How  To  Write  (academically)   Sean  Cubitt,  2012     1.

 Essay  planning:     Here  is  your  standard  chapter  list.  Every  essay  and  thesis  has  its  own   idiosyncrasies,  but  this  will  do  to  learn  how  to  plan   Intro  (always  write  this  last)   Lit  Review   Methodology   Data   Analysis   Interpretation   Conclusions     Under  each  heading,  break  up  into  shorter  sections:       eg  for  a  thesis  with  the  title       "Wikipedia,  knowledge,  open  source  and  democracy"   the  lit  review  must  have  sections  on  each  key  word,  so  the  Lit  Review  now  has   subsections   Lit  review     Wikipedia     Knowledge     Open  source     Democracy   Some  of  these  sections  also  need  to  be  split  between  different  key  concepts.  By   the  time  you  get  to  sub-­‐sections,  it  is  worth  adding  numbers  to  help  navigate   (also  so  you  can  refer  back  without  being  certain  what  page  the  final  text  will  be   on  –  'see  Section  1.2.3')   For  example   2.  Lit  review     2.1  Wikipedia     2.2  Knowledge       2.2.1  History  of  Encyclopedias       2.2.2  The  concept  of  unbiased  knowledge       2.2.3    Michel  Foucailt  and  Power/Knowledge   You  can  extend  the  numbering  down  to  at  most  four  numbers.  If  you  need   further  subsections,  try  to  use  a  letter  instead   2.2.2  The  concept  of  unbiased  knowledge     2.2.2.a  Diderot  on  bias     2.2.2.b  Popper  and  falsifiability     2.2.2.c  Kuhn  and  normal  science     2.  The  context  of  writing   *  You  do  not  need  a  day  or  an  afternoon  to  write  and  study.  You  can  do  both   anywhere  at  any  time.  Always  carry  a  notebook,  pen  and  a  book  to  read.  Then   you  can  study  waiting  for  the  bus.  And  that  wonderful  idea  you  have  walking  to   work  isn't  lost  because  you  can't  find  a  pen.    

 Clothes.  Some  days  you  will  write  off  the  subject.  but  in  the  end  you  may  well  play  like  a  virtuoso.  there  are  many   public  places  where  you  can  work  quietly:  public  libraries  for  example.  Refer  to  it  whenever  you  are  writing  to  make  sure  you  are  sticking  to   the  main  project.   then  consider  how  to  adapt  the  abstract  to  accommodate  the  new  idea.  not  objects.  theories.  baths.  If  you  find  you  need  to  write  a  specific  section  that  doesn't  fit.  a  fundamental   unit  of  writing.  At  first  you  may  make  slow  and   unharmonious  progress.  you  should  find  new  things  neither  you  nor  anyone   else  knew  before.  Publicity  is  effective  precisely   because  it  feeds  upon  the  real.  but  it's  all  good  practice.  Publicity  is  never  a   celebration  of  a  pleasure-­‐in-­‐itself.  Yet  what  makes  this  self-­‐which-­‐he-­‐might-­‐be   enviable?  The  envy  of  others.       *  If  your  housemates  are  noisy  and  the  library  is  distracting.  Writing  is  an  art  which  can  only  be  acquired  by  long   practice  –  rather  like  playing  the  piano.*  Write  a  100  word  abstract  of  the  piece  you  are  working  on  and  stick  it  on  the   wall  where  you  most  often  do  your  writing  (or  have  it  on  the  desktop  of  your   computer).  This  is  why   publicity  can  never  really  afford  to  be  about  the  product  or  opportunity  it  is   proposing  to  the  buyer  who  is  not  yet  enjoying  it.  Some   days  you  will  have  nothing  to  say.  The  image  then  makes  him  envious  of   himself  as  he  might  be.  cars.  So  rewrite   explaining  key  words  (names.  Many   people  write  and  read  in  pubs  or  friendly  cafes  (preferably  away  form  the  city   centre!)     *  Aim  to  write  a  minimum  of  100  words  every  day.  Publicity  begins  by   working  on  a  natural  appetite  for  pleasure.  food.   .  so  go  back  to  earlier  useful  notes  and  rewrite   them  –  you  will  probably  be  writing  a  kind  of  intellectual  shorthand  you  can   understand  but  a  reader  unfamiliar  with  your  ideas  may  not.  One  definition  of  a  paragraph  is  that  it  is  a  group  of  sentences   sharing  a  single  topic.       *  Changing  your  mind  is  what  writing  is  for:  that  is  why  we  call  it  research:  as   you  go  over  your  materials.  Publicity  is  about  social  relations.  artifacts)  in  a  way  that  makes  clear  the   connections  between  them.  The  more  convincingly  publicity  conveys  the   pleasure  of  bathing  in  a  warm.  or  at   least  be  able  to  hold  a  tune.  The  paragraph   One  step  below  the  scale  of  the  sub-­‐sub-­‐section  is  the  paragraph.  It  offers  him  an  image  of  himself  made  glamorous  by  the  product  or   opportunity  it  is  trying  to  sell.  cosmetics.   sunshine  are  real  things  to  be  enjoyed  in  themselves.     3.     Here  is  a  paragraph  from  John  Berger's  Ways  of  Seeing:   It  is  important  here  not  to  confuse  publicity  with  the  pleasure  or  benefits  to   be  enjoyed  from  the  things  it  advertises.  Some  days  you  will  strike   gold.  the  more  the  spectator-­‐buyer   will  become  aware  that  he  is  hundreds  of  miles  away  from  that  sea  and  the   more  remote  the  chance  of  bathing  in  it  will  seem  to  him.  But  it  cannot  offer  the  real   object  of  pleasure  and  there  is  no  convincing  substitute  for  a  pleasure  in   that  pleasure's  own  terms.  Publicity  is  always  about  the  future   buyer.  distant  sea.

 You  may  find  there  is  more  than  one  topic  addressed.  If  one  of  the  parts   now  seems  too  short.  As  a  result  there  is  a   wealth  of  words  with  very  nearly  the  same  meanings.  It  is  explained  by   analysing  how  publicity  works  in  the  following  twelve.  alienated  from   ourselves.       .  often  playing  on  an  apparent   paradox:  here.  mostly  short  sentences.  distinguished  by  nuances   or  by  connotations  –  castle  and  chateau.       A  paragraph  can  be  a  single  sentence.  and  rather  fewer  but  still  important  words  deriving   from  the  ancient  Celtic  languages.  fort  and  fortress.  These  small   explanations  and  expansions  add  up  to  an  argument.  and  is  in  the  right  place  in  the  argument.  but  of  happiness:  happiness  as  judged  from   the  outside  by  others.  Words   English  is  blessed  with  a  history  of  hybridity.       Berger  uses  two  (a)  because  he  has  arrived  at  a  more  advanced  statement  of  the   topic.       Look  through  your  own  writing  to  identify  the  topic  sentences  in  your   paragraphs.  one  that  he  can  then  use  to  move  to  the  next  paragraph.     4.  Note  too  that  though  they  say  almost  the  same  things.  the  style  of   language  is  different.  is  absolutely  clear  as  it   stands.  They  make  the  additional  argument  that  this  'happiness'  is  not  our  own   happiness  (which  would  be  pleasure)  but  happiness  as  seen  from  the  outside.   each  of  which  adds  a  slight  new  turn  to  the  fundamental  statement.   The  topic  of  the  paragraph  is  announced  in  the  first  sentence.  leads  from  the  previous   paragraph  to  the  following  one.  one  sentence  that  tells  the  reader   the  main  issue  being  described  or  argued.  The  second  is  written   in  the  form  of  an  aphorism.  The  happiness  of  being  envied  is  glamour.  that  is.     Each  paragraph  should  have  a  'topic  sentence'.   various  Germanic  languages.  Berger  is  now  in  a  position  to  go  on  to  say  that   when  we  judge  our  own  happiness  'from  the  outside'  we  are  split.  the  last  sentence  says.  Thus  this  paragraph  also  acts  as  a  building  block  in  a  larger  argument.  not  objects'.  that  advertising  is  not  about  products  but  about  relations   between  people.  French.  this  is  the  definition  of  the  word   'glamour'  used  a  few  lines  earlier.  The  argument  is  then   summed  up  as  an  axiom:  Publicity  is  about  social  relations.  The  first  sentence  is  a  meticulously  reasonable  statement   that  we  should  distinguish  advertisements  from  products.  This  is  a  sure   sign  that  your  paragraph  is  too  long  and  should  be  split  in  two.  and  from  the  languages  encountered  and   cultures  assimilated  through  centuries  of  empire  and  trade.  elegant  argument  that  publicity  creates  glamour   by  making  us  envy  the  possible  selves  we  might  become  if  we  bought  the   product.Its  promise  is  not  of  pleasure.  but  have  subtly  different  flavours.  a  short  sentence.  The  last   two  sentences  clarify  the  subtle.  not  objects.  In  effect.  keep  and  stronghold   all  refer  to  very  nearly  the  same  things.   The  topic  sentence  can  come  at  the  beginning  ('I  want  to  talk  about  publicity')  or   the  end  ('This  process  is  what  we  call  publicity')  but  should  always  appear.  make  sure  it  is  really  necessary.  and  (b)  for   dramatic  effect.  by   others.  We  have  words  from  Latin.  Here  there  are  two:  the  first  and  the   sentence  near  the  end  just  quoted:  '  Publicity  is  about  social  relations.

 For  poetic  purposes.  when  introducing  a  quote.  But  it  is  also  important  to   understand  the  potential  of  just  that  ambiguity.  But  now  we  have   the  idea  that  the  opposite  of  beauty  is  no  sensation  at  all.  with  the  passion  of   the  convert.  Using  a   short  phrase  in  place  of  the  adverb  helps  too:  'Berger  argues.  even  unarguable).  and  as  telling  lies.       Take  a  term  like  'fabrication'.  don't  feel  that  you  have  to   say  "Berger  says"  or  "Berger  states"  (the  first  is  neutral.  It  is  important  to  avoid  ambiguity  by  making  sure  your  reader   knows  which  sense  of  the  word  you  are  using.   textiles.  It  is  however  an   excellent  guide  to  the  history  and  sometimes  the  hidden  meanings  of  words.  Etymology  is  the  study  of  the  history  of  words:  'false  etymology'  is   mistaking  the  parts  of  a  word  –  as  in  the  question  "Who  put  the  'rant'  in   'Grantham'"  (Margaret  Thatcher's  home  town).   'famously'.  'elegantly'.       Or  consider  the  ancient  Greek  word  'aesthetic'.  that  'Publicity  is  about  social  relations'.  as  in  'apolitical'.   suggestions  that  the  World  Wide  Web  is  a  fabric  fabricated  like  a  tissue  of  lies   may  be  a  good  way  of  working  through  your  concepts.  But  we  also  say  that  we  'weave  stories'.  and  that  the  opposite  is  ugliness.  This   can  be  tricky.  There  is  absolutely  no  reason  why  academic  prose   should  be  ugly.  This  is  interesting  because  we  normally   think  of  aesthetics  as  beauty.   Adding  adverbs  (mostly  ending  in  'ly)  such  as  'angrily'.       This  use  of  language  is  poetic.  Think  of  the  other  possibilities:     Argues   Suggests   Thinks   Supposes   Surmises   Presupposes   Presumes   Adumbrates   Considers   Muses     And  so  forth  –  each  with  a  different  sense  both  of  how  you  hear  the   author  of  the  quote.       .  For  example.       English  spelling  is  a  notoriously  poor  guide  to  pronunciation.  Words  and  language  are  our  tools:  we  should  use  them  to  the   best  of  our  abilities.Many  of  our  common  terms  in  essays  and  theses  have  a  similar  range  of   possibilities.  This  word  can  be  used  in  two  senses:  as  the   process  of  making  something.  Now  remember  that  Greek   produces  negatives  by  adding  the  prefix  'a-­‐'  or  'an-­‐'.  'unambiguously'  etcetera  give  even  stronger  impressions.  and  in  many  cases  the  judgement  you  make  about  them.  The  root  of  the  word  is  'fabric'.  So  the   opposite  of  'aesthetic  is  'anaesthetic'.  Silicon  chips  are  rarely  described   as  'manufactured':  instead  we  say  they  are  'fabricated'.  dreamily'.  where  poetry  can  be  understood  as  a  highly   compressed  form  of  language.  To  fabricate  is  to  weave.  and   even  use  another  textile-­‐related  word  when  we  speak  of  'a  tissue  of  lies'  or  'a   web  of  deciet'.  the  second  suggests  that   the  quote  is  definitive.

 It  is  comprised   of  words.   eats     Notice  here  that  the  part  of  the  sentence  embedded  in  the  middle  is  marked  off   with  commas:  this  is  a  good  way  of  recalling  when  you  need  to  use  commas.  we  have  three  options:  to  the  left  (before     'He').  There  are  two  practices  involved  in  putting  words  together.  as   in  Bob  Dylan's  song   .  once  you   have  selected  them:  grammar  and  sound.  /usually  herring  rolled  in  oatmeal  and  fried.     This  style  is  very  useful  for  definitions  and  statements  of  fact:       Wikipedia  is  an  online  encyclopedia  written  by  its  users.  The  Sentence   The  sentence  is  the  smallest  unit  of  composition  in  written  form.  feeling  hungry.  but  also  place   extra  emphasis  on  the  subject.  as  in  this  sentence  from  James  Joyce's  Ulysses   introducing  a  new  character  at  the  start  of  a  new  chapter:   Mr  Leopold  Bloom  ate  with  relish  the  inner  organs  of  beasts  and  fowls.  Everything  else  is  additional.   5.  he.     Adding  things  in  all  three  spaces  gives  us  examples  like     On  Fridays  he.  being  catholic.  right  and  middle:  here  the   elements  are  marked  off  by  slash  marks     On  Fridays.  and  in  the  middle  (between  'He'  and  'eats').  to  the  right  (after  'eats').  eats  fish     You  can  obviously  add  more  elements  at  the  left.     Sentences  beginning  with  the  subject  and  verb  followed  by  additional  material   are  called  right-­‐branching.     Left-­‐branching  sentences  push  the  subject  and  verb  to  the  end  of  the  sentence.  /especially  when  the  rain  came  in  from  the  North/.  /being  the   kind  of  Catholic  who  only  remembered  his  faith  when  he  was  unhappy.     The  simplest  sentence  has  two  words:  for  example         He   eats     In  order  to  add  things  to  the  sentence.  such  as  'John  Berger'.  the  person  or  thing  that  does  the  action  of  the   verb.    For   example       On  Fridays     he     eats     Or     He       eats     fish     Or     He     .     Every  sentence  has  to  have  a  verb  (a  'doing'  word  like  'eats'  or  'demonstrates')   and  a  subject  (usually  a  noun.  They  have  a  certain  sense  of  urgency.  'Wikipedia'  or  'cats')./  eat/   fish.

 I  conquered.  The  golden  rule  is  to  read  your  work  aloud.  Not  originally  in  English.  A  handful  of  great  scholars  –  among  them  John  Berger.  however.  I  go  on  down  to  Rosemarie's   and  get  something  quick  to  eat.  How  to  have  an  idea   A  useful  way  of  getting  at  ideas  is  the  'semiotic  square'  devised  by  the  linguist  AJ   Greimas.   A  little  reading  will  tell  us  that  the  18th  century  German  philosopher  Kant  argued   that  the  opposite  of  beauty  (which  he  believed  was  a  matter  of  shared  and   agreed  taste)  is  the  sublime:  awe-­‐inspiring  scenes.Whenever  I  get  up  and  can't  find  what  I  need.  and  the  coincidence  of  different  times  in  a  single  moment.       6.  Hans  Magnus  Enzensberger  and  Claude  Lévi-­‐Strauss  –  are   among  the  greatest  prose  stylists  of  the  last  fifty  years.  Using  the  rule  of  three.   about  which  it  is  impossible  to  say  anything  at  all.  delight  the  mind.  an  ancient  rhetorical  trick  called   the  Rule  of  Three.  Sometimes   repetition  makes  a  point  for  you.   Sometimes  it  is  valuable  to  repeat  the  same  sentence  structure.  Probably  the  most  famous  example  is  'Veni.  an  integral  part   of  the  grammar.  vici'.  .  But   we  have  already  seen  that  beauty  can  also  be  seen  as  the  opposite  of  anaesthesia.  He  starts  with  the  idea  of  opposites:  let's  say  beauty  and  ugliness.  especially  if   you  are  not  a  native  speaker.  and  persuade  the  soul.  Variety  is  the   spice  of  life.  or  ask  a   friend  to  read  aloud  for  you.  but  we  could  say  the  whole  verb  is   "go    .   liberty  and  the  pursuit  of  happiness'.  Again.  there  is  no  reason  why  you  should  not  aspire  to  write  this   well.  written  by  Julius  Caesar.  .  I  came.eat")   These  are  useful  when  you  need  to  qualify  a  statement   It  is  only  after  thoroughly  analysis  and  interpretation  that  we  will  be  able   to  stop     The  most  important  aspect  of  these  different  sentence  structures  is  their  variety.  Colonel  Aureliano  Buendia  would   remember  the  day  his  father  took  him  to  discover  ice   Here  the  balance  of  left  and  right  branches  makes  the  imbalance  of  past  and   future.  or   what  purgative  drug/  Would  scour  these  English  hence?'.       Here  is  one  of  my  favourite  sentences.  such  as  mountain  storms.  In  that  respect.     (Technically  there  is  also  a  right-­‐branch  here.           .  it  is  the  opening   sentence  of  Gabriel  Garcia  Marquez's  novel  One  Hundred  Years  of  Solitude   Years  later.  as  he  faced  the  firing  squad.  George  Steiner.  senna.       There  is  one  easy  rule  to  remember.  Even  silent  reading  creates  rhythms  and  patterns  in   the  reader's  mind:  you  can  hear  these  if  you  listen  to  your  writing  aloud.   your  essays  will  please  the  ear.  and   you  have  to  start  varying  the  structure  to  make  up  for  that  failing.  I   saw.   educate  and  entertain'.  vidi.  The  BBC  Charter  requires  it  'to  inform.  Sometimes  it  makes  the  point  too  obvious.  Shakespeare's  Macbeth  asks  '  What  rhubarb.  The  US  constitution  promises  'life.  writing  prose  is  rather  like  life.   Roland  Barthes.         The  musical  aspects  of  English  prose  are  far  more  difficult  to  access.

 The  two  great  currents  of  cultural  life.  to  which  we  could  add.       Of  course  there  is  the  much  simpler  method:  given  any  particular  thing  or  action.  environmental  issues.  is  the   opposite  of  sublime  also  the  disgusting  –  something  so  vile  it  takes  your  breath   (and  your  words)  away?  Or  we  can  add  new  elements:  what  about  minimalist  art   that  sits  between  the  beautiful  and  the  anaesthetic?  Or  between  beautiful  and   ugly?  What  connects  the  terms?         Here  is  a  suggestion:           LIFE     Beautiful         Ugly           CLASSICISM                 ROMANTICISM                      Anaesthetic                                Sublime               DEATH     Here  the  diagram  suggests  that  feeling  awe  and  feeling  nothing  are  connected  by   the  idea  of  non-­‐existence  (death)  while  beauty  and  ugliness  are  connected  with   sensation  and  emotion  (life).  Both  in  their  different  ways   negotiate  the  challenge  we  all  face  as  mortals:  to  seize  life  or  to  contemplate   death.  anaesthetic  and  sublime.   ask  yourself   Who?   What?   Why?   Where?   When?   How?   In  addition.   Moreover.  the  rational   and  the  sensational.  could  then  be  derived  from  the   diagram  as  above:  classicism  is  beautiful  but  without  sensation  and  emotion.  sublime  and  ugly.  Classicism  and  Romanticism.     .  the  diagram  can  be  used  to  generate  new  ideas.  in  the  right  circumstances.  class  and   gender.  For  example.     Greimas  draws  a  diagram  to  look  at  the  connections:         Beautiful         Ugly                   Anaesthetic                              Sublime         The  beauty  of  this  tool  is  that  it  now  leaves  us  to  make  the  connections  between   the  ugly  and  the  anaesthetic.  there  is  always  the  unholy  trinity  of  cultural  studies:  race.   Romanticism  balances  ugliness  and  the  sublime.

   The  art  of  the   essay  (and  to  a  degree  of  the  thesis)  is  also.  after  a  day  reading  turgid  technical  translations.  and  hear  in  their  mind's  ear.  writing  is  an  art  advanced  by  practicing  it  every  day.  Personally.     .  always  have  a  good  dictionary  to  hand:  look  up  words.   and  when  you  learn  a  new  word.  To  do  that.  Some  have  been   mentioned  already.  George  Orwell.  General  notes   The  soul  of  a  good  essay  or  thesis  is  clarity.  even   though  they  are  sometimes  necessary  when  a  thought  is  genuinely  complex  and   cannot  be  expressed  in  any  other  way.  practice  using  it  in  sentences  of  your  own.  There  are  many  great  modern  prose  stylists:  Christopher   Hitchens.  Try  to  avoid  long  sentences.  to  persuade.  in  the  right  order.  The  right  word.  Clarity  however  is  a  matter  of  vocabulary   and  grammar.  however.  while  thinking   constantly  of  how  your  reader  will  read.  that  it   is  possible  to  write  with  beauty  and  profundity.  and  many  novelists.  I  read  a  lot  of  poetry.   you  need  to  vary  your  lexicon  and  your  syntax.       When  you  are  reading.   partly  to  remind  myself.  the  words   you  set  down.  at  the  right  time.   7.       The  best  way  to  learn  how  to  do  that  is  to  read  the  best  authors.     Most  of  all.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.