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MEMORIAS DE EXILIO: LA COMUNIDAD DE CRISTIANOS EN SAINT MERRI


Gonzalo Arroyo S.J.

Desde el 11 de septiembre llegaban de a poco a Pars, algunos solos, otros casados y con familia, casi todos antes refugiados en las embajadas de Santiago. No slo la de Francia, con M. y Mme. de Menthon a la cabeza, atendiendo personalmente a cerca de 300 personas, hacinadas en la bella mansin con jardn a la Costanera. Tambin las de Italia, Mxico, Colombia, Venezuela, Panam y varias otras, y las de algunos pases comunistas. Aun la Nunciatura acept a unos pocos catlicos, quienes fueron recluidos en unas habitaciones al fondo del jardn.1 Ms tarde tuvo que abrirse a recibir ms huspedes en la casa de Ejercicios Padre Hurtado. Todos ellos agradecidos por la ayuda recibida de sacerdotes y otros valientes, que se arriesgaban al transportar a la embajada elegida a los militantes perseguidos, escondindolos en la caja del auto. Otros saltaban simplemente las verjas de las sedes diplomticas con el riesgo de ser rechazados. Al llegar a Francia an sentan vivos los horrores sufridos antes de partir: la muerte de un Allende, democrtico hasta el fin que entreg su vida antes de partir al exilio; la pesadilla de las primeras y fatdicas declaraciones de la Junta Militar al asumir el poder; los interminables toques de queda y el temor de ser apresados durante la noche; el fusilamiento del P. Joan Alsina a orillas del ro Mapocho; los amigos detenidos o desaparecidos y las torturas y aun muerte de numerosos prisioneros en el Estadio Nacional y en regimientos o campos a lo largo de Chile. Pero sobre todo sentan que su vida en cierta medida se tronchaba, sus sueos polticos de un pas ms justo y democrtico haban fracasado y partan a una desconocida nacin de exilio. Fue lo mismo para m aunque de manera menos agobiante, pues yo cont con el apoyo de la Iglesia para salir de Chile y tambin de mis relaciones acadmicas en Francia para comenzar una nueva vida en el exilio. La mayora de los otros partan con las manos vacas hacia lo desconocido. MI SALIDA DE CHILE Yo mismo tena que salir del pas despus del golpe. Mis superiores me cuidaban y por
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Ver Memorias de Jos Antonio Viera Gallo donde da cuenta de sus desvelos en la Nunciatura.
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eso dej mi comunidad rebelde de la calle Rossini en San Miguel y mis compaeros laicos cristianos permanecieron fielmente all. Yo me fui a vivir con el Provincial de entonces, el P. Juan Ochagava. Durante el toque de queda un da nos allanaron unos militares de aviacin que vivan al lado. Sospecharon de un jesuita espaol barbn que vieron un da abrir la puerta. Nos registraron la casa mientras permanecamos tendidos en el suelo y con las manos cruzadas sobre la cabeza hasta que se retiraron sin encontrar armas. Unos das ms tarde me traslad a la comunidad del Centro Bellarmino, la casa del CIAS y de Mensaje. All vivan mis antiguos compaeros, como el recordado P. Hernn Larran a quien el golpe lo haba entristecido profundamente, quizs para siempre. Dos o tres semanas ms tarde, me citan a m y al P. Arturo Gaete, a declarar al Ministerio de Defensa. El entonces Comandante Castro, nuestro interrogador, catlico practicante, se haba adelantado a citarme antes de que me llevaran al Estadio Nacional. El interrogatorio fue duro y me solicitaron traer cuanto antes un conjunto de mis escritos en revistas y libros, los guiones de los programas de radio y televisin y los nombres de los polticos que yo conoca y sobre todo los de dirigentes cristianos en las diversas poblaciones de Santiago que seguan al movimiento de Cristianos por el Socialismo de entonces.2 El plazo para entregar estos antecedentes fue slo de unos das. Y me despidi recordndome que sus exigencias iban en serio y me seal la oficina vecina: All trabajaba el Comandante Bachelet ste haba colaborado en el Gobierno de Allende y haba sido apresado. Experiment durante esos das difciles una fuerte confianza en el Seor que senta me acompaaba. Yo no quera salir de Chile. Senta que era mi deber permanecer durante los malos tiempos que se avecinaban junto a los mos, aqullos con los que trabaj por una causa que me pareca justa. Y mi superior me haba insinuado ya antes que debera partir por un tiempo fuera del pas. Ahora bien cmo iba yo a delatar sin ms a todos esos cristianos que confiaban en m? Era no slo delatar sino adems faltar a mis deberes sacerdotales. Consult con el P. Julio Jimnez, respetado telogo, y l me corrobor la idea de que guardar en reserva los nombres de los dirigentes cristianos no era lo mismo que guardar un secreto recibido en confesin; pero al menos poda calificarse como secreto profesional. Es decir como, por ejemplo, el de un mdico con sus pacientes. Me confirm que deba rehusar firmemente la peticin de mi interrogador. Mis superiores estaban ya haciendo trmites para que dejara el pas, por ejemplo, a Francia donde yo haba estado antes y donde tena conocidos. Despus de intentos fallidos para ser acogido en la Nunciatura, el Provincial llam al P. Pedro Arrupe, general de los jesuitas, quien comprendiendo la situacin pidi viajara inmediatamente a Roma. Luego intervino el Cardenal Ral Silva Henrquez, quien despus de varias negociaciones obtuvo de las autoridades militares un permiso por slo dos meses para salir del pas. El encargado en Investigaciones me dio la salvaguardia, pero me advirti que l ignoraba si haba alguna orden de arresto en el aeropuerto.
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Yo tema que me interrogaran sobre los dirigentes del MAPU con los cuales yo estaba muy relacionado, pero para mi sorpresa no hicieron ninguna mencin al respecto.
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El 13 de octubre de 1973 iba a ser mi ltimo da en Chile. Fue quizs el da ms triste de mi vida. Lloraba -como nunca antes- mientras recorra la ciudad para despedirme de mi familia y otros pocos compaeros y amigos. Llegu al aeropuerto solo. El Provincial Ochagava tuvo que dejarme en una caseta, unos kilmetros antes del mismo, pues slo podan seguir los viajeros. Eran medidas de seguridad. El aeropuerto estaba con pocos pasajeros y lleno de soldados y de detectives. Pas la polica internacional y nos llamaron a embarcar en el avin Air France con destino a Pars. Unos minutos antes del despegue lleg la polica. Me sacaron del avin y me condujeron a las dependencias internas. All tuve que esperar varias horas que se me hicieron interminables. Sin embargo, estaba tranquilo y no perda la calma mientras los policas hablaban entre ellos y mencionaban que me llevaran al Estadio Nacional. Finalmente, me trasladaron de nuevo a Investigaciones. All me hicieron esperar otra vez no s cunto tiempo y finalmente lleg el mismo funcionario del da anterior y me comunic que en el aeropuerto haba un bando de la FACH pidiendo mi arresto. l tratara de arreglar el asunto y que me fuera por la noche a mi casa. Mi llegada al Bellarmino ya de noche y en pleno toque de queda caus un revuelo pues mis compaeros pensaban que los estaban allanando. Al poco rato recibimos llamados telefnicos, hechos durante una escala del avin en Ro de Janeiro, de mis compaeros de viaje. Advertan a mis hermanos jesuitas que haba sido sacado del avin. Teman por mi vida y que desapareciera. A la maana siguiente volv a Investigaciones y all un General de Ejrcito, pariente de un dignatario del Vaticano, me sermone y luego me comunic que poda partir a Pars va Londres. Esa misma maana me condujeron al aeropuerto y sal sin problemas. En el avin haba poqusimos pasajeros, entre ellos, una triste Joan Turner y sus hijitas, la viuda del msico Vctor Jara, asesinado en el Estadio Chile y un sobrino del ex alcalde Palestro de San Miguel. Al sobrevolar la cordillera el joven Palestro quien viajaba a Suecia se despeda de su pas con lgrimas. Al llegar a Londres compro Le Monde y me entero que el director de la Revista Mensaje haba sido sacado del avin al embarcarse en Santiago para Pars. Agradec el ascenso a director de Mensaje y al da siguiente estaba en Pars. LA GRAN SOLIDARIDAD DE FRANCIA Hablo de la gran solidaridad de Francia pues sta se manifest enseguida, tanto la del gobierno presidido entonces por Pompiduo y, al ao siguiente por Giscard dEstaing, como tambin la de los partidos polticos, no slo los de izquierda, en oposicin a la coalicin de derecha gobernante. Algo semejante sucedi con las municipalidades, las iglesias, los sindicatos, profesionales, artistas, y tambin el mundo acadmico. La figura de Allende era bastante conocida en la sociedad francesa quizs porque Franois Mitterrand, el lder de la izquierda, haba estado antes en Chile visitndolo despus de su victoria electoral y existan relaciones entre los partidos socialistas de ambas naciones. La idea de proponer un socialismo democrtico contaba en Francia con cierta aprobacin o al mePERSONA Y SOCIEDAD, VOL XVII No3 / 2003 UNIVERSIDAD ALBERTO HURTADO pp. 65 - 76

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nos se lo miraba como un proyecto digno de atencin dentro de un mundo polarizado entre las dos superpotencias atmicas, una capitalista y la otra comunista. Tambin influy la brutalidad del golpe del 11 de septiembre y su radicalidad poltica, que sorprendi al mundo entero, todo esto multiplicado por las imgenes, ampliamente difundidas por los medios, del bombardeo de La Moneda, la muerte de Allende, la primera Junta Militar, las escenas dolorosas de los miles de prisioneros en el Estadio Nacional, los cadveres en el ro Mapocho, las sospechas de intervencin de Estados Unidos3 y, por supuesto, los numerosos refugiados que desembarcaban en Francia.4 Al llegar a Pars pude constatar que esta solidaridad tambin reinaba en la comunidad jesuita de la revista tudes de la rue Monsieur. All entr y me sent en casa. Casa en la que estuve entrando y saliendo por cerca de 15 aos. Cuando llegu, uno de los padres me cont que haba asistido el mes pasado a la gran manifestacin que tuvo lugar, inmediatamente despus del golpe, en la plaza Santiago du Chili, frente a la embajada chilena5. Lo constat tambin en la ayuda recibida de los miembros de la comunidad de reputados filsofos, telogos y otros especialistas.6 Estos se daban el tiempo para ayudar en lo que podan, unos traduciendo mis notas sobre mi visin de Chile y el golpe escritas en las primeras semanas de mi estada,7 otros apoyando mi viaje a Roma para informar al padre general Pedro Arrupe sobre lo que pasaba en Chile, todo esto con gran cario, efectividad y gratuidad. Yo agradecer siempre la generosidad de mis hermanos. Pero esta solidaridad se extenda tambin en Francia. A los pocos das estaba tapado de invitaciones. La solidaridad de franceses y francesas era masiva. En un nivel ms de base se fueron organizando comits de apoyo a la resistencia al rgimen militar y que se expresaba en una solidaridad efectiva hacia los perseguidos en Chile y a los refugiados. Era una mezcla de militancia poltica, de tareas de solidaridad y de manifestaciones pblicas. Finalmente se plasm en una coordinadora nacional que reuna a una cantidad considerable de comits de solidaridad existentes aun en localidades recnditas de Francia y que mantena contactos con coordinadoras de grupos de solidaridad en otros pases europeos. Al poco tiempo de llegar a Pars me invitaron a participar en una asamblea de estos comits que tuvo lugar en Lyon. Qued impresionado no slo con la cantidad de gente de todo el pas all presente, pero tambin del fervor existente y de la espontaneidad de plegarse a una causa de derechos humanos en un lugar tan lejano como Chile. Fue para m la primera demostracin de una sociedad civil que se moviliza en favor de intereses que tienen que ver con el bien comn de la humanidad. Y pens que en nuestros propios pases de Amrica Latina estamos lejos aun de haber llegado a una democracia participativa
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Sospechas bien fundadas como lo han revelado los documentos secretos desclasificados en el ltimo tiempo por el gobierno norteamericano. Francia recibi durante los primeros aos unos 35. 000 refugiados chilenos. Rebautizada este ao con el nombre Salvador Allende. Entre ellos debo recordar al superior Pirre Guervel, a los telogos Joseph Moingt, Henri de la Valette, Guy Petitdemange, Louis de Vaucelles y Georges Morel, al antroplogo Michel de Certeau, a los psiquiatras Louis Bernaert y Franois Courel, al economista y filsofo Bernard Haour, a los comunicadores Pierre Corset y Jean Claude Dietsch, a Maurice Giulani encargado de Ejercicios Espirituales y tantos otros que para mi son inolvidables. Ver mi libro, Coup dtat au Chili, Editions Cerf, Paris, 1973, 102 p. Este libro fue traducido al espaol y al alemn.
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de esa envergadura. Y menos hacia futuro con Pinochet. Pero tambin la solidaridad se manifestaba en el medio universitario. El socilogo Alain Touraine, muy conocido en el mundo acadmico chileno por haber realizado una investigacin comparativa sobre la cultura obrera en Lota y Huachipato, y por lo dems casado con chilena, participaba activamente en una comisin de profesores preocupados de acoger a los acadmicos exiliados. sta solicitaba plazas al Ministerio de Educacin, peticin que fue aceptada. Cuando llegu a Pars mi nombre figur entre los candidatos y obtuve un nombramiento de Profesor asociado en la Universidad de Pars X Nanterre.8 En verdad, yo estaba bien consciente que ese inesperado nombramiento no era debido a mis mritos y que yo nunca hubiera llegado por currculo a lograrlo, pese a mis ttulos y mis experiencias acadmicas ms bien magras en Chile. Y era quizs producido por la informacin no exacta del diario Le Monde. La universidad de Nanterre era famosa por la revolucin de la primavera del 68 cuando los estudiantes desafiaron al mismsimo General de Gaulle. En verdad, esta estall desde Nanterre, un suburbio de Pars, encabezada por el estudiante Daniel el Rojo. Ahora las cosas estaban all tranquilas y por primera vez me enfrent a una vida acadmica exigente como era la del Laboratorio de Ciencias Sociales del CNRS en dicha Universidad.9 La acogida del director, el socilogo Henri Mendras, y de los colegas franceses fue tambin muy calurosa y mis clases y mis investigaciones me abran a nuevas perspectivas. En el campo de las ciencias sociales el marxismo tena entonces cierta importancia, aunque por supuesto reducido ms bien a crculos intelectuales de izquierda francesa que haban tenido fuerte influencia en Chile y en Amrica Latina, sobre todo despus de la revolucin cubana en los aos 50. Sin embargo, en Nanterre primaban visiones tericas ms funcionalistas. Para los exiliados intelectuales de izquierda de la Unidad Popular por ejemplo, los socialistas, MAPU, Izquierda Cristiana y radicales- esto era algo que los pill de sorpresa pues sus posiciones ideolgicas eran marcadamente anti-imperialistas, sobre todo contra la intervencin de Estados Unidos, y vean al comunismo real de la Unin Sovitica como a un cierto aliado pese a su rgimen poltico autoritario.10 Allende,
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Jacques Chonchol y ms tarde Armando Uribe recibieron tambin nombramientos de profesores asociados. Creo que el caso mo no es el nico, pues hubo oportunidades interesantes abiertas para los exiliados a diversos niveles. Es distinto pasar de un pas en desarrollo, con desigualdades sociales flagrantes y pocas oportunidades para las familias de bajos ingresos en el campo de la educacin, a una sociedad de bienestar, como era entonces y an ahora la sociedad francesa, en que la educacin alcanza prcticamente a todos, y es gratuita, as como tambin la salud y la previsin. No pocos exiliados y sobre todo hijos de exiliados aprovecharon estas facilidades, incluidos los de origen popular y obrero que en una generacin lograron convertirse en profesionales. Por cierto haba posiciones diferentes dentro de la coalicin de la UP. Fuera de ella estaba el MIR que, dentro de una visin guevarista, preconizaba la lucha armada como nica forma eficaz de luchar contra el imperialismo. Con todo, esta posicin gozaba de algunas simpatas dentro de ciertos partidos de gobierno, como lo manifest el ltimo discurso de Carlos Altamirano, Presidente del Partido Socialista, una semana antes del golpe, en el Estadio Chile. All arengaba a los soldados a rebelarse contra sus jefes militares. Sin embargo, la lnea de Allende pese a sus flirteos con las armas - y tambin la del Partido Comunista y del MAPU y de otros sectores de la coalicin - era claramente democrtica como lo demuestra su intento de ltima hora de convocar a un plebiscito. Mi reaccin personal al momento de escuchar el discurso de Altamirano, fue que el proyecto democrtico del presidente Allende haba fracasado y que ya era inevitable el golpe de estado. Tena razn pero nunca imagin la radicalidad que tendra el pronunciamiento de las Fuerzas Armadas y la violacin masiva de los derechos humanos que traera consigo.
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que haba llegado al poder mediante elecciones libres, haba hablado de socialismo, pero de socialismo democrtico. Las profundas transformaciones econmicas que estaba realizando eran supuestamente compatibles con un proceso que respetara la libertad poltica y los derechos humanos.11 Este aspecto era precisamente lo que generaba expectacin y aun simpata en los partidos social democrticos franceses y en una parte importante de la ciudadana. A ese pas habamos llegado los exiliados: una democracia cuya economa de libre mercado se haba modernizado, pero donde los sistemas educacionales, de salud y otros eran controlados por el Estado y eran adems gratuitos. Ciertamente la igualdad de oportunidades era mucho mayor que en Chile y por eso mismo una parte importante de los chilenos pudieron trabajar, estudiar, asumir responsabilidades sociales y an polticas en su pas de acogida. PRIMERAS EXPERIENCIAS DE LOS REFUGIADOS Relat ms arriba mi salida de Chile con todas las peripecias que me toc vivir ese da 13 de octubre de 1973. Sin embargo, los asilados en las embajadas vivieron experiencias diferentes. En primer lugar, el gobierno militar no estaba dispuesto, al menos al principio, a dejar escapar a ninguno de los marxistas que haban querido establecer el comunismo en el pas. Haba que castigarlos. El mismo da del golpe haban difundido en la radio y en la televisin un bando que inclua a unos veinte o treinta nombres de los ms buscados que deban entregarse enseguida a la polica. De hecho altos polticos y funcionarios del gobierno de Allende, entre ellos varios ex ministros, fueron apresados y llevados al Estadio Nacional y tambin a ciertos regimientos y campos de concentracin como el de Pisagua y Chacabuco en el norte del pas y a la inhspita isla Dawson en Magallanes, donde los hacan trabajar a la intemperie. Otros lograron esconderse y finalmente escapar al extranjero como, por ejemplo, Carlos Altamirano, presidente del Partido Socialista. Los prisioneros debieron, en general, permanecer bastante tiempo -a veces meses y aun aos- antes de obtener la autorizacin de salida. El rgimen militar de a poco fue cambiando de opinin y lleg a permitir la salida de aquellos que eran recibidos por algn pas y esto certificado por las respectivas embajadas. Una segunda razn, es que una gran parte de los refugiados, luego de llegar a Francia eran conducidos primero a algunos foyers o albergues dispuestos por el gobierno francs,
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Los que adheramos al proyecto de Allende no tenamos an conciencia de que hacer esas transformaciones sin mayora poltica era un grave error. Quizs por un cierto prestigio que an conservaba la economa planificada de la Unin Sovitica y la revolucin cubana, la poltica de nacionalizacin masiva de las industrias, los bancos y las haciendas era algo imposible de llevar a cabo aunque slo fuera por la baja capacidad de gestin de los interventores polticos que asuman la gestin de los bienes nacionalizados. Por lo dems, hoy nos resulta obvio que eran polticas sin futuro en un mundo que entraba en una fase de globalizacin. El ejemplo de la China de hoy est all para demostrarlo. Slo la reforma agraria ha tenido a posteriori una justificacin. No tanto por la baja inicial de produccin y la desorganizacin productiva creada por el sistema de gestin de los asentamientos campesinos, sino porque permiti romper una estructura de tenencia y de produccin latifundista. Esta era un obstculo para la modernizacin de la agricultura, que felizmente ha ocurrido en las ltimas dcadas.
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generalmente en suburbios de Pars o tambin en provincia. All se les daba casa y alimentacin y se les ofreca cursos de francs y otros para preparar su insercin en la sociedad francesa. Permanecan all algunos meses hasta que encontraban trabajo o eran acogidos por algunas familias ligadas a los comits de solidaridad ya mencionados o a diversos movimientos sociales o religiosos. A m me toc visitar varios de estos albergues y constatar que las personas, y a menudo las familias, iban tomndole el peso a la tarea por delante. En verdad, el ambiente era bueno y los problemas de colocacin laboral iban resolvindose paulatinamente a travs de las oficinas nacionales de empleo o de contactos con diversas organizaciones. Sin embargo, no faltaban los casos dramticos como los de separacin familiar. Conoc a una madre con 7 hijos que haba llegado a un albergue al sur de Pars. Su marido que era ingeniero estaba retenido en el campamento Chacabuco y no lo dejaban salir de Chile salvo si tuviese una oferta slida de trabajo. La esposa que haba sido ministra de Allende era catlica y unos militantes de Vie Nouvelle, movimiento matrimonial, finalmente obtuvieron un buen trabajo para l en una fbrica de cemento. Sin embargo, pas cerca de medio ao para que se reencontrara la familia.12 Otras familias dispersas nunca se reencontraron, porque algunos de sus miembros murieron o desaparecieron. LAS ORGANIZACIONES DE LOS EXILIADOS En verdad no haba en Francia una organizacin nica en la que participaran todos los exiliados. Y quizs era mejor as para lograr una mejor integracin en la sociedad en que se insertaban. 13 Sin embargo, el riesgo era de caer en una politizacin algo masturbatoria de militantes cortados de casi todo contacto con los partidos de su pas. En efecto, en Chile los partidos polticos haban sido suprimidos drsticamente y sus militantes reprimidos duramente por las autoridades militares. Los militantes chilenos se fueron acercando a sus partidos afines en Francia con los cuales tuvieron buenas relaciones y recibieron alguna ayuda. Este es el caso sobre todo de los socialistas y comunistas, pero tambin otros como los del MAPU trataron de acercarse al PSU de Michel Rocard, que representaba un socialismo algo alternativo (aunque finalmente se uni a los socialistas). Segn lo que pude observar, en provincia la situacin era algo distinta. Por ejemplo, hubo militantes socialistas que tuvieron cargos polticos en algunas municipalidades, como en la regin de Burdeos. Eran chilenos con alguna ascendencia francesa que obtuvieron la doble nacionalidad. En una primera etapa, en la que particip al llegar a Francia, la actividad poltica principal era responder a la demanda de los diversos comits y grupos, de participar en actos de solidaridad y de acoger, en la medida de lo posible, a los refugiados que llegaban.
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Se trata de Carmen Gloria Aguayo, ex Ministra de la mujer, y su marido, Vicente Sota, ex administrador de Cemento Meln. En otros pases como Mxico se cre una casa de Chile, apoyada por el gobierno local, donde tenan posibilidad de participar los chilenos refugiados en ese pas. Es posible que prestara servicios a los mismos. El PRI en verdad acept y reconoci de hecho a estos partidos en exilio.
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En una segunda etapa, los chilenos exiliados ms militantes continuaban en la poltica partidista chilena, cada uno por su lado, pero adems se insertaban en su medio de trabajo. En mi caso personal la insercin se hizo en el mundo universitario, otros se dedicaron a los negocios o al comercio. Ciertos profesionales lograban trabajo en municipalidades y servicios pblicos, en diversas empresas y como consultores en Francia y aun en frica francfona. No hay que dejar fuera a los artistas que tambin lograron imponerse. Por ejemplo, en la msica (ngel e Isabel Parra, los Quilapayn, Sergio Ortega), en el cine (Ral Ruiz), en la literatura (Armando Uribe y otros) y en el teatro, scar Castro quien cre su propia troupe. Una cierta parte de los refugiados eran obreros. Cuando llegaban a los albergues en general desconocan el francs. Pero esto no era bice para conseguir trabajo en grandes empresas de todo el pas. Me parece que a la larga estas familias lograron insertarse bien en el medio francs donde la cultura obrera es fuerte y el mundo del trabajo, gracias a sus luchas sindicales, ha alcanzado un nivel de vida bastante alto. Una vez visit a un dirigente militante del MAPU de un campamento vecino a mi comunidad en San Miguel, que estaba instalado ahora en una ciudad cabeza de provincia. Trabajaba en una empresa industrial y viva en un departamento junto a su mujer y varios hijos. Su casa no desentonara en el Santiago o Providencia de entonces. Los hijos iban a la escuela pblica, hablaban y escriban bien en francs, por supuesto mejor que sus padres. Al verlos all recordaba la ruca en que vivan en su campamento de Ochagava y pensaba que esa familia difcilmente retornara a su pas, incapaz de darle un bienestar semejante. LA COMUNIDAD CRISTIANA DE SAINT MERRI En verdad el objetivo de estas memorias de exilio era contar la experiencia de la comunidad cristiana de Saint Merri. Podr quizs el lector extraarse de que slo se mencione el tema casi al finalizar este escrito. La razn es muy sencilla: al tratar de sacudir mi memoria de esos tiempos ca en la cuenta de que la comunidad surgi desde los mismos exiliados catlicos, y tambin de algunas familias protestantes. Era para ellos una respuesta a una conjuncin de necesidades, algunas materiales, otras religiosas y espirituales, que se les presentaban en la nueva vida de exilio. De ah que estim necesario, antes de recordar la comunidad, de saber cmo tantos chilenos y chilenas haban logrado escapar desde Chile, cmo haban sido recibidos en Francia y asimismo conocer sus procesos de percepcin y adaptacin a la realidad cultural de un pas que la mayora desconoca. Esto permitira comprender mejor cmo esta iniciativa surgida desde un grupo de chilenos exiliados se transform en algo importante que marc en forma imperecedera su vida. En verdad, esta no fue fundada por la Iglesia de Pars aunque nunca se opuso. Al contrario, las primeras reuniones eran bastante informales. Nos reunamos en salas que nos facilitaban varios prrocos. Fuimos creciendo a medida que llegaban ms refugiados. Finalmente, nos estabilizamos en la parroquia de Saint Merri en un sector muy central y
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hermoso de Pars, colindante con la plaza del famoso Centre Pompidou y Les Halles remodelado. La iglesia gtica era soberbia y ms aun su prroco Xavier de Chalendar y su vicario Jean-Claude Thomas, quienes nos recibieron con los brazos abiertos y con mucha gratuidad. Nos prestaron una sala para reunirnos y celebrar la eucarista de la Communaute chrtienne de chiliens en exil. En verdad nos sentamos en casa y algunos participbamos adems en las actividades de la parroquia. La comunidad del Centro Pastoral reflejaba bien las fuerzas y debilidades de la Iglesia francesa. Pocos fieles pero bien formados con un compromiso de fe admirable. La mayora de ellos eran profesionales. En las misas haba poca presencia de gente de sectores populares, sobre todo obreros. Estos haban abandonado masivamente la Iglesia desde el siglo XIX. Con todo, esta Iglesia francesa, sus obispos y telogos, fue clave en la preparacin y realizacin del Concilio Vaticano II inaugurado por Juan XXIII en 1962 y clausurado por su sucesor Pablo VI tres aos despus. All la Iglesia se reconcili con la sociedad moderna y se declar no tanto maestra sino mucho ms servidora del pueblo de Dios y preocupada de las alegras y angustias de la humanidad. Por lo dems, haba inters dentro de la comunidad de Saint Merri por saber ms del cristianismo latinoamericano percibido como dinmico y progresista. No haba pasado mucho tiempo de la celebracin de la Asamblea del CELAM en Medelln (1968). sta fue preparada con mucho aporte de las bases cristianas y de los llamados telogos de la liberacin. Pablo VI acude a esta Asamblea que era presidida por el Obispo de Talca, Manuel Larran Errzuriz y all se denuncia con fuerza la violencia institucionalizada en la sociedad. Esta Asamblea fue una aplicacin real de lo aprobado en el Concilio Vaticano II en las Iglesias de Amrica Latina, la regin del mundo con mayor porcentaje de catlicos.14 LA COMPOSICIN DE LA COMUNIDAD Como se dijo antes, esta comunidad surgi de una iniciativa de base. Algunas personas recin llegadas echaban de menos un contacto a la vez de oracin y de reencuentro. Nunca se cre una organizacin con registros u otras cosas por el estilo. Tampoco fue nombrado ningn coordinador formal, aunque a lo largo de los aos de hecho haba

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Esta fuerza del catolicismo se manifest nuevamente en la Asamblea de Puebla (1979) en que los obispos reafirmaron la opcin preferencial de la Iglesia por los pobres. Esta vez los telogos de la liberacin no pudieron estar presentes asesorando a sus obispos, como lo hicieron en Medelln. Lo mismo pas en la Asamblea de Santo Domingo (1972). Desde entonces se realizan Snodos en Roma que reemplazan a las antiguas asambleas en Amrica Latina. Por otra parte hubo objeciones a la teologa de la liberacin de parte de la Congregacin para la Doctrina de la Fe del Vaticano, presidida por el Cardenal Ratzinger. sta public sendas Instrucciones (1984 y 1986) sobre la Teologa de la Liberacin en que se hacen reparos, sobre todo en la primera de ellas. A su vez el principal telogo de la liberacin, P. Gustavo Gutirrez, fue cuestionado en varias ocasiones. Se puede concluir que la mirada positiva de los catlicos franceses, sobre la Iglesia latinoamericana, no corresponde a la realidad actual. sta ha perdido dinamismo para enfrentar los nuevos desafos provenientes de los profundos cambios culturales que afectan a la fe en estos tiempos de globalizacin.
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responsables de diversas actividades.15 El mismo capelln que fui yo, como nico sacerdote exiliado en Francia, era reemplazado durante mis ausencias de Pars por otros sacerdotes chilenos o latinoamericanos, varios de ellos eran estudiantes transitorios.16 Tambin participaban chilenos radicados desde antes del golpe en Francia.17 En verdad la comunidad era algo heterognea si nos basamos en criterios de clase social. Estaban grandes figuras polticas del ex rgimen de Allende y profesionales junto a militantes de base.18 Asistan tambin estudiantes que hoy son profesionales en universidades chilenas.19 No faltaba el toque artstico: dos pintoras solan acompaarnos.20 De la banlieu obrera asista regularmente una pareja.21 Tambin haba varios militantes en diversos movimientos catlicos y an protestantes.22 A stos se fueron agregando estudiantes latinoamericanos en Pars entre ellos varios seminaristas. ACTIVIDADES DE LA COMUNIDAD Nos juntbamos una vez al mes, los das domingos en la maana, y comenzbamos con una eucarista bastante participativa. Despus de escuchar las palabras de Cristo salan a relucir nuestras inquietudes. Algunos de los participantes venan de lejanos suburbios.23 Me acuerdo de la seora Estefana Rojas de Daniels, oriunda de Antofagasta y madre de refugiados socialistas, quien vena de lejos. Asimismo la entraable Elena Roessler viuda de Pellisier de la parroquia de uoa que haba acompaado a su hija en el exilio. La seora Elena termin sus das en Francia despus de varios meses de duro cncer. Rezbamos por Chile y por los perseguidos. Tambin por nuestras necesidades. No haba prisa. Luego terminbamos con la eucarista, la comunin y cantos.
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Las ms dedicadas participantes son dos hermanas que aun viven en Francia: Mireya Osses, actualmente de la redaccin del semanario Tmoignage Chrtien y Cristina Osses que contina trabajando en la obra fundada por el Abb Pierre. Ambas pertenecan en Chile al Movimiento Emas. Guido Lebret, sacerdote francs de la dicesis de Talca y luego Hernn Leemrijse, religioso misionero del Sagrado Corazn en Chile, se haba desempeado como secretario del movimiento Cristianos por el Socialismo nos acompaaron en los dos o tres primeros aos de exilio y colabor en la comunidad. Entre los jesuitas chilenos, colaboraron en distintos perodos Jos Arteaga, Fernando Verdugo, Javier Ossa y Pablo Walker. Tambin Juan Luis Orozco, jesuita de Mxico. El jesuita panameo, Eduardo Valds, nos ayud por un largo rato y tuvo a su cargo cursos de Biblia. Es el caso de Lucy Lacarra y de Yves Mignot, cuya esposa es chilena, y de Ximena Parga Yvar. Esta fue una incansable militante que visitaba las familias de exiliados recin llegados y los ayudaba en sus problemas de insercin. Por ejemplo, el recordado Rafael Agustn Gumucio, Vicente Sota y su seora Carmen Gloria Aguayo ya mencionados, el antiguo Ministro de Agricultura, Jacques Chonchol y su mujer Mara Edy, el ex embajador en China Armando Uribe y su esposa Cecilia Echeverra, la abogada Matilde Chonchol que asista con sus hijos, el antiguo sindicalista Ren Plaza y su esposa Chola, Marcel Young de la Izquierda Cristiana, casado con Isabel Araya e Ives Mignot y su seora Mara Eugenia. Por ejemplo, Daniel Quilaqueo quien se doctor en Francia y ahora es profesor de la Universidad Catlica de Temuco. Irene Domnguez y Antonia Ferreiro. El ex sacerdote francs, Dominique Cotton que haba sido miembro de Cristianos por el Socialismo y su seora Gina, trabajadora social. scar y Dina Rocha vivan en Versalles y eran miembros de una comunidad evanglica. Esta eucarista mensual no impeda que los miembros participasen en la parroquia de su vecindad. Por eso no nos preocupbamos de impartir los sacramentos, por ejemplo bautizos, primeras comuniones y matrimonios. Era conveniente que los exiliados se insertaran en las parroquias locales.
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Enseguida vena la merienda. Cada quien traa algo para la mesa comn y era el momento del intercambio de noticias sobre Chile y tambin de la expresin de aspiraciones polticas, muchas veces utpicas, de sueos sobre la cada del rgimen militar y el regreso a la patria. En cierta medida estas reuniones de la comunidad reemplazaban a los almuerzos tradicionales del domingo en Chile. Y en verdad esta comunidad era como una nueva familia para esos chilenos exiliados. No pocas veces tuvimos visitas de personalidades de Chile. Varios obispos como Mons. Enrique Alvear, quien no slo estuvo en la comunidad sino que adems presidi una misa por un historiador comunista fallecido en el exilio. Mons. Jorge Hourton estuvo algo ms de un ao en Francia y compartamos a menudo con l. Otros visitantes fueron el actual Obispo de Punta Arenas, Toms Gonzlez, entonces delegado de la Conferencia Episcopal para los chilenos en el exterior junto con el P. Pablo Lizama. Nos visitaron adems los PP Manuel Camilo Vial, Mariano Puga y el Vicario del Trabajo, Mons. Alfonso Baeza. Tuvimos tambin varias visitas de Elizabeth Lira, psicloga que trataba en Santiago a daados por las torturas.24 Todos estos encuentros eran emocionantes y nos traan noticias de nuestro Chile, cada vez ms lejano para nosotros. Tuvimos tambin visitas de distinguidas personalidades latinoamericanas. Don Oscar Romero, Arzobispo de San Salvador, estuvo en St Merri en 1980, el mismo ao de su alevosa muerte mientras celebraba misa en una capilla vecina a su casa. Presidi una misa preparada en conjunto con la comunidad de St Merri. El recordado obispo brasilero, don Helder Cmara, nos visit y dialogamos largamente con l. Don Sergio Mndez Arceo, Obispo de Cuernavaca, Mxico, vino a vernos con mucho cario pues l era muy cercano de los numerosos exiliados chilenos en Ciudad de Mxico. Entre los visitantes franceses recuerdo al pastor Georges Casalis, eminente telogo protestante quien haba seguido de cerca el Concilio Vaticano II y participaba activamente en actividades ecumnicas. Otras actividades consistan en organizar cursos bblicos, teolgicos y de espiritualidad abiertos a los miembros de la comunidad. Asimismo se reciban pedidos de diversas parroquias y movimientos para dar charlas sobre Chile y Amrica Latina y de la CIMADE para obras de solidaridad. LA EVOLUCIN DE LA COMUNIDAD EN EL TIEMPO Se puede decir que la comunidad tuvo una vida ms activa desde fines de 1973 hasta fines de los aos 80, cuando varios de los chilenos y sus familias comenzaban a regresar a Chile. En los aos iniciales de la comunidad sta estaba marcada por una sensacin de lejana y de nostalgia. Adems sus miembros pasaron por varias fases de optimismo y de pesimismo poltico. Una obra de scar Castro, presentada con xito en un teatro de Pars, nos mostraba a exiliados que no se despegaban de una maleta lista para volver a su pas. Luego vinieron perodos de entusiasmo -por ejemplo, en la poca de las protestas- y de pesimismo agudo. El ao antes del plebiscito no eran pocos los que crean que Pinochet
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Elizabeth Lira tena una hermana exiliada en Pars.


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era invencible y que continuara durante un largo perodo en el poder. El triunfo del No fue como algo maravilloso e inesperado. Pero todos no podan ya volver, estaban insertados y a la vez atados a su pas de acogida. Es duro estar por la fuerza afuera de su patria, sobre todo para los adultos. Los nios se adaptan rpidamente al pas de exilio y esto constituy un problema ms adelante. Ya era demasiado tarde para regresar con ellos a Chile. Hay casos, como de padres ya jubilados que no tendran problemas para reinstalarse en su patria. Sin embargo, sus hijos, profesionales todos, ya estaban casados con franceses y sus nietos casi no entienden el espaol. Ms de algn hijo de exiliado, ahora acadmico, ha escrito libros que miran con cierto desprecio al Chile de su niez, de las poblaciones, al cual nunca han regresado ni siquiera para visitar. De hecho, un porcentaje no bajo de los exiliados ha optado por nacionalizarse francs y no volver y esto produce quiebres en las familias. En este mundo globalizado nada impide que los de buena situacin econmica puedan volver de vez en cuando a visitar a sus familias. Esto es ms difcil para los de origen popular que de hecho han adquirido una nueva patria. Dejan de ser exiliados y se transforman en emigrantes. * * *

Termino este relato que me ha transportado al pasado con algo ms que nostalgia. Doy gracias al Seor por esta experiencia profundamente humana que vivimos en los aos de exilio. A los que formamos la Comunidad en exilio de Saint Merri nos anim un espritu de solidaridad que tena algo de divino. Podramos haber hecho ms cosas y mejor de lo que hicimos. Pero los resultados quizs modestos si los analizamos en cifras, son ricos en trminos de entrega personal, de gratuidad. Y a nosotros, tanto los que regresamos a Chile y los que quedaron en Europa, nos marcaron indeleblemente. Creo que todos seguimos luchando para que nuestra sociedad sea ms justa con los pobres y marginados. Desafo tan grande o aun mayor que en los tiempos de la Unidad Popular. Pertenecemos a un mundo globalizado que trae profundos cambios culturales y que requiere de nuevas formas de comunidad cristiana.

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