiempo y que con l comienza el tiempo de la existencia personal de ese embrin y no de otro pues el tiempo es cocreado. En la creacin no hay antes porque el tiempo es, tambin, creatura. Por tanto, carece de sentido preguntarse si la creacin del alma humana por Dios ocurre antes o despus de un determinado momento del
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Ibidem. Ibdem.

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movimiento de la generacin que s es temporal pues comienza en un tiempo, se sucede en el tiempo y finaliza en un tiempo. Si la generacin del hombre es, como dice finamente Caturelli, un tocarse de la eternidad y del tiempo cmo saber en qu instante de la parbola temporal de la generacin se produce ese inaprensible e inefable instante en el que Dios, en Quien no hay tiempo, toca el tiempo del hombre? IV. Se equivoc Santo Toms? 1. Antes de exponer la doctrina de Santo Toms acerca de la generacin humana es necesario formular dos aclaraciones. La primera es que resulta por completo errnea e incompatible con el pensamiento del Aquinate la expresin animacin retardada con la que suele designarse la posicin del Anglico respecto de nuestro tema. La segunda es que se impone diferenciar en dicha posicin un doble aspecto a saber, lo referido a los datos tomados de la biologa (sobre todo aristotlica) de la poca y aquello que corresponde a los principios y las consideraciones de la filosofa natural y de la metafsica. Lo primero ya no tiene vigencia; pero lo segundo mantiene inalterable su valor cientfico; y, an ms, la filosofa de la naturaleza y la metafsica tomistas proveen, hoy, como vimos ms arriba, una clave para intelegir los datos de la ciencia biolgica actual. En varios lugares de su obra, Santo Toms alude al tema de la generacin humana. Por cierto no se trata de una cuestin a la que el santo haya dedicado una atencin especial; las referencias que puedan hallarse son siempre marginales o circunstanciales y se ubican en otros contextos temticos. Sin embargo, hay ciertos pasajes que nos permiten exponer, de modo sistemtico, el pensamiento de Toms en este punto. Para Santo Toms, la generacin humana es, valga la redundancia, la generacin de un viviente; en consecuencia la perspectiva formal en la que se ubican sus observaciones es filosfica, no biolgica. Estas observaciones responden, pues, a principios filosficos que en nada dependen de los conocimientos biolgicos; se impone, por tanto, una primera conclusin: no puede afirmarse que Santo Toms haya errado en este punto a menos que se decida declarar invlida su entera filosofa de la naturaleza y su metafsica. Ya vimos como de la mano del texto del De principiis naturae resulta perfectamente posible interpretar el proceso generativo humano atendiendo a los fenmenos biolgicos hoy conocidos a la luz de los principios de la naturaleza; y fueron, precisamente, estos principios los que llevaron a Santo Toms a sostener que el alma humana no se halla presente, como forma

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substancial, en los estadios tempranos del proceso generativo. Pero que Toms afirme que el advenimiento del alma humana, en tanto forma, no se realiza hasta que no exista un cuerpo adecuado para ello -y un cuerpo in fieri no lo es pues se halla en el proceso de adquirir esa forma- no significa que postule una animacin retardada. En efecto, el ms elemental conocimiento de la filosofa tomista basta para poner en evidencia el grueso error que arrastra esta expresin. Cmo puede hablarse de una animacin retardada si la generacin es un movimiento hacia la adquisicin del alma? Conviene aclarar que Santo Toms no ha sostenido nunca que el cuerpo humano, en su estado primitivo, estuviese animado por un alma vegetativa, luego por una sensitiva y, finalmente, por una racional, como si se tratara de una suerte de evolucin desde una planta a un hombre pasando por el estado intermedio de un animal sensitivo. El pensamiento del Aquinate es bien distinto: puesto que la generacin de algo presupone la corrupcin de otro, en la generacin de los animales y an del hombre, la adquisicin de la forma ms perfecta slo es posible mediante sucesivas corrupciones de formas menos perfectas. Corrompida una forma menos perfecta, la que adviene contiene en s todas las perfecciones de la anterior ms aquellas perfecciones que le son propias que se aaden a las anteriores. En el caso del hombre, en el fin de su generacin, corrompidas las formas preexistentes, adviene el alma intelectiva directamente creada por Dios, la cual es simultneamente vegetativa, sensitiva y racional22. No cabe, por tanto, leer en clave evolucionista lo que Santo Toms escribe en clave hilemrfica. Para el Aquinate cuanto ms noble es una forma y ms se aleja de las formas de los elementos, tanto ms es necesario que exista pluralidad de formas intermedias por las que gradualmente se alcance la ltima forma y, por consiguiente, que haya pluralidad de generaciones intermedias. Por eso, en la generacin de los animales y de los hombres, en los que hay una forma perfectsima, se dan muchas formas y generaciones intermedias con sus consecuentes corrupciones pues, como ya se dijo, la generacin de una forma presupone la corrupcin de otra. Esta es doctrina constante en Santo Toms.23 2. De los mltiples textos que pueden citarse vamos a detenernos en dos. El primero corresponde a las Quaestiones disputatae de anima, cuestin 11. All se trata si en el hombre el alma racional, sensitiva y vegetativa es una sola substancia. La primera objecin plantea que no pues donde hay actos del alma all est el alma. Pero en el embrin el acto del alma vegetativa precede al acto del alma sensitiva y el acto del alma sensitiva precede al acto del alma racional.
Cf. Summ. theol. I q. 118 a. 2 ad 2um. Cf. De potent. q. 3 a. 9 ad 9um; Summ. c. Gent. III 89; In Epist. ad Rom., cap. 5, lect. 3; Comp. theol. I 93; Quodlib. XI q. 5 a. 1c; Quodlib XII q. 7 a. 2c.
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Por consiguiente en lo concebido est antes el alma vegetativa que la sensitiva y sta antes que la racional; por tanto no son lo mismo segn la substancia. La respuesta da a Santo Toms ocasin de exponer la recta doctrina sobre la generacin del hombre: [...] generatio animalis non est tantum una generatio simplex, set succedunt sibi inuicem multe generationes et corruptiones: sicut dicitur quod primo habet formam seminis, et secundo formam sanguinis, et sic deinceps quousque perficiatur generatio. Et ideo, cum corruptio et generatio non sint sine abiectione et additione forme, oportet quod forma imperfecta que prius inerat abiciatur, et perfectior inducatur; et hoc quousque conceptum habeat formam perfectam. Et ideo dicendum quod anima uegetabilis prius est in semine, set illa abicitur in processu generationis et succedit alia que non solum est uegetabilis set etiam sensibilis, qua abiecta iterum additur alia que simul est uegetabilis, sensibilis et rationalis24. Resume, pues, el texto la posicin ya expuesta de las generaciones y corrupciones sucesivas. El segundo texto, pertenece a Quodlibeto I donde el Aquinate afirma que el advenimiento del alma humana al cuerpo presupone, necesariamente, la corrupcin de las formas substanciales preexistentes. Por eso el alma racional no constituye al cuerpo efectivamente sino formalmente25. Unde dico, quod adveniente anima humana, tollitur forma substantialis quae prius inerat; alioquin generatio esset sine corruptione alterius, quod est impossibile. Formae vero accidentales quae prius inerant disponentes ad animam, corrumpuntur quidem non per se, sed per accidens ad corruptionem subiecti: unde manent eaedem specie, sed non eaedem numero; sicut etiam contingit circa dispositiones formarum elementarium, quae primitus materiae advenire apparent26. Son textos de una claridad meridiana en los que esplende el slido hilemorfismo de Toms nica clave de inteleccin de su doctrina de la generacin humana.

Quaestiones disputatae de anima, XI, ad 1. [...] anima cum advenit corpori, non facit esse corpus effective, sed formaliter tantum (Quodlibeto I, q 4, a 1, ad 2. 26 Quodlibeto I, q 4, a 1, corpus.
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Afirmamos, pues, que no existe tal error de Santo Toms. Su desconocimiento de los datos actuales de la biologa, de la embriologa y de la gentica no invalidan sus conclusiones filosficas27. V. El juicio moral Llegados a este punto se plantea cul es el fundamento del juicio moral respecto de aquellas actitudes o manipulaciones que afectan, de un modo u otro, el proceso generativo humano, ya anulndolo (aborto), ya desvindolo de su fin propio (experimentacin con embriones), ya reproduciendo artificialmente dicho proceso con grave y cierto riesgo de supervivencia de multitud de embriones fabricados por las nuevas tecnologas (fecundacin asistida). Parece haberse generalizado un criterio moral segn el cual si no se admite la presencia del alma humana desde el instante de la concepcin o si se niega la condicin de persona humana en acto al cigoto, la recusacin moral de las diversas acciones contrarias al desarrollo normal del proceso embrionario quedara despojado de todo sustento valedero. Desde la ciencia moral, pues, se buscan argumentos que intentan probar la tesis del cigoto como persona humana en acto apelando para ello ms a los datos de la embriologa y de la gentica que a los principios de la filosofa de la naturaleza y a una recta metafsica. La consecuencia es una sola: el juicio moral reposa sobre la propia moral la que, a su vez, se apoya en ciencias de suyo fenomnicas y doxativas. En definitiva, para quienes sostienen esta posicin, en la medida que, con base en aquellas ciencias, podamos afirmar la condicin de persona en acto del cigoto, nuestro juicio moral estar a salvo. Pero, insistimos, no es este el punto que se debe considerar de cara al establecimiento del juicio tico. En efecto, ms all de cualquier discusin es por dems evidente que el proceso generativo humano exhibe desde su comienzo una dispositio naturae por la que acabar siempre en la formacin de un ser humano completo y vivo de no mediar, como ya advertimos, alguna falla de la misma naturaleza. Esto basta para fundar un juicio prudencial, que es el cometido de la tica, en el sentido de que teniendo en cuenta el fin del proceso generativo y atendiendo a que se trata de un movimiento natural por el que una adecuada materia se dirige a la adquisicin de la forma racional humana, no es bueno ni lcito interrumpir, entorpecer o desviar de su fin propio, voluntaria y libremente, el proceso de la generacin humana. Por el contrario, se trata siempre de acciones gravemente ilcitas que no pueden sino calificarse de criminales. Si se procede conforme con este sencillo razonamiento el juicio tico queda siempre a resguardo ms all de los conocimientos biolgicos, necesariamente
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Cf. MARIO E. SACCHI, La persistencia ..., o. c.

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conjeturables y cambiantes. Advirtase, tambin, que el criterio segn el que se ha de actuar conforme con la verdad cientfica conocida, sostenido en algunos crculos de la biotica contempornea, no resulta vlido pues la verdad que se ha de conocer, en orden al obrar tico, no es la ltima verdad biolgica sino la verdad moral, esto es, el juicio prctico que surge cuando se considera la moralidad intrnseca de todo acto humano (voluntario y libre por lo mismo que es humano) que se relacione con el quehacer tcnico en el mbito de la generacin para lo cual se ha de tener en cuenta la materia del acto voluntario (la naturaleza y el fin de la generacin), su objeto medido por la ley natural- y la intencionalidad del agente moral -medida por la recta conciencia. De acuerdo con esto, el juicio tico queda fundado en la consideracin del fin y de la intencionalidad del acto humano, no en el conocimiento biolgico lo que hara a ese juicio variable, solidario con la variabilidad del conocimiento de la ciencia biolgica. Se explica as que en Santo Toms, la doctrina de la generacin que hemos expuesto, no lo lleva a legitimar el aborto (como pretenden algunos) pues el santo Doctor establece como gravemente ilcita toda forma de aborto.28 Como dice Tertuliano: es hombre aqul que habr de serlo en el futuro; porque todo fruto ya est presente en su semilla. Entre los cristianos, pues, el crimen del aborto ha de ser interdicto: matar al hombre que va a ser es matar al hombre que ya es29. VI. Conclusiones 1.El cabal conocimiento del proceso generativo humano tiene, como todo conocimiento, una doble importancia. Desde la perspectiva de la filosofa especulativa, se trata de alcanzar la verdad cientfica, simpliciter, a cuya posesin no puede renunciar el espritu humano sin negarse a s mismo. Desde la ptica de la filosofa prctica, la ciencia moral fundamentalmente, dicho conocimiento se requiere a fin de poder otorgar un adecuado fundamento al juicio tico vinculado con la singular operatividad tcnica que el hombre ejerce, hoy, sobre el proceso de la generacin. Se trata de la verdad secundum quid. 2. Este segundo aspecto adquiere en nuestros das una relevancia extraordinaria a tal punto que el renovado inters por este tema surge, precisamente, de la conciencia moral acuciada e interpelada por las novedades tecnocientficas en boga. Sin embargo, dejando a salvo la legitimidad de este inters tico, es
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Cf. SANTO TOMS DE AQUINO, In IV Sententiarum, d 31, q 2, a 3. Cf. Apolog. IX , 8.

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necesario advertir que no corresponde a la ciencia moral dar respuestas que excedan los lmites de su propio cometido epistmico. Por consiguiente, cuestiones como el inicio de la existencia personal del embrin o la atribucin del estatuto de persona humana en acto a las formaciones tempranas del proceso generativo no son competencia de la moral la que debe limitarse a la elaboracin de un juicio prudencial. 3. Tampoco las ciencias biolgicas, no obstante el extraordinario avance que han experimentado en los ltimos aos, pueden responder a las cuestiones que hemos mencionado pues tales ciencias slo alcanzan el conocimiento y el registro de los fenmenos vitales ms no su inteligibilidad. 4. Por tanto, hay que referirse a la filosofa de la naturaleza como a la ciencia que por su propio objeto y mtodo permite alcanzar dicha inteligibilidad de los fenmenos relacionados con la generacin humana; y a la metafsica que, atenta a las conclusiones de la filosofa natural, es la que provee la inteligibilidad ltima del proceso de generacin de la creatura racional humana. 5. Entre los autores tomistas existe unnime acuerdo respecto de que el alma humana, por ser una substancia espiritual, inmaterial e incorruptible, no procede de la mutacin de la materia, ni se transmite a travs del acto procreador humano sino que es creacin directa de Dios. Esta creacin significa la donacin de todo el ser del nuevo hombre generado que no es sino el nico acto de ser que es el ser del alma comunicado al cuerpo. La generacin de un hombre resulta, por tanto, de la coincidencia del acto creador de Dios con el acto generativo humano. 6. No existe, empero, acuerdo respecto de si el alma humana es infundida en el instante mismo de la fecundacin o si, por el contrario, el advenimiento de la forma intelectiva es el trmino de un proceso generativo cuyo inicio y posterior evolucin supone la privacin inicial de dicha alma. La segunda tesis es la que aparece como la ms compatible con los principios de la filosofa natural tal como viene expuesta por Santo Toms. En consecuencia, no parece acertada la afirmacin que atribuye al Aquinate haber errado en la consideracin de la generacin del hombre por carecer en su tiempo de los conocimientos biolgicos que hoy poseemos. 7. La cuestin esta abierta. Pero esto no compromete en nada el juicio moral pues, en cualquiera de las dos posibilidades, la interrupcin, alteracin o desviacin voluntariamente procuradas del proceso generativo resultan siempre acciones gravemente ilcitas y lesivas de la vida y de la dignidad de la persona humana.

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