You are on page 1of 330

Fordtotta Sillr Emke

TASMINA PERRY

rksnk

Ulpius-hz Knyvkiad Budapest, 2009

A fordts alapjul szolgl m: Tasmina Perry: Gold Diggers

A szerztl az Ulpius-hz Knyvkiadnl megjelent: Apuci lnyai

Copyright Tasmina Perry 2008 Hungarian translation Sillr Emke, 2009 Ulpius-hz Knyvkiad, 2009

ISBN 978 963 254 259 1

Szleimnek

ELSZ

A szzhetvent lb hossz szuperjacht, a Zeus halkan bukdcsolt a Turkbuku-blben, Trkorszg Trkiz-partjnak Saint-Tropez magassgba emelkedett luxusnyaralhelyn. Az jszakai gbolt szrevtlenl olvadt bele az gei-tenger olajosan fekete vizbe, s a sttsg kpnyegbe burkolta a kprzatos hajt. Ksrteties csend ereszkedett a fedlzetre. rkkal azeltt, a vacsora utn mindenki sztszledt a jachtrl a tengerparti klubokba, csak a legnysg tagjai krtyztak az als fedlzeten, s lveztk, hogy van egy szabad estjk, amikor nem ugrltatjk ket a vendgek. Mindenki, kivve egyetlen embert. Sebastian Edward Cavendish, etoni regdik, nem igazn rangos arisztokrata s London legtekintlyesebb fotgalrijnak, a Cavendish Gallerynek a tulajdonosa a Zeus legelegnsabb kabinjban lt, s gy rezte, hogy az egsz lete darabokra hullik. Mg a lakosztly luxusa, a difval bortott falak s a tintafekete tengerre nz hatalmas panormaablakok sem tudtk feledtetni vele az rzst, hogy csapdba esett. Sebastian egy rval azeltt trt vissza a Supper Clubbl, a Bodrum-flsziget legfelkapottabb jszakai mulatjbl, rszegen s felpaprikzva. Kptelen volt elengedni magt az egyre srsd otthoni problmk miatt, az aggodalmai kibuktak a klubban, s dhdt vitba keveredett a felesgvel, akit megvdolt, hogy a hzigazdjukkal flrtl. Az ztl szabadjra eresztett s a felesgtl feltzelt nyelvvel kikotyogta, hogy lefekdt a galria j asszisztensvel, egy ragyog szkvel, akit egyenesen a Courtauld mvszeti fiskolrl toborzott. A felesge kitrt, mint a St. Helens-vulkn, az ostoba, elknyeztetett fejbe vette, hogy itt valamifle tarts viszonyrl van sz, s azzal fenyegetztt, hogy elvlik. knyrgtt neki, hogy menjen vele vissza a jachtra, hogy tvol a DJ-tl s a koktloktl s a flt hegyez trsasgtl megbeszlhessk a dolgokat, de az asszony tsarkon fordult, s eltnt. Sebastian feldlva, tombolva viharzott vissza a hajra. Most, mikzben kibmult a kabin ablakn, rettenetesen rezte magt, az alkohol krbekrbe zakatolt az ereiben. Rnzett az rjra. Hajnali hrom ra, s a felesge mg mindig nem mutatkozott a jachton. Az a kurva, gondolta. Sebastian lerntotta magrl a ruhit, rdobott mindent egy br karosszkre, s kokcskot hzott az ltzasztalon abban a remnyben, hogy ettl majd feldobdik. m amint a fehr por elrte a torkt, tudta, hogy hibzott. Mg rosszabbul rezte magt. Felvett egy fehr frottrkpenyt, s halkan kilpett a fedlzetre, hogy beszvja a tenger hideg, ss jszakai levegjt. Rtmaszkodott a haj tatjn vgigfut derkmagassg korltra, s megdrzslte a szemt. Turkbuku fnyei apr pislkol gyertykknt hunyorogtak a tvolban. Meg kellett erltetnie a szemt, hogy a fnyeken tl ki tudja venni a sr erdvel bortott trk hegyoldalt, egy mecset minaretjnek magas cscst. Azon tndtt, vajon ez lesz-e az utols nyaralsa a hatalmas jachton, a ragyog bartok trsasgban. Megveten felhorkant. Most ugyan a bartai, de megismerik-e mg akkor is, ha csdbe jut? Egy francot s a percei meg vannak szmllva. Az elegns killts megnyit partik s a vilg nhny legnagyszerbb divatfotsnak a killtsai ellenre a Cavendish Gallery gyenglkedett, Sebastian krtyaadssgai halmozdtak, s egy klnsen veszlyes szak-londoni csald ldzbe vette a pnzrt, amelyet balga fvel klcsnvett tlk. gy festett a helyzet, hogy mindent elveszthet. A Holland Park-i hzat, azt a stukks homlokzat gyngyszemet mr a felesge nevre ratta, hogy ne

nylhassanak hozz, br a mai este utn kezdett ktelkedni benne, hogy ez tnyleg olyan j tlet volt-e. Krisztus a mennyekben, remlte, hogy az asszony mr lehiggadt. Sebastian gyllte a konfrontcit; ez volt a bajainak a gykere. Az zletben, az letben, a szerelemben. Kiegyenesedett, felvett egy poharat a mellette ll asztalrl, s belelttyintett egy adag zt. Ideje, hogy rendbe tegye az lett, gondolta, s lednttte az italt. A jacht reggel Isztambulba hajzik. Kiszllhatnak a kiktben, s lvezhetnek nhny egytt tlttt napot: bklszhatnak az egzotikus bazrokban, stlhatnak a Boszporusz partjn, s megprblhatjk jra tlni azt a semmihez sem foghat rzst, hogy rlten, szenvedlyesen egymsba szeretnek. jra flelt, hogy meghallja-e a kishaj duruzsolst, de a jacht nma maradt, csupn a hajtestet nyaldos fekete hullmok zaja hallatszott; reges, hipnotizl hang, amely jl illett a benne dl remnytelensg rzshez. Hirtelen megfordult. Meg volt gyzdve, hogy hallott valamit taln lpsek halk neszt a fedlzeten? Nem, vltozatlanul csak a hajt gyengden paskol vz locsogott. Kezdett paranois lenni. Mr Londonban is elfogta az rzs, hogy brhov megy, figyelik. Dacosan elhajtotta a kristlykelyhet, s mlyen tdlt a korlton, hogy hallja a megnyugtat csobbanst, amikor a pohr a tengerbe esik. Tmr ezst Asprey szivarvgja kicsszott a zsebbl, s csendes puffanssal fldet rt a fedlzeten, de nem vette szre. s mr soha nem is fogja szrevenni. Msnap kora reggel egy trk halsz, aki az blben hajkzott kis fbl kszlt guletjn, felfedezett a vzben egy lebeg fehr, meztelen holttestet, s azonnal rtestette a helyi rendrsget. Krlbell ugyanabban az idben a Zeus partilombl bredez vendgei faggatni kezdtk a kapitnyt egyik trsuk holltrl. Sebastian Cavendish prfcija, miszerint ez lesz az utols nyaralsa a nagyszer jacht fedlzetn, helyesnek bizonyult. A trk vizsglat vletlen fulladstl bekvetkezett hallnak minstette az esetet. A frfi felesge, Karin rklte a Holland Park-i kis palott, egy pomps fotgyjtemnyt s a frje letbiztostsbl szrmaz tmilli fontot.

1. Hat hnappal ksbb


Ht nem mess, ahogy kinz? Radsul mindazok utn, amin keresztlment. Azrt mg spadt egy kicsit, nem gondolod? Nem csoda. gy ltszik, Kensingtonban maradt karcsonyra. Londonban? Mintha lttam volna St. Bartsban. Egy jachton? Kizrt dolog, nem ltezik. A baleset utn? Azt hallottam, hogy soha tbb nem hajland jachtra lpni. Karin Cavendish roz pezsgt szopogatott egy karcs pohrbl, s megprblt nem tudomst venni a Donna s Daniel Delemere Eton Square-i bltermnek minden zugbl fel rad suttogsrl. Lvn kifogstalan modor n, zavarta, hogy a jelenlte teljesen elhomlyostotta j keresztlnya nagy napjt, a keresztelt. A tny, hogy a frje, Sebastian halla utn visszahzdott a trsadalmi lettl, csak nvelte Karin amgy is jelents vonzerejt, s az asszony az elmlt hat hnapban a pletyka s az elragadtatott tallgatsok clpontjv vlt. m egy ilyen parti rtkt semmi sem cskkenti, gondolta Karin. A vendgek, mind a szzan, akik egy rval azeltt a St. Peter-templomban zsfoldtak ssze, hogy rszt vegyenek Evie megkeresztelsn, most London egyik legszebb bltermben zsongtak. Felejtsk el a felturbzott keresztelt gondolta Karin, s egy kaviros blinit dobott a nyelvre , ez inkbb egy kirlyi eskvre hasonlt. Pincrek nyzsgtek gyngyz Krug pezsgvel s nycsikland apr szendvicsekkel megrakott tlckkal. Filippn szobalnyok rztak fel diszkrten selyemprnkat s vittek kabtokat a ruhatrba. Az egyedl ebben a szobban sszegylt vendgek nett rtke meghaladja a tzmillird fontot, szmtgatta Karin, mikzben Ariel Levyt, Martin Birtwellt s Evie nagyapjt, Lord Alexander Delemere-t mregette. Nem ltott ilyen remekbe szabott millirdos gylekezetet a sajt eskvje ta, azaz hat ve: akkor ment hozz Sebastianhoz a Cavendish csald szkhelyn, a Hopton-kastlyban. Egy pillanatig arra gondolt, Sebastian mennyire imdta volna ezt. Milyen jkp volt a frje, s milyen j kapcsolatokkal rendelkezett shajtott. Karin elegns alakja, amelyet egy magas, aranykeretes ablak megvilgtott htulrl, diszkrt csodl pillantsokat vonzott a szobban tartzkod frfiaktl, s az asszony megprblt nem mosolyogni. Nehz hat hnap llt mgtte; ezalatt belevetette magt a munkjba, s csak a legkzelebbi bartaival rintkezett, de most jra visszakerlt a krforgsba, s gy tnt, hogy j, zvegyi sttusnak is megvannak a maga elnyei. A tragdia illata lengte krl, a tisztelet mza kerlt r. Ez tvol tartotta a ragadoz vgyakat, amelyek oly gyakran jrnak egy ragyog elvlt asszony vagy egy egyedlll n nyomban. Hirtelen elrhet, romantikus s gazdag lett. Nem is rossz ilyen sttussal ltezni, gondolta Karin, szemvel psztzva az eltte kibontakoz szupergazdag letstlust. Egyltaln nem rossz. El sem tudjuk mondani, mennyire megtisztelve rezzk magunkat, hogy elvllaltad Evie keresztanyasgt mondta Donna Delemere Karinhoz kzeledve, karjn a hrom hnapos lnyt, Evie-t dajklva.

Karin elrehajolt, s elegnsan manikrztt ujjval lnken visszahzta a gyereket takar Brittany csipke-ruhcska b rncait. , a vilgrt sem mondtam volna le rla, drgm. Gynyr nnepsg volt. s hogy van az n keresztlnyom? Egy angyal mosolygott Donna bszkn. Nem gondolod, hogy csuda aranyos? Szeretnm modellnek adni. A Baby Diorra gondolok, nem azokra a kznsges pelenkahirdetsekre, amelyeket a tvben ltni. De azt hiszem, Daniel nem lelkesedik az tletrt. Szerinte idtlen. Illetlen? krdezte Karin halvny mosollyal. Ez az mondta a fiatalasszony, s csinos pr ntttel el az arct. Taln igaza van. De mindegy, vegyljnk el a trsasgban. Karin kvette Donnt a tmegen keresztl, blintott az ismersknek, fogadta a bkokat s a hzelg tekinteteket. Br a Karin Cavendishrl kering pletykk j rszt a kpzelet sztte, st nmelyik egyenesen botrnyos volt, egy dologban mindenki egyetrtett: Karin messen fest. Harmincegy ves korra, cseresznyepiros dzsrzruhjban, amely szinte lecsszott karcs idomairl, knnyen modellnek lehetett volna vlni. Hossz, napbarntott lba, cscsrt telt ajka s vllra oml csillog fekete haja egy szexis, m tartzkod francia sznszn tt vonzerejt klcsnztk neki. s ebben a pillanatban extra csillogs szikrzott Karin zld szemben. pp most adta el a Holland Park-i temeletes otthont tizenktmilli fontrt egy jelents irni zletembernek, visszafogta az ignyeit, megvett egy Gyrgy korabeli luxushzat Kensingtonban, s a profitot beforgatta a vllalatba, a Karenzba, az Eres utni legszexisebb, legsikkesebb frdruhacgbe. Igen, lteznek csinosabb lnyok, lteznek gazdagabb lnyok, de ahogy krlnzett a partin, ahol az egsz londoni beau monde Krugot kortyolgatott, tudta, hogy senkiben sincs olyan dinamikus er, mint benne. Donna a szobnak abba a sarkba irnytotta a lpteiket, ahol a kt trsasgi ris, Christina Levy s Diana Birtwell jtt ssze. Csak nem az isteni keresztmama? nevetett Christina, egy llegzetelllt, vrs haj n, aki Lanvint, tszzezer font rtk smaragdot s szemly szerint neki ksztett parfmfelht viselt. Kay tkletes vlaszts keresztmamnak, drgm somolygott Donnra. Mess Chanel-gyjtemnye van, amelyrt Evie egy nap nagyon hls lesz. Azrt remlem, azt nem gondolod komolyan, hogy Evie lelki psztorlst rbzd. Christinnak, Ariel Levy, Philip Green ta a legnagyobb brit kereskedmgns felesgnek pp hogy sikerlt az Amansala Bikini-szpsgfarmon, Tulumban a karcsony utn eltlttt id s a prizsi haute couture divatbemutatk kz beszuszakolnia a keresztelt. Christina mellett Diana Birtwell, egy illedelmes platinaszkesg, Martin Birtwell, az internetes jtkkirly felesge lt. k ketten voltak Karin legkzelebbi bartni. A hrom n egytt lakott egy chelsea-i hzban majdnem egy vtizeddel korbban, amikor Christina, a volt kaliforniai szpsgkirlyn tjtt Londonba, hogy lemezszerzdst kssn. A Hobo's brban belefutott Karinba s Dianba, ahol a kt iskolatrs jszakrl jszakra koktlokat vedelt, s hullmos haj bankrksket hajkurszott. Mivel jl kijttek egymssal, hrman kibreltk a College Mews 23/b-t, egy csppnyi rzsaszn sorhzat Chelsea-ben, s igencsak kirgtak a hmbl, vgigprbltk a nemzetkzi trsasgi letet, krberepltk a fldgolyt gazdag frfiak kltsgn. A hrom mustique-os, mosolygott Karin, gy neveztk magukat a hrom muskts, a hrom testr nyomn. letre szl bartsgot grtek egymsnak, s megeskdtek, hogy soha nem maradnak De Beers gymntok nlkl. Donna tadta Evie-t a baba ausztrl dajkjnak, s lelt Dianval s Christinval szemben egy hatalmas brpuffra.

Ki az ott Rulval? krdezte Karin, s diszkrten rmutatott egy magas, karcs, porcelnbr nre, akinek hossz, vaj szke haj keretezte az arct. Ott llt az aktulis Miss Adriai Tengerpart, karjt tulajdonosi mozdulattal egy vaskos, a hatvanas veiben jr frfi kr fonva, akinek kopasz volt a feje, s fehr szrpamacs virtott az lla hegyn. Rula tzcentis Louboutin cipsarknak ksznheten majdnem harminc centi volt a klnbsg kettejk kztt. Conrad Pushkin suttogta Christina. A regnyr. gy hrlik, hogy eljegyeztk egymst, de mg nem hoztk nyilvnossgra. Addig nem akarjk, amg Rula nem adja t a koronjt. Egy regnyr? krdezte Diana meglepetten. Mi jutott ennek az eszbe? Rula az egyik legszebb ismersk volt, ami jelents teljestmnynek szmtott, tekintetbe vve, hogy London legpoltabb s legvonzbb ni kzl tbben is a trsasgukhoz tartoztak. Cobolyponcst s krmszn brnadrgot viselt, amitl a lba szinte vgtelennek tnt. A bartnk vlemnye szerint Rula brkit megkaphatott volna. A pasi Nobel-djas, szvem jegyezte meg Christina elkereked szemmel. Minden elismersem Rul egyszeren zsenilis! Mi zsenilis? krdezte Donna, s belekortyolt a pezsgjbe. Kifejezetten a parti kedvrt hagyta abba a szoptatst. Ksleltetett rm, drgm mondta Christina, mintha ez magtl rtetd volna. Amikor ltta Donna kifejezstelen tekintett, trelmesen magyarzni kezdett. Rula gy dnttt, hogy nem hajt az igazn nagy fogsra fejtegette Christina elgondolkozva. Legalbbis nem azonnal. Conrad nem jkp, radsul nem is igazn gazdag, gyhogy az sszes tisztessges frfi, s most a Sunday Times Gazdagok Listjn szerepl top tvenrl beszlek, ltni fogja, hogy ez az isteni n egy tojsfejhez ment felesgl, s azt fogja gondolni: Ah! Rult nem rdekli a pnz. Szerelembl ment hozz, micsoda szerencss flts. gyhogy amikor Rula vgez vele, figyelmezz a szavamra, ezrt a drgasgrt risi kereslet mutatkozik majd. A vilg azt gondolja, ez egy gynyr n, akit nem rdekel a pnz, de a cscs a dologban, hogy az exfrje vilgklasszis elme. A gazdag frfiak ktsgbeesetten szeretnk okosnak rezni magukat. Elveszik Rult, s stkrezhetnek Conrad dicssgben. Donna fttyentett, elmulva Christina blcsessgn. rkat tltesz azzal, hogy ezen a tmn gondolkozol? krdezte Karin, s kzben elvett egy prmai sonkba gngylt fgt a tlcrl. Drgm, mi mindnyjan rkat tltnk azzal, hogy ezen a tmn gondolkozzunk mosolygott Christina, a bartnjre kacsintva. Klnben, hogy komolyabb dolgokrl is beszljnk, ki csinlta a cateringet, Donna, szvem? folytatta. Keresek valakit Joshua szletsnapjra. Valami zlseset, de egyszert szeretnnk. Amilyen Narnia jralmodsa volt? krdezte Karin. Felidzte az utols szletsnapi partit, amelyet Christina a kilencves mostohafinak, Ariel els felesgtl szletett gyereknek rendezett. Az egsz mayfairi kastlyukat egy C. S. Lewis regnny vltoztattk, amelyet igazi h, faunnak ltztt sznszek s vllmagassg trkmzhalmok tettek teljess. Azt szeretnnk, ha Joshua mindenbl a legjobbat kapn mondta Christina. Valjban a szpsgfarm sfjei raktk ssze az egszet adta meg a felvilgostst Donna. Mindent, amit ma felszolgltak itt, megvehetsz a farmshopban. Donna nemrgiben egy wellness- s biofarm-zletet nyitott a Delemere csald birtokn, egy psztori idillt sugrz nyolcszz hektros flddarabon Oxfordshire-ben. Manapsg lpni sem lehet a trsasg nnepeltjeitl, akik gyerekruha-boltot grndolnak, vagy ni tskkat terveznek, gondolta Karin fanyarul. Termszetesen magt a vilgrt sem vette volna egy kalap al az unatkoz, ebdelget nkkel s a drga hobbijaikkal. A Karenza

frdruha kezdett nagy zletnek bizonyulni: hszmilli font pnzforgalom egy vben, kt jabb zlet kszbn ll megnyitsa az sszel, s egy fehrnem-gazat tlete, amely a jv vben valsulhat meg. Seb halla gazdagg tette, de eltklte, hogy a pnznek, amely jelenleg a Coutt's bankszmljn a rendelkezsre llt, t ven bell zsebpnznek kell tnnie. Igazn gondolkozhatnl azon, hogy az kobrit Martha Stewartknt add el magadat mondta Karin a karcs, lelkes bartnjt nzve. Tudom, hogy a farm-shop jl megy, de el kellene kezdened a franchise bvtst, amilyen hamar csak lehet. Az letstlusmrka tovbbfejlesztse Delemere-bl vgtelen lehetsgekkel kecsegtet. Muszj folyton zletrl beszlnetek? zsrtldtt Diana, s fenkig itta a pezsgspohart. Karin halvnyan elmosolyodott. Sajnlta az olyan nket, mint a bartnje, akiknek nincs ms dolguk, mint hogy vsrolgassanak. Diana, miutn belesodrdott a divat-PR-ba, egy Savile Row-i szabszat promcijn dolgozott. Egyik nap beugrott a bemutatterembe, ahol sszefutott Martin Birtwell-lel, egy felvel csillag internetes szerencsejtkkal foglalkoz mgnssal, aki a prbaflkbl jtt ki. Diant elcsbtotta Martin energija s a nyithat tetej sportkocsija, Martint elkbtotta a divatos trsasgi vilg, amelyben Diana mozgott. Azonnal London egyik legvonzbb prja lettek. De Diana abban a percben, hogy tavaly jliusban hozzment Martinhoz, abbahagyta a munkt, s most a fodrsznl meg az jszlttksznt partikon ttte agyon a napjait. Karin mg a gondolattl is lebiggyesztette az ajkt. Micsoda ostobasg, tndtt. azt vrja el egy frfitl, hogy erstse a helyzett, nem azt, hogy a helyzetrt fggnie kelljen tle. Krltekintett a szobban, felmrte az eltte ll sszes messen gazdag frfit. Nemsokra, gondolta. Nemsokra. A szoba tls vgn Molly Sinclair nem tudta biztosan, mitl rzi rosszabbul magt, a hizlal mignontl, amelyet pp akkor kebelezett be, vagy egyszeren a srga irigysgtl. pp most vezettk krbe a hzban, s ez rbresztette, milyen risi szerencsje van Donna Delemere-nek. Evie gyerekszobja nagyobb volt, mint az egsz laksa, egy egsz emeletet elfoglalt a hatalmas pletben, amelyet a dajka lakrsze s egy Hamupipke hintjt formz Mark Wilkinson gyerekgy tett teljess. A fehr, francia stlus szekrnyek tmve voltak Bonpoint gyerekruhkkal, s a kandall fltt egy mami s papi eskvjrl kszlt hatalmas fnykp fggtt, krrvend emlkeztetknt mindarra, amibl Mollynak nem jutott. gy tnt, mg kt perc sem telt el azta, hogy Donna Jones, ahogy annak idejn ismertk, amikor Molly elszr tallkozott vele, bankfikra vadsz platinaszke kurva volt a Legends jszakai loklban. Nzd csak meg most, gondolta Molly keseren, s nagyot kortyolt a vodkjbl. Donna abban a pillanatban, amikor hrom vvel azeltt a Cartier lovasplklubban megismerkedett Daniel Delemere-rel, egy hatalmas csaldi vagyont magnak mondhat mvszettrtnsszel, Brora kasmr pulver-kardign egyttesekre cserlte a Dolce&Gabbana forrnadrgjait. m ez csak a kezdete volt Donna trsasgi felesgg trtnt hihetetlen talakulsnak. A haja most lgy szerecsendi barna, a ruhatra Marni s Jil Sander elegns keverke volt, a Delemere nvvel ott lt a legfontosabb jtkonysgi bizottsgokban, s az egsz nyarat jobbnl jobb villkban tlttte a Fldkzi-tenger krl. A kutya nem emltette, hogy valamikor hzhoz jr kozmetikus volt Hullbl. Termszetesen Donna csupn azt tette, amit szerny szrmazs s kirobbanan szp lnyok tettek vtizedek ta. Valjban az bkte Molly csrt, hogy nem volt Donna helyben. rk titok maradt a szmra, hogy neki mirt nem sikerlt felkapaszkodnia ebbe a trsadalmi rtegbe. Amita a modellkarrierje raktaknt felvelt a nyolcvanas

vekben, folyton azt vrta, hogy begyjthet egy impozns csaldi nvvel rendelkez frjet s egy sirlytojs nagysg gymntot az ujjra. Vgl is ngyszer szavaztk meg a vilg egyik legszebb njnek, az isten szerelmre! Br Mollyt nem lehetett kifejezetten a Christy Turlington-fle klasszisok kz sorolni, tagadhatatlanul ott volt a szupermodell-vlasztk eggyel alacsonyabb ltrafokn. s jl llta a sarat. Negyvenhrom ves volt, de simn lehetett volna tz vvel fiatalabbnak nzni, s az izz szexepil, amely hress tette, mit sem halvnyodott. A haja hossz s sr volt, csillog homokszn melrozssal. Kiugr arccsontja, nemes vonsai s sejtregenerl injekcikkal rendszeresen kezelt napbarntott bre nmi tvolsgbl frissnek s fiatalnak hatott. Ma hfehr kasmrszvettert s krmszn nadrgot viselt, s gy festett, mintha a St. Bartsbl rkezett replgpbl, nem pedig a Notting Hill kiss bohmabb vgn lv otthonbl lpett volna ki aznap reggel. De nem, a j hzassg nem jtt ssze. Rossz szerencse, rossz tlkpessg, rossz drogok ki tudja? Szz sznak is egy a vge, a negyvenes vei kzepe ott leselkedett a sarkon tl, s Molly mg mindig szingli volt. s ami mg rosszabb, lassan kezdett kikopni a legelegnsabb trsasgi esemnyekbl. Azok a bartnk, akikkel a nyolcvanas s kilencvenes vekben jszakrl jszakra a L'Equipe Anglaise-ben, a Trampben s az Annabel'sben mlatta az idt, mind eltntek elkel skt vidki birtokokon, Manhattan Upper East negyedben, vagy Palm Beach kis kastlyaiban. Nhanapjn kapott egy meghvst olyan esemnyekre, mint ez a mai keresztel is, de soha nem invitltk meg sem arra, hogy tltsn egy hetet a villban, sem a fnyeremny frjek jelenltben adott intim vacsorkra. Nyilvnval volt, hogy mirt. Egyedlll, gynyr nknt fenyegetst jelentett, azonkvl rszese volt a bartni mltjnak, a mltnak, amelyrl tudta, hogy nem szeretnk, ha emlkeztetn ket r. Csipegetett egy rkollbl, aztn a hta mg dobta egy virgcserpbe. Mly llegzetet vett, hogy meggyzze magt: a helyzet csak tmeneti. Molly Sinclair, a szupermodell. Tbbet ltott mr a vilgbl, mint brmelyik ezek kzl a senkik kzl. Elindult a frdszoba fel, hogy felszippantson egy kokaincskot. Majd megmutatja nekik. Mindegyikknek. Karin felpattintotta a kompakt pderdobozt, s megszemllte a tkrkpt. A legjobb formjt kell mutatnia a bj hadjrathoz. Lvn a keresztanya, a jelenlte termszetesen ktelez volt Evie kereszteljn, ugyanakkor idelis alkalmat knlt, hogy tmogatst trombitljon ssze a kvetkez hnapra tervezett jtkonysgi vacsorjra. Most, hogy annyi trsasgi nagykutya volt a teremben vidm, kenyrre kenhet hangulatban, ostobasg lett volna elszalasztania az alkalmat, hogy jegyeket adjon el az lltstok meg a globlis felmelegedst jtkonysgi gljra. Mint oly sok n a szobban, Karin is belekstolt mr a jtkonykodsba, de Sebastian halla utn valami nagy dobsra volt szksge, amelybe belemlyesztheti a fogt, s egy exkluzv, a fels tzezernek sznt nyolcszz fs vacsora pp a megfelel megoldst jelentette. Hogy llsz az rvers djaival? krdezte Christina, aki egyik ttelknt mr felajnlott egy hetet a Levy-jachton, a BigBlue-n. Jl vlaszolta Karin. Viszont tegnap ki kellett rgnom a rendezvnyszervezmet. Nem tudsz senkit, aki megfelelne? Egy fiatal, lelkes, szalonkpes valakire volna szksgem, valakire, akinek sz is van a fejben. Christina res tekintettel rzta a fejt. Megkrdezhetem Martint mondta Diana. Azt hiszem, a cge foglalkoztat egy gynksget.

Hls volnk jegyezte meg Karin a szoksos hvs, tnyszer mdjn. Nem kell, hogy tapasztalt legyen, csupn lelkes. A fontos dolgokat, mint a vendgek listja s az asztalok ltetsi rendje, n kezelem. , rtem mosolygott Diana, s kzben a nyakban himbldz kavics nagysg gymnttal jtszadozott. Most, hogy egyedlll lettl Ne lgy nevetsges szlt r Karin, s elhrtlag legyintett. Csupn az rdekel, hogy sszeszedjek annyi pnzt, amennyit csak lehet. Tudod, mi trtnik a jgsapkkkal? Persze hogy tudom mondta Diana. Idn rmes volt a h Megve-ben. H, mirt nem krdezzk meg Molly Sinclairt? szlt kzbe Donna, s a szoba tls vgben ll magas n fel biccentett. Tancsad a Feldman Jones PR- s Rendezvnyszervez Cgnl. Biztosan ismer valakit, aki megfelelne. Ha muszj mondta Karin hvsen. Karin alig ismerte Mollyt, de sokat tudott rla: egy majdnem-szupermodell a nyolcvanas vekbl, egy kokaintl felprgetett volt-valaki, aki mg mindig bent van a krforgsban, hzal az ordt szexualitsval, prbl behlzni brmilyen flig gazdag frfit, aki ksz t elfogadni. Donna odaintette a bartnjt. Mindnyjan ismeritek Mollyt, igaz? krdezte Donna, amire a hrom n rszrl halvny mosoly volt a vlasz. Nem tudsz valami j szemlyi titkrt vagy rendezvnyszervezt, Molly? Mihez kell? dorombolta Molly a dohnyosok parzsl hangjn. Karin lltstok meg a globlis felmelegedst jtkonysgi estjre. Megprblja bizottsg nlkl lebonyoltani mondta Christina hatrozottan. Karin halvnyan mosolygott. Msra sem volt szksge, mint egy bizottsgra. Szvesen hagyta, hogy egy maroknyi vlogatott, j kapcsolatokkal rendelkez bartnje jegyeket ruljon az alaptvny nevben, de a benne munkl ellenrzsi hajlam nem engedte, hogy brki belertsa magt az elkpzelseibe. Azt akarta, hogy csupn az fejt vezze dicssg. Eljssz, Molly? krdezte Diana, s kzben szrakozottan azon tndtt, hogyan sikerl Mollynak elrnie, hogy ilyen jl nzzen ki. Ha felvarratta az arct, bmulatos az eredmny. Az asztalok nagyon drgk vgott kzbe Karin gyorsan. Ezer font egy tertk, s nagyon gyorsan fogy. Molly a fejt rzta, a haja egyik oldalrl a msikra rpdstt a vlla fltt. Magra a vacsorra sajnos nem tudok elmenni. Aznap este bartaim rkeznek az llamokbl mentegetztt, s elfogadott egy jabb pohr pezsgt egy pincrtl. Bell sszerezzent a jegy rtl. Ezer font! A havi kokadagjnak a kltsge. Hat hnapi tagsgi dj a fitneszklubban. Egy j ruha. Tudta, hogy az esemny megri a befektetst, de egyszeren nem volt ennyi fls pnze. Aprop, bartok, majd n megmondom neked, kit hvj meg mosolygott Christina, s finoman belekortyolt a White Russian elnevezs koktljba. Adam Goldot. Az meg kicsoda? krdezte Karin. Karin, drgm, te trflsz mosolygott Christina a csillog ajkval. New York-i ingatlanos s befektet fick. ll tbb mess j trsashzi fejleszts mgtt Manhattanben, Miamiban s Dallasban. Azonkvl nagyon szexis s nagyon gazdag. Idn felkerlt a Forbes-listra. Molly hegyezte a flt. Forbes lista! Ez nett egymillird dollr minimum. Karin a legjobb kzmbs jgkirlynt idz arckifejezsvel pillantott Christinra. Millirdos vagy sem, nem valszn, hogy tjnne New Yorkbl egy partira. Mg az n partimra se.

, dehogy, ht nem hallottad? krdezte Diana, s elkerektette a bbikk szemt. pp most kltztt Londonba. Martin azt mondja, hogy kiterjeszti az ingatlanfejlesztst egsz Eurpra, Moszkvra s Dubaira meg a Tvol-Keletre. Tudnnk mit kezdeni egy kis vrfrisstssel mondta Christina mosolyogva. Nem mintha n hozz akarnk nylni, termszetesen folytatta, s lopva a frjre pillantott, aki egy Cohibt szvott a teraszon. De nzeldni igencsak szeretek. Drgm, hvd meg krte Karint, s jelentsgteljesen megrintette a trdt. A jegyek maguktl elkelnek, amint hre megy, hogy is eljn. Igazsg szerint Londonban leszek aznap este kockztatta meg Molly lassan. Taln ksbb benzhetnk? Karin s Molly tekintete sszeakaszkodott, s felfedeztek a msikban valamit, amivel mr sokszor tallkoztak. A rivalizlst. Nem szeretnk csaldst okozni neked, drgm mondta Karin kimrten , de a jtkonysgi estre nem lesznek vacsora-utni jegyek. Ez egyszeren nem az a fajta esemny. Molly mosolygott. A legdesebb, legmegfontoltabb mosolyt vette el, azt a mosolyt, amely vagy egy tucat magazinbortn ragyogott mr, s sok embert meggyztt, sokkal gazdagabbakat s sokkal hatalmasabbakat, mint Karin, hogy azt tegyk, amit , Molly akart. Igen, gondolta, gy tnik, hogy Adam Gold pontosan az a frfi, aki visszaemelheti oda, ahov tartozik, s nem fogja hagyni, hogy egy lszent, fltkeny kis hatalommnis Karin Cavendish megakadlyozza, hogy megszerezze t magnak. s egy csppet szlesebbre szaladt a mosolya.

2
Cornwall gynyr janurban. Nem a nyrkzp prs szpsge ez, amikor a tenger trkizkken ragyog, s a nap sttzld foltokk mossa ssze a tvoli domboldalakat, hanem valami zord, htborzongat szpsg, olyan ers, friss s kzvetlen, hogy rzsasznre cspi az ember arct, s borzongst kld a csontjaiba. Erin Devereux kicsit feljebb hzta a sljt az lln. Tl ingerlt volt ahhoz, hogy rtkelni tudja a jeges ragyogst maga krl. Kiltstalan az letem, gondolta dzul, mlyebbre sllyesztve a zsebbe a kezt, mikzben a szirttetn baktatott. Valahnyszor azt rezte, hogy nem lel r az ihlet, semmi sem tudta gy beindtani benne a kreativitst, mint a grnitsziklk, a dbrg hullmok s a csempszek fttye. De mostanban tbbszr, mint nem, azon kapta magt, hogy eltndik, mit is akar az lete teljben vagyis huszonngy vesen azzal, hogy egy apr falucskban l a vilg vgn, s egy knyvet prbl rni arrl nos, pillanatnyilag nem tl sok mindenrl. Erint annyira bekertette ez a nylt tr, hogy nem tudott elmozdulni az els oldalrl. Dhben bele akart rgni egy kavicsba, de centikkel eltvesztette, s egy fagykrbe vgta a lbujjt. Felkiltott a fjdalomtl s a bosszsgtl. Abban a pillanatban, mintha valaki megnyitott volna egy csapot, zuhogni kezdett az es. letem trtnete, gondolta Erin, s rohanni kezdett hazafel. Ez a csizma egyenesen a szemtbe megy jelentette ki. Belkte a Hawthorn Cottage hts ajtajt, s az arct megcsapta a meleg, des lgramlat. Lehuppant a legkzelebbi szkbe, lehzta a brnybr csizmjt, s bependertette a sarokba. Megint elkapott az ri tehetetlensg? krdezte a vrs Aga tzhely eltt ll ids n. Jilly Thomas, Erin nagyanyja egrszeren apr volt, drtszl sz hajkoronval s bszke, szp arccal. Lisztcsk hzdott a rncos vonsain keresztl, s valami fehrrel sszemaszatolt sttkk ktnyt viselt. Az, ri tehetetlensg, ri lehetetlensg, ri elduguls, nekem nem jut ms vlaszolt Erin, s egy langyos fttesthez nyomta a hideg lbujjait. Ne izgasd magadat, szvem vigasztalta Jilly. Finom tsztban slt csirkt s egy kis prt ksztettem neked, pont erre van szksged, hogy felmelegedj. Erin a nagyanyjra mosolygott. Nem csoda, hogy hrom kilt felszedett, amita visszajtt Cornwallba. De a tbbnyire farmerba s vastag szvetterbe rejtett magas alakjn nem ltszott meg egy kis extra sly. Erin belepillantott a kandall fltt fgg tkrbe, s egy pirospozsgs, csinos parasztlnyt ltott. Az ajka telt s termszetes rzsaszn volt, s hossz vrsesbarna tincsek hullottak a htra. Mindig irigyelte az olyan vrs haj nket, akiknek meghkkent zld szemet adott az g ezek a klasszikus r sznek mersz, macskaszer, feltn megjelenst klcsnztek nekik, de Erin szeme konyakbarna volt, s ez lggy varzsolta a klsejt. Br most ppen pirosra cspte az arct a tengeri leveg, s mg mindig szlftta hajtincsek tapadtak az archoz. A ragyog rn, gondolta. Hideg ujjait egy gzlg bgre kr fonta, amelyet Jilly tett el. Az a problma, hogy itt nincs mirl rni panaszkodott. gy csinlsz, mintha ez Cornwall hibja volna jegyezte meg Jilly egy rnyalatnyi mosollyal. Ht az is! csattant fel Erin. Nem csinlok semmit. Nem lek t semmit. Mirl kne rnom? Sirlyokrl?

Ltta, hogy szomorsg suhan t Jilly arcn, s azonnal belenyilallt a bntudat. Nem akart kritikusnak tnni a meleg, vendgszeret faluval kapcsolatban, amelyet az elmlt hsz esztendben az otthonnak nevezett, s azt sem akarta, hogy Jilly brmilyen szempontbl alkalmatlannak rezze magt. Mindent a nagyanyjnak ksznhetett. Az apja, Phillip ngyilkossgot kvetett el, amikor tves volt, s tizenkt hnappal ksbb az anyja, Hillary is eltnt. Erin azonnal Jilly Thomashoz, az anyai nagyanyjhoz kerlt, aki sajt lnyaknt nevelte fel. s idilli gyerekkora volt Port Merrynben, rohanglt a tengerparton, jtszott a szk, kanyargs utckon, szinte vget nem r nyaralsnak tnt az egsz; mg a telek is otthonosak s melegek voltak Jilly konyhjban. De Port Merrynben, akrcsak Cornwall nagy rszn, haldokl kzssg lt. Az Atlanticenbl szinte minden halat kifogtak, s ezzel megsznt a falu hagyomnyos meglhetse, gyhogy a kiktt krlvev rgi k halszkunyhkat gazdag londoniak kapkodtk el nyaralnak. Mivel az ingatlanrak egyre magasabbra szktek, s munkra kilts sem volt, a csaldok a vrosokba kltztek, s nem maradt ms utnuk, mint egy nyugdjas kzssg, s egy maroknyi helybli, akik a turistacsalogat kvhzakat s dessgboltokat mkdtettk. t v ta mg egy liter tejet sem lehetett Port Merrynben kapni, s a tl derekn a falu olyan volt, mint egy ksrtettanya. Sajnlom, Nagyi, nem akartam, hogy gy hangozzk, mintha el akarnk menni Ugyan, ugyan, szvem nyugtatgatta Jilly, s a ktnybe trlve az ujjait, tnylt, hogy megpaskolja Erin kezt , csak az igazat mondod. Tudom, hogy imdod a falut, de ez nem egy fiatal lnynak val hely, fleg, hogy mr lttad, mi van a dombon tl. Erin melankolikusan blintott. J tletnek tnt, hogy visszakltzzn Port Merrynbe, miutn vgzett az egyetemen hat hnappal azeltt. Sprolhatott a lakbren, s ha mr megfelelen snre tette az ri karrierjt, jra a vrosba kltzhet. Legalbbis ez volt az elkpzels, de a dolgok nem egszen gy alakultak. Miutn Daphne Du Maurier- s John Fowles-ditn ntt fel Jilly mindig gondoskodott rla, hogy a hz tele legyen knyvekkel, amelyek gazdagtjk s sztnzik az unokja fantzijt , Erin egyetlen vgya az volt, hogy megrja a Nagy Angol Regnyt, s az ideje minden szabad perct a debtl knyve megalkotsra fordtotta. Az elmlt flv vgre el is kszlt a m: szzhszezer sz egyoldalasn, kettes sortvolsggal fehr paprra gpelve. Elkldte vagy egy tucat gynksgnek, s vrt. Mr majdnem feladta a remnyt, amikor Ed Davies, a Davies&Sisman irodalmi gynksg trstulajdonosa az irodjba krette Londonba. Erin szinte megbnult az izgalomtl, s hrom napot tlttt annak eldntsvel, mit vegyen fel, hogy az irodalmi gniusz s a kereskedelmi siker kzti megfelel egyenslyt sugallja, s az egsz Londonba vezet t alatt a beszdt tervezte, amelyet majd a Booker Dj tvtelekor fog elmondani. gy aztn igencsak letrt, amikor Ed Davies leltette a londoni irodjban, s hsz percet tlttt azzal, hogy kifejtse: szerinte mirt nem r szart sem a regnye. Ugyanakkor elg gretesnek tallja Erint, mondta, gyhogy hajland t kpviselni. Kockztatok magval gy az gynk. s ez a knyv biztosan nem lehet a bemutatkoz regnye. De ha kpes megtallni a megfelel tmt, s azt olyan jl kidolgozza, mint amennyire szerintem ki tudja, akkor n akarom megktni az els szerzdst. Erin az rasztalnl lt az ablak mellett, s rpillantott az ttt-kopott laptopjra, amelyet szinte eltemetett a paprok s jegyzetfzetek halma. A kperny hunyorgott fel, egy nyitott dokumentum fehren s resen stott. A regny, a nagyszer meneklsi lehetsg a falubl, csak nem akart megszletni, brmilyen ersen prblkozott. Valaki hvott, amg elvoltl mondta Jilly, s a fogkesztyjvel a telefon fel intett. Kivette a ropogsra pirult csirks tsztt a stbl, s a kocks abroszra tette.

Ki volt az? krdezte Erin, s felvett egy olvashatatlan rssal telefirklt zen cdult. Richard? Kapcsolata az egyetemi bartjval annak ellenre tovbb bicegett, hogy Erin most jra Cornwallban, Richard pedig Londonban lt. Nem, drgm mosolygott Jilly egytt rzen. Valami Catherine egy gynksgtl, azt hiszem. Erint elnttte az izgalom. A Deskhop gynksgtl? Ez az blintott Jilly. Kik ezek? Egy titkrni gynksg Londonban mondta Erin lassan. Titkrni munka? lepdtt meg Jilly, s felhzta az egyik szemldkt. s mi lesz a knyvvel? Nagyi kezdte a lny, remnykedve, hogy nem hangzik tl ingerltnek. A Deskhop gynksg a legklnbzbb mdia- s kiadi vllalatoknak dolgozik. Arra gondoltam, taln a hts ajtn t bejuthatok. De ne flj. Lehet, hogy az egszbl nem lesz semmi. A nagyanyja kedvesen mosolygott, s letette a fogkesztyjt. Erin, ne merszelj miattam aggdni! Tehetsges vagy, s a tehetsgnek mindenhov el kell juttatnia tged! Nem szabad, hogy ztonyra fuss egy kis vacogtat, isten hta mgtti helyen egy nyugdjassal s a hizlal fztjvel. De n imdom a falut, s imdom a fztdet? tiltakozott Erin. Tudom, drgm mondta Jilly, s fel-le futtatta a kezt az unokja karjn. De itt besavanyodsz. Ideje, hogy kikerlj innen, s szrakozz egy kicsit, amg fiatal vagy. Nincs elg pnzem, hogy Londonba kltzzem. Tudod, hogy van korholta Jilly. De azt nem hasznlhatom Erin a bankban rztt aranytartalkra gondolt. Az apja szinte teljes csdben volt, amikor meghalt, de a lnya szmra veken keresztl pnzt rakott flre, amibl vgl csinos sszeg kerekedett ki. Erin soha nem nylt hozz, valami fontosra tartogatta. Taln itt az ideje, hogy felhasznld. A mamd is ezt akarn. Erin a nagyanyja mlykk szembe nzett, s tudta, hogy jobban szereti, mint valaha. s azt is tudta, hogy Jillynek igaza van. Ht, mg meggondolom mondta, s azon tndtt, mennyit kell megennie Jilly rizsfelfjtjbl, mieltt elosonhat, hogy telefonljon az gynksgnek. , Erin Devereux. Ksznm, hogy visszahvott. Megprbltam a mobiljt is, de nem tudtam biztosan, mkdik-e. Catherine Weiner hangja harsny s mzdes volt. Mr nagyon rgen trtnt, hogy Erin fent jrt Londonban az gynksgi interjjn, de mig emlkezett, milyen rmiszten hatkony volt ez a n. Aztn megprbltam ezt a szmot, amely az letrajzban szerepel. Nem jttem r, mit jelent az elhv. Hol van? Surrey-ben? , Cornwallban vlaszolta Erin, magra ltve a legjobb telefonmodort. Cornwallban ismtelte meg Catherine meglepetten. Csak nem kltztt oda le? Csupn bartoknl lakom, amg az j londoni laksom elkszl hazudott Erin szlsebesen. Az gyvd azt mondja, hogy pnteken ksz. Akkor aztn az els vonattal visszamegyek Londonba. Ht, ez j hr mondta Catherine lnken. Mert Cornwallbl aligha tudna feljrni, s azt hiszem, van egy munkm a maga szmra. Felcsigzta Erin rdekldst.

Valban? Ltom az interjjn ksztett jegyzeteimbl, hogy titkrni munkt keres egy kiadvllalatnl. Ez ugyan nem az, de rdekes munka lehet egy maga korabeli lny szmra. Mirl van sz? Rendezvnyszervezs. Hromhetes munka. Az gyflnek, aki a vros egyik legragyogbb hlgye, segtsgre van szksge egy jtkonysgi vacsora megszervezshez. Rengeteg admin munka lesz. Jegyek sztkldse, kkemny szervezs, tmntelen rohangszs. A hlgy eszes, jl szervezett, szalonkpes valakit akar. Nincs szksge klnsebb gpelsi tudsra, ezrt gondoltam magra. Azonnali kezds. Holnap szeretne tallkozni magval. A legtbb lnyomat hossz tv szerzds kti, de gondoltam, maga taln szabad Meghat, fstlgtt Erin. Teht fel kell jnnm Londonba egy interjra? krdezte, s a vonatjegy ra jrt a fejben. Erin szlt r Catherine les s szemrehny hangon. Ezt szoktk nagyon szexi bulinak nevezni. Akarja, vagy sem? Erin az ablakon keresztl a szrke ressget bmulta. Tagadhatatlan, hogy gynyr itt; mg a leveg is csodlatos, amelyben a tenger s a szirteken virt vadvirgok that illata keveredik a kiktben horgonyz halszhajk szagval. Tudta, hogy ha annyi ids lenne, mint a nagyanyja, jobb helyet el sem tudna kpzelni a vilgon, de most, huszonngy ves korban az volt az rzse, hogy az let sznetet tart. Cornwall annyira tvol esett, annyira nem volt kapcsolata a vilg tbbi rszvel; Londonba kell kerlnie, hogy felrzza magt. Hogy kapcsolatba lpjen a trsasggal. Hogy kapcsolatba lpjen az emberekkel. Szmthat rm. Holnap az els vonattal jvk.

3
Utols felvtel, aztn mra ennyi kiablta Sally Stevenson, a Your Wedding eskvi magazin mvszeti igazgatja. Megigaztotta a tiart Summer Sinclair fejn, s lesimtotta a Vera Wang ruha hullmz rtegeit. Summer megknnyebblten shajtott. A fotstdi fldig r ablakain t ltta, hogy odakint mr koromstt van, s majd belehalt, gy vgyott r, hogy vgre hazakerlhessen, s beztathassa a lbt. Egsz nap ki-be ugrlt a fehr habcskkltemnyekbl az idomaira simul elefntcsontszn zskruhkba, s vissza, a hajt feltztk, aztn egyenesre fnztk, s minden elkpzelhet arckifejezst vgigprblt, a klti svrgstl a gondtalan kacagsig. Rviden, a napot gy tlttte, mint egy gyrbe hzott szalvta, s hallosan kimerltnek rezte magt. Azrt a mai nap legalbb tartogatott nmi mulatsgot, gondolta Summer, amikor Charlie McDonaldra, a frfi modellre pillantott, aki a pirul menyasszony kprzatos vlegnyt alaktotta. Charlie egsz nap megnevettette, hol Stefant, a mogorva svd fotst utnozta, hol a hrom cspp koszorslnyt hajkurszta a stdiban, iszonyatos kalamajkt okozva. A src igazn jkp, csinos Ralph Lauren stlusban, gondolta Summer. Br egyltaln nem az esetem, javtotta ki magt gyorsan. Summer mindig idsebb frfiakra hajtott, gazdag idsebb frfiakra, amit az anyja sulykolt bele kislnykora ta. Lehet, hogy jkp, szinte hallotta az anyja hangjt, de tud egy csupn jkp fi magnreplgpet biztostani neked? Nem, Charlie nem volt idsebb nla, s amikor utoljra egy huszonngy vessel jrt, csak tizenhat vet szmllt s a src akkor is egy bankr rkse volt. Most pedig valami szexis, valami romantikus jelenetet akarok mondta Stefan szigoran. Charlie, odamennl a lpcs mell? utastotta a fit. s fond a karod Summer dereka kr. Charlie kzel hzdott a lnyhoz. A rohadt letbe, milyen jkp. Kormos pillkkal keretezett mandulavgs zld szem, vilgos, enyhn napbarntott br, sttszke hajbozont. A szgletes lla nlkl csupn csinos lett volna, de az arca egyenes vonalai megkemnytettk a klsejt, olyan volt, mint egy filmsztr az tvenes vekbl. Most pedig azt szeretnm, ha gyengden szjon cskolnd a menyasszonyodat. Summer esetlenl odafordtotta a fejt, s rezte, hogy a szve hevesebben ver, ahogy a partnere ajka az vt srolta. Charlie annyira jkp volt, hogy Summer nehezen tudott tkletesen szakszer maradni, egyszeren kikapcsolni a vgyat, mint amikor az ember elzr egy csapot. Mr tbb mint egy ve nem volt semmilyen intim kapcsolata; a klseje ellenre Summer ritkn randevzott. Rajta, Summer! Hiszen pp most mentl hozz a pasihoz! kiablta Sally. Ne nzz gy r, mintha hallosan meg volnl rmlve. Summer kiprselt egy mosolyt, s kzelebb hzdott Charlie-hoz, mikzben Sally s az asszisztense fehr s ezst lggmbket kezdett doblni a felvtelbe. Gyernk, tgy gy, mintha szeretnl suttogta Charlie gyengd mosollyal. Aztn mindannyian hazamehetnk. A pattansig feszlt fots a hajt tpte idegessgben. Ezek a britek! nygte. Annyira rzketlenek! Sally Stevenson odasietett. Ok, ksznet mindenkinek, nagyszer volt mondta a feje fl emelve a kezt, hogy a hagyomnyos tapssal jelezze a fotzs vgt. Kinek van kedve eljnni egy italra? krdezte, s remnyteljes pillantst vetett Charlie-ra, akit kizrlag azrt szerzdtetett, mert tetszett neki.

n ppen mehetek mondta a fi, s beszd kzben le sem vette a szemt Summerrl. Summer bement a frdszobba, hogy lemossa az arcrl a vastag alapozt, s kikszldjon a krmszn habcskbl. Nyavalys eskvi fotzsok, gondolta, mikzben a tkrbe meredt. De ht nem vagy ppen Kate Moss, nem igaz? Gyernk, Summer, nzd a tnyeket, s hagyd abba a sopnkodst, szidta magt. A fotzs a Your Wedding szmra nem jelentett ppen elspr, felfedezsszmba men elegns divatszereplst, semmi olyasmit, amirl lmodott, amikor elszr vgott bele a modellkedsbe, de legalbb munka volt, valami, amibl nem sok jutott osztlyrszl karcsony ta. Summer huszonngy ves volt, s tudta, hogy modellknt hamar lejr a szavatossgi ideje. Charlie McDonald a mrvny elcsarnokban vrt r, a lggmbket pflte, mikzben a koszorslnyokat vastag dftinkabtokba bugyolltk bszkesgtl ragyog szleik. Eljssz egy italra? krdezte Charlie, s a vllra vetette a tskjt. Csak ha te fizetsz mondta Summer jtkosan. Hogy lehet, hogy mg soha nem lttalak a castingokon? krdezte a fi, mikzben az ajt fel stltak. Klfldn voltam az elmlt nhny vben. , tnyleg? New Yorkban? Japnban mondta Summer egy kiss zavartan. Tudta, hogy Tokit meglehetsen lepukkantnak tartjk, mr ami a modellkedst illeti. Az igazn nagymen lnyok New Yorkba szerzdnek, ahol dollrmillikat keresnek, a magas, sovny lnyok pedig Prizsba mennek, hogy mg klnlegesebb s pazarabb varzsoljk a divattervezk ruhit. Tokinak alig sikerlt felkerlnie a divattrkpre, de a japn kereskedelmi piac imdta Summer ragyog lny-a-szomszdbl tkletessgt a makultlan szibarack arcbrvel, rzss ajkval s ttetsz levendulakk szemvel, amely olyan rtatlanul ragyogott, hogy nem vetted szre, mi a clja: mregdrga kozmetikumokat akar rd szni. volt az egyik legfelkapottabb lny a tokii gynksgen, nagy csillag a kicsi neonreklmos vilgegyetemben. Kemny munkt jelentett az a ngy v, de nvelte Summer nbizalmt, sokat adott neki, s ami a legfontosabb, az anyja is rnyomta a jvhagysa pecstjt. Hha, Toki? Ez fantasztikus! kiltott fel Charlie a sznobizmus legcseklyebb jele nlkl. n is gondoltam r, hogy elmegyek oda egy kis pnzt keresni. Ahogy ltom, odat nem bnjk az alacsonyan hordott seggeket. A lny nevetett. Charlie taln pp hogy srolta a szznyolcvan centit, de Summer egytt tudott rezni vele. Londonban nem addott munka az olyan magas lnyok szmra, mint (szzhetvenkt centi volt) ez volt az egyik ok, amirt eredetileg Japnt vlasztotta. El kne menned mondta Summer. Csodlatos hely. Egy kicsit furcsa s fantasztikusan udvarias, de akkor is csodlatos. Charlie vllat vont. Van egy zenekarom. Kizrlag azrt modellkedem, hogy legyen pnzem gitrhrokra. Aha! kiltott fel Summer diadalmasan. Tudtam! Szval te vagy a kvetkez Noel Gallagher. Mindig is fltkeny volt a frfi modellekre. Br ritkn kaptak olyan nagy gzsit, mint amennyit a ni topmodellek vgtak zsebre, a legtbb frfi, akivel a szakmban tallkozott, ptkeresetnek vagy ms dolgokhoz szolgl tlevlnek hasznlta a modellkedst: a dikok bankklcsnt akartak ledolgozni, a tvs msorvezetsre csingzk a figyelmet akartk magukra irnytani, a sznszek gyors pnzt akartak keresni. Ja, pontosan, mint Noel Gallagher mosolygott Charlie. Csak jobb fogakkal.

Belgravia utcin stltak. Summer a krlttk felnyl magas, fehr, Gyrgy korabeli hzaktl, a mg mindig feltornyozott hajtl, a gyermeklncf fejeknt izz kocsilmpktl egy Jane Austen-regny hsnjnek rezte magt. Sally, Stefan s a stb nhny tagja mg mindig a hz bejratnl szorongtak, menedket keresve a szemerkl es ell, s vitatkoztak, hogy hov menjenek inni. Mit szlntok, ha a Blue Brba mennnk egy koktlra? Nem fogok egy tzest fizetni egy italrt morgott Charlie. Egyetlen kocsma sincs errefel? Mi a vlemnyetek a Grenadier-rl? krdezte Sally, s egyenesen Charlie-ra meredt. Egyszer lttam ott Madonnt. Szerintem egyetlen hressg sem lesz az utckon ma este jegyezte meg Jenny, a sminkmester, mikzben meggyjtott egy cigarettt, s hosszan beleszvott. Ma van az a vilgraszl parti Dl-Londonban, ha jl tudom. Summert hirtelen elfogta a pnik. , a francba! kiltotta, s psztzni kezdte az utct egy taxirt. Mi trtnt? krdezte Charlie. Meggrtem a mammnak, hogy elmegyek vele nygte Summer. Forr randev a bing klubban? Summer nevetett az tleten. A mamm sokkal rock'n'rollosabb, mint brki, akivel valaha a zeneiparban tallkoztl. Kitn! Hozd le a Grenadier-be! mondta Charlie. Summer ktelkedett, hogy a mamja az 1970-es vek ta elfordult volna olyan olcs helyen, mint egy kocsma. Mire vrunk ott? krdezte Sally Stevenson bosszsan s boldogtalanul, hogy Summer kisajttja Charlie-t. Fekete taxi llt meg a jrdaszeglynl, s a lny gyorsan utastotta a sofrt. Jobb, ha megyek mondta bocsnatkren, s egy csattanssal felrntotta az ajtt. Charlie a tskjban kotorszott, s elhzott egy CD-t. A zenekarom mondta, s olyan elbvlen ideges arckifejezssel adta t Summernek, mint egy tizenkt ves iskolsfi, aki pp most szedte ssze minden btorsgt, hogy letben elszr randevra hvjon egy lnyt. Tedd fel. Ha tetszik, a Monarchban jtszunk jv cstrtkn. Gyere le, s hallgass meg minket. Summer a vonzalom kis tszrst rezte, amikor a src kihzta a New Musical Express egy pldnyt a tskjbl, s a feje fl tartotta, mert rzendtett az es. s ha nem tetszik? Akkor is gyere le. Ahogy a taxi kezdett visszafordulni az utcn, Summer lehzta az ablakot, hogy odaszljon Charlie-nak: megprbl lemenni. Amikor elhajtott a csoport mellett, ltta, hogy Sally Stevenson a fihoz hzdik, s azt mondja: Fura egy madr ez, nem igaz? Charlie vlaszt azonban nem hallotta.

4
Karin bemasrozott a Strawberry Hill House Nagytermbe, hogy mg egyszer utoljra mindent ellenrizzen, mieltt visszaindul Londonba a fodrszhoz egy fnzsre. A terem valban pomps volt, s Karin nagyon-nagyon magasra tette a mrct. A mrvnyoszlopokat aranyba mrtott borostynlevelekkel tekertk krbe, ami jl illett a kastly hihetetlenl szp aranyozott mennyezeteihez. A bltermet fehrre fjt babrfkkal dsztettk, s hossz kifut hzdott vgig az asztalok tengern Karin ragaszkodott hozz, hogy az esti szrakozs fnypontja a Karin Cavendish-fle luxushajt-kollekci bemutatja legyen. Jgszobrok voltak mindentt, s klval teli hatalmas vzk, meg egy elefntcsontszn ftyolzuhataggal fldsztett kis sznpad, amelyen Havanna legjobb dzsesszzenekara fog jtszani. Karin htralpett, s mosolygott. Tudta, hogy minden elkpzelse tkletes volt. Hrom hnapig tartott, mire eldnttte, hogy itt rendezi a globlis ghajlatvltozs tmjra szervezett jtkonysgi vacsorjt, mivel a helysznnek tkletesnek kellett lennie. London kzpontja kiesett; a nagy ltszm vacsorkra s tncra alkalmas ottani termek tlhasznltak, s szintn szlva kiss deklasszltak voltak. Nem, Karin tudta: ahhoz, hogy az lltstok meg a globlis felmelegedst jtkonysgi estje nagyot szljon, valami elegns s eredeti helysznt kell vlasztania, s biztos volt benne, hogy a Strawberry Hill House-ban, ebben a Londontl alig huszont kilomterre lv pomps kis Gyrgy korabeli gtikus kastlyban megtallta a helyet. Mg annak is megvoltak az elnyei, hogy olyan rohadt messze esett Chelsea-tl: legalbb harminc vendg rkezik majd helikopterrel, tovbbi exkluzivitst biztostva ezzel az estnek. Karin persze trezte a helyzet irnijt: aut s taxi helyett helikopter szlltja a meghvottakat egy olyan esemnyre, amely a globlis felmelegeds kockzataira akarja felhvni a figyelmet, de ht a szve a partirt, kzel sem az gyrt dobogott. Globlis felmelegeds! Mi az rdgrt akarn lecserlni a BMW X5 meseautjt egy nevetsges hibridre, amely olyan, mintha nyugdjasok szlltsra rendszerestettk volna? Karin gy tekintett a dologra, hogy ha sszegyjt nhny millit a pingvinek s jegesmedvk szmra, akkor azok is szemet hunyhatnak nhny aprcska helikopter fltt. H, kapjtok ssze magatokat, itt jn a srkny suttogta az egyik nagy gonddal kivlasztott modellbe oltott pincrlny, aki Karin kzeledtre a kristlykelyhek szenvedlyes suvickolsba kezdett. Erin elnyomott egy kuncogst, aztn lehajtotta a fejt, s az ltetsi rend tanulmnyozsba mlyedt. Azt mondtam, verbnarzst akarok, nem iceberg rzst mordult r Karin Jamie Marshallra. Jamie az orszg egyik vezet virgkertsze volt, s ppen megszllott dmonknt dolgozott, hogy a rzsahalmokbl asztalkzp-dszeket varzsoljon. De, Karin, drgm nysztett , mindkett fehr rzsa, ki venn szre a kl Cserlje ki ket szaktotta flbe az asszony nyomatkosan, s tovbbment, mieltt Jamie-nek ideje lett volna tiltakozni. Maga! Karin most az egyik pincr fel fordtotta a figyelmt, aki az tlapokat tette ki a ropogs fehr abroszokra. Hozzon nekem egy kis fonyt, amit elcsipegethetek. Bit. s maga! Nem ment haza tltzni? Erin sszerezzent: egytt rzett a szegny pincrrel, amirt szidst kap. Erin! Maghoz beszlek! csattant fel Karin. Hozzm? n n azt hittem dadogott Erin idegesen. De hiszen n tltztem.

Zavartan lenzett az ltzkre. Trdig r fekete ingruht viselt egy kis csillog csattal, amelyet a Next January kirustson vsrolt a Richard s Jogi Egyetem bljra, s meg volt gyzdve, hogy csinos, karcs s visszafogott. Megltta, hogy Karin forgatja a szemt. t perccel azeltt mg egy kicsit Audrey Hepburnnek, most viszont remnytelenl flresikerltnek rezte magt. Na, mindegy. Legalbb fekete shajtott Karin. A Deskhop gynksg els telefonhvsa ta eltelt hrom ht kds homlly folyt ssze Erin fejben. Meglepdtt, amikor Karin Cavendish azon melegben felajnlotta neki a munkt, klns tekintettel arra, hogy miutn felismerte Karint a Mail trsasgi oldalairl, majd kiugrott a brbl az idegessgtl az interj alatt. Karin ragaszkodott hozz, hogy azonnal kezdjen, gyhogy Erin knytelen volt egy knos hvst megereszteni Richardnak, hogy megkrje, nem lakhatna-e nla nhny htig, amg elrendezi az gyeit, s eldnti, hov kti a jvje: Londonhoz vagy Cornwallhoz. A Karin Cavendish mellett tlttt idt az els naptl kezdve tzprbnak rezte. A tizennyolc rs munkanapok megszokott dolognak szmtottak, s elkpeszt volt az a minden rszletre kiterjed figyelem, amelyet Karin megkvetelt. Hla az gnek, Erin nem egyedl szervezte a globlis felmelegeds-esemnyt. Karin felfogadott egy produkcis cget, hogy a btoroktl a vilgtsig mindent elrendezzenek, valamint egy PRgynksget, akiknek, gy tnt, inkbb az volt a feladatuk, hogy a sajtt tvol tartsk az esemnytl, semmint hogy rcuppantsk. Ennek ellenre Erin feje majd sztrobbant a dolgok sszefogshoz szksges munkamennyisgtl. Csak rontott a helyzeten, hogy Karin elkpeszten ignyes feladatosztogatnak bizonyult. Ez a n minden zben ppolyan ragyog, mint amennyire aprlkos s nagy gondossgot kvetel ember volt, volt a cscsperfekcionista, aki a legutols rszletre is szemlyesen akarta rtenni a pecstet. Napokat tlttt azzal, hogy maga mazsolzza ki a legjkpbb pincreket a cateringgynksgektl London-szerte, s rkig tiprdott azon, hogy Tattinger vagy Perrier Jout pezsgt szolgljanak-e fel a fogadson. Ami Erint illette, egyik pezsg olyan volt, mint a msik, mg Karin meg nem magyarzta a klnbsget. Erin mr attl is elegnsabbnak s nagyvilgibbnak rezte magt, hogy Karin trsasgban mozgott. Tz percen bell elindulok Charles Worthington-hoz mondta Karin. gyhogy most t kell futnunk mindenen. Feltartotta az egyik ujjt, aztn a flhallgatjhoz nylt. Szia, drgm. Nem, most nem tudok beszlni. Tallkozunk ma este, ugye? Ciao! Lelt Erin asztalhoz, s kritikusan tapogatta vgig a krmszn virgbl kttt asztali dszt. Ugye felfogta, hogy ma este az ajtnak mg csak a kzelbe sem megyek? krdezte Erint. Vagyis ezt magra hagyom. Ettl volt Erin a legizgatottabb. felel a vendgek nvsorrt, s fogja ellenrizni az rkezket, ahogy tjnnek a brsonyktllel levlasztott rszbe. Rengeteg hressg volt a VIP-listn: Robbie Williams, Yasmin Le Bon, st, mg Hector Fox, Anglia egyik legizgalmasabb j sznsze is; Erin nemrgiben ltta egy zavarodott brgyilkos szerepben egy ITV-drmban, s kocsonys lett tle a trde. A szigorsgot fellmlan kell szigornak lennie folytatta Karin, s csettintett az ujjval, hogy odaintsen egy pincrt, majd rugatott: Vizet! El ne felejtse, ha nincs jegy, nincs belps. s ki ne hagyja a nevek ellenrzst a vendglistn, nem akarom, hogy brki beslisszolhasson. Mostantl kezdve az sszes telefonhvst tirnytom maghoz; mindenki megprblja majd behzni a csbe, hogy az utols pillanatban szerezzen egy jegyet vacsora utnra, s tonnaszmra kap majd hvst a sajttl is. Mondja meg nekik, hogy ez egy francos jtkonysgi est, s ha el akarnak jnni, szveskedjenek megvenni egy tzezer fontos asztalt. Egybknt a Tatler kapta a kizrlagos jogot.

Karin vgigfutott az ltala fellltott szigor szablyok s utastsok listjn. Azt akarta, hogy 22.30-tl egy kocsi lljon a rendelkezsre az plet eltt, s meghatrozatlan ideig vrjon r, amg nem dnt gy, hogy elmegy. Semmilyen krlmnyek kzt nem fordulhat el, hogy Erin vagy brmelyik PR-lny dohnyozzon vagy igyon. Mg vizet sem, Erin figyelmeztette Karin hatrozottan. Az emberek azt hiszik, hogy vodka-tonik, s ez szakmailag igazn, igazn elfogadhatatlan. Erin minden utastsra nneplyesen blintott, s amikor Karin vgl elmasrozott, mly llegzetet vett, s gy rezte, lnynek egy rsze legszvesebben meg sem llna Cornwallig; m egy msik rsze felvillanyozottabb s izgatottabb volt, mint brmikor letben. Summer taxija kevssel este nyolc utn rkezett meg az alagsori laksa el, amely egy enyhn mlladoz hzban volt a W1O-es kerletben. Tz font borravalt grt a sofrnek, ha tizent percen bell hazarepti, s a kocsi a megadott hatrid eltt nhny msodperccel be is sivtott a Basset Roadra. Ht itt lennnk, szpsgem ragyogott a sofr, s begymszlte a bankjegyeket a mellnyzsebbe. Remlem, megri a fick. Ahogy a taxi elhajtott, Summer megfordult, felnzett a magas, keskeny sorhzra, s felshajtott. me, az otthona, gondolta, br a tnyt, hogy huszonngy ves korra mg mindig az anyjval lakik, nem lehetett pp az letideljnak nevezni. Molly tizent vvel azeltt vette az pletet potom pnzrt, amikor az egyik szeretje meggyzte, hogy egy nap Ladbroke Grove lesz az j Chelsea. Nem mintha Molly ott maradt volna, hogy ezt kivrja. A kilencvenes vek nagy rszt klnbz, a szereti ltal fizetett apartmanokban tlttte, s mire visszakltztt a tulajdonba egy jabb kapcsolat szomor vge utn, Ladbroke Grove kellkppen megtelt kzposztlybeliekkel ahhoz, hogy elfogadhatan bohmnak lehessen tekinteni. Miutn Summer hazatrt Japnbl, birtokba vette az anyja hzban lv alagsori lakst. Elmletileg ez fggetlentette volna attl, hogy Molly belesse az orrt a dolgaiba, de gy tnt, senki sem vette a fradsgot, hogy ezt az anyjval is kzlje. gy rezte, mintha ismt tizenkt ves volna, leszmtva, hogy manapsg azt vrtk el tle, hogy partikra ksrje az anyjt, nem pedig azt, hogy otthon kuksoljon a bbiszitterrel. Summer becsukta a bejrati ajtt, aztn egy msik kulccsal beengedte magt Molly laksba. Molly a nappaliban lt melltartban s bugyiban, a haja csavar-hegybe rakva, a lba egy asztalon, s pp a lbkrmt festette skarltpirosra. Summer arra gondolt, hogy olyan, mint egy Ellen von Unwerth fot. Legalbb egy rt kstl jegyezte meg Molly cspsen, s letette a krmlakkos veget. Summer szrevette, hogy a laptopon, amelyet Molly kinyitott maga mellett az asztalon, az eBay honlapja pislog. Ez volt az anyja legjabb bevteli forrsa: a bartaitl kapott ajndkokat kszpnzre vltotta hol egy Herms slat, hol egy Tiffany koktlgyrt , az elmlt tizenkt hnapban legalbb tvenezer fontot vgott zsebre gy, admentesen. Most ppen mit rulsz? krdezte Summer, prblva lehteni az anyja bosszsgt. Suleiman adott nekem egy Kelly tskt shajtott Molly. s meg akarsz szabadulni tle? krdezte Summer meglepetten. maga mindig hn vgyott egy legends Herms tskra, de soha nem volt olyan helyzetben, hogy megvlhasson hromezer fonttl. Kellyd akkor van, ha tvenen tl vagy, Birkined, ha tvenen innen magyarzta Molly trelmesen, s gy nzett Summerre, mintha a lnya azt lltotta volna, hogy az g zld. Na s mi tartott fel? Azt hittem, hatkor befejezdik a fotzs. Summer lecssztatta a vllrl a kabtjt, s lehuppant a puha krmszn kanapra.

Kicsit elhzdott. A stb el akart menni egy italra. Lelptem, amilyen hamar csak tudtam. Elmentl inni, amikor itthon lehettl volna, hogy kszlj a velem tltend estre? csattant fel Molly. Remlem, nem pazaroltad az iddet egyik rohadt fotsra sem. Taln azt mondta, hogy be tud tenni a Vogue-ba? Hidd el nekem, az egyetlen dolog, amit egy divatfotstl kaphatsz, az a nemibaj. Hiszen el sem mentem inni jegyezte meg Summer ingerlten. Klnben is, mg csak nyolc ra van, s tz eltt nem kell ott lennnk a partin. Ami rendben is volna, ha a parti nem Surrey-ben lenne. Most mondd meg szintn, Summer, hazavetdsz Japnbl, megengedem, hogy odalent lakj, s a felt fizesd annak a brnek, amit valaki mstl krhetnk, s ez a hla: nzs s tapintatlansg. Na de mindegy pfgtt Molly. Legalbb abban hasznosthatnd magadat, hogy megmondod, szerinted melyik ruht vegyem fel. Summer kvette az anyjt az emeleti hlszobba, s nagyon nyomorultul rezte magt. Molly pontosan tudta, mit kell mondania, hogy a lnyt a bntudat s a hltlansg rzse gytrje. Summer nem elszr tndtt el azon, amita visszatrt Japnbl, hogy az anyja tulajdonkppen mirt akarja t ennyire szoros kzelsgben tudni, amikor olyan sok idt pazarol arra, hogy a lnya gy rezze, pp a htn. De ht ez ismers rzs volt; Summernek mindig az lt a tudatban, hogy szemly szerint gncsolja Mollyt mind a modellkarrierjben, mind a szerelmi letben. Br az olcs svd au pair lnyok sora lland tartozka volt a Sinclair-hz-tartsnak, Molly szmra nem lehetett knny felpattanni egy gpre, hogy egy modellmunkra Manhattanbe vagy Marrakechbe repljn, mikzben Summer gy hzta le, mint egy hozzlncolt vasgoly. s ami mg rosszabb, Summer gy rezte, lehetetlentette el az anyja eslyeit, hogy rtalljon a szerelemre. Annak ellenre, hogy Molly a vilg egyik legmessebb asszonya volt, soha nem ment frjhez, s nyilvnval volt, hogy mirt melyik frfi akart volna egy vist klykt vonszolni a sarkban? gy ht Summer megtanulta, hogy ne panaszkodjon, amikor llandan iskolt kellett vltania, ahogy Molly szerettl szeretig sodrdott, soha nem nyafogott, amikor az anyja egsz jszakra egyedl hagyta, hogy a legjabb gazdag clponttal romantikzzon, s azt remlte, hogy az egyik ilyen bcsi egyszer lland tartozka lesz az letknek, s megmenti ket a nomd letmdtl. Summer soha nem mutatta ki, amikor magnyos s rmlt volt, mert tudta, hogy az anyja prbl egy frfit tallni, akihez hozzmehet, hogy mindkettejknek jobb, biztonsgosabb, kiegyenslyozottabb ltet biztostson, s ezt nem akarta tnkretenni. Nagyon remlem, hogy ma este kedvesebb leszel a trsasghoz jegyezte meg Molly, mikzben bestltak a hlszobjba, ahol a legklnbzbb szn s mret ruhk hevertek szanaszt, a padlra, az gyra s a szkre hnyva. Olyan mogorva tudsz lenni, ha a kedved gy tartja, s ezen a jtkonysgi partin nhny nagyon gretes frfi is jelen lesz. Kedves leszek, amg nem hagysz ott valami kvr, tapiz kez hetvenvessel, ahogy ltalban szoktl mondta Summer, s odbb tett egy ktezer fontos Dior estlyi ruht az gy sarkbl, hogy le tudjon lni. , ne hozd fl ezt mr megint korholta Molly. Sir Lawrence trtnetesen nagyon tapintatos ember. Egybknt is, aligha hibztathatod, amikor llandan ezt a rosszkedv nehz megkapni-jtkot jtszod mindenkivel, akit bemutatok neked. Szinte az az rzse az embernek, hogy averziid vannak a gazdag frfiakkal kapcsolatban. Taln vannak is, gondolta Summer. Kt hnappal Summer tizentdik szletsnapja utn Molly rettenetesen izgatottan jtt haza. Bejelentette, hogy megismerkedett egy Graham Daniels nev frfival, egy elektronikai iparmgnssal, aki, gy tnt, mindenhol a megfelel kockba tette az x-et.

Molly s Summer mr egy ht mlva bekltztt 'Tyndale'-be, Graham hatalmas ascoti hzba. Summer kedvelte Grahamet. Eltren Molly legtbb bartjtl, nem gy kezelte a kislnyt, mint valami irritcit, igazsg szerint felnttknt bnt vele, mg azt is megengedte neki, hogy beljn a piros Ferrari Testarossja kormnya mg, s fel-le rngatztassa az autt a kavicsos kocsifelhajtn a hz eltt. Summer beiratkozott a helyi magn-lenyiskolba, ahol rengeteg j bartnre tett szert, s kapott egy kln rzsaszn hlszobt a hozz csatlakoz frdszobval s egy balkonnal, amely tbb hektr erds tjra nzett. Summer imdta a rzsaszn hlszobjt, mgnem egy jszaka Graham bejtt j jszakt kvnni. Summer mig hallotta az ajt kattanst, ahogy kinylt, s ltta Graham foga fehrjt, ahogy a szoba rnyai kzt mosolyog. Azon az els jszakn Summer flt, amikor a frfi keze vndortra indult a hlinge alatt. A msodik jszakn rettenetes szgyen fogta el az ismeretlen, br lvezetes rzsektl, amelyeket fiatal teste megtapasztalt. A harmadik jszakn Graham Daniels elfelejtette bezrni az ajtt. Megdermedt, mint egy nyl, amikor az ajt nyikorogva feltrult, s Molly sziluettje jelent meg a nylsban. Summer szorosan a teste kr hzta a sznes cskos paplant, s vrta a siktst s a dhkitrst. De egyik sem jtt. Takarodj innen mondta Molly nyugodtan, mikzben Graham ngykzlb iszkolt a padln, aztn jeges pillantst vetett a lnyra. ltzz fel szlt r, s begymszlte Summer holmijt egy htizskba. Nem llt meg, hogy a maga holmijt is sszeszedje, sem hogy tltzzn a fldig r selyemneglizsbl, csak felkapta a kocsikulcsait, s kivonszolta a lnyt a hzbl, akinek a meztelen lba alatt csikorogtak a kavicsok. Msnap reggel Summer visszairatkozott a rgi llami iskoljba Ladbroke Grove-ban. Soha tbb nem lttk sem Graham Danielst, sem a pomps ascoti palotjt. Nos, szerinted melyiket? krdezte Molly, kizkkentve Summert a gondolataibl azzal, hogy kt selyem Cavalli ruht lobogtatott az orra eltt. Summer a veszlyesen kivgott ht, skarltvrs nyakpntosra mutatott. Illik a lbkrmdhz. J. n is erre gondoltam. Azt akarom, hogy mindenki vegye szre, amikor ma este megrkezem kacsintott az anyja. Szeretnd a msikat klcsnkrni? folytatta, s feltartotta az egyszerbb fekete estlyi ruht. Nem. Leugrom, s gyorsan lezuhanyozom. Molly Summer keze fel blintott. Az micsoda? krdezte. Summer egy CD-dobozt tartott a kezben, amelyet pp most vett el a tskjbl. Ez? , az egyik src adta nekem a fotzson. Az zenekara. Add ide. Elszrakoztatom magamat, amg te kszldsz. Remek mosolygott Summer, megrlve Molly rdekldsnek. Charlie szeretn tudni, hogy mi a vlemnyem rla. Mi? Charlie? krdezte Molly szrakozottan. A tskjban kotorszott, s elhzott egy csomag kokaint. Letette a CD-s dobozt az gyra, s rbortotta a drogot. Krsz? Summert a kibrndultsg zuhan rzse kertette hatalmba. Nem rtett egyet Molly letstlusval, de ht Molly az anyja. ldozatokat hozott, ezrt Summernek ktelessge elfogadni az anyja dntseit. Soha nem volt ereje, hogy mst tegyen.

5
Karin egy jflkk Bentley hts lsn fesztett, s megprblt nem mosolyogni, amikor megrezte, hogy a sofr t bmulja a visszapillant tkrben. Nem volt szksge egy sofr csodl tekintetre ahhoz, hogy tudja, szenzcisan fest. Csillog hollfekete haja lgyan omlott bronzbarna vllra, s a pntnlkli jdezld organza estlyi ruha felhknt lebegte krl az alakjt. A ruhra L.A.ben, az elegns Lily et Cie divatzletben tett szert; miutn vgigprblta a Bond Street knlatnak legjobb darabjait, gy dnttt, egyszeren nem kockztathatja meg, hogy egy msik vendg is ugyanabban a ruhban jelenjen meg. A replutakra, a Beverly Hills Hotelban tlttt hrom napra s a ruha tnyleges rra, nos egy egsz vagyont klttt, de ahogy az apja mindig mondta, spekulci nlkl nincs akkumulci. s a papnak mindig igaza volt, gondolta Karin. Megrkeztnk, hlgyem jelentette a sofr, s megragadta az alkalmat, hogy egy jabb hossz pillantst vessen az utasra. Az els vagy a hts bejrathoz parancsolja? Az elshz, termszetesen vlaszolta az asszony fensbbsgesen. A vilgrt sem mulasztotta volna el ezt. A Strawberry Hill House kocsifelhajtjt fklyk fzre csodlatos tzszalaggal kestette, mg a reflektorfnybe bortott homlokzatot mintha egyenesen a Grimm testvrek tndrmesibl vgtk volna ki. Karin kezbe vette a vendgek sokat forgatott listjt, s a papr gy zrgtt, mint a ropogs bankjegyek. Nyolcszznl is tbb nv szerepelt rajta, s tovbbi ktezren knyrgtek jegyrt. gy tnt, hogy mg az ezer-font-egy-tnyr rcdula sem jelentett semmifle akadlyt. Rengeteg pnz van Londonban manapsg, gondolta Karin, s halvny mosoly jelent meg csillogra rzsozott ajkn bankrok, oroszok, futballistk, sznszek s hatalmas rgi-pnz csaldok , s ezek mind a meghvottak kzt voltak. A kocsi csikorogva a hz el hajtott, s az ablakokbl rad fny megvilgtotta a nvsort Karin kezben, pp amikor a manikrztt ujja megllapodott az utols bejegyzsen Adam Gold. Az asszony mosolyogva szorosabbra hzta a rkaprmet napbarntott vlln, s a paparazzk vakuinak pukkansai mellett kilpett a kocsibl. rezte, hogy remek este lesz. Az apja bszke lenne r. Karin apja, Terence jkp, remek beszlkvel megldott src volt az East Endrl, aki a dzsesszrlet idejn, amely a Sohban az 1950-es vek alatt dlt, felfedezte a divatimdatot. Amikor a hatvanas vek elejn a big bandek s a jampi amerikai ltnyk tadtk a helyket a bebopnak s a modernistknak, Karin apja rrzett egy trendre, s rengeteg pnzt szerzett azzal, hogy a Carnaby Street fiatal divattervezit Marokkbl s a Tvol-Keletrl importlt anyagokkal ltta el. Az ellensgei kmletlennek neveztk, s gyilkos zleti mdszerekrl suttogtak. A bartai, akikbl sok akadt, elbvl sikertrtnetnek hvtk; Harold Wilson j Anglija megtestestjnek, dinamikusnak, osztlynlklinek s nagyon jlltzttnek tartottk. Amikor a Mulats London forrsga vgl lehlt, s a SW3-as negyedet mr nem tekintettk a vilg epicentrumnak, Terence elvette Stephanie Garnettet, egy gynyr Pan Am-es stewardesst, aki ugyanolyan trsadalmi ambcikat ddelgetett, mint , s bekltztt egy l-Tudor kastlyba Surrey szp tjaira. Mire az els s egyetlen gyermekk, Karin megszletett, Terence tbbszrs milliomos lett, m pp eleget forgott lordok s grfok trsasgban, hogy tudja: ahhoz, hogy lemoshassa alacsony szrmazsa foltjt, jval tbb kell, mint egy raks pnz a bankban. Ezrt Karint hromves kortl balettrkra, francialeckkre s a Pni Klubba jratta mindenre, ami segthetett neki, hogy beilleszkedjen a felsbb osztlyok vilgba. Tizenhrom ves korban elkldtk Briartonba, egy liberlis, kozmopolita intzetbe, ahol a dikok nvjegyzke rocksztr-ivadkokbl s szupergazdag grgk csinos lnyaibl llt.

De n a Downe House-ba akarok menni, papa panaszkodott az ifj Karin, mikzben fnyes j, monogramos brndjt pakolta be az iskolhoz. Abby s Emma is odamegy a Pni Klubbl. De Terence nem akarta, hogy Karin brkerek s gyvdek lnyaival kerljn egy trsasgba; azt akarta, hogy euro-kirlyi csemetkkel s millirdos rkskkel bartkozzon. Briartonba msz, drgm mondta. s a leggazdagabb, legjobb kapcsolatokkal rendelkez lnyokkal fogsz bartsgot ktni, s egy letre megtartod ket. Ezt hogy csinljam? krdezte Karin, aki soha nem akart csaldst okozni az apjnak. Te csak ne aggdj, bbi, gynyr vagy, mint az anyd, s ers, mint az apd biztatta Terence, s megsimogatta a hajt. Npszer leszel. Higgy nekem. Az t v, amelyet Karin Briartonban, a berkshire-i tjakon eldugva tlttt, egy letre meghatrozta a vgyait s az ambciit. Okos lny volt, s tizenhrom ves korra mr ksz szpsg, akinek hossz, gesztenyebarna haja, zldesszrke szeme s a szleinek ksznheten az ltzkdsben mutatott rendkvl kifinomult rzke felkeltette az emberek figyelmt. Mg szmos osztlytrsnak a szekrnyei divattervezk ruhival voltak telezsfolva, Karin az anyja levetett holmijaival ksrletezett Halstont, Bob Mackie-t s Ossie Clarkot kevert ssze a Chelsea Girlben tallt alkalmi vtelekkel. Az apjnak igaza lett: ez a Briarton folyosin grasszl feltn szpsg s nem szokvnyos jellem npszer lett egy nagyon gazdag iskola leggazdagabb lnyai kztt. Ritkn telt el flvi sznet gy, hogy ne utazott volna el valamelyik bartnje otthonba a tengeren tlra. Mire tizenhat ves lett, mr selt Gstaadban, napozott Palm Beachen, s vsrolt Hong-Kongban. Nagy szakrtelemre tett szert a kifogsok tern, hogy ragyog bartni sort mirt nem hvhatja meg a szlei nagy hzba Surrey-ba, amely, ellenttben Fernanda Moritez marhacsords risfarmjval Brazliban, Juliette Dupois alpesi hzval St Moritzban s Athena Niarchios villjval Grgorszgban, igencsak kicsinek s jelentktelennek tnt. Karin tizennyolc ves korban tbb trgybl rendes, nhnybl emelt szint rettsgivel, s szemben az ambci aclos csillogsval hagyta el Briartont. Iskolai bartai megzleltettk vele a gazdag, sugrhajts letstlust, amelyet nem akardzott feladnia, ezrt pnzz tette a tizennyolcadik szletsnapjra kapott ajndkot, egy cseresznyepiros Alpha Romeo Spidert, s ebbl fedezett egy utazsra sznt vet, amely alatt kmletlenl kiaknzta az iskolai kapcsolatait. A telet Prizsban, az Ile St-Louis-n egy gynyr hz manzrdjban tlttte, amely az egyik francia bartnje, Natalie nagynnj volt. Cecil nni jl vlt el, s makultlan modorral bszklkedhetett, divattervezk ruhit hordta, s beleverte Karinba az poltsg s a trsadalmi munci fontossgt. Cheri, te olyan szp vagy mondta neki Cecil nni. De trdnd kell magaddal. Aztn megmutatta Karinnak a XV. Lajos korabeli gyra kirakott csodlatos kszergyjtemnyt. Ne felejtsd el: a frfiak szeretik megjavtani a dolgokat. Ezrt ha egy frfi lt valami szp holmit, szeretn mg szebb tenni. Lgy olyan szp, cherie, mint ezek az kszerek, s a frfiak meglls nlkl ilyenekkel fognak elhalmozni. gy vezettk be Karint a Carita heti rendszeressg arckezelsei, a lakkozott krmk, a gyantzs s a napi tornagyakorlatok hogy a nyaka feszes s fiatal maradjon szoksba. A balparti elegns koktlpartikon elsajttotta az udvarias csevegs s az etikett mvszett, amely egsz letre vele maradt. Megtanult bridzsezni s bakkarzni, s a klasszikusokat s a dzsesszt rtkelni. A kvetkez nyron New Yorkba kltztt, miutn az apja, felhasznlva befolyst az ipargban, gyakornoki llst szerzett neki Donna Karannl. A htvgeket a Hamptonokban tlttte, ahol meglepetten tapasztalta, hogy a bartok nyarali az olyan angolos

hangzs helyeken, mint Southampton, tulajdonkppen hatalmas tengerparti palotk, egyenesen A nagy Gatsbybl, kavicsos kocsifelhajtkkal s kzvetlenl az cenra nz fehr verandkkal. Ritkn ltta a szleit, de k ezt nem bntk. Teljes mrtkben egyetrtettek Karin grand tour-tervvel, s rltek, hogy a lnyuk tkt kovcsol Terry sikerbl. m Karin tvolltben az apjt kezdte elhagyni a szerencsje. j vllalkozsba fektette a pnzt: olcs farmert gyrtott a bevsrlutck szmra akkor, amikor a divattervezk farmerpiaca robbansnak indult. Terence megrzsei helyesnek bizonyultak, de a vevk mrks farmerokat, nem olcs utnzatokat akartak, s neki be kellett zrnia a gyrait. Karin minderrl mit sem tudott addig a napig, amg az anyja fel nem hvta Palm Beachen, hogy elmondja: az apja felcsavarta a Rolls-Royce-t egy lmpaoszlopra. Karin azonnal visszatrt Surrey-ba, de egy rt ksett. Dior ruhban vett rszt a temetsen, beszortva az East End-i piacokon vsrolt kosztmket s ltnyket visel nagynnik s nagybcsik kz, s megeskdtt, hogy ennl sokkal tbbet s jobbat fog kiprselni a sorsbl. Drgm, ez a hely egyszeren fantasztikus lelkesedett Christina, mikzben arcon cskolta Karint. Ariel tudni szeretn, nem elad-e vletlenl. Igazsg szerint a felesgem az, aki az angol vidki hz megszllottja helyesbtett a pufk kzpkor frfi Christina oldaln. Ariel, desem mondta Karin, s a frfi arca mellett a levegbe cuppantott egy cskot , neked mr van egy csodlatos angol vidki hzad mosolygott. Levyk nemrgen vettek egy hatalmas vadszbirtokot Yorkshire-ben. Tl messze van s tl huzatos jelentette ki Christina, amitl a frjnek lila lett a feje. Ez viszont tkletes. Harminc perc alatt bent lehetek a Harvey Nicksben, radsul van egy olyan Grimm-mess Rapunzel-tornya. Lehet, hogy medvk is vannak a birtokon? Karin, nem tudnl valamit csinlni ezzel a rohadt ltetsi renddel? szaktotta flbe Martin Birtwell, Diana frje. Karin az sszes bartnje frjei kzl Martint kedvelte a legkevsb. Hangos, pffeszked, j-pnzes, erszakos alak volt, tkletes ellentte az elegns, kifinomult Diannak. Amikor sszehzasodtak, a barti krk gy gondolta, hogy j parti szletett; Diana csaldja felsbb trsadalmi rtegekbl jtt, tmntelen elegancival, viszont semmi pnzzel, mg Martin a zsfolt vroskzpontbl knyklte fel magt a Gazdagok Listjra. m a frfi egyre szembetlbb iszkossga s Diana nvekv flnksge azt a gyant keltette Karinban, hogy ha Martin nem is brutlis, zrt ajtk mgtt biztosan nehz egytt lni vele. A frfi odalpett Karinhoz, s a derekra cssztatta a kezt. Intzd el, drgm mondta, s megpaskolta az asszony fenekt. ltess t minket a fasztalhoz magad mell, j? A mi asztalunknl nyzsgnek a New Age-mozgalom csodabogarai Diana mregtelent klinikjrl. Mi lesz, ha meg akarjk vizsglni a szarunkat a vacsora utn? Megkrtem Martint, hogy hvja meg nhny bartjt, de azt hiszem, szoks szerint nem hallgatott rm panaszolta Diana. Martin fenyeget pillantst villantott fel, s Karin aggodalommal ltta, hogy Diana visszaretten. Milyen kr, hogy ez a lny ennyire rosszul vlasztott, gondolta, hiszen olyan kprzatosan fest abban a fehr grgs estlyi ruhban az elefntcsontszn nercstlval a vlln. Sok szerencst az asztalodhoz suttogta Diana sokatmond mosollyal. Lttam t, micsoda pasi! Karin elmosolyodott.

Errl jut eszembe, tnyleg rohannom kell. Mikzben a vendgek kezdtk elfoglalni a helyket, Karin kirlyni lptekkel tvonult a testek tengern, akit csak tudott, dvzlt, s vgl lelt egy asztalhoz a kifut vgnl. Manikrztt krm ujjhegyei kz csippentett egy ltetsi rendet, s odafordult a baljn l rhoz. Azt hiszem, n mellett lk mosolygott. Adam Gold rnzett, s kezet fogott vele. Hogy ez milyen szvdgleszt! gondolta az asszony, kiss meglepdve. Rvid, mkos haj, jkp, enyhn napbarntott arc hatrozott llal s szles, mosolyg szjjal. A frfi kerek, intelligens szemt, ami olyan stt volt, mint az olvasztott csokold, sr fekete pillk kereteztk. Hogy az rdgbe lehet, hogy Adam Goldot eddig mg nem kapkodtk el? Remek parti mosolygott a frfi, s a szeme fel-le futkosott Karin hossz, jdezld estlyi ruhjn. Ksznm mondta az asszony. Nyilvn tudja, hogy az egsz a maga kedvrt van tette hozz, s azonnal meg is bnta a flrtl mondatot. Amikor Adam irodjba telefonlt, hogy szemlyesen hvja meg a partira, csak az asszisztensig jutott. Akkor s ott elhatrozta, hogy ha Adam Gold vgl kegyeskedik eljnni, nem fogja megklnbztetett bnsmdban rszesteni. Most, hogy ltta, milyen szexi, s rezte, hogy levetkzteti t a tekintetvel, tudta, hogy ez a helyes megkzelts. Az ilyen frfiakkal, mint Adam Gold, egsz letk sorn flrtlnek a nk, rjuk vigyorognak, mutogatjk magukat. Nem rtana neki egy kis megdolgoztats. Ksznm szpen nevetett Adam. De biztos vagyok benne, hogy minden vendgnek ezt mondja. Karin desdeden mosolygott. Csak azoknak, akiknek vastag a csekk-knyvk, s lelkesednek a krnyezetrt. Adam jra nevetett. Ht, j tudni, hogy nem rm plyzik a sziporkz szemlyisgem miatt mondta. Azrt ksznm, hogy meghvott. Tiszta rltekhza volt, amita idekltztem. Nem maradt sok idm trsadalmi letre, de gy ltszik, maga az a lny, akit ismerni kell. Gondolom, szerencsm van, hogy maga mell kerltem. A szerencsnek aztn semmi kze ehhez, gondolta Karin. Megltjuk, Mr. Gold mondta. Mg fiatal az este. A jtkonysgi parti zsongott, s zsongott Erin agya is. Az este els felt leesett llal tlttte, mikzben a trsasgi hressgek s sztrok tmegesen znlttek befel a vrs sznyegen. Tallkozott Daniel Craiggel s Ewan McGregorral, s sznalomra mltan alulltzttnek rezte magt a Next ingruhjban, amikor krlvettk a tengernyi selyembe s sifonba burkolt ragyog nk. Erint este nyolc ta az adrenalin hajtotta. Ahogy Karin elre megjsolta, sz szerint szzval rkeztek hozz a telefonhvsok minden elkpzelhet problmval, kezdve attl, hogy milyen elrsok vonatkoznak Strawberry Hillben egy helikopter leszllsra, odig, hogy van-e kizrlag nyers gymlcsbl kszlt vlasztk az tlapon. Bedobtk a mlyvzbe: hrom httel azelttig Erin egyetlen esemnyt szervezett meg egsz letben, Richard huszonegyedik szletsnapi partijt egy kocsma emeletn Exeterben, most pedig egymaga veznyelt le egy nyolcszz szemlyes vacsort. Kimerlt volt, de ez alig ltszott meg rajta. A vendgek pp a desszertjket habzsoltk mrmint a frfiak, mosolygott Erin, mikzben figyelte, ahogy a ndszlkarcs felesgek a kanalukon lv csokoldt piszklgatjk. s ha mr a kvt szolgljk fel, az azt jelenti, hogy hamarosan megkezddik a show a kifutn. Vgre van egy olyan rsze az esti programnak, amelyrt nem neki kell aggdnia. Madeline Barker,

Karin produkcis igazgatja felgyelte s koordinlta a divatbemutatt, gyhogy Erin tudta, t percre llegzetet vehet. Htravakodott a sznpad mg, ahol, ellenttben a nyugodt tteremmel, mozgsban lv testek rjt kavalkdja vrta. Magas, vkony modellek prseltk be magukat sznes bikinikbe, ltztetnk rpdstek tsark cipkkel s kszerekkel. Fodrszok srgldtek zselkkel s csatokkal s hajlakkokkal, sminkmesterek fjtk a bronzost pderfelht szempillafestktl fekete ujjakkal. A sarokban, ltszlag mit sem szlelve ebbl a koszbl, Alexia Dark, a szupermodell, szamrfles regnyt olvasott; Erin felismerte a Vogue a havi szmnak cmlapjrl. A trtns kzepn Madeline Barker llt drga jflkk Lanvin ruhjban. Idnknt beleszvott a cigarettjba, s kzben vadul gesztikullt a modellek fel. Szia, Maddie, hogy mennek a dolgok itt htul? krdezte Erin, mellhez szortva az rtbljt, s legalbb huszont kilval kvrebbnek rezve magt a kelletnl. , szia, szvem! dvzlte Madeline. Kosz, kosz, kosz, mint mindig. Elhallgatott, hogy elkapjon egy llegzetelllt vrs hajt, aki egy csppnyi fehr bikinialst leszmtva meztelen volt. Nem ezt, Jemma! Te a levlzld tankiniben vagy, drgm. Madeline beledobta a cigarettjt egy flig telt pezsgspohrba, s visszafordult Erinhez. Nem lttad Karint valahol? krdezte. Nem jellemz r, hogy lemond a totlis ellenrzsrl. t perc mlva kezdnk, s szeretnm, ha megnzn, hogy elgedett-e mindennel. Pr perccel ezeltt elmentem mellette vlaszolta Erin. gy tnt, hogy mlyen belemerlt a beszlgetsbe az asztalnl. Taln inkbb mlyen belemerlt Adam Goldba mosolygott Madeline. Az meg kicsoda? krdezte Erin. , a legjabb ldozat kuncogott Madeline, aztn egy jabb modellt nyrsalt fel a pillantsval. Nem, Alana! Te Mischa mgtt vagy, llj be a sorba. s mi az rdg az a nyaklnc? Egy porszvcs? Erin rezte, hogy tban van, gyhogy visszaindult a nagyterembe, s megllt a sznpad mellett. Ott homlyban maradhatott, s onnan, ahol llt, figyelhette a bemutatt is a kifutn, meg a ragyog vendgkoszort is a szeme eltt. gy rezte magt, mint Alice Csodaorszgban, kicsinek s zavarodottnak: krlvettk a varzskert szpsgei s sznei. A fnyek hirtelen elhalvnyultak, s hangos diszkzene kezdett lktetni a teremben. Mindenki letette a kvscsszjt, s figyelmesen a sznpad fel fordult, amely hirtelen villdz fnyek s sznek tengerv vlt. A mlyzld bikinit visel vrs haj modell elegnsan fellpdelt a kifutra, a cspje csbosn ingott a zene temre. Egy pillanatra megllt a kifut vgn, s amikor felcsattant a taps, ragyog mosolyt villantott a nzkre. Mgtte feltnt egy jabb istenn, a metl lam fisortbl pajkosan kikandikl popsival, s a mellt alig takar hlszer pnttal. Egy magnyos fttyents a tmegbl jelezte, mit gondol valamennyi frfi a teremben. A zene meglls nlkl dbrgtt, a lnyok meglls nlkl jttek. Aztn vgl Alexia Dark vonult fel a kifutra, fekete haja zszlknt replt utna, a csillog fnyek visszaverdtek kkvekkel kirakott bikinijrl, s sznjtsz sugarakba ltztettk bronzszn testt. Micsoda finl! gondolta Erin. Micsoda parti! H! kiltott egy hang, mikzben Alexia Dark jra visszalpdelt a sznpadra. H, maga! Erin megllaptotta, honnan jn a hang. A tizenkettes szm asztaltl hallotta, amelynl futballistk ltek a felesgeikkel, hrom mterre onnan, ahol llt. Egy tizennyolc vesnl nem idsebb lny, leoml skarlt ruhban s mvszi gonddal fslt szke frizurval, integetett neki, s gy csettintgetett az ujjaival a levegben, mint egy flamenctncos. Erin

felismerte: Natasha Berry volt, Ian Adams, a Manchester United j csatrnak ragyog modell bartnje. Maga! Egy italt szeretnk akadozott a lny nyelve, s kzben egy res pohrral hadonszott. Erin elhagyta a flhomly knyelmt, s a fejt lehzva az asztalhoz igyekezett; senki ell nem akarta eltakarni a show ltvnyt most, amikor az sszes modell mg egyszer, utoljra vgigstlt a kifutn. Elnzst, de n nem veszek fel italrendelst prblta Erin tlkiablni a zent. Azt a pincrt kell megkrnie ott. Rmutatott egy csinos, stthaj fira, aki kvt s mignonokat tett a szomszdos asztalra. Egy Kir Royale-t akarok nyafogott Natasha, aki ltszlag nem hallotta a vlaszt. Erin a szemt forgatta, tudvn, hogy nincs rtelme a vitnak, s odament a pincrhez, egy Carlo nev jkp dikhoz, akivel mr korbban is tallkozott. Sajnlom, Carlo, de azt hiszem, az a hlgy ott egy koktlt szeretne. Hozna neki egy Kir Royale-t, mieltt elszll azzal az ujjcsettintgetssel? A pincr mosolygott s blintott, s gyorsan a br fel fordult. Ahogy elindult, egy hrpia klsej szkesg rkiltott az asztaltl. H! Elfelejtette a lattmat! Elnzst, asszonyom mentegetztt Carlo , azonnal hozok nnek egyet. A zene most crescendba csapott t, s Karin Cavendish felemelkedett a szkbl, hogy szernyen meghajtsa magt a reflektorfnyben. Azt, ami ezutn trtnt, Erin mintha lasstott felvtelen ltta volna. Ahogy Carlo elindult visszafel, az asztalok tengern keresztl, kinyjtott karjn egy tlcval, amelyen egy karcs pohrban Kir Royale-t s egy magas csszben kvt egyenslyozott, egy r kihzta a szkt, hogy fellljon, pp amikor Carlo elment mellette. Erin egy msodpercig azt hitte, hogy a finak sikerl oldalra lpnie, de a pincr olyan ersen koncentrlt, nehogy elejtse a forr kvt, hogy a kires pohr megbillent, s nagy vben a szomszdos asztalra replt. Erin dhs kiltst hallott. Egy elegns szkesgnek, mint valami hatalmas csf anyajegy, Kir Royale csurgott vgig a fehr ruhja elejn. A n tkozdott, Erin pedig azonnal felismerte a szt egy orosz kromkodst , s grimaszt vgott. Karin nagyra becslt asztalrl volt sz, ahol a pnzt kt kzzel szr orosz felesgek ltek. Karin figyelmt nem kerlte el a ribilli; felugrott a szkbl, s odavgtatott. Erin ugyanakkor rt oda. A szkesgbl most perg s dhs szradat mltt kes orosz nyelven. Erin mindent rtett, de nem volt szksge orosz szakos diplomra ahhoz, hogy megllaptsa, mi trtnik. A hlgy felkapta a drgakvekkel kirakott estlyi tskjt, indulni kszlt, s magval akarta vinni az sszes bartnjt. Karin megnyugtatan a vllra tette a kezt, azonban szemmel lthatan nem volt olyan hangulatban, hogy hajland legyen lehiggadni valakitl, akivel nem tud kommuniklni. Majd n beszlek vele suttogta Erin Karinnak. Micsoda? csattant fel Karin, s mrgesen bmult r. Beszl vele? Ezt meg hogy rti? Karin szava elakadt a meglepetstl, amikor Erin folykonyan kezdett oroszul beszlni. Olyan kr volna, ha most el kne mennie mondta halkan az orosz n flbe. Maga itt a legfontosabb hlgy, maga nlkl mit sem rne ez a parti. A n zavartan nzett, aztn megrlt, hogy az egyik szervez az anyanyelvn szl hozz. Jjjn velem krte Erin behzelg hangon. A sznpad mgtt van egy ruhnk, messen fog festeni benne. Nzze, senki sem ltta, mi trtnt. Mindenki a bemutatt figyeli.

Elvezette a szkt aki most Irina Engelov nven bemutatkozott a sznpad mg, magra hagyva a teljesen elkpedtnek tn Karint. A francba, a francba, a francba, gondolta Erin, s ktsgbeesetten nzett krl a bikinikkel zsfolt fogasokon. Ht persze, hogy nincs tartalkruha hiszen itt egy rohadt frdruha-bemutat zajlik! Aligha kldheti vissza Irint a terembe egy szexis rzsaszn frdruhban. szrevette Madeline-t, aki egy csapat modellhez beszlt. Gyorsan, Maddie, le kell venned a ruhdat srgette Erin. Micsoda? krdezte a lny. Kicsit sok most a dolgom, Erin. A show mg nem rt vget. Tedd, amit mondok, majd ksbb megmagyarzom knyrgtt Erin, s tnyjtott neki egy frottrkpenyt. Madeline rnzett Erinre, s amikor megltta a ktsgbeesst a szemben, gyorsan blintott. Ok, de szeretnm ebben a rohadt letben mg egyszer viszontltni morogta, mikzben kibjt a kk ruhbl. Lanvin, hiszen tudod. Maddie, megmentetted az estt lelkesedett Erin, s megragadta a ruht. Beszrta egy kis parfmmel, amit az ltzasztalon tallt, rcssztatta egy fogasra, aztn odaszguldott, ahol Irina vrt. Nyolcas mret, legjabb divat, llegzetellltan fog kinzni benne! sorolta oroszul, s megknnyebblten felshajtott, amikor Irina felvette a ruht. Az asszony vgignzett magn, blintott, s visszastlt az asztalhoz, mintha mi sem trtnt volna. Erin felkapott egy pohr pezsgt, s egy hajtsra megitta. Molly a hvatlan vendgeskedst mvszi tklyre vitte. Utastotta a taxisofrt, hogy tegye ki t s Summert a Bentleyk s Aston Martinok hossz sora mgtt, szz mterre a Strawberry Hill House bejrattl, s miutn megvrta, hogy az aut eltnjn a hvs jszakban, elindultak a kocsifelhajtn. A llegzetk fehr pamacsokat fjt a stt levegbe, s Molly csupasz bre bizsergett a hidegtl, de mr vekkel azeltt megtanulta, hogy bulizs jszakkon jobb mellzni a kabtot; a felbukkan paparazzknak kzszemlre tett hs sokkal tbbet r, mint hogy ne fzzon. Summerre pillantott, aki olyan volt a hossz, mlyvrs ruhja fltt lebeg fehr gyapjkpenyben, mint egy felajzott Piroska, tejsznfehr kerek melle szinte kicsordult a ruha fzjbl. Molly sok-sok ven t tehernek rezte Summert. A tny, hogy volt egy lnya, mr fiatal kortl ersen regtette, ezrt azt krte Summertl, hogy a nevn, ne pedig anynak szltsa, htha az emberek gy nem nzik a gyereknek. De amita Summer ilyen ragyog fiatal nv rett, hatrozott elnny vlt. Molly brmilyen partira elvihette a vrosban, s biztos lehetett, hogy a frfiak gy fognak dongani krlttk, mint a darazsak egy pikniken. De Summer tbb volt, mint csali a nagy halak odavonzsra. Japn ta valami j magabiztossg, valami j izzs sugrzott belle, ami adott esetben igazn rtkes trfet szerezhet neki taln mg egy kirlyfit is, s ha ez megtrtnik, Molly eltt kinylnak az ajtk. Mert ahol kirlyfi van, ott kirlynak is lennie kell gondolta ravasz mosollyal. Ugye tnyleg van jegynk? krdezte Summer idegesen, amikor megltta a kt jl megtermett kidobembert az ajtnl. Ne aggdj, drgm mosolygott Molly, s megigaztotta a ruhjt, hogy egy kicsit tbbet mutasson a kivgsnl. Huszont v partizs alatt sosem jelentett problmt Mollynak, ha nem volt belpjegye. A magabiztos lptek s a meztelen br bkez kivillantsa sokkal tbbet szmtott, mint brmilyen dombornyoms krtya.

Ideje, hogy visszamenjnk mosolygott Molly az idsebbik rre, s gy simogatta meg a kabtja hajtkjt, mintha az a legfinomabb selyembl kszlt volna. Ki kellett ugranom egy pillanatra. s mr bent is voltak, gy siklottak t a kszbn, hogy mg egy morgs sem hallatszott. Molly azonban a homlokt rncolta. Arra szmtott, hogy nyzsg embertmeg vrja majd a termekben, de az elcsarnokban mindentt csend honolt, csupn nhny szmokingos pincr szedegette ssze a poharakat a reszket gyertyafnyben. Mami, szerintem mg esznek az emberek sziszegte Summer. Most mit csinljunk? Molly egy kicsit bosszankodott ugyan, hogy rosszul tlte meg az idt, amikor a vacsornak vget kell rnie, de vgl megragadta a lnya kezt, s a nagyterembe vezet hatalmas, fldig r dupla vegajtk fel hzta Summert. Ne aggdj mondta , beslisszolunk htul, s keresnk magunknak egy helyet. Summer az ajtnl toporgott, s tkozta az anyjt, amirt jabb knos helyzetbe rngatta bele. Tudta, hogy a vacsoraasztaloknl mindenki a bartaival l, s a betolakodk azonnal lebuknak. Gyere, azt hiszem, rgtn kezddik az rvers sziszegte Molly, s az asztalokat psztzta, hogy res helyet talljon. Beosontak a terem hts rszbe, s vgl talltak kt szket. A nyolcvanhrmas szm asztal. A nyolc arc az asztalnl frksz pillantst vetett rjuk. Molly a jobbjn l rhoz fordult. Pocakos volt, hatvanas, pirospozsgs arccal s fehr hajbozonttal, amelyet gy fslt, mint egy komikus az 1940-es vekbl. Remlem, nem zavarja, ha egy percre helyet foglalunk mondta halkan, s felvillantotta a cmlapfot mosolyt. A jtkonysgi szervezettl vagyunk. El kellett jnnnk a sznpad mgl, s szerettnk volna kikukkantani egy kicsit, hogy megnzzk az rverst Nincs kifogsa ellene? Egyltaln nincs, egyltaln nincs mondta nagy hangon a frfi. Biztosan kiszradt a torkuk tette hozz, s egy veg vrsbor utn nylt. Molly belekortyolt a gymlcss borba, s nelglten a lnyra mosolygott. Summer felnzett, amikor taps csattant fel a teremben. Tom Archer, Anglia legszexisebb Oscardjas sznsze stlt fel a kifut vgn fellltott pdiumra. A mai est tmja az egyttrzs mondta Tom, ahogy az ljenzs elhalt. Nem a partizs vagy a vacsora, vagy a tallkozs rgi bartokkal, mg csak nem is a bor, br meg kell mondanom, hogy ez a bor igazn kitn. A tmeg elismeren kuncogott, amikor Tom felemelte a pohart. A sznsz mgtt hatalmas kivettkn kpek jelentek meg a klmavltozsrl: olvad jghegyek, elhamvadt eserdk, fekete fstt okd kmnyek. Molly felhasznlta a pillanatot, hogy krbetekintsen a teremben. Legalbb az arcok negyedt felismerte. Ott volt a Ciprianitrsasg, a mvszeti galrik trsasga, a San Lorenzo-trsasg, az oroszok, az FFB, vagyis a futballistk felesgei s bartni. Impozns volt a kznsg; mg a Serpentine Galria partijnak sem volt ekkora vonzereje. Hogy az rdgbe tudta az a liba Karin Cavendish elrni ezt? Tom Archer elindtotta az aukcit az els ttellel egy ht a Necker-szigeten, huszontezer font kikiltsi rral. Az sszeg gyorsan felkszott tven, majd szzezer fontra. Rajta, hlgyeim s uraim kiablta a sznsz feltartott kzzel. Isteni ott kint a szigeten! Molly tudta, milyen isteni a Necker-szigeten. Tz vvel azeltt jrt ott egy barti trsasggal Gnter Strauss, egy gazdag nmet nagyiparos vendgeknt, akit az Annabel'sben ismert meg. Keflt vele egy vzibiciklin, mialatt a frfi felesge teniszezett.

Molly emlkezett a pasas moh ajkra, ahogy a combjt cskolgatta bellrl, mikzben a karib-tengeri nap gette a meztelen mellt. Gnter azt mondta neki, hogy ilyen j testet mg letben nem ltott, s kzben az ujjai vgigtapogattk Molly forr hsnak minden centimtert. Az asszony emlkezett, hogy a keze nkntelenl felnylt, hogy megsimogassa a nyakt. De ht nem volt ezzel semmi baj, jl jn egy kis mulatsg s ingyen nyarals, amikor az ember fiatal s gondtalan, tndtt Molly, s kzben az asztalokat psztzta. De mi trtnik, ha elkezd regedni? Vgignzte az asztaloknl l frfiakat a felesgk, nem a bartnjk trsasgban voltak. Ezek a nk tszaktottk a clszalagot, megktttk az zletet. Nem csoda, hogy mind nelglt mosollyal lt ott, szopogatta a bort, hivalkodott a gymntjaival, s arrl beszlt, melyik villban rdemes a nyarat tlteni. A fiatalabb felesgek voltak a legrosszabbak. Lehet, hogy az reg tykokon tbb az kszer, de a fiatalok mosolya ragyogbb, szemtelenebb. Tudjk, hogy a trvny most mr az oldalukon ll, s ha a frjk dugja a titkrnjt, lenylhatjk tle a fele vagyont, s tovbblphetnek a kvetkez szerencstlen balekhoz, amg a mellk mg hetykn gaskodik. Molly leszegte a tekintett, s shajtott. Negyvenngy ves volt, s eltklte, hogy amg olyan frfiak vannak a teremben, mint Adam Gold, egy perccel sem marad tovbb szingli. Archer mr elrverezett egy hetet Goldsmithk mexiki dlparadicsomban, kt hetet Michael Sarkis deluxe nyaraljban Mustique-on, s egy htvgt Toszknban egy jgakurzusra, kettesben Stinggel. Ok, vgre megszabadultunk az sszes fszertl, aki csak azrt jtt el, hogy befizessen egy nyaralsra mondta Tom nevetstl ksrve. Ideje, hogy mindenki mlyen a zsebbe nyljon valami valdi jtkonysg gyben. Montzs jelent meg mgtte a kivettn, orvosi felszerelsek, mentautk s vzpumpk villantak fel, s az rverezs j lendletet kapott. Az eszeveszett licitlstl akkora hangzavar keletkezett a teremben, mintha a tzsde parkettjn lettek volna a Wall Streeten. n sokkal tbbre tartom a jtkonysgi tteleket azoknl az egzotikus nyaralsoknl. Nem olyan kznsgesek suttogta Molly egyik idsebb asztalszomszdja, akit Judith Portman nven, egy visszavonult Lazards-bankr felesgeknt mutattak be neki. Teljes szvembl egyetrtek mosolygott Molly. Mirt vegyen meg az ember kt hetet Michael Sarkis hzban, amikor ingyen is odamehet, ha ismeri t? Summer ltta, hogy az ids hlgy arca elfelhsdik, s gyorsan kzbeszlt. Molly trfl, termszetesen, hiszen a jtkonysg jelenti az letnket s azok a mentautk valban leteket mentenek meg. Most hatalmas ljenzs trt ki. Kt vrskeresztes mentaut Adam Goldnak szzhuszontezer fontrt! lelkesedett Tom, s lecsapott a kalapccsal. Nagyon, nagyon ksznjk! Molly a flt hegyezte, s a nyakt nyjtogatta, hogy tlsson a tmegen. A frfi ott lt a kifut mellett. Molly mg tvolrl is ltta a szles vllt, a szernyen lehajtott, jvgs szgletes llt, ahogy Tom Archer dicsrett fogadta. Molly tekintete most a Gold mellett l nre villant. Karin Cavendish. Hogy a fene vinn el! A kvetkez ttelnk ktezer hektr eserd Mozambikban kiltotta ki Tom Archer. Hol is kezdjk. ..? , az els, tezer fontos ajnlatot vatos hziasszonyunktl, Karin Cavendishtl kaptuk. Ki ad tbbet tezer fontnl? , ezt szeretnm megvenni mondta Judith, rzsaszn kezvel integetve a levegben. Jl ltom? Hatezer font ott htul? krdezte Tom. Igen, hatezer font! Adam Gold odanzett, s rmosolygott az ids hlgyre, mikzben Karin emelte a ttet. Abban a pillanatban Molly ujja az g fel replt.

Molly! Mi az rdgt csinlsz? sziszegte Summer, s a knykvel lesen oldalba bkte az anyjt. Felhvom magamra Adam Gold figyelmt suttogta Molly. , s ltom, hogy az elbvl Molly Sinclair nyolcezer fontra emeli a ttet ezrt a csodlatos eserddarabrt. Nagyszer, Molly! jelentette be Tom. A kznsg feje Molly fel fordult, aki szlsebesen leeresztette a ruhja egyik pntjt, hogy egy kicsit tbb gmblysget mutasson. Egy msodpercig frdtt a dicssgben, tudta, hogy minden frfi szeme a dekoltzsn pihen. Adam Gold rmosolygott a bltermen keresztl, s Molly tekintete Karinba akaszkodott. Senki tbbet nyolcezer fontnl? Summer megknnyebblsre Judith Portman keze a levegbe lendlt. Kilencezer font a Molly mellett l hlgytl mondta Tom. gy ltom, egsz kis prbaj alakult ki ezrt a csodlatos darab erdrt. Remek vlaszts, hlgyeim. Hirtelen, mintha nll letet lne, Molly keze jra a levegbe pattant. Tzezer Mollytl! mondta Tom izgatottan. Valami vlasz a szomszdjtl? Molly idegesen Judith fel fordult. No, nem, maga annyira kemnyen dolgozott ma este, drgm mondta Judith, tnylt Mollyhoz, s megpaskolta a kezt. Az eserd a mag. n megelgszem nhny nepli vzpumpval. Mollynak nyirkos volt a tenyere, s a szve hevesen vert. Tessk igyekezni, brki ms, aki meg akarja szerezni a mozambiki eserdt kiablta Tom, s a kalapcsot lengette a levegben. Karin Mollyra nzett, ajkn halvny, diadalittas mosoly lt. Molly rezte, hogy a vre rlt szguldsba kezd, s hirtelen kiszrad a szja. Judith, krem, legyen az n az eserd mondta Molly elkeseredetten. Senki tbbet elszr msodszor HARMADSZOR! A kalapcs nagy csattanssal lecsapott. Molly mosolygott, de a szeme nem nevetett, s olyan rzs fogta el, mintha a gyomra gombostfejj zsugorodott volna ssze. szintn remlem, hogy jl rezte magt mondta Karin, Adam fel fordulva. Kitartott az eltervezett jtkstratgija mellett, s a vacsora alatt vgig sikerlt szinte tudomst sem vennie Adam Goldrl, amivel utat engedett az asztaluknl l sszes tbbi nnek, hogy felhbortan flrtljenek vele. De most, amikor ltta, hogy Molly Sinclair megteszi a maga lpst nem emlkezett, hogy Molly neve szerepelt volna a vendgek listjn , gy dnttt, hogy ideje emelnie a ttet. Br nem szndkozott lefekdni a frfival aznap este, azrt azt sem engedhette meg, hogy mssal menjen haza Mollyval meg aztn vgkpp nem. Igazi diadalmenet volt mondta Adam, s gratulcikppen Karin fel emelte a pezsgspohart. Ksznm, hogy meghvott. s ahogy ltom, az rvers is hozott vagy ktmilli fontot. Maga szmolta? krdezte Karin. Adam mosolygott, s megcsillant a szeme. n mindig szmolok jegyezte meg. Karin elfordtotta a tekintett. A dzsesszzenekar j dallamba kezdett a sznpadon. Maga tallta ezt a helyet? krdezte Adam. A tekintete krbepsztzta a termet, fel egszen az aranyozott mennyezetig. Karin diszkrten nzte. A frfi magabiztos s laza volt, ltszott, hogy pontosan tudja, hol a helye az letben. Az ehhez hasonl pletek emlkeztetnek arra, hogy mirt kltztem Londonba mondta Adam. Otthon, New Yorkban, mi a Frick Mzeumban rendeznk partikat, s azt

hisszk: Ember, ez a hely mulatra mlt! Pedig ez a hely ez az igazi. Gtikus megjuls.. . Egybknt elszr vagyok ilyen helyen. Mmm, maga aztn rt hozz jegyezte meg Karin blintva. Az els miniszterelnknk fi volt, aki megrlt, s tornyokat meg extra pletszrnyakat pttetett hozz, s Csipkerzsika-kastlly vltoztatta. Szemmel lthatan maga is rt hozz mosolygott vissza a frfi. Mit szlna, ha megkrnm, hogy legyen az idegenvezetm, s vigyen krbe? Karin magban mosolygott, s hagyta, hogy Adam kivezesse a terembl, s meleg kezt az csupasz htra szortsa, ahogy kistltak a hz hts kapujn. Odakint fekete s hideg volt az g, s olyan benssges nyugalom honolt, hogy Karin kiss kiszolgltatottnak rezte magt. Vgl is mirt kltztt Londonba? krdezte httal llva a hznak, mert tudta, hogy ilyen httrrel egy ragyog romantikus hsn benyomst fogja kelteni. Hogy az sszes vdett pletnket laktmbb vltoztassa? Micsoda kis csibsz! mosolygott a frfi sokatmondan, mire Karin elfordtotta a tekintett. Nos, az ingatlanfejleszts a Midas Corporation zleti palettjnak csupn mintegy negyvent szzalkt teszi ki, vannak rdekeltsgeink befektetsekben, gyrtsban, export-importban Teht mirt van itt? Ne legyek itt? Csupn kvncsi vagyok vlaszolta az asszony vacog fogakkal. Adam levette a zakjt, s Karin csupasz vllra tertette. A n drga klni s meleg szivarfst illatt rezte. London a vilg j pnzgyi fvrosa mondta Adam komolyan, s gyengden megdrzslte az asszony hideg karjt a zakn keresztl. gy tnik, pillanatnyilag nincs ennl izgalmasabb hely, mr ami az zletet illeti. Azonkvl a cgemnek rdekeltsgei vannak Londonban, Moszkvban s Dubaiban. A Kelet a nagy feltrekv piac, s n szeretnk Indiban, Knban s Makan pteni. London pedig mindennek a szvben van. Igen, igaza van mosolygott Karin, s a tekintetk tallkozott. Ha elismeri, hogy az adkedvezmnyekrl, s nem az idznkrl van sz, meghvom egy srre. n olvasom az zleti lapokat, Mr. Gold. Tudom, mirt znlttk el Londont a maghoz hasonl frfiak. s milyen egy hozzm hasonl frfi? Sikeres, kmletlen s arrogns vlaszolta Karin. Ne legyen gonosz velem, Karin Cavendish mondta a frfi halkan. A mai este utn taln maga az a n, akit az egsz vrosban a legjobban ismerek. Ezt azrt nehezen hiszem el vlaszolta Karin, s megprblt tartzkodbbnak tnni, mint ahogy rezte magt. Ltta a tekintetet a frfi szemben, olyan valakinek a tekintett, aki kvnja t. Mrpedig nem fogsz megkapni, Adam Gold, gondolta. Legalbbis ma este nem. Meg kell vrakoztatnia. El kell rnie, hogy a frfi vgyjon utna. Szlroham ftylt t a kerten, s megtncoltatta a hajt az arca krl. Be kellene mennnk. A vendgek nem fogjk tudni, hova a csudba tntem. Ok mondta Adam. De lehetne egy megjegyzsem? s mi lenne az? Valahogy tetszik, amikor gonoszkodik velem. Erin gy rezte, fizikailag romokban hever. Tizent rja volt a fjs talpn, de az izgalom s az adrenalin mg mindig elektromos ramknt szguldozott a testben. Minden zkkenmentesen zajlott, a bemutat ltvnyos volt, mg Irina is boldognak tnt;

valjban olyannyira boldognak, hogy vgl ngyszzezer fontos licittel megvette a gymntos bikinit. Tkletes lesz Miamiba, a Nikki Beachre jv nyron dorombolta Erinnek kifel menet, aztn mindkt arcn megcskolta a lnyt, s j jszakt kvnt oroszul. Erin azon tndtt aggodalmasan, hogy Karin vajon mit szrt le ebbl az egszbl. Az elmlt hrom htben llandan leugatta t, srtegette, a kpessgei vgs hatrig zte. Huszonegy nap telt el azzal, hogy hozd ide, vidd oda, intzd el, fussl Erin alig rezte magt tbbnek, mint Karin rabszolgjnak. s mirt? Hogy nyolcszz messen gazdag ember berghasson, flrtlhessen a bartni frjvel, s fitogtathassa a gazdagsgt azzal, hogy megvsrol olyan nyaralsi lehetsgeket, amelyeket soha nem fog ignybe venni, vagy kszereket, amelyeket soha nem fog viselni. Szerette volna gyllni ezt a vilgot, de amikor rjtt, hogy szmra mindez hamarosan vget r, sajnlat nyilallt bel. Karin vilgegyeteme olyan volt, mint egy Scott Fitzgerald-regny, s nem akarta kiengedni az ujjai kzl, Cornwallba s a munkanlklisghez meg vgkpp nem akart visszamenni. Megengedett magnak egy tiltott kortyot egy kis Evian vzbl, s elindult, hogy megkeresse Karint. zenete volt Adam Gold helikopterpiltjtl, hogy a szl kezd feltmadni, s hamarosan indulniuk kell. Maga Erin, igaz? Karin asszisztense? krdezte egy magas, stthaj frfi, aki pp a kabtjt vette ki a ruhatrbl. gy van mondta a lny szrakozottan. Mg mindig a termet psztzta, Karin utn kutatva. Adam Gold. Karin asztalnl ltem. pp t keresem, hogy ksznetet mondjak, s j jszakt kvnjak neki. Adam Gold! Erin felpillantott. Krisztusom, milyen jkp, gondolta, s kptelen volt levenni a szemt rla. Az zletembereket ltalban nem lehetett az esetnek nevezni, s ez a fick legalbb negyvenves volt, de mgis a szeme olyan szexisen csillogott, amilyet mg soha nem ltott. , , Mr. Gold. Igazsg szerint magt keresem mondta Erin esetlenl. zenetem van a piltjtl. Amikor a frfi elmosolyodott, a szeme sarkban sszefutottak a rncok. Aprop, szp munkt vgzett az oroszokkal. Szerintem brilinsn kezelte a helyzetet. s ha elgondolom, hogy azt hittem, italok felszolglsra fogom elvesztegetni az orosz szakos diplommat kuncogott Erin. Adam elhallgatott egy pillanatra, szeme a lny tekintett kereste. Erin rezte, hogy az arct kezdi elnteni a pr. Hogy tetszik magnak a munka Karinnl? krdezte Adam. Remek mondta Erin vatosan. Remek volt. Csak meghatrozott idre szlt, igazsg szerint holnap van az utols napom. Adam arcn ismt megjelent az a rncosszem mosoly, amelytl Erin egszen elgyenglt. , de hiszen ez gy kapra jn. Knosnak reznm, ha brkit el akarnk orozni a hziasszonytl. Erin llegzetet vett, de nem kapott levegt. Beszl nyelveket? Erin blintott. Beszlek oroszul, franciul, s egy keveset olaszul. rt a szervezshez? Erin nevetsben trt ki, s szttrta a kezt, jelezvn a partit. Ez utn a ht utn, ht, remlem!

Figyeljen ide, Erin. Szksgem van egy szemlyi asszisztensre. Az enym tjtt velem New Yorkbl, de hinyzik neki a csaldja, s haza akar menni. tkozottul knnysly morogta. Erin egytt rzen blintott, de rgtn gy dnttt, hogy ez hiba volt. rdekeln? De hiszen nem is ismer ttovzott Erin teljesen elkpedten. Mit gondol, hogy kerltem a Forbes ngyszzas listjra? krdezte a frfi nyersen. Hm ingatlan? tallgatta Erin sszerezzenve. Azzal, hogy hallgattam az sztneimre vlaszolta Gold hatrozottan. rtsem gy, hogy llst ajnl nekem? krdezte a lny, s nem tudott elnyomni egy kis hitetlen kacajt. J benyomst tett rm kzlte a frfi, s a szeme ismt rncba szaladt. Nem tudok gpelni. Arra van emberem. Magnak csak azt kell tennie, amit mondok biztatta Gold halvny mosollyal. Komolyan, a hatridnaplmat kell kezelnie, az utazsaimat kell megszerveznie, telefonhvsokra kell vlaszolnia. Egsz jszaka itt lhetnk, ha az sszes szart fel akarnm sorolni. Hossz munkanap s kemny hajts, de jl fizetek, s egy kicsit megismerheti a vilgot. Fizets? kockztatta meg Erin. Pnzgyekben volt a vilg legrosszabb alkudozja, a bartja, Richard folyton ugratta emiatt. Hetven hogy hangzik? Naponta? vinnyogott Erin halkan. Ez alig volt tbb, mint amennyit a brpult mgtt kapott a helyi kocsmban Exeterben. vente, Erin mondta Adam. Hetvenezer egy vben, plusz a szemlyi asszisztensem ltalban kap egy kocsit. Erin egy pillanatig llt, a frfit nzte, s gy rezte, hogy rgtn dalra fakad. Mikor kell kezdenem?

6
, istenem, , istenem, hogy te milyen szexi vagy! Nem hiszem, hogy kibrom a hlszobig lihegte Harry Levin, s a nyelve mint egy hes farkas nyaldosta Molly nyakt. pp most robbantak be az ajtn, de Harry keze mr ott matatott Molly nyakpntos ruhjban, s megragadta az asszony kemny, barna mellbimbit. Szabad kezvel a nadrgszjt csatolta ki, s mr le is rgta a cipjt, amitl legalbb ht centivel alacsonyabb lett. Talpbett, shajtott Molly, s megprblt nem sszerndulni, amikor a frfi, mint egy begerjedt kamasz, beleharapott a mellbe. Legjabb szeretjt nem kisebb nevezetessget, mint a sztrok plasztikai sebszt az lltstok meg a globlis felmelegedst jtkonysgi estjn cspte fel, amikor mr olyan ks volt, hogy a pincrek kezdtk halomba rakni az asztalokat. Molly nagy bosszsgra Adam Gold elment a dzsesszzenekar produkcijnak a kzepn, gyhogy neki mg arra sem maradt ideje, hogy bemutatkozzon. Nem sok facr frfit ltott a partin, br ngy exszeretjt azrt szmba vette; mind hzasember volt, mind a felesge trsasgban lt, s mind gy dnttt, hogy tudomst sem vesz rla. Molly nem akarta elvesztegetni az jszakt, most, amikor olyan szenzcisan festett. A Cavalli ruhjnak annyira mly volt a htkivgsa, hogy ltszott a stt folt, ahol a gerince tallkozott a fenekvel. gyhogy amikor felhvtk a figyelmt Harry Levinre, a Harley Street els szm didispecialistjra, tudta, hogy haza fog menni vele. ss meg hrgte Harry, ahogy felfel haladtak az impozns lpcsn, s amikor elrtk a frfi hlszobjt, letptk egyms ruhjt. Molly rlt a lehetsgnek, hogy jobban megismerheti Harry temeletes hampsteadi hzt, hagyta, hogy a frfi rhajoljon a mahagnigyra, s mikzben verte Harry sovny fehr seggt, krlnzett a szobban. Nagyon rossz fi voltl dorombolta tetrlisan, s jl megnzte a difa borts falakat s a szzhuszont centis plazmatelevzit a gynyr kandall fltt. Kemnyebben! nygte Harry, galambszrke paplanjt markolszva a gynyrsgtl. Mmm, ez az gynem hatrozottan Pratesi, jegyezte meg magban Molly, amikor szrevette a prnahuzatok rulkod csipks szlt, mikzben ersebben ttte a frfit. Egy Picasso-vzlatot is felfedezett a falon az gy fltt, no meg szmtalan ezstkeretes fnykpet Harryrl: Harry sel, Harry egy jachton, Harry lebarnult, boldog s gazdag. Ez utbbi hatrozottan gretesnek tnt. A frfi a htra hengeredett, hogy szembenzzen Mollyval, gyes ujjai egyetlen mozdulattal lerntottk az asszony csppnyi sifontangjt. Elkerekedett a szeme, amikor megltta Molly teljesen lekopasztott dombjt, amelyet az asszony aznap gyantzott le, miutn szrevett benne nhny sz szlat. Kurvra cspem ezt motyogta, s Molly combja kz frta az arct. Molly az gyra vetette magt, hossz haja elomlott a prnn, egyik lbt mvszi mozdulattal behajltotta, karjt a feje fl dobta, mintha egy Playboy-leporell-hoz pzolna. A frfi tapogatta, ahol rte, nhny percig a mellbimbit nyalogatta, aztn otthagyta a mellt hidegen s nedvesen, s egy kondommal kezdett gyetlenkedni, hogy felkszljn a behatolsra. A farka kicsi volt, de olyan kemnyen lkte be magt, mint egy puskagoly. Molly vgigfuttatta hossz ujjait a htn, m Harry mr tl volt az effajta finomsgokon: a segge gy bukdcsolt fel-le, mint egy dug a tengeren. Molly lehunyta a szemt, s Adam Goldra gondolt, de mg ez sem tudta lvezhetbb tenni szmra ezt a szexulis aktust. Krisztusom, legyen mr vge, gondolta, nhny

ertlenl megeresztett nygst hallatva belevjta a krmt az t taszigl seggbe, els lpsknt az orgazmus tettetshez. Most! Most! kiablta Harry, mieltt romlott Mollyra, fejt az asszony mellre ejtve. Hihetetlen suttogta. Egyszeren kibaszottul hihetetlen. Molly mozdulatlanul fekdt, szemt a plafonra szegezte, s megprblt rjnni, hogy Lalique vagy murani lmpa lg-e az gy fltt. Kezvel vgigsimtotta a frfi fejt, s azon tndtt, vajon r tudja-e venni Harry Levint, hogy kikhgje a mozambiki eserd rt. Biztos volt benne, hogy ha msrt nem is, a hasplasztikrt, amelyet mr rgen szeretne, a frfi bussan le fogja perklni a pnzt.

7
Erin mg csak nhny rja dolgozott a Midas Corporationnl, de mris elveszettnek rezte magt. Mint Adam szemlyi asszisztensnek, ismernie kellett a fnke zleti rdekeltsgeinek minden rszlett, s hamarosan rjtt, hogy a Gold-birodalom sklja belthatatlan. Tudta, hogy Adam ingatlanfejleszt, de mg az ingatlant addig az zleti tevkenysge lnyegnek hitte, kiderlt, hogy valjban csak a kezdett jelenti. Csupn az ingatlan portfoli is agyzsibbaszt volt benne minden a luxuslaknegyedektl Manhattanben s Makan a tekintlyes irodahzakig szinte a vilg sszes pnzgyi kzpontjban , m ezen fell a Midas Corp. tulajdonban volt mg egy tucat szlloda, egy rzbnya Kazahsztnban, egy sparadicsom Maine-ben, kt hatalmas bevsrlkzpont Connecticutban s Floridban, s egy magnreplgpekkel foglalkoz cg, amely luxusgpeket klcsnztt a szupergazdagoknak. s Erinnek mindezt a reggel 7.30-as rkezse ta sikerlt kidertenie. Odakint mr stt volt, de mg mindig tallt j iratcsomkat s jelentseket. Hirtelen berregni kezdett a hzitelefon. Erin, be tudna jnni, krem? Ez volt Erin els munkanapja, s attl a pillanattl fogva, hogy betette a lbt a luxusirodapletbe a Piccadilly mgtt, megprblt megtenni minden tle telhett, de mg mindig gy rezte, mintha sttben tapogatzna. Adamnek volt mr egy asszisztense, Eleanor Bradley, egy flelmetesen hatkony New York-i, aki mr ht ve dolgozott nla, s gy lt az ajtaja eltt, mint egy rottweiler. Erin munkakrbe inkbb egy trsasgi titkrn feladatai tartoztak: telefonhvsok fogadsa, tallkozk megszervezse, partikra szl meghvsok elfogadsa vagy elutastsa s olyan megbzsok elintzse, amelyekhez Eleanor tl elfoglalt vagy tl fontos volt. Erin egsz nap alig ltta Adamet, s fogalma sem volt, meg van-e elgedve azzal, ahogy elltja a dolgt. Most halk lptekkel, amilyen gyorsan a nyolccentis cipsarka csak vinni tudta, elindult az rasztaltl a fnke irodja fel, lesimtotta a Debenhams-nl vett hossz ujj vszonruhjt, s idegesebbnek rezte magt, mint amikor Hector Foxszal tallkozott a jtkonysgi vacsorn. Adam risi sarokirodja lehengerl hats volt. A frfias szrke falak, a tiszta ptszeti megolds s a stt antik btorzat hatalomtl, pnztl s tesztoszterontl bzltt. , foglaljon helyet, szeretnk valamit krdezni magtl. Erin leereszkedett egy brsonnyal kiprnzott mahagniszk szlre, sszeszortotta a nyirkos tenyert, s azt remlte, hogy sugrzik rla, milyen nagyszer munkaer. Erin, mirt van mg mindig itt? nzett fel Adam a szles, kr alak mahagni rasztala mgl, egyenesen a lnyra. Erin zavartan a fldre szegezte a szemt. Azt mondtk neki, hogy ht harmincra a munkahelyn kell lennie, hogy kszen lljon Adam nyolc rai rkezsre, arrl azonban fogalma sem volt, meddig kell maradnia. Gyantotta, hogy egy hetvenezer fontos fizetsrt legalbb napi huszonngy rs szolglat jr, de ht mit hittek, mikor fog aludni? Nem tudok rla, hogy valahol mshol kellene lennem, Mr. Gold dadogta. Nincs semmi a hatridnaplban ma estre. Pontosan mosolygott a fnke. Ezrt kne hazamennie. Erin rezte, hogy a tekintete egy kicsit tl hosszan idzik a frfi napbarntott kezn. Azt is szrevette, hogy Adam szeme mly, mmortan barna. Arra gondolt, brcsak eszbe jutna valami, amit mondhatna, de az agyt kd bortotta, a torka elszorult. Adam arcrl nem tnt el a mosoly, mintha tudatban volna, hogy ifj asszisztense figyeli t, s lvezn a pillanatot. Ht hogy ment? krdezte. Remlem, nem volt tl fjdalmas az els nap. Erin mosolygott.

Nagyon lveztem. Mindenki igazn kedvesnek tnik. Maga fleg igazn kedvesnek tnik, szerette volna hozztenni. Van mg valami, amire szksge volna tlem, mieltt elmegyek? Krem, mondjon igent. Adam htradlt a fekete brszkben, s sszefonta a karjt a feje mgtt. Esetleg el tudn sni nekem Karin Cavendish telefonszmt? Erin gy ltta, mintha egy csepp rm suhant volna t a frfi arcn, amikor szrevette az csaldottsgt. Blintott. Azonnal hozom mondta, s felemelkedett. Mgis mit vrtl? gondolta, korholva magt. Az ilyen Adam Gold-fle frfiak csak a Karin Cavendish-hez hasonl nket veszik szmtsba. irnta aztn aligha fog rdekldni. Nos, milyen volt az els napod? Richard Pendleton mr otthon volt, mire Erin hazart a laksba, az apr konyhban llt, s chili con carnt fztt. A lny nem elszr tette fel magban a krdst, hogy mirt jr haza ilyen korn. A ngy ht alatt, amita Richardnl lakott, a bartja egyetlenegyszer sem dolgozott ks estig, a hajnali kettig tart maratoni rtekezleteknek pedig, amelyekrl llandan panaszkodott, amikor lent volt Cornwallban, hrehamva sem volt. Ugyanakkor Erinnek egy szava sem lehetett; amita tizennyolc hnappal azeltt sszejttek, Richard mg sosem volt olyan figyelmes, mint ezen a hten. Nem mintha a frfi valaha is klnsebben odalett volna rte, klnsen azta nem, hogy az elmlt sszel Londonba kltztt. Folyton a sajt letterrl beszlt, br tbb mint hromszz kilomter tvolsgra ltek egymstl, s majd felrobbant, amikor Erin megkrte, hadd lakjon nla nhny htig, amg Karinnak dolgozik. Azokbl a hetekbl mr egy hnap lett, s llandan azt vrta, Richard elkezd majd lrmzni, hogy az Earl's Court-i laksa tl kicsi kt embernek, de amita megkapta az llst a Midasnl, a bartja hangulata ltszlag megenyhlt. Taln kezdi t megszokni, gondolta Erin. A konyha tulajdonkppen egy kis fzflke volt csinos fbl kszlt szekrnyekkel s egy apr ablakkal, amely egy csppnyi gondozott pzsitfoltra nzett, amit az ingatlangynkknek volt kpe bbjosnak s dsnak nevezni. Erin odament a frfihoz, megllt mellette a tzhelynl, s Richard belekanalazott egy kis szszt a szjba. Mmm, de hiszen ez ehet! ugratta Erin. Nem rossz az llamhatalom egyik oszloptl. Richard mg mindig hajszlcskos ltnynadrgban s fehr ingben volt, s a huszont vnl lnyegesen idsebbnek ltszott. Erin szrevette, hogy amita elkezdett dolgozni, meglehetsen fensbbsges arckifejezst lttt, s egy olyan frfi arrogns, pkhendi manrjait vette fel, aki tbbnek hiszi magt msoknl. Hagyd mr bkn, Erin, gondolta, egyszeren stresszes s fradt vagy. Bkd mr ki srgette Richard. Milyen volt Gold? , Richard, holtfradt vagyok vlaszolta Erin, leereszkedett egy brszkre, s lergta a magas sark cipjt. Ez a korai kezds a srba visz. Mrpedig ilyen a nemzetkzi zleti let, drgm. Ez a pasi tbb idznn keresztl dolgozik. Fogadok, hogy mg az irodban volt, amikor otthagytad, igaz? Hogy talltad ki? krdezte Erin ertlenl, s kitlttt magnak egy pohr bort a tzhely mellett ll nyitott vegbl. Richard kt tnyrra kanalazta a chilit, s elindult a laktrbe, ahol kt kanap llt a szoba egyik, s egy asztal s ngy szk a msik vgben. Erin mr hozzltott az evshez, amikor felnzett, s ltta, hogy Richard mg mindig a vlaszra vr.

Egybknt mirt rdekel annyira? krdezte, mikzben letpett egy darab pitakenyeret, s belemrtotta a szszba. A knyvem irnt soha nem mutattl ekkora rdekldst. Aligha rdekelhetnek azok az ostoba kitalcik, nem gondolod? Erin felhzta a szemldkt, s Richard dhsen visszakozott. Elnzst, elnzst. Csak izgatott vagyok miattad, ennyi az egsz. gy rtem, most, hogy ennyire kzel vagy egy ilyen fontos zletemberhez, fogadok, hogy sok minden a tudomsodra fog jutni. H, taln szerezhetnl neknk nhny rszvnyvsrlsi tippet kacsintott. Ez trvnyellenes, Richard feddte meg Erin. Biztos vagyok benne, hogy a fnkdnek nem tetszene, ha hallan, hogy ilyeneket mondasz. Richard arca lngba borult. Errl jut eszembe, ha mr a fnkmrl beszlnk, mesltem neki ma az j munkdrl, s nagyon nagy hatssal volt r. Zseninek nevezte Goldot. Na, s mennyit tudsz a cgrl? De mieltt Erin vlaszolhatott volna, Richard tovbb folytatta, fitogtatni akarta az jonnan szerzett tudst. gy ltszik, a Midas Corporation nem egyszeren egy ingatlanfejleszt cg radozott, szemmel lthatan elragadtatva a kutatsaitl. Valjban ez egy cgekbl ll piramis. Ezt hogy rted? krdezte Erin. Egy kis cg a piramis tetejn a tulajdonos, vagy tbbsgi rszvnye van szmos ms vllalatban, s aki az anyavllalat felett gyakorolja az ellenrzst, tulajdonkppen mindent ellenriz, ami alatta van. Ebben az esetben Adam Gold a Midas Corporation, vagyis a befektetsi csoport az anyacg szzszzalkos tulajdonosa, ami nagy gazdagsgot s nagyon-nagyon nagy hatalmat biztost neki. Ht ezt megmondhattam volna neked a kzgazdasgtani eladsod nlkl is jegyezte meg Erin. J, de az egyik fick a munkahelyemen azt mondta, hogy Gold krl igazn, igazn bzlenie kell valaminek, ha ilyen rvid id alatt millirdos lett belle Taln csak egyszeren megvan benne a Midas-rzk mondta Erin szarkasztikusan, mert hirtelen gy rezte, hogy Adam vdelmre kell kelnie. Richard vllat vont. Taln. m ami fontos, hogy Charles, a feljebbvalnk megkrdezte, ki intzi a Midasvllalatcsoport jogi gyeit Londonban. gy rtem, a White, Geary and Robinson rendkvl szles kr szolgltatst nyjt trsasgi, ingatlan-, ad- s peres gyekben. Richard mondta Erin bosszsan, s letette a villjt , gy beszlsz, mint egy hasznltaut-gynk. A bartja mintha kart nyelt volna a megjegyzsre. Ugyan, Erin, tudod, mennyire szeretnk a cgnl maradni, amikor lejr a gyakornoki idm. Ha sikerlne behoznom nhnyat Adam Gold zleteibl, lhetnk a babrjaimon. Erin a bartjt nzte, aki egszen gyerekesnek tnt a felszn alatt. Egy citybeli nagymennek ltztt kisfi, aki szeretne a nagyfik kedvben jrni. Erin majdnem megsajnlta. Figyelj ide, Richard, mg csak egy napja vagyok ott, de majd megprblom megtudni, hogy kit hasznl a cg, s meg vannak-e elgedve vele. Ennl tbbet nem tehetek. Richard egy szem mj babot lkdstt krbe a tnyrjn, s gy tnt, hogy egy kicsit zavarban van.

Ht tulajdonkppen volna valami ms, amit megtehetnl mondta, s knyrg pillantssal nzett fel Erinre. A cg az zleti v vgn partit rendez nhny ht mlva, s Mi van, Richard? Bkd mr ki Azt mondtam a fnkmnek, hogy elhozod Adamet.

8
Mg mindig gyban vagy? Molly elmotyogott egy halk kromkodst. Val igaz, mg mindig Harry hatalmas gyban heverszett, s amikor felemelte a fekete selyem alvs maszkjnak egyik sarkt, ltta, hogy tizenegy ra van. Vonakodva kihajltgatta a tagjait, s nagyot nyjtzott. Tudta, hogy a nap odakint vrja, ki kellene kszldnia a finom puha pehelypaplan all. Tulajdonkppen alig hagyta el Harry hampsteadi otthont mr egy hete, a jtkonysgi est jszakja ta, csupn azrt merszkedett ki a vilgba, hogy elhozzon nhny szksges holmit a laksbl s hogy Harry minden este elvigye vacsorzni. Termszetesen. , drgm, dehogy vagyok gyban hazudta, s kiugrott a paplan all; a lbujjai belesppedtek a vastag krmszn sznyegbe. Br tudom, hogy legszvesebben az gyban kpzelsz el a nap minden pillanatban, igaz, szerelmem? Harry halkan belekuncogott a telefonba. Csak azrt telefonlok, hogy elmondjam, meghvtak egy nagyon rgi bartom partijra ma estre mondta. s szeretnm, ha velem jnnl. Honnan tudod, hogy nincs jobb program a naptramban? ugratta Molly, mikzben a fldig r tkr eltt llt, s a palacsinta simasg hast paskolta. Na s mit szlnl, ha vonzv tennm neked az ajnlatom? krdezte a frfi. Mondjuk, ha elmennl vsrolni dleltt, s kivlasztanl valami csinos holmit a partira? Tallkozhatnnk a Bond Streeten egy ra tjban, hogy elhozzuk a boltbl. Ruha, cip s tska? mosolygott Molly. Egy pillanatig sem hittem, hogy olcs bartn leszel mondta Harry jtkos hangon. Molly vigyorgott. A Guccinl leszek. Gyorsan lezuhanyozott, hogy lerzza magrl az lom ktyagossgt, beleugrott egy farmerba, egy fehr ingbe s a cowboycsizmjba, s htrafogta a hajt lfarokba. Megszemllte magt a tkrben: csuda izgat, mg ha ezt sajt magrl mondja is, m ennek ellenre mg mindig gy rezte, nem kszlt fel az lvezetre, hogy valaki msnak a pnzt kltheti. Ht nem is tudom... gondolta, s odastlt Harry difa komdjhoz. A frfi szuper-rendes volt, nla mindennek megvolt a helye. Molly turklni kezdett a takarosan felgngylt selyemzoknik kzt, mg megtallta, amit keresett: egy kis manyag zacskt, benne krlbell hrom gramm kokainnal. Felcsillant a szeme. Kinyitotta a zacskt, s belemrtotta az egyik hossz krmt. A por finom s ttetsz volt, akr az rlt gyngy; ppolyan drgnak tnt, mint Harry tbbi holmija. Molly gyakorlott mozdulattal kibortott egy keveset az jjeliszekrnyre, cskba rendezte a hitelkrtyjval, felszippantotta, s azonnal megrezte a kok hatst. , igen, ez j. Felvette a br motorosdzsekijt, a teste szikrzott. Most mr kszen llt a vsrlsra. Na s ki ez a titokzatos bart, akivel tallkozni fogunk? krdezte Molly, ahogy a Park Lane-en repltek lefel Harry levlzld Ferrarijban. ltalban szeretem tudni, kinek a partijra megyek, mieltt odarnk. Marcus Blackwell az illet, a Midas alelnke kzlte Harry, mikzben felbgette a motort, s svot vltott, hogy megelzzn egy Bentleyt. Midas? Adam Gold cge? krdezte Molly meglepetten. gy van mondta Harry nelglten. Egytt jrtunk egyetemre. n orvostanhallgat voltam, matematikus, ha jl emlkszem. Harry oldalra pillantott, hogy a tekintetvel feligya Molly alakjt, amelyet alig rejtett el az aznap dlutn vsrolt csppnyi aranylam ingruha.

De mr vek ta szinte nem is tallkoztam vele folytatta. Marcus brit, de nem sokkal az egyetem elvgzse utn a Wall Streetre ment dolgozni. Bellt Goldhoz, s azta is a jobbkeze. Nagyon jl befutott. H, ppensggel te sem futottl be rosszul mosolygott Molly, nagy szakrtelemmel masszrozva mind Harry egjt, mind a farkt, jobb kezvel tnylva Harry lbe a sebessgvlt fltt. Azt hiszem, nem kapkodta a levegt Harry, s megprblta a Ferrarit az ton tartani. A Midas Corporation partijn a londoni zszlshaj beruhzsuk, a 'Knightsbridge Heights' hzszenteljt nnepeltk. Molly mr olvasott a luxusapartmanokrl az Evening Standaraben. gy tnt, hogy hressgektl olajsejkekig mindenki zajosan kvetelt egy szeletet a fvros legkvnatosabb ingatlantortjbl, s a partit az plet lenygz fekete mrvny elcsarnokban tartottk. Mire Harry s Molly bestlt a fekete-arany forgajtn, odabent mr nyzsgtt a londoni trsasg krmje. s mennyirt rulnak egy ilyen apartmant? krdezte Molly, mikzben irigykedve nzett krl. Valban ltvnyos hely volt. Az elcsarnok kzepn hatalmas fekete mrvny szkkt llt, amely gy kpte a vizet, mint egy blna, s az trium egszen a tbb tz mter magassgban lv vegmennyezetig nyjtzott. Az plet hts rszn tolajtk sora nylt egy buja kertre, amelyben egzotikus nvnyek virtottak, s serceg fklyk ontottk a fnyket ezen az estn. Azt hiszem, hrommillinl indulnak, s aztn a hatr a csillagos g mondta Harry sokat sejteten. s ahogy hallom, a kilencvent szzalkuk mr elkelt. Ez a Midas laksptsi program szpsge. A piac cscst clozzk meg. Ott fnt meglehets dekonjunktrabiztonsg van. Vgl megtalltk Marcus Blackwellt a tlikert bejratnl. Nem klnsebben jkp frfi, gondolta Molly. Rvidre vgott stt haja mr ritkult, s a szeme, br barna s csillog volt, tl kzel lt egymshoz, ami egy nyakon cspett mezei egr arckifejezst klcsnzte neki. Ennek ellenre lnyegesen vonzbb, mint Harry, vlekedett az asszony. Lnyegesen. Harry szlt Marcus. Hogy vagy? Rettent rgen nem tallkoztunk. Legalbb tz ve vigyorgott Harry. De most, hogy ismt Londonban vagy, taln nem kell egy jabb vtizedet vrnunk. Mit szlnl, ha egytt ebdelnnk valamikor a kvetkez egy-kt htben? tette hozz. Persze, persze blintott Marcus, minden lelkeseds nlkl. Szlj a titkrndnek, hogy hvja fel az enymet, s sszehozunk valamit. Csods, gy lesz mondta Harry. Marcus, a bartnm, Molly Sinclair. Molly kezet fogott a frfival, s a szksgesnl egy kicsit tovbb tartotta Marcus kezt. Csodlatos ez a hely radozott. Be kell mutatnia Adamnek. Annyi jt hallottam rla. gy tnik, ma este mindenki csak Adammel akar tallkozni jegyezte meg Marcus. Molly szemernyi bosszsgot vlt felfedezni a szvlyes mosoly mgtt. rdekes, gondolta, s a benyomst elraktrozta jvbeni felhasznlsra. Ott van kint, az egyik befektetnknek mutatja, hny virgot lehet vsrolni flmilli fontrt. Odakint a fkkal s virggyakkal krlvett udvaron medence zubogott, amelybe jabb szkkt okdta a habz vizet. Httal a medencnek, csodlok gyrjben llt Adam Gold, s udvart tartott. Stt ltnyt s halvnykk inget: htkznapi, konzervatv ltzket viselt. De Molly els pillantsra tudta, hogy a legszexisebb gazdag ember, akit valaha ltott mrpedig ltott egynhnyat. Hirtelen elfogta a vgy s az izgatottsg, ahogy kzeledtek. Molly tsark cipt viselt, de a frfi mg gy is legalbb t centivel

magasabb volt nla, termszetes magabiztossg radt belle, akrcsak Mollybl, s br Adambl hinyzott Molly pimaszsga s lebegse, az asszony azonnal tudta, hogy bellk lenne a vros legszebb prja. Ha nem tvedek, mindketten ott voltunk mltkor az lltstok meg a globlis felmelegedst jtkonysgi estjn mondta Molly, s a legcsbosabb cmlapfot mosolyt villantotta a frfira. Adam arct kutatta, azt remlte, hogy felfedezi rajta a felismers jelt, s kzben elre lpett, hogy kezet rzzanak. Nem ltezik, hogy ne figyelt volna fel r! Azt hiszem, mg nem tallkoztunk mondta Adam udvarias, szrakozott hangon, amitl Molly arca megmerevedett. Adam megrintette a karjt, mintegy jelezve, hogy ms emberekkel van beszlnivalja. Ha megbocst mosolygott, mieltt ellpett a trsasguktl, hogy egy levegbe adott cskkal dvzljn egy kprzatos szkt, Mollyt pedig otthagyja leesett llal. A rohadk. Karin olyan magabiztosan lpdelt t a Knightsbridge Heights elcsarnokn, mint aki teljesen tisztban van azzal, hogy fantasztikusan fest. Egy ilyen fontos parti kedvrt nem sajnlt pnzt s fradsgot, elugrott az Aprs Mode-ba, a kedvenc butikjba Prizsba. Az Aprs Mode a hatvanas vekbeli Balenciaga, YSL s ms klasszikus mrkk kincsestra volt, s Karin a butik tulajdonosnje, Madame Vervier, a korbbi divatszalonigazgatn segtsgvel egy kankalinsrga Ossie Clark sifonruht vlasztott. De egy ruha kivlasztsa csak jelentktelen elfoglaltsgot jelentett abban az elkpeszt prgsben, amiv Karin lete a jtkonysgi vacsora ta eltelt tz napban vlt. Az jsgok elsoldalas szenzciknt tlaltk az esemnyt, a telefonja meglls nlkl csrgtt az egymst r interjkrsektl, s a hrom Karenza bolt tizent szzalkos forgalomnvekedst jelentett. Karinnak azonban arra sem volt ideje, hogy llegzetet vegyen, nemhogy a dicssgben stkrezzen. Ehelyett elrohant a Prizsi Divathtre s egy lakosztlyba a Plaza Athnee hotelban, ahol bemutatta a mrkja szi-tli kollekcijt a sajtnak s a vsrlknak. Jelents sikert aratott. Mg Anna Wintour, az amerikai Vogue utolrhetetlen szerkesztje is felkereste t a sznfalak mgtt, hogy gratulljon neki. Ott rte el Erin Devereux telefonja, aki meghvta a Knightsbridge Heights hzszenteljre. Karin mosolyogva csattintotta be a mobiljt: Adam vgre ldzbe vette. Szvem, egyszeren dgleszten nzel ki radozott Diana, a levegbe cuppantva egy cskot, s tnyjtott egy pohr italt Karinnak. Hol szerezted? Nyilvn kmeid vannak a nyugati vilg sszes butikjban. Megesz a fltkenysg, el kell rulnod a titkot. Karin csak rejtlyesen mosolygott, s belekarolt Dianba, hogy csatlakozzanak a parti f sodrhoz. Na, meslj el nekem mindent Prizsrl nyaggatta Diana. Nem hiszem, hogy Prizsrl akarnl beszlni. Igazam van? rdekldtt Karin sokatmondan. Ennyire ler rlam? krdezte Diana rosszkedven, s azonnal lemllott rla a boldog partizs lny modora. Csillog fekete Versace ruhja hirtelen gyszosnak tnt. Nagyon ler, drgm. Nagyon. Karin a plusz egy f minsgben hvta meg Diant, mert a bartnje teljesen maga alatt volt. A kznsges frje, Martin egyszer csak elment Aspenbe az exfelesgvel, Tracey-vel s a htves ikreikkel, Chloval s Emmval. Mg annyi fradsgot sem vett az elmlt kt napban, hogy felhvja a felesgt. Nem kellett volna engednem, hogy elmenjen, ugye? krdezte Diana gyszos hangon. Karin komoly arccal fordult a bartnjhez.

Ht persze, hogy nem kellett volna engedned, hogy elmenjen mondta. Egy elvlt felesgnek csupn kt tja van: a ktsgbeesett s a rosszindulat, s a kettt gyakran egyszerre jrja. Ha t dobtk, akkor mindent el fog kvetni, mindent, hogy visszaszerezze a pasast. Ha vetett vget a kapcsolatnak, akkor is number one akar maradni, s gy fog jtszani a volt frjvel, mint macska az egrrel. Akrhogyan is van, szz szzalk, hogy Tracey szt akarja cseszni a viszonyodat Martinnal. Diana lesjtott tekintettel nzett, mikzben azt mrlegelte, mi kvetkezik Karin szavaibl. Martin volt az, aki el akart vlni Tracey-tl Szerinted ez azt jelenti, hogy Tracey? , istenem Ltszlagos szdelgse ellenre Diana a szve mlyn realista volt. Pontosan tudta, milyen a frje, s nyitott szemmel ment bele ebbe a kapcsolatba. Nluk nem annyira hzassgrl, mint fzirl volt sz. Diana volt a sikk, Martin a pnz, s az ilyen frfiakkal egytt jr a htlensg. Diana edzette magt, megprblta ms nkkel elkpzelni Martint, hogy kevsb rezze brutlisnak a fjdalmat, amikor leleplezdik a frje hzassgtrse. De ez most rosszabb volt, sokkal rosszabb. Most, ha becsukta a szemt, Tracey-vel ltta Martint a legragyogbb aspeni szlloda, a Little Nell brjban sszebjva, ahogy Bourbont isznak, s Tracey nemrgiben megnagyobbtott melle majd kidurran a Chanel sruhbl. Aztn visszavonulnak a tettri luxuslaksba egy energikus szexszel eltlttt jszakra. De nem csak arrl van sz, hogy Martin szexel Tracey-vel. Mltjuk van, s ott vannak a gyerekeik, hogy jra egymshoz kssk ket. Nem, ez nem csak szex ez maga a veszly. Karin ltta a bizonytalansg megsemmist kpt Diana arcn, s belenyilallt a bntudat. Sajnlom, drgm. Annyira kmletlen voltam. De kifejezetten aggdom, hogy Tracey igazbl soha nem tnt el a sznrl. Diana blintott. Tudom, de ht hogy mondhatnk brmit is? Martin gyerekeinek az anyja. De hiszen k mr nem egy csald vlaszolta Karin. Megfogta Diana kezt, s belepillantott a knnyektl elhomlyosult szembe. Nzd, drgm, mr vagy szzszor vgigltem ezt elvlt bartok esetben. Egyik pillanatban mami s papi boldog csaldot jtszik a havas lejtkn, s gy tesznek, mintha nem gyllnk egymst, aztn a kvetkez pillanatban mr egytt vannak a gyerekek s a frfi bankegyenlege kedvrt. Diana kirlyni vonsai eltorzultak a zavarodottsgtl. De ht akkor mit csinljak? knyrgtt. Karin belekortyolt az italba. Emlkeztesd Martint, hogy mirt vett el. Emlkeztesd, hogy nlkled egy nagy senki. Nzz krl, nzd meg ezt a helyet, ezeket az embereket. Lehet, hogy Tracey a gyerekei anyja, de az a kis kurva ezt nem adhatja meg neki, igaz? Karin kivette a pezsgspoharat Diana kezbl, s kicserlte egy pohr vzre. Inkbb ezt idd. Annyira morzus leszel, ha becspsz. Ne aggdj, drgm, csak meg kell mutatnod Martinnak, milyen rtkes lehetsz a szmra. tnzett a zsfolt elcsarnokon, s tmadt egy tlete. s azt hiszem, ismerem is azt a frfit, aki segthet neknk. Summer Sinclair huszonngy ves volt, de mg letben nem jrt rockkoncerten. lt Londonban s Tokiban, mozgott a gazdagok s a hresek kreiben, otthonosan viselkedett a vilg legexkluzvabb jszakai lokljaiban s ttermeiben, de mg egyetlenegyszer sem vett rszt l pop-hangversenyen. Mikzben tprselte magt a tmegen, fel a Monarch emeleti helyisgbe, kezdte megrteni, hogy mirt. Rettenetes volt. Klausztrofbis rzs, fejet szaggatan hangos a zene s olyan forr volt a leveg,

hogy gy rezte, megszilrdul a tdejben. Sz szerint t kellett kzdenie magt egy csapat lg haj, mogorva kamasz kzt, hogy a sznpad kzelbe frkzhessen. A nagy gonddal kivlasztott Jimmy Choo bokacsizmja szthajiglt manyag poharakban gzolt, s a talpa a padlhoz ragadt. Frtelmes volt; mirt jnnek az emberek nszntukbl az ilyen helyekre? De aztn felhangzott a zene. Summer egy pillanatra htrahklt, ahogy a hang, mint egy fal, romlott. Peckes rockisten vonult fel a sznpadra, gitrral a kezben. Egyetlen hamis hr csendlt krbe a teremben, s amikor a zensz elgedetten konstatlta, hogy a tmeg rfigyel, felugrott a levegbe, s A Lzadk elstartoltak. Summer alig hitt a szemnek. Charlie egyszeren a felismerhetetlensgig klnbztt a fotzson megismert jkp, divatos fitl, gyhogy Summer szinte elbizonytalanodott, vajon j helyen jr-e. De hatrozottan volt, jlfslt hajt kcos szrfs src klsre s hromnapos szakllra cserlte, az eskvi felvtelek rgimdi ltnyeit farmer, pl s egy szekrderknyi magabiztossg vltotta fel. Annyira szexi volt! A dalok is csodlatosan hangzottak az vlts rockhimnuszoktl a balladkig, amelyek megpendtettk Summer szvben a hrokat. De hiszen ez fantasztikus! A sznpadon a dobos rordtott Charlie-ra, hogy lasstson. De vgezni akart, hogy lemehessen a tmegbe, ahonnan a vakt fnyeken s az arcok tengern t Summer Sinclair szeme ragyogott fel r. Vgighajtotta A Lzadk szoksos repertorjt, s kirohant a sznpad mg, mit sem trdve a csinos lnyokkal, akik a biztonsgi rnek knyrgtek, hogy engedje be ket hozz. Krlek, istenem, ne hagyd, hogy elmenjen, gondolta Charlie, s belevetette magt a tmegbe, hogy megtallja Summert. Szia! Ht eljttl. Summer pp a dzsekije cipzrjt hzta fel, arra kszlt, hogy szembenzzen a hideg jszakval odakint. Megfordult, s mosolygott. Nem kne neked a sznpad mgtt lenned, kokt szippantgatnod s whiskey-t szopogatnod? krdezte, s tettetett rtatlansggal flrehajtotta a fejt. Charlie nevetett. Nekem? Hiszen n valjban unalmas kzposztlybeli fi vagyok, de ne ruld el ennek a bandnak itt vigyorgott. Odaltek a brhoz. Charlie rendelt kt kors srt, s kzben fogadta a vlogatott htbaveregetseket izgatott rajongitl. Azt hiszem, imdtk a zent suttogta Summer, amikor egy pattansos kamasz azt mondta Charlie-nak, hogy a kirly. De mit gondolsz te? Summer szerette volna elmondani neki, hogy a szexulis kisugrzsa betlttte a sznpadot, s hogy a szvbl fakad dalszvegek a szerelemrl s szaktsrl majdnem megrkattk. De kptelen volt r. Egyszeren nem tudta, hogyan ltezzen Charlie krl. Brilins voltl mondta egyszeren. Ja, ht igen nykgte a fi, s a padlt bmulta. Az, hogy a Monarchban jtszhatunk, nagy lpst jelent neknk felfel. Egy ismeretlen banda szmra ez az egyik legjobb hely Londonban, mert itt mindig lg egy pr olyan ember, akik zenszeket szeretnnek felfedezni. Plusz itt van ez a hihetetlen trtnelme. Mindenki jtszott itt. Az Oasis, a Coldplay, a Chili Peppers. A Lzadk szmra az itteni jtk vagy az t kezdett, vagy a vgt jelenti. Summer mg mindig a srt bmulta. Megiszod, vagy csak nzed? mosolygott Charlie. Nem fogod elhinni mondta a lny , de mg soha nem ittam srt. Te j g! Hol ltl eddig? A Marson? Summer elvrsdtt zavarban.

Nem, az anym vilgegyetemben. Charlie blintott. Ja, persze, valaki mondta nekem az eskvi fotzs utn, hogy a mamd Molly Sinclair. Na s ez mit jelentett? Pezsgt a cumisvegedben? Valami olyasmit. Charlie nagyot kortyolt a srbl, ami habos fehr bajuszt festett az ajkra. A kurva letbe. Milyen lehet, amikor az embernek egy szupermodell az anyja? Fogadok, hogy a papd cspte kacsintott. Tulajdonkppen nem igazn ismerem az apmat. Charlie zavartan lehajtotta a fejt. , elnzst. Semmi baj nyugtatta meg Summer, aki meglepdtt, hogy milyen knnyedn tud Charlie-val beszlgetni. A mamm nhny vig New Yorkban lt, mieltt szlettem. Viszonya volt ezzel a gazdag pasival, az Upper East Side-rl, egy j csald lzad fival, ismered az ilyet. Vgl terhes lett, a pasas meg dobta. gy ltszik, nem tartozott a csaldja nagy terveihez, hogy a fiacskjuk valami bolond modell szoknyja mellett kssn ki. A mamm visszajtt Londonba, s soha tbbet nem hallott az apmrl. Soha nem akartad megkeresni? Summer dacosan megrzta a fejt. Azok utn, hogy elhagyott bennnket? Mg csak az kellett volna. Klnben azt hiszem, az embernek nem hinyzik az, ami sohasem volt az v. Mire Summer befejezte a srt, szdlt a feje, s boldognak rezte magt, s gy tallta, hogy egyre jobban vonzdik Charlie-hoz. tfutott a fejn, hogy Molly mit gondolna a srcrl; amikor Charlie megvette az italukat, Summer ltta, hogy aggdva csrget nhny egyfontos rmt a tenyerben. Felhorkant. Molly totl kiakadna. De ht nem azrt van itt, hogy romncot keressen, mondta magban. Boldog volt, hogy cseveghet a fival, lvezheti a trsasgt; leginkbb azt szerette volna, ha Charlie McDonald a bartja lesz. Zavartan gondolt r, hogy milyen kevs barttal bszklkedhet. A Japnban tlttt ngy vt hibztatta, de igazsg szerint a nomd ifjsga miatt volt olyan kevs iskolai pajtsa, s az anyja partikon megismert krein tl ritkn tallkozott brkivel is. Meghvhatlak egy italra? Summer felnzett, abban a hitben, hogy valami pattansos src nyomul r, de egy negyvenvalahny ves frfi llt ott drga zakban s farmerban, s a krds Charlie-nak szlt. Rob Harper mondta a frfi, s a kezt nyjtotta. Zenekarokat menedzselek. , hha, Rob Harper csuklott Charlie. Ember, rlk, hogy megismerhetem. Igen, krek egy srt. Summer Charlie reakcijbl megllapthatta, hogy a src mr hallott a frfirl. Azt azonban nem tudta, hogy Rob az egyik legbefolysosabb zenekarmenedzser, aki hromngy platinalemezes mvszt is kpvisel. s mi a vlemnye? krdezte Charlie, felvgs kpet ltve. Tetszettl mondta Rob visszafogott hangon. Tulajdonkppen beszlnnk kellene. Charlie pnikolva nzett Summerre, s azonnal vette az zenetet. pp indulnom kell, Charlie mondta kedvesen, s a vllra dobta a tskjt. Tulajdonkppen mg nem tervezte, hogy elmegy, de a vilgrt sem akarta a rajong elefnt szerept jtszani. Charlie megrintette a karjt. Tallkozunk egy perc mlva? Summer a fejt rzta. Sok szerencst formlta a szavakat hangtalanul.

Charlie elvett egy sralttet a brpultrl, flbetpte, s kihalszott egy tollat a zsebbl. rd ide a szmodat krte, s tnyjtotta az altt felt. s Summer azzal a tudattal lpett ki a hideg jszakba, hogy a src fel fogja hvni.

9
Karin a szkkt mellett llt a Knightsbridge Heights kertjben, s Adamre vrt. Az este hvsre fordult, s a legtbb vendg odabent ivott s tncolt. Karin tudta, hogy a frfi vgl meg fogja keresni, csendes bizonyossggal rezte, hogy mly benyomst tett r a Strawberry Hill House-ban. Termszetesen ahhoz nem kellett Adam Golddal a hzszenteln tallkoznia, hogy jobban megismerje t; olyan n volt, aki szeretett mindig felkszlt lenni. Amint megkapta a meghvst a Knightsbridge Heights-i partira, mris az internetet bngszte, minden trtnetet, interjt s hranyagot elolvasott a Forbes, a Fortune s a New York Times oldalain a Midas Corporationrl. A tuds hatalom, s ezt ksz volt ugyanolyan kmletlenl kihasznlni az utols cseppig, mint a szexualitst. A cmek, amelyeket tallt, magukrt beszltek: Gold fejlesztse a legnagyobb Dlkelet-zsiban A Midas-rszvnyek remelkedse megtri a Hang Seng-rekordot Adam Gold jabb zleti sikere. Karin mennl tbbet olvasott Adamrl, annl jobban rezte, hogy rokon lelkek. Ugyanazt a lendletet, ambcit s vllalkozi szellemet ismerte fel Adamben, amely benne is munklt. A frfi httert a vagyon adta: a nagyapja, Aaron Grogovitz, egy magyar emigrns, aki az 1930-as vekben telepedett le New Jerseyben, s Goldra vltoztatta a csald nevt, ingatlanfejlesztsbl vagyont szerzett a hbor utni vekben. Vallsos zsid volt, a csaldjn kvl egyetlen dologra volt bszke: a vallsra. gyhogy amikor a fia, David, egy jkp vgzs egyetemista, akihez Aaron a birodalmval kapcsolatos minden remnyt fzte, kijelentette, hogy felesgl veszi a csinos s gj csoporttrst, Julia Johnsont, Aaron egy fillr nlkl kitagadta. A legtbb beszmol szerint David egyltaln nem esett ktsgbe, boldogan eltartotta a csaldjt egy kis ingatlangynksg vezetsbl Yonkersben. A fia, Adamet azonban tkletesen ms fbl faragtk. Minden porcikjban rklte nagyapja lendlett s ambcijt. Elnyert egy teljes sztndjat a Yale-re, de mr az els vben kimaradt mirt vesztegesse az idejt egy knyvtrban, rvelt, amikor a Wall Streeten vagyonokat keresnek az emberek? A Luther and Katz, Adam els alkalmazja egy kis New York-i befektetsi hz volt, amely Michael Miiken vezetsvel befrkztt a bvliktvnypiacra, s a kereskedik nagyon, nagyon gyorsan rengeteg pnzt csinltak. Miutn Miikent letartztattk 1987-ben, s Adam p brrel megszta a dolgot, kedvez zleti lehetsgek knlkoztak, s a tzmilli dollros vagyont beletette abba az zletgba, ami a vrben volt az ingatlanba. Hzakat vett kszpnzrt Tribecban, dizjnos laksokat alaktott ki bennk, s felrral eladta ket gazdag kereskedknek. De a vllalkozsa igazn 1992-ben indult be, amikor kzismert pleteket vsrolt fel Manhattanben fillrekrt az ingatlanpiac sszeomlsnak romjaibl. Adam Gold egyszer csak gazdagabb lett, mint a bankrok, zletemberek s hressgek, akiknek hszmillis apartmanokat adott el, gazdagabb, mint a vezrigazgatk, akik az irodahzait breltk. Manhattani otthona az egyik legtbbet emlegetett hz volt A Rcsozat terletn; ezt a nevet az Upper East Side legexkluzvabb lakhzai, valamint a Nassauban, a Comi-tnl s a Maine llamban, Dark Harborban tallhat ingatlanok kaptk. Negyvent ves korban Adam Gold Partikpes volt, nagy P-vel, s a tallgats, hogy ki vezeti majd oltr el, valsgos sportt vlt az amerikai lapok trsasgi oldalain. Karin mg mindig a gondolataiba mlyedt, ezeket az informcikat forgatta a fejben, amikor suttogst hallott a flben. Fld hvja Karint

Adam mosolyodott el, s megfordult, hogy knnyedn arcon cskolja a frfit. Elnzst, mrfldekre voltam. Sz szerint, ahogy hallom. Azt hittem, Prizsban van a kollekcik kollekcijn. Az asszony blintott. Ez munka, nem szrakozs. A mrkm mutatkozik ott be, plusz el kell mennem egy kereskedelmi vsrra, hogy j anyagokat keressek a kvetkez szezonra. Az Els Ltoms? krdezte Adam, s gyengden megfogta az asszony karjt, hogy beljebb vezesse a kertbe. Maga ismeri? krdezte Karin meglepetten. Nem sok frfival tallkozom, aki ilyen sokat tud a divatszakmrl. A fl letemet lakberendezkkel tltm vont vllat a frfi. A divat s a laksbelsk kzti rs egyre szkl. Hm, azt hiszem, mindketten letstlust rulunk ugyanolyan tpus embereknek. Adam a tlikert egy nyugodtabb sarkba terelte Karint, ahol a parti httrzaja zsongss szeldlt. Az asszony azon gondolkozott, mi jrhat Adam eszben. Vajon is rzi ugyanazt a bizsergst kettejk kzt? is arra gondol, hogy meddig tudnak mg vrni, mieltt az gyban ktnek ki? Ravasz tekintettel nzett a frfira. De Adam arca semmit sem rult el, egykedv s elgondolkoz volt, mint egy sakknagymester, aki arra vr, hogy a partnere megtegye a kvetkez lpst. Szerintem az apartmanok hihetetlenl szpek jegyezte meg Karin gyorsan. Azt csiripeltk a madarak, hogy a legjobbat megtartotta magnak. A frfi blintott. Megmutathatom, ha akarja, s akkor eldntheti maga. Karin gy rezte, mintha valami kifinomult Gyrgy rgensherceg korabeli tncot lejtennek: mindketten kerlgetik a msikat, lassan megfigyelik s felmrik egymst, mikzben mindegyik megprbl hrom lpssel a msik eltt maradni. El kellene mennem, hogy megkeressem a bartnmet mondta Karin kiss vonakodva. Egy kicsit le van trve, s aggdom, htha beleveti magt a szkktba, ha nem akadlyozom meg. Adam arct tanulmnyozta, azt kvnta, brcsak elkeseredne a visszautaststl, de a frfi csak blintott. Akkor taln majd mskor. Karin viszonozta a blintst, eltklten, hogy nem fogja kimutatni a maga csaldottsgt. Vgl Adam elmosolyodott. Tudja, mg mindig maga az egyetlen n, akivel rtelmes beszlgetst folytattam Londonban mondta, mintha ez a kettejk klnbejrat vicce volna. Nem tudtam, hogy szmon tart ilyesmit mosolygott Karin, s rezte, hogy fellobban benne a diadal egy kicsi lngja. Volna kedve valamikor eljnni velem vacsorzni? krdezte a frfi. Most Karinon volt a sor, hogy lpjen a sakkfigurjval. Nagyon elfoglalt leszek az elkvetkez egy-kt htben mondta. Akrcsak n vont vllat Adam. Velencben leszek a karnevl idejn, s Miamiba kell mennem zleti gyben, de biztosan tallunk egy szabad estt. Milyen klns. n is elutazom a karnevlra jegyezte meg Karin olyan kzmbsen, ahogyan csak tudta. , hiszen ez kitn. Azt remltem, hogy elvisz egy alapos vrosnzsre Londonban, de ez esetben taln n vezethetem krbe Velencben. Taln. Br nagyon jl ismerem Velenct mosolygott Karin. Adam a fejt rzta, s mosolygott. Mindig ilyen nehz magval?

Csak amikor kitnen szrakozom. Molly Sinclair. Nem gy fest, mint aki jl rzi magt. Az asszony megfordult: Marcus llt a hta mgtt. Molly a tlikert vegajtajnak tmaszkodott, s a kr alak medencbe hull vz csrgedezst hallgatta. Mg mindig az Adam Golddal trtnt rpke tallkozsa miatt fstlgtt; az a felfuvalkodott szarhzi alig nz r, s szntelenl zletemberek thatolhatatlan fala mg bjik. s ami mg rosszabb, Molly szrevette, hogy Adam odasndrg Karin Cavendishhez a kertben. Harryn tlttte ki a haragjt, rparancsolt, hogy hozza be a kabtjt a Ferraribl. Most mr sokkal jobban rzem magam mondta, beindtva a bbjt. Hol van Harry? krdezte Marcus krlnzve. Egsz este alig volt alkalmam, hogy szt vltsak vele. Elment, msokkal beszlget mondta Molly elutast kzmozdulattal. Biztosan tallt valakit, akivel rdekesebb csevegni. Ht, ezt nehezen tudom elkpzelni jegyezte meg Marcus. Molly az arckifejezst vizsglta, prblta eldnteni, hogy ez utbbi megjegyzse flrtl vagy csupn udvarias volt. Marcus Blackwell hasznos lehet, gondolta. A j hzassg tbbnyire nem gy mkdik, hogy kt szerelmes, akiket a csillagok egyms fel vezreltek, vletlenl tallkozik legalbbis a val vilgban nem , hanem rengeteg gondos tervezst s manverezst ignyel. Ez mvszet, gondolta Molly, mvszet, amelyet hossz, hossz ideig tanulmnyozott. Nem mutatta meg nekem azt az apartmant, amit meggrt mondta, megrintve Marcus karjt. Be van zrva jszakra. , ugyan mr. Hiszen maga itt a fnk. Csak van egy kulcsa? Marcus blintott, s rpaskolt a zsebre. Azrt tudom, hogy a bemutatlaks be van zrva, mert n magam zrtam be. Knnyedn Molly derekra tette a kezt, s tkormnyozta az asszonyt a tmegen egy magnlift fel. Beleillesztett egy krtyt a falnylsba, s az ajtk sziszegve kitrultak. Sztlanul lltak, amg a lift felreptette ket a tizentdik emeletre. Hha! fttyentett Molly, amikor kilptek a sznyegre, amely olyan vastag volt, hogy a cipje szinte elsllyedt benne. Ugyancsak hatsos ingatlan-ellenrtket kaphat az ember tzmilli fontrt. Az asszony lassan bejrta a lakst, Marcus pedig nmn kvette, s habzsolta az mleng bkjait. s volt mit csodlni: a frj s a felesg padltl plafonig r kln-kln plazmakpernyit a nagy hlszobban, a fehr gyantzott fal difa konyht, a lgkondicionlt gardrbszobt s a lakkozott bambuszpadlt a frdszobban. A hats hvs minimalista volt, luxusdsztsekkel. Minden egyes apartmant a legmodernebb, mretre kszlt olasz btorokkal rendeztek be. s aztn kvetkezett a kilts, magasan a Hyde Park fltt. A legszebb kilts a hlszoba balkonjrl nylik mondta Marcus lassan. Molly rnzett, aztn lergta a magas sark cipjt, s odastlt, hogy kinyissa az ajtt. Nem lpett ki a balkonra, csak llt az ajtnylsban, s hagyta, hogy a hvs jszakai leveg beleborzoljon a hajba. Knos, ha bevallom, hogy az egyetemen a maga kpeivel kszlt naptr volt a szobm faln? krdezte Marcus mgtte. Molly mosolygott; tudta, hogy a frfi bekapta a horgot. Marcus tipikusan az a fick, gondolta, aki a Vilgegyetem Ura az igazgattancs termben, a munka irnti odaadsa azonban megfosztja a szenvedlytl. Semmi lland bartn, taln nhny kurva. Megrett r, hogy learassk.

Jjjn ide hvta Molly, s a nyelve hegyvel megnedvestette az ajkt. Kellemes a szell. Marcus ttovzva odastlt. A tekintete hes, de ideges volt. Molly gyengden megfogta a kezt, s a mellkasra tette, aztn lefel cssztatta a ruhjn, amg a frfi ujjai a kemny, gaskod mellbimbihoz rtek. Ltja, mit tett velem suttogta, s olyan kzel hajolt Marcushoz, hogy az als ajka a frfi flcimpjt srolta. Molly, Harry a bartom nygte Marcus. A szavak megakadtak a torkn. Nekem nem kell Harry dorombolta az asszony, mikzben az ajka vgigvndorolt a frfi nyakn. Az ujjai lefutottak Marcus inggombjai sorn, mg megtallta a cipzrjt. Tged akarlak suttogta. Attl a pillanattl akarlak, hogy meglttalak. A szjuk hirtelen egymshoz tapadt, Marcus sietve kicsatolta a nadrgjt, s lehzta a bokszeralsjt, mikzben az gy fel botladoztak. Rlkte Mollyt a drga gynemre, felrntotta a ruhjt, nyers mozdulattal lehzta rla a bugyit, s kt ujjt belemrtotta a kitrul nedvessgbe. Most gyere krte Molly remeg hangon. Lbval krbefogta a frfit, s centirl centire bevezette magba, lelasstotta, knozta, mg Marcus teljesen benne nem volt. A frfi nygtt a gynyrsgtl, lenylt, hogy szlesebbre trja Molly lbt, s felemelje a fenekt, hogy a farka egyre mlyebbre merlhessen. , istenem, igen, kemnyebben knyrgtt az asszony, s vbe hajltotta a htt, mikzben Marcus egyre gyorsabban dfkdte, aztn ellvezett, felkiltott, az arca eltorzult, az orrcimpi kitgultak. Egy pillanatig tartotta Mollyt, vgl oldalra gurult, s mindketten a levegt kapkodtk, a mennyezet fel fordulva. Felhvhatlak holnap? krdezte vgl Marcus, amikor az asszony fellt az gy szlre, s visszahzta a bugyijt. n foglak felhvni tged- mondta sikamls mosollyal, aztn lesimtotta rvid, aranyszn ruhjt, s elindult az ajt fel. Hrom perccel ksbb jra a partin volt, ahol Harry eszeveszetten kutatott utna, a kabtjt szorongatva. Ht itt vagy, drgm cscsrtett Molly, s szjon cskolta a frfit. Mr mindenhol kerestelek.

10
A tl vge ellenre igazn kellemes id volt Velencben. Szikrz napfny kprztatta el a vrost, s a fagylaltszn pletek s vrstgls palazzk tarka tjkpe mg a szoksosnl is llegzetellltbbnak tnt a tiszta kk g httere eltt. Karin s a bartnje, Ileana Totti, a Totti csald luxuscikkekkel keresked cgnek rkse a Danieli Hotel halljban prblta behozni az utols tallkozsuk ta eltelt idt. Vagyis hazudtl Adam Goldnak, hogy Velencben leszel a karnevl idejn? nevetett Ileana, s belekortyolt a Bellinijbe. Nem is tudtam, hogy ilyen fondorlatos is tudsz lenni. rtatlan hazugsg volt vdekezett Karin , hiszen Olaszorszgban vagyok, nem igaz? Az elmlt kt napon egy textilgyrt cget keresett fel Bolognban. szintn szlva nem szmtottam r, hogy csatlakozni akar hozzm Velencben. Azt mondta, hogy csak egy-kt napra jn. Most meg azt akarja, hogy menjek el vele egy larcosblba. Micsoda megprbltats ugratta Ileana egy csipetnyi szarkazmussal. Karin kuncogott. Zsmbesnek akart ltszani, de mindketten tudtk, mennyire rlt, amikor Erin kt nappal a Knightsbridge Heights-i hzszentel utn felhvta, hogy megbeszljen egy velencei randevt Adammel. Na s lefekszel vele ma este? Illy! kiltott fel Karin tettetett felhborodssal. Mg csak nem is keresett, hogy kzlje, mikor s hol tallkozunk. Lehet, hogy az egszbl nem is lesz semmi. Ht akkor hvd fel te? Nem. Mia cara duruzsolta Ileana, s kzben a hatalmas srga gymnttal jtszott az ujjn. pp most blffltl be egy olaszorszgi utat. Most nem alkalmas az id, hogy kemny jtszmt folytass a gyzelem rdekben. Igazad van mosolygott Karin, s elkpzelte magt Adammel meztelenl az gyban. Nincs is szksgem jtszmkra hiszen mr bent van a hlban. Tudom, hogy bent van, drgm nevetett a bartnje, s sszecsendtettk a poharukat. Karin, miutn elbcszott Ileantl, beszllt egy fnyes difa s krm motorcsnakba, hogy elvitesse magt a Canale Grandn a Ciprianiba, s bejelentkezzen a hotelba. Amikor megrkezett, s nem vrta zenet Adamtl, enyhe aggodalom fogta el. Ne pnikolj, nyugtatgatta magt, fel fog hvni. Mirt ne hvna? Ez a magabiztossg azonban dlutn ngyre elprolgott, s a ttovasg ismeretlen rzse lpett a helybe. Signor, megnzn mg egyszer? szlt le Karin a recepciba. Signora, biztosthatom, hogy Signor Gold nem hagyott zenetet. Rgtn rtestem, ha hagy hangzott az udvarias, de hatrozott vlasz. Karin fel-al jrklt a lakosztlyban, egy tgas s fnyz szobban, ahol a mrvny s a brsony inkbb modern, mint divat hatst keltett. Nem tudott megnyugodni, nhny sor elolvassa utn ledobott egy knyvet, ki-be kapcsolgatta a tvt. A ht elejn megkrt egy helyi jelmezksztt, hogy kldjn t nhny ruht a partira, s ezek most ott fekdtek kitertve az gyon. Karin megprblta azzal lektni magt, hogy kihzkodta ket a vastag nejloncsomagolsukbl. Kt pomps, a legels karnevlok idejt idz korh ruht kapott, az egyik skarltvrs broktbl, a msik vastag jdezld selyembl kszlt, mindkett mly kivgssal, nagy cspprnval s tbb rteg csipkvel a srn hzott szoknya alatt.

De mg a gynyr ruhk sem tudtk elvonni a figyelmt Adamrl, s dhsen visszahajtotta ket az gyra. Kinzett az ablakon. Az g mr sttedni kezdett, alacsonyan sz felhk izzottak rzsasznen a velencei horizonton. tig ad idt Adamnek, aztn vge. Vagy esetleg hatig. Csinlt egy forr frdt magnak, belesppedt a habba, es szerette volna, ha az aggodalmai szertefoszlanak. Lehetsges volna, hogy ennyire rosszul tlte meg a helyzetet? Vgl is a frfi kereste meg t, hogy tallkozzanak Velencben, nem pedig fordtva. s igen, a szemlyi asszisztensn keresztl, de ht a gazdag frfiaknl mr csak ilyen a randev, csupn egy kis szabadid a zsfolt naptrukban. Azonkvl, ha Adam valami ostoba modellre vgyna, mr vekkel ezeltt megllapodhatott volna. s most itt van , sikeres, szexi s okos, pontosan az a fajta n, akire Adam Goldnak szksge van mg akkor is, ha ezt mg nem tudja. , cseszd meg, gondolta, kiugrott a kdbl, s visszatrappolt a hlszobba. Illyvel fogok tallkozni. Klnben is, sokkal szrakoztatbb. pp a frdkpenybe bjt bele, amikor megszlalt a lakosztly csengje. Kinyitotta az ajtt: egy liftesfi llt ott egy bortkkal. Ez pp most rkezett nnek, signora jelentette trt angolsggal, s nagyon igyekezett, hogy ne bmulja Karin forms nedves idomait. Karin visszament a szobba, feltpte a bortkot: arany selyempapr kzl egy kemny fehr meghv kandiklt ki belle. Meghvom nt vacsorra, italra s tncra a Palazzo Sassba este nyolc rra. ltzk: jelmez. szrevette, hogy valami fekete tints cirkalom van a papr tloldaln. A viszontltsig, Adam. Felugrott az gyra, s ujjongsban trt ki. Molly az Ivyban randevzott Marcusszal. A vendgl Harry egyik kedvenc vacsorzhelye volt, s az asszony flig-meddig azt remlte, hogy sszefutnak, mivel mg mindig nem tudta teljesen rsznni magt a hr kzlsre, hogy kztk vge a dalnak. A Knightsbridge Heights-i partit kvet reggelen knyrletbl mg megrvendeztette a frfit egy utols dugssal, kitakartotta az sszes kokt a zoknisfikjbl, s eltnt. m Harry ahelyett, hogy rtette volna a clzst, vagy egy tucat egyre rzelgsebb zenetet hagyott a rgztjn, s az utols kzlsben arrl informlta Mollyt, hogy lefoglalt maguknak egy lakosztlyt a prizsi Ritzben a htvgre. Br az asszony ksrtst rzett, hogy kapcsolatba lpjen vele, legalbb azrt, hogy belebjhasson a bolyhos szibarackszn kpenyekbe a kedvenc francia szllodjban, mgis nfegyelmet gyakorolt. A szeretk tfedse ltalban nem izgatta Mollyt; nem volt szokatlan a szmra, hogy kettvel vagy hrommal is fut egyszerre, ha ezek klnsen nagyvonalnak s hasznosnak bizonyultak. De Harry s Marcus bartok voltak. Neki pedig elvei vannak, az isten szerelmre! Az utcn vrakoz taxi jra megnyomta a dudjt. Molly ejnye-ejnyzett, felkent egy utols pttyents ajakfnyt, majd htralpett, hogy megszemllje a tkrben a fekete Alaa ruht, amely minden idomra rtapadt. Aztn felkapta a tskjt, s a lpcs fel rohant. pp bezrta a bejrati ajtt, amikor szrevett egy polatlan fiatalembert, aki a lpcs aljn lldoglt. Elnzst krek szlalt meg a frfi. Ksznm, nincs r szksgem mondta Molly cspsen, s mg egyszer rfordtotta az ajtra a kulcsot. Mire nincs szksge? krdezte a fiatalember.

A Fedl nlklre mondta Molly. s ez egy laknegyed, gyhogy hls volnk, ha tvozna. Molly odastlt a taxijhoz, de a frfi mg mindig ott llt. Nem, csak azt akartam megkrdezni, hogy itt lakik-e Summer Sinclair. s ki krdezi? rdekldtt Molly meglehetsen rtetlenl. Charlie McDonald. n a bartja vagyok mondta a ltogat vatosan. Charlie? A nv nem csengett ismersen. Megbeszltnk egy randevt szerdn, de elvesztettem a szmt magyarzta Charlie. Csak arra emlkeztem, hogy azt mondta, a Basset Roadon lakik. Az a hlgy ott a kutyval gy gondolta, hogy itt lakik mondta, s bizonytalanul lefel mutatott az utcn. Summer megbeszlt egy randevt? gondolta Molly zavartan. De ht hol volt szerdn? Aztn eszbe jutott valami egy camdeni rockkoncertrl, s sszerzkdott. Valami, aminek egy frfi modellhez volt kze az eskvi fotzsrl. jra megnzte a frfit. Hmm, nos, tnyleg elg jkp a borosta s a koszos brdzseki alatt ahhoz, hogy modellkedjen, gondolta. De akkor is! Ht semmi nem ragadt Summerre az vek sorn? Egyes szm szably: alkotmvsz nuku. Hacsak nem olyan zenszekrl beszlnk, mint Rod Stewart. Alkot emberek nem keresnek pnzt. Olyan jellemz erre az des, egygy Summerre, hogy hagyja a fejt elcsavarni valami hossz haj klttl, akinek lyukas a farmerja. Annyira sajnlom, Charlie, de flslegesen fradt mondta Molly szomoran. Tnyleg itt lakik, de szinte soha nincs itthon. A ht nagy rszt a bartja hzban tlti Mayfairben. Kedvesen mosolygott. De n a mamja vagyok, Molly. tadhatok neki egy zenetet, ha gondolja. Charlie sszeszortotta a szjt, de a szeme csaldottsgrl rulkodott. Ok mondta vgl, s megvonta a vllt. Csak erre jrtam. Molly belt a taxiba, s elindult. Kinzett a hts ablakon, figyelte, ahogy Charlie McDonald egyre kisebb lesz, mg vgl eltnik a szeme ell s Summer letbl rkre. A Palazzo Sasso olyan volt, mintha Shakespeare fantzijban szletett volna. Szobk vgtelen labirintusa magas festett mennyezetekkel, boltves ablakokkal s dszes stukkkkal, s mindez a falakrl fgg kerek lmpk megvilgtsban, amelyek reszket srga fnybe burkoltk a bltermet. Karin egyedl lpett be, s azonnal megrlt, hogy Adam ezt a helyet vlasztotta a tallkozra. Rengeteg fantasztikus partin volt mr szerte a vilgon, de ez a terem annyira szexi, titokzatos s sznpadias volt, hogy brkit elbvlt volna. Tznyelk s zsonglrk mellett egy vonsngyes tagjai tettk teljess a kpet, akiket, pp hogy hallani lehetett a tmeg zsongsa fltt; az egsz lgkr lktetett a dekadencitl. Minden vendg talpig jelmezben volt a Carnevale tiszteletre; biztosan elegend brsony hullmzott a teremben ahhoz, hogy Velenctl a holdig rjen. A frfiak vagy szmokingot s kpenyt, vagy korh srgombos kabtkt s testhez simul nadrgot viseltek, a nk szk fzkben s leoml szoknykban fesztettek. Mindenkinek az arct paprmasbl vagy vastag broktbl kszlt maszk rejtette, ezrt lehetetlensg volt felfedezni Adamet, de az rzs, hogy szinte elrejti a maszk, felismerhetetlenn teszi, felkavar, szinte szexulis izgalmat okozott Karinnak. risten, meg kell tallnia a frfit mghozz gyorsan. thaladt a tmegen, kijutott a nagy blterembl a csatlakoz szobk kuszasgba, magba szvta a pomps atmoszfrt, a klnbz nyelvek kavalkdjt. Vgl rbukkant egy kisebb szobra, amely tele volt izgalomtl hangos emberekkel. Amikor kzelebb stlt, megrtette, mirt kapott rkezskor egy maroknyi kaszinzsetont: egy rulettasztal llt ott. Tallt egy helyet mellette, az sszes zsetonjt feltette a pirosra, s visszatartotta a llegzett, amg a goly krbe-krbe ugrlt a kerkben. Piros, tizenkett mondta a krupi, s odatolt neki egy csom zsetont. Karin nvekv nbizalommal a fele zskmnyt feltette a nullra.

Senki tbbet harmadszor kiltott a krupi, ahogy a goly kezdett krbekopogni a difa kerkben. Karin elvesztette a hidegvrt, s tapsolt az izgalomtl, amikor a goly megllt a nulln. Tiszteletteljes zsongs futott t a tmegen. Tegye fel mindet mondta egy mellette ll frfi. Vgl is nem valdi pnz, igaz? Karint elragadta a pillanat heve, s az sszes zsetonjt a huszonkilences szmra tolta, aztn dobog szvvel figyelt, vrt, ahogy a fehr goly forgott, csattogott, majd lelassult. Piros, tizenhrom. Izgatott kiabls hallatszott, amikor a krupi a gereblyjvel halomba kotorta s az asztal vge fel lkte Karin sszes zsetonjt. Karin vgignzett az asztalon, hogy lssa a gyztest. A frfi pillantsa tallkozott a tekintetvel, s mosolygott. Hossz hajlott orr, arany larcot viselt, de az asszony ltta az arca als felt, s az a szgletes ll eltveszthetetlen volt. Adam. A rohadk. Tizenhrmas. Van, akinek szerencst hoz nevetett Adam, s visszavezette Karint a blterembe. gy rti, magnak. Ne legyen mr ilyen harcias mosolygott Adam. Fleg, amikor fontosabb dolgok forognak kockn. pp elrtk a tncparkett szlt, Mozart zenjnek hangjai szlltak a levegben. Adam egy kurta fejblintssal felkrte, majd a karjba vette Karint, hogy tncoljanak. Amikor azt mondta, hogy meg kell nznnk Velenct, nem gondoltam, hogy kt paprmas rs mgl fogom ltni mosolygott Karin, s lvezte a frfi kzelsgt, mikzben krbeforogtak a teremben. Nekem tetszik az larc gondolata, magnak nem? krdezte Adam. A gondolat, hogy egy jszakra valaki ms brbe bjok? Annyi lehetsg rejlik benne. Ezrt rendeztek a velencei urak nagy blokat a karnevl idejn: lehetv, akartk tenni a vendgeiknek, hogy a megszokottl eltr szemlyisget ltsenek magukra. s kihez van szerencsm ma jszaka? krdezte Karin jtkosan. A Rulett Kirlyhoz? Casanovhoz trflt Adam, s a szjt az asszony flhez emelte. Azt hittem, a megszokottl eltr szemlyisgrl beszlt. A levegt srv tette a kettejk kztti szikrzs; el is vlasztotta, egymshoz is vonzotta ket. Karin lvezte, hogy sarokba szorthatja Adamet. Termszettl fogva szkimond, kihv s megfontolt volt. Ez jl mkdtt az zleti letben, s radsul azt tapasztalta, hogy bizonyos frfiakat megrjt. Ne higgyen el mindent, amit a New York-ban olvas dorglta meg Adam. Maga negyvenvalahny ves s ntlen, az emberek kvetkeztetsekre jutnak. A zene elhallgatott, s Adam megfogott egy pohr pezsgt. Azrt nem hzasodtam meg soha, mert a szleim csodlatos hzassgban ltek, s n egsz letemben sszehasonltottam a kapcsolataimat az vkvel mondta komolyabb hangon. Ht nem mindenki vgyik hzassgra jegyezte meg Karin csendesen. Maga soha nem prblta? krdezte Adam. Az els s egyetlen frjem meghalt tavaly egy hajbalesetben mondta az asszony. Nem volt biztos benne, hogy ezt most kellett elmondania, de a frfi elbb-utbb gyis megtudta volna. Azonkvl ez rzkenyebb, titokzatosabb s egyrtelmen kevsb zskmnyra vadsz sznben tnteti fel, mint amilyenben egy a harmincas veiben jr, egyedlll, hajadon nt szoktak ltni. Sajnlom. Nem tudtam rla felelte a frfi lgyan, s felnylt, hogy megrintse Karin arct, aztn mindketten elfordtottk a tekintetket, s a tncparkett fel nztek. Szinte hihetetlen shajtott Karin. Annyira dekadens.

Imdom Velenct. Manhattanre emlkeztet. Maga trfl! Komolyan mondta Adam. Mindkett a kereskedelem kr ptett sziget. Valaha Velence volt a leggazdagabb vros a vilgon. Van egy rgi velencei monds, hogy az ember pnz nlkl kt lbon jr hulla. Biztos vagyok benne, hogy New York-iak ezrei gondoljk ezt naponta jegyezte meg Karin szrazon. Nem csak New York-iak nevetett a frfi. jra elhallgattak, a parketten krz larcos tncosokat figyeltk. Igazsg szerint van valami, amirl szerettem volna beszlni magval szlalt meg aztn Adam, mg mindig a bltermet figyelve. Karin rezte, hogy a gyomra ugrik egyet az izgalomtl. Valami, amit a Knightsbridge-partin mondott. Hogy mindketten letstlust rulunk folytatta. Jrtam az zleteiben, s azt hiszem, igazn ers a cge identitsa. Karin rezte, hogy sztpattan benne a vrakozs finom buborka. Azt hiszem, ers a cge identitsa? gondolta dhsen. Azrt rngatta el ez a pasas egszen Velencig, hogy zleti gyekrl csevegjen? Mi a fene trtnt azzal, hogy Azt hiszem, maga a legszebb n, akit letemben lttam, vagy Azt hiszem, nagyszeren sszeillennk? Mg azzal is kiegyezne, hogy Szerintem csods dudi vannak. Mindent elkvetett, hogy itt lehessen, s ettl a ficktl csak ennyi telik? Van ennek valami fogalma, milyen nehz volt szobt kapni a Ciprianiban a karnevl idejre? Mly llegzetet vett. Nyugodj meg, Karin, csittotta magt. zletasszony vagy, prblj meg ennek megfelelen viselkedni. Ksznm a bkot, Adam mondta hvsen. Teht mirl akart beszlni velem? Van egy kreatv emberekbl ll csapatom, akik tancsadknt mkdnek a Midas Corporation mellett mondta a frfi. rlnk, ha konzultcit vllalna a laksrszlegnl. Azt hiszem, maga igazn tudna elegancit klcsnzni a terveinknek. m Karin csak fl fllel figyelt r. Egy magas, karcs, szmokingos frfi kapta el a tekintett a tncparketten keresztl. Bohcmaszkja nem tudta leplezni csinos vonsait, hossz egyenes orrt, szles szjt s ers llt. Pimaszul odastlt Karinhoz, s fel nyjtotta az egyik kezt. Felkrhetem erre a tncra? krdezte ers olasz akcentussal. Eduardo Ribisi, te vagy az? nevetett az asszony. Si, Karin, carissima, n vagyok! mondta a frfi, s drmai mozdulattal megprdtette a kpenyt. Karin vigyorgott. Els pillantsra nem ismertelek meg, br aligha hibztathatsz rte ezzel az larccal. Adamre nzett. Ha megbocst nhny pillanatra A zene felszrnyalt, ahogy Eduardo a karjba kapta Karint, s szakrt elegancival tperdtette a tncparketten. ruld el, ki ez? suttogta Eduardo jtkosan. Valaki, aki pp most bosszantott fel mrhetetlenl mondta Karin, kptelen lvn lerzni magrl a mrgt. Karin, drgm, szenvedlyrt s nevetsrt jssz Velencbe, nem azrt, hogy ilyen szomor kis pofikt vgj mondta Eduardo, s az ujjval megrintette az asszony legrbl ajkt. Karin ltta Eduardo vlln keresztl, hogy Adam mg mindig ugyanott ll, s ket kveti a szemvel. Szeretnl visszamenni? krdezte Eduardo. Mg nem. Szorts magadhoz.

Adam arca kv vlt, mire Karin visszart hozz. Ki volt ez? krdezte ridegen, s elvett egy kis szendvicset egy tlcrl, aztn beleharapott, kemnyebben a szksgesnl. Csak egy rgi bart. Nagyon rgi olasz csaldbl szrmazik. Gyakorlatilag kirlyi vrbl, ha Olaszorszgnak lenne mg uralkodja. Elbvl fick. De mit is mondott a konzultcirl a Midasnak? , ezt megbeszlhetjk Londonban vlaszolta a frfi, elhessentve a tmt. Elhallgatott. Lassan krbestltak a palazzban, hogy felfedezzk a stt sarkokat, mg vgl talltak egy csendes udvart, amely egy csatornra nylt; a vz a mrvnykvezetet nyaldosta. Htborzongat, nem tallja? suttogta Adam. Ltta a Ne nzz vissza! cm filmet? A frfi nevetett, s kzelebb hzdott Karinhoz, gy, hogy az ujjaik sszertek. Menjnk? krdezte. Az asszony blintott, s Adam kivezette a palazzbl. Keskeny utck sszevisszasgn keresztl rtek ki a Szent Mrk trre, ahol a Cipriani motorcsnakja vrakozott egy sznyeggel bortott keskeny pall vgn. Maga is a Cipben szllt meg? A Palazzo Vendraminban, a szomszdban. Rajtuk kvl egyetlen vendg sem szllt be, s k csendben ltek a csnak nyitott tatjn, figyeltk, ahogy a Canal Grand zld vize csobog s habzik krlttk. Velence sziluettje mindig mosolyra ksztette Karint a Szent Mrk-szkesegyhz magas tornyval, amely a csillagokkal teleszrt jflkk gbe nylt. Hirtelen svltst hallottak, s sznek pkhlja sztte be az eget. A karnevl hres volt a tzijtkairl, s a Giudecca-szigeten keresztl vezet utazs htralv rszben az eget arany s bbor csillagpor hintette be. Ennl varzslatosabb hely nem is ltezhetne ahhoz, hogy elszr legyen kettesben Adam Golddal, gondolta Karin magban, s hagyta, hogy a keze a frfi melletti lsre cssszon. A lakosztlyombl pontosan ilyen a kilts jegyezte meg Adam csendesen, s az ujjaival megrintette a n kezt. Karin imt rebegett, s az eszbe vste, hogy fel kell hvnia Edurdot, s meg kell ksznnie a brilins fellpst. A frfi egy rgi iskolai bartnjnek az ccse volt, kamaszkora ta ismerte. A most huszonkilenc ves ragyog velencei playboy mg mindig a csald fekete brnya volt, tlsgosan flt a bigott katolikus szleinek bevallani az igazsgot a homoszexualitsrl. De kifejezetten boldog volt, amikor Karin felhvta aznap dleltt, hogy jtssza el a lovagjt. Klnben is kszlk arra a partira kuncogott. s nem lesz nehz gy tennem, mintha rlten szerelmes volnk beld, carissima. Remekl adta el a szerept. Meglehetsen knny megfejteni a gazdag frfiak llektant. Nem tudjk elviselni, ha valamit kivesznek a markukbl. A csnak odapfgtt a Cipriani Hotel kiktjhez, s a kapitny kisegtette Karint a szrazfldre. Karin s Adam vgigstltak a stt, lombos svnyen, s belptek a szllodba, ahol egy zongora csengse s a brbl kijv vendgek jkedv mormolsa hallatszott. El tudna bnni mg egy itallal? krdezte Adam. El, de nem fogunk mindenkit megrmiszteni a brban? mosolygott az asszony. Mg mindig a slyos kpenykben voltak, csupn a mves velencei maszkjukat toltk feljebb az arcukrl. Akkor az n lakosztlyom, vagy a mag? mosolygott Adam. Karin gyomra bukfencet vetett, mikzben megprblt kznysnek tnni. A mag, de csak nhny percre mondta, s elindultak a Cipriani illatoz kertjn t a Palazzo Vendramin exkluzv lakosztlyai fel.

Adam kinyitotta a slyos mahagniajtt, s beengedte a vendgt, aztn odastlt a magas zsalukhoz, s anlkl, hogy felgyjtotta volna a villanyt, kinyitotta ket. Karin kvette. A kilts pontosan olyan lenygz volt, ahogyan Adam grte, a hold tejszer izzsa csak fokozta a varzslatot. A frfi Karin mg lpett, s az ajkval vgigsimtott a nyakn. Az asszony azt remlte, hogy mg egy kicsit megtagadhatja magt tle, mg egy kicsit zetheti magt vele, de ez most lehetetlennek tnt. Tl ers volt kztk a szexulis tlts. Adam ujjai kibontottk Karin kpenyn a szalagot, s a kpeny, mint egy brsonytcsa, a padlra omlott. A frfi szjon cskolta Karint, meleg kezbe fogta az arct, aztn az ujjai lefel indultak a htn, s gyorsan megrntottk a cipzrt. A ruha egy mozdulattal lehullott az asszonyrl, s , leszmtva a feje tetejre tolt larcot, ott llt anyaszlt meztelenl. Azt hittem, hogy valaki, aki bugyikat kszl tervezni, hord is ilyesmit mondta Adam elfl torokkal. Nem prdiklhatok vizet nha? krdezte Karin brsonyos hangon, mikzben a keze a frfi ruhiban vndorolt. Kezdte t levetkztetni, de Adam gyengden lefogta az ujjait, s felnylt, hogy jra Karin szemre hzza a karnevli maszkot. A fekete larc szinte mindent elrejtett a sttben, s az asszony bre bizseregni kezdett az izgalomtl. rezte, hogy Adam felemeli, s az gyra teszi, az gyka szinte fjt, minden idegszla reszketett a felfokozott lvezettl. Hangosan felnygtt, amikor a bal mellbimbjt Adam nedves ajka kzt rezte, aztn sszerzkdott, ahogy a frfi belenyomta kt ujjt, ki-be cssztatta a csikljn, pedig vbe hajltotta a htt a gynyrtl. Aztn Adam elhzdott, s Karin nhny pillanatig nem rzett mst, csak a gynyr szaggatsait, s az ablakon keresztl belopakod hvs szellt. Aztn a frfi szttrta a combjt a kezvel, amely mg nedves volt a testnedveitl, a mellhez nyomta a trdt, hogy a vastag farka mlyen az asszonyba hatolhasson. s ahogy egytt hintztak, s az izzadsgtl csillog testk tkletes ritmusban mozgott a holdfnyben, Karin felkiltott a szenvedly, a gynyr s a diadal mzdes keverktl.

11
Meg kell mondanom, Erin, hogy ma igazn pazarul nzel ki. Richard nelglt arccal megigaztotta a csokornyakkendjt, s rmosolygott a bartnjre. Tny, hogy Erin rengeteg csodl pillantst vonzott a kollgitl a White, Geary&Robinson ves vacsorjn. Nem mintha ldkl lett volna a verseny, gondolta a lny. A Park Lane Hiltont elrasztottk az vegzld taftok, a burgundivrs brsonyok s a rosszul ll szmokingvek, gyhogy Erin a pvakk selyem DKNY estlyi ruhjban gy festett, mint egy szupermodell. rlk, hogy tetszik mondta, s vgigsimtott a ruhja anyagn. Hatszz fontba kerlt. Azt hiszem, ennl tbbet mg soha semmire nem kltttem lakbren kvl. A rohadt letbe! fttyentett Richard. Nyertl a lottn, s nekem nem szltl? Erin a ht elejn kapta meg az els fizetst, s miutn majdnem eljult az sszegtl, gy dnttt, hogy bevsrlkrutat tesz Knightsbridge-ben. Elszr el sem akarta hinni, mennyibe kerlnek a divattervezk ruhi. Egyszeren nevetsges! Ennek ellenre el kellett ismernie, hogy a ruha minden pnzt megrt; a kk csodlatosan mutatott az alabstrom brn, s a selyem rtapadt az j vonalaira. Lefogyott ngy kilt, amita eljtt Cornwallbl; Adamnek dolgozni annyit jelentett, hogy mg evsre sem maradt ideje. Richard eltnt, hogy megnzze az ltetsi rendet, s kt karcs pohr pezsgvel trt vissza. Kurva szerencse! suttogta vidman. Nem jelentktelenebb helyen lnk, mint a Vezet Jogtancsos asztalnl! Gondolom, ez j dolog mondta Erin, nevetve a bartja kisfis lelkesedsn. Erin, Charles Sulivan az egyik legjobban keres gyvd a Cityben sziszegte Richard. Millis szmlkat hoz a cgnek. Millisakat! Kezdett gy beszlni, mint Dvid Attenborough, amikor az amazniai eserdk egy kevss ismert llatfajt rja le. Ht remlem, hogy szrakoztat fick, ha mr hozz ltettek a vacsornl. Szrakoztat fick? frcsgtt Richard. Erin, mi itt felbecslhetetlen rtk kapcsolatptsi lehetsgekrl beszlnk. Egy j sz a rszrl, s kedvemre vlogathatok, melyik rszleghez megyek, amikor letelik a gyakorlati idm. Mondhatom, szp munka volt, Erin. Ksznet Adam Goldnak. Errl jut eszembe, hol a rohadt letben van? Adam, mintha meghallotta volna Richard szavait, bestlt a terembe. Megjelense gy hatott az gyvdek s partnereik amgy jzan trsasgban, mint egy szexepilsokk. A szmokingja kicsit divatosabb szabs, az inge ropogsabb volt, mint msok, napbarntottsga ragyogott az angolok paprfehr arcbre mellett. Minden fej s szem odafordult, hogy t nzze. Erint hirtelen elnttte a bszkesg, amikor Adam odalpett hozz s Richardhoz. Elnzst, hogy elkstem. Ott ragadtam az irodban. Le kellett bonyoltanom nhny beszlgetst New Yorkkal. Bemegynk? Ksznm, hogy eljtt suttogta Erin, mikzben belptek az tterembe. Igazn hls vagyok rte. Remlem, a fick vesz magnak valami nagyon szp ajndkot ezrt mondta Adam, s a fejvel Richard fel intett. Adamet Erin s Charles Sullivan kz ltettk. Charles ers felpts, sz bozont s mly hang frfi volt. A jog vilgban a korosod nk blvnynak szmtott. Erin lvezte, hogy figyelheti a kt sikeres zletember kzti labdameneteket. Charles Sullivan szemmel lthatan megbzsra vadszott, minden adand alkalommal finoman dicsrte a

cgt, de kerlte a nyltabb beszdet, inkbb olyan biztonsgosabb tmkat vlasztott, mint a vadszat s a golf. Richard azonban kevsb volt kifinomult, thajolt Erinen, s ahol csak lehetett, beleszlt a trsalgsba. Felttelezem, azrt kltztt Londonba, mert az rtktzsdre akarja vinni a vllalatt szlalt meg Richard fensbbsges modorban. s ugyan mirt felttelezn ezt? krdezte Adam, pp csak egy csipetnyi mosollyal a hangjban. Ht, nem kell az IBT bevezetsvel minden ingatlancgnek tzsdre mennie? Mi az az IBT? krdezte Erin. Richard a szemt forgatta. Ingatlanbefektetsi Trszt. Az ingatlanfejleszt cgek ingatlanbefektetsi alapp alakulnak a kedvezbb adzs rdekben. Ksznjk a leckt, Richard mondta Charles, s a hangjbl sttt a figyelmeztets. m aligha hinnm, hogy Adam be akarna avatni bennnket a Midasszal kapcsolatos terveibe. Azrt ez ennl egy kicsit bonyolultabb mosolygott Adam udvariasan. Erin ltta, hogy szeretn msra terelni a szt, de nem akart goromba lenni. Richard azonban gy viselkedett, mint egy kiskutya a nagy csonttal, csaholt s ugrlt, arra vgyott, hogy mindenki lssa, milyen okos. Erin gyomorszort rzssel nzett r. Mitl is? Csaldottsgtl? Zavarodottsgtl? Amikor sszejtt Richarddal, az utols vet vgezte az egyetemen, a src pedig a jogi gyakorlati kurzust kezdte, hogy felkszljn az gyvdbojtrsgra. Erin sszes egyetemi trsnje igazn j fogsnak tartotta Richardot, azonban elszr nem gy ltta a bartjt. Nem az volt a baj, hogy nem tnt klnsebben jkpnek, br tny, hogy voltak szexisebb frfiak is az egyetemen, Erin azonban lassan kezdte szrevenni, hogy Richard magabiztos, kt lbbal ll a fldn s clja van, amit a legtbb frfirl, akikkel a dikszvetsgben ismerkedett meg, nem lehetett elmondani. Richard a jvrl beszlt, a sajt jvjrl, mikzben a dikok nagy rsze underground rockot jtsz egyttesekrl s a negyedv sikeres befejezsrl drmgtt, s Erint hamarosan hihetetlenl lenygztk Richard politikrl s gazdasgrl vallott megfontolt vlemnynyilvntsai. Richard igazi frfi volt, nem valami lg haj kamasz. Erint Richard csaldja is elbvlte, akik egy szp, vrstgls, volt paplakban ltek Worcestershire-ben. Imdta a nagy, sszetart csald rzst; kedvelte Richard anyjt s apjt, Margaretet s Briant, s a hrom btyjt, akik mind a Cityben dolgoztak. Mgis, a ritka alkalmakkor, amikor hazaltogatott a bartjval, kvlllnak rezte magt, mintha Richard nem az slycsoportja volna. Egyszer Erin megkrdezte tle, hogy mit lt benne. Fantasztikus dudkat vlaszolta a frfi nyilvnval szintesggel. Mi trtnt azzal a szk fekete plddal, amelyiket eddig hordtl? Erin akkor nevetssel ttte el a dolgot. De itt s most, Adam Gold mellett lve, a hlyog lassan kezdett lehullani a szemrl. Kiugrom a mosdba suttogta, mikzben Richard gy kavargatta a kiskanalval a kvjt, mint egy kabinetlst vezet miniszterelnk. Igen, persze, szvem mondta a frfi szrakozottan, egy kzlegyintssel. Csak nyugodtan. A mosdban csend honolt, csupn nhny flke volt foglalt, gyhogy egyedl Erin birtokolta a tkrt, amg egy kis arcprt kent magra. Aztn szrevett egy msik nt, aki nhny lpsnyire llt tle, s t figyelte. Ez egy kicsit elbtortalantotta. A nnek hossz larca volt, s olyan veges tekintettel nzett, mint aki tl sokat ivott. Vgl Erin blintott neki. Szia mondta azon tndve, hogy tallkoztak-e mr valahol. A szkesg elindult fel, egy kicsit bizonytalanul billegett a lbn.

Richard Pendleton bartnje, ugye? krdezte olyan hanghordozssal, amelyet Erin csak lelegnsknt tudott lerni. rlk, hogy vgre tallkozunk. Igazn? Erin meglepdtt, hogy Richard beszlt rla a munkatrsainak, s hirtelen elfogta nmi bntudat a vacsoraasztalnl rzett kmletlen gondolatai miatt. Nos, eddig nem akartam klnskppen tallkozni magval, igazn nem mondta a n ferde mosollyal. De most mr rtheten kvncsi vagyok. Kvncsi, mire? krdezte Erin, s vratlanul ideges balsejtelem lett rr rajta. Hogyhogy, ht magra nevetett a n rosszindulatan. Richard Cornwallban eldugott kis bartnjre. Erin nem akart udvariatlan lenni Richard egyetlen kollgjval sem, de ez a n valamilyen oknl fogva egyrtelmen ellensges volt vele. Van valami problma? A n nevetett. Erin szrevette, hogy az ajkt s a fogait vrsre festette a bor. Nem, nincs semmi problma, most mr nincs. Most, hogy maga fln fogta Adam Goldot. Ez a cg gyilkolni is kpes volna, hogy megszerezzen egy szeletet a Midas jogi gyeibl, s nincs az a hatalom, amellyel idecsbthattk volna Goldot ma este maga nlkl. gyhogy Richard most hivatalosan Charles Sullivan els szm kedvence lett. Nem csoda, hogy futva ment vissza maghoz. Futva ment vissza hozzm? A szkesg gnyos mosolya lassanknt olvadozott, az ajka reszketett. A mlt hnapban mg azt mondta nekem, hogy szeret szlt elakad hangon. Azt mondta, azrt szeret, mert jl sszeillnk. Azt mondta, hogy maga Cornwallban l, s a kapcsolatuk nem mkdik, s soha nem is volt komoly. Ezt maga mondta nekem. Erin rezte, hogy lngol az arca. Maga Richarddal jrt? krdezte hitetlenl. Hat hnapig. s akkor maga egy rohadt tlcn leszlltja Adam Goldot, s Richard gy dnt, hogy mg egy sanszot ad a kapcsolatuknak. A n szavaibl cspgtt a rosszindulat s a kesersg. Erin szinte megsajnlta az ostoba, bosszszomjas tykot. Ne pazarolja a knnyeit Richard Pendletonra mondta, s mly llegzetet vett, hogy sszeszedje magt. Mert tudja mit? n nem fogom. Megfordult, s bestlt az egyik flkbe, lelt a vc lkjre, a szemhez nyomta a hvelykujjt, s rparancsolt magra, hogy ne srjon. Egy pillanatig tnyleg azt hitte, hogy nevetni fog, de aztn eleredtek a knnyei, s a trdre cspgtek. Igaz volt, amit a szke nnek mondott; nem Richard miatt srt, hiszen most mr ltta, hogy egy nz, nagykp fasz. m mgis rtktelennek rezte magt. Hiszkenynek. Egy hlynek. Mindig gy trtnt, gondolta szomoran, s eszbe jutott, amikor tizent ves volt, s rettenetesen tetszett neki Michael McGavey a szomszd falubl. Hetekig flrtltek az iskolban, hossz stkat tettek a sziklkon, s kavicsokat rugdostak a tengerbe a cipjkkel. Amikor Becky Lewis bejelentette, hogy a szlei elutaztak Tenerifre, s ottalvs partit rendez fiknak s lnyoknak , Erin nem hitt a szerencsjnek. Elment Newquay-be, hogy j ruht vegyen, s a bartnivel nagy izgalomban azon kacarsztak, hogy mi trtnhet majd az este folyamn. Michael kevsb volt bartsgos azon az estn. Becky egyfolytban mosolygott r, s elhalmozta a papja srvel, s amikor a jtkok s a horrorfilmek vget rtek, a fi bement Becky hlszobjba, mg Erin dermedten fekdt a piros hlzskjban, s hallgatta az els szex elfojtott hangjait. Voltak lnyok, akik fittyet hnytak r, ha tetszett valakinek egy fi. Voltak lnyok, akik azt gondoltk, hogy ha nekik is tetszik az a fi, akkor csak az szmt. Hiba voltak a bartnid, akkor is elvettk tled. Mert csinosabbak s okosabbak voltak, s mert meg tudtk tenni.

Adam nem lthat meg gy, gondolta Erin makacsul. Ha elrhetne a ruhatrba, mieltt brki is rtall, elosonhatna szrevtlenl. Ht itt vagy. Mr kerestelek. Richard idkzben levette a zakjt, s a csokornyakkendje a nyaka krl fityegett. Dagadt a melle az nelgltsgtl, s meglehetsen rszegnek tnt. Nagykpen nzett krl a hallban, ahol nhnyan mr kezdtk sszeszedni a kabtjukat. Micsoda remek este s nem nagyszer fick ez az Adam? Azt hiszem, nagy hatst tettem r. Gondolod, hogy szemly szerint engem fog krni, amikor megbz bennnket? Egybknt gy nz ki, hogy Charles a vgleges helyemet hagyatkrl adra cserli. Mi jt is jelenthetne nekem az a kibaszott hagyatk? s az egyik nagygy partnerrel fogok egytt lni. Erin kifejezstelen tekintettel nzett r. Richard figyelmt tkletesen elkerlte, hogy milyen feldlt. Ht meg is rdemled vgta oda a szavakat. Miutn olyan kemnyen dolgoztl az elmlt nhny hnapban. Oh mondta Richard gnyosan. Mi ttt beld? pp most beszltem valami szke nvel a mosdban, aki elmondta, hogy pontosan mirt is tltttl olyan hossz rkat az irodban. Nyilvn hallosan kimerltl, szegny kicsikm. Erin flrerthetetlen szarkazmusa ellenre Richardnl mg mindig nem egszen kattant be, hogy mit akar a lny mondani. Valami szke n? Kicsoda? Hossz arc, rvid szoknya, azt lltja, nagyszer vagy az gyban. Azt mondtam, hogy nyilvn kt klnbz Richard Pendletonrl beszlnk. Bella? krkogta a frfi. , csak egy msik gyakornok. Egy osztlyon dolgoztam vele, s amint tudod, a munkark nha hihetetlenl hosszak, de Te rohadt hazudoz! kiltott r Erin, s az ujjval a mellbe bktt. Richard arca elfehredett. Figyelj, mit mondott neked? dadogta, s a korbbi magabiztos hetvenkedst mintha a szl fjta volna el. A valdi okt annak, hogy mirt nem akartl lejnni Cornwallba, vagy mirt nem akartad, hogy nlad legyek a htvgeken. Egsz knyelmes volt ez gy neked, nem igaz? itt fent, n meg tbb mint hromszz kilomterre eldugva innen. Kitallja az egszet vdekezett Richard, s megprblt felhborodottnak tnni. Egy kicsit, tudod, zi-zi mondta, az ujjt a halntknl forgatva. Kmlj meg, Richard kpte Erin a szavakat. Mr nem rdekelsz. Figyelj, ok mondta Richard, elkapva Erin karjt, s lehalktva a hangjt. Egy kicsit szrakoztunk. Tudod, milyen nehz kztnk ez a tvkapcsolat. s igen, Bellval mindketten jszakba nylan dolgoztunk, s az egyik dolog vezetett a msikhoz. De mr rgen vge, csak kptelen elfogadni. A fejt kezdte rzni, a szja keseren felfel grblt. Nem tudom elhinni, hogy az a kis kurva elmondta neked. De nem igaz, hogy rgen vge, ugye, Richard? krdezte Erin, s lerzta a frfi kezt. Abban a msodpercben maradt abba, amikor hasznoss vltam a szmodra. Erin, hagyd abba sziszegte a frfi, amikor szrevette, hogy az emberek kezdenek felfigyelni rjuk. Menjnk haza, s beszljk meg. Egyszerre lttk meg, hogy Adam Gold kifel tart a blterembl. A kasmr nagykabtjt vette fel, amikor szrevette ket. Erin, Richard. Mennem kell mondta, s az arany Patek Philippe-jre pillantott. Ksznm a remek estt. Richard, mg mindig spadtan, odament, hogy megrzza a kezt.

Rendkvli rm volt, Adam. Ksznm, hogy eljtt. Adam mosolygott, br a szemldke rncba szaladt. Erin, elrabolhatom egy pillanatra? krdezte, az ajtra mutatva. A lny kvette, s kzben megprblta sszeszedni magt, mert rezte, hogy a szeme mg mindig g a srstl. Jl van? krdezte a frfi. Tkletesen prselt ki Erin egy mosolyt. Taln egy kicsit tl sokat ittam. Abban a pillanatban egy huncut knnycsepp csordult le az arcn, mire megfordult, hogy httal lljon Richardnak, aki mg mindig ott tblbolt a hallban. Erin, mi baj van? Mi trtnik itt? suttogta Adam, s vad pillantst lvellt Richard irnyba. Semmi, Adam, szintn vlaszolta Erin, s kszkdtt, hogy elnyomja a kitrni akar zokogst. Mondja el. Ez parancs volt. Ok, a bartom egy hazug csal mondta Erin olyan tnyszeren, ahogy csak tudta, a szavak kzt a levegt kapkodva. Megcsalt, amg Cornwallban voltam. Egsz id alatt. Adam gyengden megrintette a kabtja ujjt, s megfordult, hogy Richardra nzzen. Richard mgtt meglttk Charles Sullivant, aki egy veg konyakot lblt a levegben, mikzben a vendgektl bcszott. szrevette Adamet, s elindult feljk. Meg akarja leckztetni Richardot? suttogta Adam. Erin elpirult. Megrdemli mondta, s a knnyei ellenre elnevette magt. Mit akar csinlni? Csak figyeljen. Charles s Richard fel stltak. Erin szve olyan vadul vert, hogy azt gondolta, taln mg meg is ll, a szja pedig kiszradt a vrakozstl. Felismerte Adam tekintett, a mosolyg gyilkos arckifejezst, amely mindig megjelent az arcn, valahnyszor egy j zlet megktse eltt llt. Adam, ugye mg nem megy? krdezte Charles, s rcsapott a vendge vllra. Meg kell mondanom, nagy rm volt a szmomra, hogy eljtt. Maradjunk kapcsolatban tudja, mit mondanak arrl, hogy a maguk emberei felhvjk a mi embereinket? krdezte, s Erinre kacsintott. Odaadtam a nvkrtymat, ugye? Mondanom sem kell, mennyire szeretne a cg egytt dolgozni a Midas Corporationnel. Adam kihzta a zsebbl a krtyt, amelyet Charles adott neki, s feltartotta a levegbe. Ksznm, Charles, megvannak az adatai. A vezet jogtancsos mosolygott, nagy zletet szimatolt. Mint tudja folytatta Adam , j gyvdi irodt keresek a Midasnak. Nagy mennyisg szerzdses munkt adunk ki mondta a mzesmadzagot hzogatva. Rengeteg pnzt kltnk a jogi gyeinkre. Rengeteg pnzt. Charles most mr sugrzott. Csak ppen itt van a bizalom krdse. Adam megfordult, s egyenesen Richardra nzett, akinek az arca hirtelen megfagyott a rmlettl. Tudja, ha az asszisztensem nem bzhat a maguk gyakornokban, nem tudom, hogy n bzhatom-e a White, Geary & Robinsonban. Charles Sulivan vad rzsasznbe vltott, s gy nzett Richardra, mintha meg akarn fojtani. De Adam Mr. Gold, biztos vagyok, hogy n azaz mi, meg tudjuk makogta Charles.

, s Richard tette hozz Adam halkan , remlem, nem szmlzta ki valamelyik gyfelknek azt a sok ks jszakai nem ktelez munkt? Ez csals volna, s azt hiszem, az ilyesmit nagyon rossznven veszik a jogi szakmban. Mindenki hallgatott. Charles Sullivan arct most lila foltok pettyeztk, s Richard Pendleton gy nzett, mint aki rgtn srva fakad. Adam megfordult, s mikzben a mosolyg Erint a forgajt fel vezette, felhajtotta a kabtja gallrjt, s elvigyorodott. Van egy olyan rzsem, hogy az exbartjt most alaposan ki fogjk faggatni. Erin, gyere haza, ez nevetsges. Jilly Parker ltalban bks n volt, de amikor az unokja bajba kerlt, olyan vad lett, mint egy pitbull. Nagyi, nem jvk haza mondta Erin a telefonban. Ez az egsz csupn egy kellemetlen epizd. De most hol fogsz lakni? Olyan, mintha az a rmes Michael McGavey-trtnet ismtldne meg, s tudod, milyen sokig tartott, amg tljutottl rajta. Erin shajtott. Mr nagylny vagyok, nagyi. Minden rendben lesz. Szeretek Londonban lenni mondta szomoran. Biztos vagy benne, hogy nem akarsz hazajnni? Mi mindig itt vagyunk a szmodra, ugye, tudod? Biztos vagyok. s igen, tudom, s ez nagyon boldogg tesz. Jilly hossz ideig hallgatott a vonal vgn. Kimaradsz minden pletykbl. Tudtad, hogy Janet llapotos? Ugyanannyi ids, mint te, s kisbabja lesz, ht nem nagyszer? Karcsony eltt esedkes. Erin belemosolygott a kagylba. Hirtelen egyltaln nem akart hazamenni.

12
Amikor a British Airways Zrichbl rkez jrata fldet rt a Heathrow repltren egy tiszta mrciusi htf reggelen, Molly a mellette alv Marcus fel fordult, s elgedetten elmosolyodott. Abban a pillanatban szpnek tallta az letet; igazn szpnek. Egy gazdag, nagyvonal, j kapcsolatokkal rendelkez frfit csavart a kisujja kr, aki elhalmozta ajndkokkal s bkokkal, de ami mg fontosabb, Molly meg volt gyzdve, hogy el fogja t vezetni az igazi fnyeremnyhez: Adam Goldhoz. Igen, a kapcsolata Marcusszal gyorsan fejldtt, de soha nem gondolt r gy, mint a clra, szmra a frfi csupn ugrdeszkt jelentett az igazi pnzhez. Marcus gazdag volt, de Molly elvrsai magasabb rgikban mozogtak, sokkal magasabbakban. Valjban aszerint osztlyozta a frfiakat, hogy milyen replgpk volt. Egy Citation vagy egy Challenger is megtette, de ennl azrt jobb volt egy Learjet vagy egy Gulfstream V, a listja legtetejn pedig a rendelsre ptett Boeing 737 llt. Rgen nem utazott menetrendszer gpen egy romantikus htvgre, de Marcus hasznos rvid kitrt jelentett az letben, s ezt rmmel konstatlta igazn j trsasgnak bizonyult. A knightsbridge-i partit kvet kt htben a frfi hrom Mr. Chow vacsorra s ugyanannyi egszjszaks szexhancrozsra vitte el a tallkkra fenntartott chelsea-i laksba s az oxfordshire-i vidki hzba. Vgl meghvta t St Moritzba selni. Nem mintha egyszer is kijutottak volna a lejtkre; legszorosabb rintkezsbe akkor kerltek a hval, amikor lecssztattak egy kis porht a tetrl, mikzben a Badrutt's Palace penthouse lakosztlyban szeretkeztek. Molly Marcus arclt nzte, amely sttnek tnt a replgp ablakn beznl reggeli fny httere eltt. Szgletes nemes homlok, orr, enyhn hajlott, hatrozott ll. Egyltaln nem volt kellemetlen baszni vele. Nem gy, mint Momval, a tlslyos olajos fickval Bruneibl. Nem gy, mint Gilesszal, a fldimogyorfarmer fival Georgibl, vagy Jefffel, a gnmarc hollywoodi producerrel, akivel a BAFTA, a Film- s Televzis Akadmia partijn ismerkedett meg, s aki azt akarta, hogy tettl talpig pisilje le. Vagy akr Harryvel, a szegny, kisfark Harryvel, aki mg mindig telefonlgatott, annak ellenre, hogy Molly egyetlenegyszer sem hvta vissza. Nem, Marcus hatrozott felfedezs volt. A Midas Corporation autja vrta ket a repltren, s kitette Mollyt otthon, ahol lerakta a csomagjt, s felfrisstette magt, mieltt munkba indult. Munka! Mr maga a gondolat, hogy be kell mennie a Feldman Jones Productions irodjba, nygst vltott ki belle. Br csak hetente ktszer jelent meg a rendezvnyszervez cgnl, messze ezek voltak a ht leghosszabb napjai. Nha egyltaln nem rtette, mirt gytri magt ezzel. De drga volt a lakbr, drga volt a kok s a divattervezk tskinak az ra az egekbe szktt. s cserbe azrt, hogy egy hten ktszer begurult a Feldman Jones Productionsba, tzszzalkos rszesedse volt a cgben. Ksznm s jccakt. Hol vannak a tbbiek? Molly bebandukolt, lelt az rasztalhoz, a Bottega Veneta tskjt ledobta a szke mell, s tlapozta a halomnyi postt, amely azta gylt ssze, hogy utoljra az irodban jrt. 11.30 volt, s a Feldman Jones irodja egy csinos halvnykk hz fels emeletn Westbourne Grove-ban kongott az ressgtl, leszmtva nhny gyakornoklnyt, akik a telefonokat kapkodtk. Becca s Jenna a ma esti parti helysznn van mondta az egyikk idegesen. Lindsey s Sophie pedig reggel egyenesen egy megbeszlsre ment a Citybe. Molly blintott, lvezte a pillanatot, hogy fnk lehet. Nagyszer. Hozntok nekem egy ers feketekvt? s ha ezen tl vagytok, tnzntek azokat az iratokat ott? Szeretnm, ha kisntok minden zleti tervet, amelyet Filey Walkernak ksztettnk.

Molly meglepdtt, milyen sszefogottnak s tekintlyt parancsolnak tnik. De egyltaln nem gy rezte magt. Alig llt a lbn; hossz id ta nem aludt eleget. Abban a pillanatban bestlt Sophie s Lindsey, s amikor meglttk Mollyt, az arcuk elborult. , Molly, ht itt vagy. A kettig-sem-tudok-szmolni elegns dl-angliai kiejtse ellenre Sophie EdwardsJones bellrl aclbl volt. A Feldman Jones Productions jelentette szmra az letet. A kezdetek kezdetn csupn a konyhjban llt egy fax s egy telefon ebbl hozta mra ltre az orszg egyik legrangosabb rendezvnyszervez cgt. Igen, itt vagyok mondta Molly vidman, szndkosan tudomst sem vve a hangulatrl. Sajnlom, hogy egy kicsit elkstem, de a forgalom a Heathrow-rl katasztroflis volt. Ezek szerint elutaztl? Igen mondta Molly, s tdobott egy hajtincset a vlln. Visszamentem a Badrutt's Palace-ba. Isteni, mint mindig. Nem szltam? Nem, nem szltl. Lindsey Feldman hangja nyersen csengett. Ez a szztvent centis dinam nem trt el semmi szart, s tkletes ellentte volt Sophie ezstkanalas kifinomultsgnak. Ha mondod, lett volna hozzd egy-kt szavunk, tekintettel arra, hogy ma reggel zletiterv-megbeszlsnk volt az egyik gyfelnkkel, amelyen ott kellett volna lenned. Molly zavartnak tnt. Megbeszlsnk volt? Kivel? Callanders, a tzsdegynkk, emlkszel? mondta Lindsey szarkasztikusan. Akik szeretnk, ha megrendeznnk a vllalati karcsonyukat. Ktezer vendg. Ezt megbeszltk, Molly. Rendkvl knos volt, hogy nem jttl el. Callanders. , a francba. Igen. Teljesen elfelejtettem. Ahogy mondtam, a gpem csak fl tzre rt be. Aztn haza kellett ugranom, hogy felfrisstsem magam. Sophie egy hossz pillanatig Mollyra meredt. Vlthatnnk egy szt a trgyalban, Molly? Molly htralkte a szkt, s tajtkozva a kt n utn eredt. Hogy merszelnek ezek gy beszlni vele a gyakornokok eltt? Mintha egy kamasz volna, akit bagzson kaptak a biciklitrolk mgtt. Micsoda pimaszsg! Mogorvn lelt, s Lindsey egyenesen a trgyra trt. Ez gy nem mehet tovbb, Molly csattant fel. Jzusom, Lindsey. Elmulasztottam egy megbeszlst. Elnzst krek mondta Molly, s a plafon fel forgatta a szemt. jra elvihetem az gyfelet, mondjuk ebdelni, ha ez ilyen sokat jelent nektek. Lehet, hogy ehhez mr tl ks. , ne aggdjatok. Meg fogjuk kapni az zletet mondta Molly. Mindig megkapjuk az zletet. Ha megkapjuk, nem neked jr rte ksznet, Molly kzlte Lindsey kurtn. Sophie feltartotta a kezt, hogy flton vget vessen a vitnak. Molly, taln rtrhetnk a lnyegre mondta. Ez a fellls egyszeren nem mkdik. Alig vagy bent az irodban, nem jssz el az zleti trgyalsokra, s amikor rendezvnyt tartunk, egsz id alatt trsadalmi letet lsz. Trsadalmi letet lek! Ht nem ezt vrjtok tlem? Sophie blintott. Ezt vrtuk tled az indulskor, de a dolgok megvltoztak. Igaz, Molly Sinclair hatrozott nyeresg volt, amikor a Feldman Jones beindult kapcsolatai voltak a felsbb trsadalmi osztlyokban, s az gyfeleknek hzelgett, hogy

egy szupermodellt ltnak az zleti trgyalsokon. Az is tagadhatatlan, hogy csillogst vitt a partikba. m azt, amirt bevettk az zletbe, egyltaln nem csinlta mr nem jrt el a trgyalsokra, nem bvlte el a vezrigazgatkat, nem hozott j gyfeleket. Egyszeren fogalmazva, terhet jelentett. Molly, azt akarjuk, hogy szllj ki az zletbl. Molly gy rezte, hogy megfagy a vr az ereiben. Nem igazn lvezte a munkt a Feldman Jonesnl, de a tny, hogy partner volt egy cgnl, hitelessget jelentett. s fizetst is. Ok, ez nem volt sok, de ptett r. Egy ilyen n, mint , elvrhatja, hogy valami gazdag fick kifizesse a drga jszakai mulatozsokat s a nyaralsokat cserben azrt, hogy leszopja a zuhanyozban, de mg neki is kell rezsikltsgeket fizetnie. Nem szvesen ismerte el, de szksge volt erre az llsra. Ezt nem tehetitek meg mondta, s megprblt nyugodtnak s magabiztosnak ltszani. Az egyik igazgatja vagyok ennek a cgnek. Sophie mosolygott. De megtehetjk. Mr beszltnk egy gyvddel. Ne aggdj, nem vesztesz az zleten. Felrtkeltetjk a rszvnyeidet, s tisztessges ron kivsrolunk. De szksgetek van rm prblkozott Molly, s most mr a pnik remegse rzdtt a hangjn. Szksgetek van rm, hogy zletet hozzak a cgnek. Lindsey nem tudta elnyomni nelglt mosolyt. Molly, tbb mint egy ve semmifle zletet nem hoztl, s a Feldman Jones Productions ma mr a sajt zlett generlja. Fantasztikus elismertsgre tettnk szert, s arra van szksgnk, hogy mindenki teljes erbedobssal dolgozzon. n igenis teljes erbedobssal dolgozom, a rohadt letbe! kiablt Molly felhborodottan. Lindsey nem tudta megllni, hogy ne gnyoldjon. Te csak az gyfeleken dolgozol teljes erbedobssal. Molly talpra ugrott, s az ajthoz masrozott. lvezettel fogom figyelni, hogy ez a vacak kis cg befuccsol, amikor elterjed a hre, hogy lemondtam kzlte ggsen. Sophie mosolygott. Azt hiszem, elboldogulunk valahogy. , s Molly! kiltott Lindsey utna. Lennl szves kirteni az rasztalodat? Semmi szksgnk r, hogy jra a nyakunkra jjjn a kbtszeres csoport.

13
Nincs tbb lny, akit megnzhetnnk? shajtott Karin, becsapta a mappjt, s kirlyni mozdulattal elbocstotta a tizent ves szt szkesget. Ahogy a csont s br modell kicsoszogott a Karenza irodjbl, Karin rnzett a mankenek halomban hever kartotkaira maga eltt, s megdrzslte a szemt. s a termkmenedzsere, Kirsty Baker egsz dlutn modelleket vlogatott a Karenza tavaszinyri hirdetsi kampnyhoz, de egyetlen lny sem felelt meg, mg tvolrl sem. Mit szlnl Gisele-hez? krdezte Kirsty, az amerikai Elle egyik pldnyt lapozgatva. Nem engedhetem meg magamnak. Kate? A vzcsapbl is folyik. Plusz nem engedhetem meg magamnak. Daria? Karin bosszsan odbb dobta a modellkartotkokat. Nem mi vagyunk a kibaszott Gucci, Kirsty. A legjobb lnyok kereskedelmi tarifja legalbb tven leped naponta. Ez hromnapos fotzs lesz, plusz az utazsi kltsgek, plusz az gynksgi jutalk. Aztn ott van neked a fots s a stb, a helyszn kltsgei, a hirdetsi gynksg szmlja, azonkvl a hirdetsek kzlsi kltsge a magazinoknl. Krisztusom, kzel egymilli fontrl beszlnk. Igazsg szerint Karin mr kezdte azt hinni, hogy mgiscsak egy szupermodell lehet az egyedli megolds, br az sztnei kzzel-lbbal tiltakoztak ellene. A megfizethetetlen raktl fggetlenl attl is dzkodott, hogy egy jl ismert arcot hasznljon a Karenza els kampnyhoz. Azt szerette volna, ha a hirdetsek a termkre, s nem a modellre hvjk fel a figyelmet. Igen, olyan lnyra van szksgk, akibl rad az elegancia s a szpsg, de az is fontos, hogy a lny azt a ltszatot keltse, mintha a Karenza frdruhk klcsnznk neki ezeket a varzslatos tulajdonsgokat, s nem fordtva. Rviden fogalmazva, nagyhats filmszer kpek kellenek s a Karib-tenger partjn csbt egzotikus szirn, nem pedig egy girhes tizenhat ves egy hoxtoni fotstdibl. Karin felllt, s trelmetlenl rni kezdte az irodt, hegyes sarkt belevjta a krmszn sznyegbe. Hossz utat tett meg a ht v alatt, amita elindtotta a cgt a rgi chelsea-i laksbl, de mg tbbet akart, sokkal tbbet. Nem csupn egy apr szeletet kvnt birtokolni a divatvilgbl, az egszet akarta s megvolt hozz a terve. Mg az sszes briartoni bartnje Firenzbe ment mvszettrtneti tanfolyamokat hallgatni, hogy felkszljenek a vacsorapartikon foly trsalgsra, Karin egyenesen a Polimodba, Olaszorszg hres divategyetemre vette az irnyt. Minden eladst felhabzsolt, s gyorsan kialaktott egy stratgit. A dntse, hogy frdruhval fog foglalkozni, megfontolt s kiszmtott volt. A niruha-fronton tl nagy, tl brutlis volt a verseny, tl sokat kellett kzdeni az rral szemben. A cip zrt klubot jelentett, ahol Blahnik, Choo s Louboutin uraltk a piac cscst, s mg a kiegsztk az aranytojst toj tyknak szmtottak a divatban a nylcsorgat rrskkel, s ami ennl is fontosabb, a mindenkinek passzol egy mretkkel , ezen a terleten a luxuscikk-cgek, mint az LVMH, a Gucci-csoport s a Club21 kezben volt a hatalom. Karin azonban felfedezett egy rst. A trsadalom egyre gazdagodott, s az emberek egyre mohbbak lettek; nem csupn luxuscikkeket tskkat, cipket, kocsikat akartak, az letstlus minden terletn luxusra vgytak. Karin megfigyelte, hogy a bartni vente vagy egy tucatszor elmennek nyaralni egzotikus helyekre, amelyeknek a listja folyamatosan bvlt, de annak ellenre, hogy a divatos magazinok llandan tertken tartottk a nyaralsok ruhatrt, ezek a nk ritkn ltztek

fel napkzben, frdruhban szaladgltak hajnaltl napestig. A frdruha szexi, ragyog, a n maga. A francba, mirt olyan sovny s spadt az sszes ostoba kis liba? fortyogott Karin trelmetlenl, mikzben jra tlapozta a modellkrtykat. gy nznek ki, mint a gyerekek. Nyilvn azrt, mert azok. Gyerekek mondta Kirsty mosolyogva. A modellek manapsg tizenkt ves korukban kezdik a plyt, mint tudod. De mi nem gyerekeknek rulunk ruhkat csattant fel Karin. A mi vevink nk, hs-vr nk, akiknek cspje s cicije van, nem ezek a seprnyl madrijesztk. Karin tudta, hogy mit akarnak a nk. Nem akarnak az idomaikrl rulkod elasztnt, gy akarjk rezni magukat, mint a tengerbl kiemelked Ursula Andress a Dr. Adban, gy akarjk rezni magukat, mint a turbnt visel Sophia Loren az Arabeszkben. Elegnsnak, szexinek, olyan nnek, aki a helyzet magaslatn ll. Ezrt egy klasszikus darabokbl ll kollekcit lmodott meg, amely a gynyr testeket mg izgalmasabb tette. Aztn vatosan, cseppenknt bevezette a piacra, s csak azt engedte meg, hogy a piac legexkluzvabb pontjain, gy a Harrodsban s a Harvey Nicholsban ruljk. Fontos divatszerkesztket nyert meg magnak azzal, hogy minden szezonban bikiniket kldtt nekik a vlasztk legjobb darabjaibl, amirt hzelg cikkekkel jutalmaztk az izgalmas j sugrhajts frdruhamrkrl, amelyet mindenki visel. De Sebastian volt az, aki btortotta, hogy nyissa meg az els zlett. Kt vvel azutn tallkozott a frfival, hogy az els kollekcija debtlt, s hat hnappal ksbb mr el is jegyeztk egymst. Karinnak senki segtsgre nem volt szksge ahhoz, hogy nagyot lmodjon, de Sebastian tmogatta s ami mg fontosabb, kitn sszekttetsei voltak. Seb egyik etoni iskolatrsa felajnlotta, hogy breljen ki egy kis zletet a Walton Streeten, s mivel Karin nem engedhetett meg magnak egy kltsges lakberendezt, lemsolta az egyik bartja messen egyszer, fehrpadls, fehrfalas Cape Cod-i tengerparti nyaraljt. Takarkon tartott luxust jelentett ez olyan embereknek, akik nem akartk fitogtatni a gazdagsgukat. Tkletes volt. Most hrom zletet s vi hszmilli font forgalmat mondhatott a magnak, s a Karenza szmtott Eurpa leggyorsabban nvekv frdruha-cgnek, de Karin vad ambciinak mg ez sem volt elg gyors nvekeds. Ennek a jelents luxuscikknek nagyobb elismertsgre volt szksge. Karin sajtkampnyt akart a divatos magazinokban. Halvny, szomor mosoly futott t az arcn. Tudta, hogy Sebastian egyetrtene vele. Kirsty egy csontos, hossz lb, barna lny fekete-fehr fnykpt lobogtatta Karin orra eltt. Ez a lny szexi. Mit szlsz hozz? Tl vkony. Bekpzeltnek ltszik s elhrt mozdulattal a halom tetejre lkte a fott. Vagy hozz? krdezte Kirsty egy nagyfog szkrl. Kizrt dolog! Nzd meg azt a szjat. Olyan, mint egy nyl. csinlta a Prada-bemutatt tavaly prblkozott Kirsty ertlenl. Kirsty! A lny, aki a kampnyunkat vezeti, a mrknkat kpviseli csattant fel Karin. az arcunk s a testnk. Azt akarom, hogy ha a remnybeli vsrlink rnznek, azt gondoljk: n is tudok ilyen szexi, elegns s isteni lenni. Legyen br kvr, akkor is azt akarom, hogy a hromszz fontot j helyre tett pnznek tartsa, ha gy rzi, hogy ettl egy varzstsre talakulhat a kampnyunk ragyog istennjv. Eddig azt hittem, hogy utlnd, ha kvr s slampos hziasszonyok Karenza termket viselnnek jegyezte meg Kirsty durcsan.

Nem errl van sz vlaszolta Karin lnken. Egy szexi lnyra van szksgnk. Olyan valakire, aki gy tud kitlteni egy bikinit, mintha rntttk volna, nem egy szznyolcvan centis inas kamaszra. Egy nt akarunk. Krbeprdtette az Eames szkt, gy, hogy most szembefordult az utcra nz ablakkal. Valahol ott kint kell lennie. Dan Stevens, Eurpa egyik legizgalmasabb divatfotsa pp a Regent Streeten kelt t, amikor megltta t. Mr ksett a kvetkez megbeszlsrl az elz trgyalsa a Vogue House-ban az rkkvalsgig tartott , de valami ebben az utca tloldaln ll lnyban arra ksztette, hogy lestoppoljon, s jl megnzze. Mg tizent mterrl is feltnt neki a lny szgletes arccsontja, nylegyenes halvnyszke haja s tncosni testtartsa. Dan sszehzta a szemldkt; mirt nem ismeri ezt a lnyt? Nap mint nap topmodellekkel s sznsznkkel dolgozik azt hitte, hogy az sszes gynyr nt ismeri Londonban, de t eddig mg sosem ltta. Tuti, hogy a divatszakmban dolgozik. Vlemnye szerint a lny tl llegzetelllt, tl elegns volt ahhoz, hogy civil legyen. Dan meggyorstotta a lpteit, hogy utolrje, s amikor egyvonalba kerlt vele, megrintette a vllt. Kprzatos teremts volt. Hny rt tlttt azzal, hogy kiretuslja a sztrok fotjt! Vagy a brk volt csnya, vagy a dohnyosok rncai csftottk a szjukat, vagy a szemk lettelenl nzett a drogoktl s a partiktl. Ez a lny azonban: hha! Azok a hatalmas, kicsit riadt levendulakk szemek, az a hihetetlen alak: igazi bombz. Dan nem elszr kvnta a karrierje sorn, hogy brcsak ntlen volna. Szia! n, , n csak szeretnk bemutatkozni. Dan Stevens vagyok. Fots. Nem vagy vletlenl modell? Dan Stevens. Szent szar! Summernek leesett az lla. Csak kiugrott valamit vsrolni, hogy felvidtsa magt, mivel mr egy hete ki sem hzta a lbt, s tessk, meglltja a vilg egyik legfantasztikusabb fotsa. Manapsg az ember nem nyithatja ki gy a W-t vagy az amerikai Vogue-ot, hogy ne lssa a nevt egy cmlap trtneten. Molly igazn odalenne. , tudom, hogy ki maga mosolygott, s kzben enyhe remegst rzett a gyomrban. s igen, modell vagyok, de nem hallhatott rlam. J mondta Dan. Van valami dolga a kvetkez rban? Csupn a nem ltez pnzemet kltm mosolygott Summer. Ebben az esetben eljnne velem a most esedkes megbeszlsemre? Van valaki, akivel szerintem felttlenl tallkoznia kellene. Amikor Dan Stevens bestlt az ajtn, flig rt a szja. Karin azonban nem gy vlte, hogy tl sok mosolyognivalja lenne. Kt rt ksett a vlogatsrl Karin nem tudta elviselni a ksst , s az asszony fagyos arccal fogadta a vigyort. Dan tudta, hogy knnyen megssza a dolgot. Karin Cavendish pokol tzeknt tombol haragja olyan sorscsaps volt, amelyet mg az ellensgnek sem kvnt. De Karin nem volt olyan helyzetben, hogy ezzel lhessen; nagyon, nagyon szerencssnek mondhatta magt, hogy sikerlt Dan szolglatait biztostania a kampnyhoz. Ha nem adta volna Dannek az els sanszot azzal, hogy elintzett neki egy megbeszlst az Elle divatszerkesztjvel, aki a bartnje volt, amikor a frfi mg nvtelen senkiknt kszkdtt, akkor soha nem lehetett volna rsze abban a dicssgben, hogy megszerezze magnak. De Karin bosszsga azonnal elolvadt, amikor megltta a kis szke lnyt, aki idegesen kullogott Dan nyomban. Rendkvli volt. Hossz halvnyszke haj omlott le a tkletes, ovlis arc kt oldaln, amelyet aranyos pisze orr, telt ajak s szpsges mandulaszem tett rendkvl vonzv.

Egy kicsit elksett a vlogatsrl mondta Karin a kezt nyjtva. Lthatnm a krtyjt? Summer az ajtban llt, s idegesen jtszott a tskja pntjval. Sajnlom, de nincs nlam vlaszolta udvariasan, egy kicsit megszeppenve attl, hogy szemtl szemben ll Karinnal. Nem a castingra kldtk szlt kzbe Dan gyorsan. A Regent Streeten talltam r vsrls kzben. Csinltam nhny gyors polaroid kpet, s tessk az a vlemnyem, hogy felttlenl meg kell nznie. Karin sebesen tnzte a fotkat, a vlogats egyik leglnyegesebb eszkzt. A kpek egy modell szemlyi anyagban ltalban olyan ersen retusltak voltak, hogy gyakran nehz volt megllaptani, fotogn-e az illet, vagy sem. De ezek a polaroidok fantasztikusnak tntek. A lny tnyleg gynyr, letben s filmen egyarnt. Milyen magas? krdezte Karin, mg mindig a fotkat nzve. Szzhetvent hazudta Summer. Szzhetvenkett mondta Karin hvsen, s rfirklta a szmot a polaroid aljra. jra felnzett a lnyra; ismersnek tnt, de nem tudott rjnni, hol ltta. Tallkoztunk mr? krdezte. Summer knyelmetlenl rezte magt. Nem akarta megemlteni az anyjt. Mindig gy hangzott, mintha Molly hrnevbl akarna tkt kovcsolni magnak. Megrzta a fejt. Nem hiszem. Karinnl hirtelen leesett a tantusz: egyrtelm rul jel volt, ahogy a lny hossz haja vgigsprt a vlln. Most mr ltta: az orra, az a szles rzki szj, az a platina haj fggny. rezte, hogy megmerevedik a kellemetlen rzstl. A platina haj hirtelen egy kicsit tl rezesnek, a lny ds keble pp egy csppet tl nagynak tnt. Maga Molly Sinclair lnya, ugye? Ott volt a jtkonysgi vacsormon. Valban? krdezte Dan, s gratullt magnak, hogy gy kiszrta a tehetsget. Valban mosolygott Summer pironkodva. Nos, ksznm, hogy bejtt. Viszontltsra szlalt meg Karin gyorsan, s a szemvel az ajt fel intett. Summer szve szabadessbe kezdett. Lassan megfordult, s kiment a szobbl. Ktsgbeesett: Dan Stevens egyetlen szt sem szlt az rdekben. Mg csak fel sem prbltatsz vele egy frdruht? krdezte Kirsty, miutn Summer tvozott. Bbjos. Csinos lny, igaz ismerte el Karin nyersen. De tl kicsi s tl forms. Karin, de hiszen ez a lny fantasztikus! nevetett Dan hitetlenl. A Sports Illustrated cmlapjra val! csattant fel Karin. Azt hittem, hogy szexi kampnyt akar. Ha a lny tl szembetl, a kampny silnynak fog tnni. Ht, ami azt illeti, hihetetlennek tartom, hogy eddig nem vezetett mg valamilyen zajos kampnyt. Abban a pillanatban, hogy berakom a Vogue-hoz, minden magazin s divatcg t akarja majd, s a napi gzsija az egekbe fog szkni. El akarja vinni a Vogue-hoz? krdezte Karin sszeszklt szemmel. Az amerikai Vogue-hoz. Htfn tallkozom velk. Karin agya zleti zemmdra kapcsolt, s mr hrom lpssel elbbre jrt. Mit mondott a lny, melyik gynksgnl van? A La Mode gynksgnl. Soha nem hallottam rluk fintorgott Karin. De titokban rlt. Egy kis, ismeretlen gynksg fillrekrt oda fogja neki adni Summert, hogy behzeleghessk magukat egy divathzhoz. Ez ezreket takarthat meg neki,

s ha Dan tmogatni fogja a lnyt, mint ahogy clzott r, lehet a kvetkez nagy arc s a Karenz lesz elszr. Vajon hogy nzne ki barnn? Karin felkapta a telefonjt. Jane? Visszakldend a modellt? krdezte a recepcistl. Mikzben vrtk, hogy Summer jra felrjen, Karin kinyitotta az rasztala fikjt, s kivett belle egy ollt, majd odaadta Kirstynek. Levgnl egy tincset a hajadbl? Micsoda? dbbent meg Kirsty. A hajad. Szksgem van r mondta Karin cspsen, s a tekintete Kirstybe mlyedt. Rajta, ez fontos. Hat-ht centi elg lesz. Visszan, az isten szerelmre. Kirsty vatosan belecsippentett a barna bubifrizurja vgbe, s tadta a hajfrtt Karinnak. Amikor Summer visszart a szobba, Karin egyenesen odastlt hozz. Szeretnm, ha elmenne Joelhez a Real Hairdressing szalonba kzlte, s tnyjtotta a lnynak a barna frtt. Mondja meg neki, hogy n kldtem magt, s azt is, hogy ilyen sznre fesse be a hajt. Amikor ksz van, de addig nem, jjjn vissza ide, s akkor taln elkezdhetnk felprblni nhny frdruht. Kirsty s Dan egymsra nztek, s mosolyogtak.

14
Jilly aggodalmaskodott. Erin Londonban kalldott, otthon nlkl, bartok nlkl, s a nagyanyjnak gy tnt, hogy semerre sem tart. s mgsem hajland hazajnni. Miutn az a kgy Richard lelpett az irodai ribanccal, s Erin kikltztt a laksbl, Jilly szentl meg volt gyzdve, hogy az unokja azonnal visszatr Cornwallba. Nincs laksa, nincs bartja, a munkja abbl ll, hogy a telefont kapkodja a nap tizenkt rjban; mi az rdg tarthatn Londonban? Egyszeren nem rtem, szvem mondta a telefonban. London drga s magnyos. Mirt nem jssz haza? Erinnek be kellett ltnia, hogy van valami abban, amit Jilly mond. Hat hete volt Londonban, s mit tudott felhozni mellette azon az egygyas szobn kvl, amelyrt napi szz fontot fizetett egy bayswateri hotelban? Nem voltak bartai, akiknl lakhatott volna, miutn kikltztt Richard laksbl Adamet aligha krhette meg, hogy helyezze el nhny napra, amg tall egy j helyet , s mivel roppant kemnyen dolgozott a Midas Corporationnl, sem ideje, sem lehetsge nem maradt, hogy j bartokra tegyen szert. Ez nem ppen az a ragyog let, amelyet a nagyanyjval meglmodtak; de volt valami a Midasban, amitl izgalom zsongott benne, s nem csak a hetvenezer fontos fizetsi csomag. Egyelre nem rezte gy, hogy ksz otthagyni csapot-papot. Amikor ngy vet tltttl az egyetemen, hogy orosz szakos diplomt szerezz, nem az volt a clod, hogy valaki msnak az utazsait szervezd, igaz? krdezte Jilly. Gyere haza. Fejezd be a regnyed. Mindig is erre vgytl, nem? Erint risi bntudat fogta el a regnye emltsre. Jilly szinte olvasott a lelkben: egy szt sem rt, amita Londonban volt. s a pnzre tett megjegyzs is tpzta a bszkesgt. De ht ilyen gyorsan nem ismerhette el a veresgt, nem rohanhatott haza csupn azrt, mert Richard ennyire patkny volt. Hadd adjak mg egy hetet magamnak mondta Erin. Ha nem rendezdnek a dolgaim egy ht alatt, jra beszlhetnk rla. Letette a kagylt, s elhatrozta, hogy azonnal, de ha lehet, mg elbb tallnia kell egy lakst. A kvetkez apartman, amelyet meg akarok mutatni magnak, igazn klnleges mondta az ingatlangynk biztat mosollyal. Erin felnygtt magban. Ez mr a negyedik laks volt ugyanennyi nap alatt, amelyet ez az ingatlanos el tlalt. llandan felhvta t a munkahelyn, s azt grte, hogy most mr biztosan felhajt neki valami bmulatosat, de minden, amit eddig mutatott, vagy hatrozottan tl drga vagy kicsi volt. Taln ez lesz az igazi, gondolta Erin remnykedve, amikor meglltak egy hatalmas viktorinus plet eltt egy rnyas utcban Canonburyben, Islington legcsinosabb rszn. Kvlrl tnyleg nagyon jl nzett ki a hz a mzszn tglafalaival s a nagy, szpen gondozott virgldkkal a szles ablakprknyokon. Hihetetlen, igaz? mosolygott Ryan Hall, az gynk. Valjban ez a lny a hihetetlen, gondolta a frfi. Nincs mese, erre a laksra mr meg kell ktnm a szerzdst. Ryan egsz hten ktsgbeesetten keresett szba jhet ingatlanokat, csak hogy jra lthassa Erint. Rgen pamutgyr volt mondta, mikzben az svnyen baktattak felfel. Hossz idn keresztl elhagyatottan llt, amg aztn nhny vvel ezeltt tptettk. Csrgtt a kulccsal a zrban, aztn finoman megrintette Erin vllt, hogy betesskelje. Szvesen laknk itt, ha megengedhetnm magamnak mondta Ryan abban a remnyben, hogy a

lny rti a clzst, s meghvja majd. Egy olyan lny, mint maga, megrdemel egy ilyen helyet. Amikor bestltak, Erin egyetrten blintott. Mrvnypadls nagy hallba lptek, ahol divat rcsos ajts liftet ltott ereklye az plet ipari korszakbl. Mindig arrl lmodott, hogy ilyen helyen lakhasson. Fohszkodott, mikzben felfel mentek a msodik emeletre. Add, hogy szp legyen, suttogta, add, hogy szp legyen. Kimondhatatlanul szksge volt r, hogy talljon egy helyet, amelyet a magnak mondhat, vagy jra ott nzheti a napot azon a szirttetn Port Merrynben mg a hnap vge eltt. A mi gynksgnk kezeli az egsz pletet folytatta Ryan, mikzben kinyitotta a tizenegyes szm apartman ajtajt. Mg csak hrom hnapja vagyok a Thomson Baileynl, de a fnkm azt mondja, hogy ebben az pletben alig lehet lakst tallni. Ha mr egyszer itt van valaki, tbb nem akar elmenni. Most az egyszer, gondolta Erin, Ryan Hall taln igazat mond. Nem volt risi a laks, egy magas mennyezet s fodros prknyzat, zslyazldre festett folyos vezetett a nagy nappaliba, amely puha, krmszn kanapkkal s hullmz brsonydraprikkal volt berendezve. Ezenkvl egy kis nyitott ter konyha, egy frdszoba, amelyben pp csak egy zuhanynak volt elegend hely, s egy nagy franciagyas hlszoba tartozott hozz, amelybl Erin leveg utn kapkodott dupla, vegezett erklyajt vezetett ki egy csppnyi balkonra. Fantasztikus mosolygott Erin, aki nem tudta leplezni az elragadtatst. Ezt a helyet kellett volna elszr megmutatnia. Akkor nem lvezhettem volna a trsasgt egsz hten mosolygott Ryan Hall becsletesen. Mit is mondott, mennyibe kerl? krdezte a lny. tszz hetente mondta Ryan, s lepcklt egy piht a vllrl. Erin gy rezte, hogy elll a szvverse. Ez majdnem ktszer annyi volt, mint amennyit fizetni szndkozott; tbb mint a fele bre az adlevons utn. Abban a pillanatban vadul csengeni kezdett Ryan mobilja. Helyezze magt knyelembe, s gondolja meg a dolgot suttogta. Igen, , hall, drgm. Feltartztattak. Nemsokra ott leszek sziszegte Ryan a telefonba, mikzben gyorsan lpkedett kifel a folyosn, aztn a bejrati ajtn. Erin mosolygott magban: a bartn. gy ltszik, Ryan buldzer csbtsi techniki hatsosak voltak valakinl. Kistlt a folyosra, megprblta fejben sszeadni a kiadsait, amikor hirtelen zrgve kinylt a liftajt, amit flsrt nevets kvetett. Msodpercekkel ksbb egy fej jelent meg az ajtban. , dvzlm. Bizonyra laksnzben van szlt egy r akcentus. Igen, valban vlaszolta Erin kicsit meglepetten. Egy pillanatig nzte a frfit. A hszas vei vgn jrhatott, piszkosszke rvidre vgott haja, kps mosolya s lnk szeme volt, amely kiss vegesnek s kapatosnak tnt. Elnzst. Csupn j szomszd szeretnk lenni, meg minden mondta kiss sszegabalytva a szavakat. Lttam, hogy nyitva van az ajt, csak meg akartam bizonyosodni, hogy nem trtek-e be, vagy ilyesmi. Bizonytalanul kinyjtotta a kezt, de aztn meggondolta magt, s inkbb megtmaszkodott az ajtflfban. Na, mindegy. Chris Scanlan a nevem. Nem, nem vagyok betr, csak krlnzek mosolygott Erin. Chris Scanlan ltnyt visel, llaptotta meg, de nem olyat, amelynek alapjn arra lehetett volna kvetkeztetni, hogy a Cityben dolgozik, inkbb gy nzett ki, mint egy eskvre kiltztt dik. Apr termet, stthaj csinos lny llt mellette, aki tulajdonosi mozdulattal fogta t a derekt. is enyhn spiccesnek tnt.

Chris Scanlan a tizenkettes laks ajtajra mutatott. Egybknt ott lakom. Kiveszi? Nem tl gyakran vagyok rszeg s lrms, becsszra tette hozz. Tetszik a laks, csak egy kicsit borsos az ra nekem suttogta Erin abban remnykedve, hogy Ryan Hall nem hallja. s tette hozz azt hiszem, az egsz jszaks partikat elg rosszul viselnm. Aprop, egsz jszaka mosolygott a kis barna, s a keznl fogva rngatni kezdte Chris Scanlant a laksa fel. Ht, hatrozottan remek itt lakni szlt vissza Chris a vlla fltt, mieltt bevonszoltk, s az ajt bevgdott. Micsoda egy hlye frter, gondolta Erin. Akarok n ilyen rengeteg pnzt fizetni azrt, hogy egy ncsbsszal lakjam szemben, akinek nagyobb a tke, mint az agya? Ebbl mr elege volt Richarddal. Teht. Szeretne mg holnapig gondolkozni rajta? krdezte Ryan Hall, aki kiss idegesen jelent meg a folyosn. Br figyelmeztetnem kell, hogy holnap reggel hrom embert vezetek itt krbe. Erin megfordult, hogy megnzze a hta mgtt hvogat lakst. Csupa otthonos szn s lgy fny. s a bayswateri szllodra gondolt, amely napi szz fontjba kerlt. Mit szlna egy heti ngyszz fontos ajnlathoz? krdezte, a legcsbosabb mosolyt elvve. Kitn referencikkal szolglhatok. Adam Goldnl dolgozom, tudja, az ingatlanfejlesztnl mondta remnykedve. De Ryan Halinak nem volt szksge jabb sztnzsre. Mr ppen arra gondolt, hogy ha ki tud alkudni egy kellemesen alacsony lakbrt ennek a rendkvl csinos lnynak, akkor Erin tartozni fog neki a szvessgrt. Pldul elmegy vele vacsorzni a Lolba. Tudja mit? Megeresztek nhny telefonhvst, s megltjuk, meg tudom-e suhintani a varzsplcmat mondta kacsintva. Erin egsz ton azzal a remnnyel vezetett vissza az egyszemlyes gyba Bayswaterba, hogy Ryan Hall pontosan ezt fogja cselekedni.

15
Alexander Delemere, Stowe tdik lordja gy rezte, hogy mindjrt sztrobban a farka. Molly Sinclair sztterpesztett lbbal lt rajta, a cspjt belerlte a lordba, a puncija izmai csodlatosan megfeszltek a frfi dkja krl, annyira belemrtotta a testt, hogy az egyik des, barna mellbimbjt bele tudta tenni Alex szjba. Molly htrahajolt, a gerince vbe grblt, kerek melle az g fel mutatott. Igen, igen siktotta, ahogy rezte, hogy az orgazmus des lktetse sztrad a testben. A pokolba, igen! kiablta a lord vlaszkppen, mieltt romlott a hotel gyrtt vszonlepedire. risten! suttogta, amikor Molly lecsusszant a farkrl, s elnylt mellette, hogy rgyjtson egy cigarettra. Az asszony feltmaszkodott egy prnra, s a fst szrke kdn t rnzett Lord Delemere-re. Amita Marcus sznre lpett, lecskkentette az aktulis szereti szmt, de Alexander Delemere fix pont volt, akit nem szndkozott feladni, fggetlenl attl, mennyire komolly kezdtek vlni a dolgok Marcusszal. Molly soha nem sznt meg csodlkozni, milyen j tudott lenni a szex Alexander Delemere-rel. A kor nem rdekelte, amikor a szeretirl volt sz, de az, hogy lvezi-e a szexet, hogy nem kell-e sznlelnie az orgazmust, nagyon is szmtott. A hatvan ven felli frfiak olyan puhk voltak a kreppes brk, a pudvs fenekk, a lg golyik egszen kiksztettk, hacsak nem volt rszeg, de Alex a korhoz kpest remek formt mutatott. Hetente egyszer tallkoztak a Basil Street-i hotelban Evie Delemere keresztelje ta, s a menetrend mindig ugyanaz volt. Beltek egy csendes ebdre valamelyik poros mayfairi vendglbe, olyan tvol a trsasgi lettl, hogy ezzel az ervel akr Skciban is lehettek volna. Alex halat vagy fcnt evett. Egy fekete taxival elmentek a Basil Street-i hotelba, ahol a ports minden alkalommal gy tett, mintha nem ismern ket. Levetkztek, szeretkeztek, egy kicsit beszlgettek, mindig egy kicsit jobban megismertk egymst. Alex nha megajndkozta Mollyt valamivel. Nem volt nagyvonal frfi. Molly eddig egy feltn piros, tl nagy szatn-kombint, egy doboz csokoldt s egy sznes kvekkel kirakott pillang formj brosst kapott. A kvekrl azt hitte, hogy rubintok, de ksbb rjtt, hogy csupn kristlyok. Elg realista volt, hogy tudja, ezen a ponton nem jelent fenyegetst a lord hzassgra, s br Alex annyira vgyott a testre, mint valami begzlt kamasz, Mollynak sokkal tbbre lett volna szksge nhny baszsnl egy mayfairi hotelban ahhoz, hogy feldlja a frfi hzassgt Lady Viviannel. A lord rgi pnz volt, ami arany inggombokat s hagyomnyos rtkeket jelentett. De Molly azrt ezt a vasat is a tzben akarta tartani, hogy lssa, mi sl ki belle. s vgl vannak annl rosszabb dolgok is, mint hogy az ember az orszg egyik leggazdagabb embernek a szeretje. Figyelte, ahogy a frfi felkel az gybl, s magra lt egy frdkpenyt. Rendeljek valamit a szobaszervztl? Molly a fejt rzta. Gondolom, hamarosan mennie kell. Helyesen gondolja vlaszolta Alex, az rjra pillantva. Br egy kanna tert taln lecsengethetek. Molly knytelen volt elnyomni egy mosolyt. Rock and roll. A lord visszalt az gy szlre, s Molly a hta mg trdelt, hogy megmasszrozza a vllt. Hogy van Evie? krdezte. Olyan elragad, mint a nagyapja? Alexander megfordult, hogy szembenzzen vele.

Muszj az elrehaladott koromra emlkeztetnie? Az asszony tkarolta a testt, az ujjai bebjtak a frdkpeny nylsn. n pont olyan fiatal, mint a n, akit rez, Alex. Mivel megkrdezte, Evie nagy rm. Donna viszont Elhallgatott. Elnzst, a maga bartnje, milyen udvariatlan vagyok. Molly visszalt az gyra, s beleszvott a cigarettjba, nehogy elmosolyodjon. Donna, a jtt llek nem a bartnje, csupn egy szmra hasznos lny. Krem, folytassa csak nyugodtan mondta, s htrahanyatlott a prnra. A birtokkal kapcsolatos terveirl van sz trt ki Alex, s szemmel lthat bosszsggal kezdte rni a szobt. Felttelezem, jrt ott. Molly blintott. A Delemere-birtok kt f rszbl llt, a nagy hzbl, egy hatalmas Anna kirlyn korabeli kastlybl amelyet gyakran emlegettek ptszeti nemzeti kincsknt , itt lt Alexander s Vivian, s a birtok szln ll kisebb kribl, ahol Donna s Daniel lakott, s ahol Donna az elmlt v nagy rszt azzal tlttte, hogy a csrkbl kialaktotta a Delemere farmboltot s wellnesscentrumot. Ktmilli fontnak a nagy rszt elklttte az kis alternatv egszsg- s szpsgfarm fantzijra. Ktmilli font? folytatta Alex, s a szeme gy lngolt, mint a feketeszn. Molly tudta, hogy br a hlszobban dorombol kismacskv tudja vltoztatni, Alexander Delemere nem gy ptette fel az orszg egyik legnagyobb ipari birodalmt, hogy puhny volt. Hogy gy klti a fiam pnzt, mintha vizet folyatna, az egy dolog, de hogy mg a felesgemet is belerngatta ebbe az jkori hkuszpkusz ostobasgba, az egszen ms. gy ltszik, most mr partnerek ebben a nevetsges jkori zletben. Vivian megllt, mert zavarba jtt, hogy kiejtette a felesge nevt, mintha ezzel fizikailag is a szobba idzhetn az asszonyt , Vivian most kitallta, hogy felhasznlja a mi pnznket, az n pnzemet is a terjeszkedshez. Molly nem akart rmutatni, hogy a Delemere boltbl s wellnesscentrumbl akr nagyon j zleti befektets is vlhat, ahol sszecsdl London trsasgi elitje, hogy mregdrga kolbszokat s biosajtot vsroljanak, vagy egy kltsges kozmetikai kezelst kapjanak. A bio-tket termszetes lelmiszert rust helyek npszerek voltak, de Molly gyantotta, hogy Alexander nem hajtja ezt az rvelst hallani. Valban meglehetsen abszurd elkpzels rtett egyet a frfival, s egy lepedvel betakarta a testt. Ugyanakkor Donna mindig hogyan fogalmazhatnm meg ezt udvariasan? szem eltt tartotta a hasznot. Valban mondta Alex hvsen, mivel gyantotta, hogy Mollyban rokonllekre tallt. Mi mondatja ezt magval? , semmi vlaszolta Molly, s hosszan beleszvott a cigarettjba. Csupn amit hallok. A lord most mr teljes figyelemmel fordult fel. Ha brmi jabb dolgot hall, krem, rgtn tudassa velem mondta elgondolkozva. Nem fogom hagyni, hogy az a n gy kltse a fiam pnzt, a felesgem pnzt, az n pnzemet, mintha a sajtja volna. Nem fogom hagyni. Megszlalt az ajtcseng. Egy liftesfi jtt a teval. Mmm mirt nem isszuk meg az Earl Greynket az gyban, Alex? dorombolta Molly. Vtek volna hagyni, hogy kihljn.

16
Summer Sinclair derkig a Karib-tenger meleg vizben llt, kihvan cspre tette a kezt, s cscsrtett. A bre csillogott a rzsasznes-fehr homokszemektl, a nap halvnybronzra pirtotta. A httrben fodrszok s sminkmesterek tblboltak, hogy biztostsk: Summer megmarad a tengertl enyhn elztatott szirn llapotban. Mikzben Dan Stevens a Nikon kamerjt csattogtatta, Summer azon tndtt, elg jl csinlja-e a dolgt. Messze ez volt a legszexisebb fotzs, amelyen eddig rszt vett, s kezdetben rettenetesen elfogdott volt. rkat tlttt azzal, hogy felkszljn a kamerra. Az ltala ismert modellek kzl egy sem szokott hzifeladatot vgezni, azonban vgigbjta a Sports Illustrated, rgi Pirelli naptrak, a Vogue s a Harpers Bazaar cmlapcikkeit, Dvid Bailey s Helmut Newton fotalbumait, alaposan ttanulmnyozta a mlt s a jelen hres szexi modelljeinek, Gisele-nek, Cindy Crawford-nak, Jerry Halinak a pzait, fej tartsait, arckifejezseit, hajt s sminkjt. Egsz lett a ragyog anyja rnykban tlttte, de ma, ahogy a szikrz anguillai napstsben llt, gy rezte, hogy rtallt nmagra. Ok, tartsunk egy kis sznetet kiltotta el magt Dan Stevens, s felnzett a kamerjbl. Summer, vegyl fel valami mst, s aztn kiprblunk egy jabb belltst. Karin az rjra nzett, s tbaktatott Danhez a homokban. Vrnak a hotelban. Ne kezdjetek, mg vissza nem jvk. A fny hamarosan eltnik, Kay panaszkodott Dan bosszs tekintettel. Igyekeznnk kell. Hsz perc mlva itt vagyok mormolta az asszony, s mr indult is a tvolbl odaltsz, hatalmas, fehr szlloda fel. Mike, a zsenilis fotsasszisztens tnyjtott Summernek egy frottrkpenyt, Summer pedig aggdva Danre nzett. Minden rendben? krdezte. Istenien nzel ki, szvem. Sikerlt megcsinlnod a fott? Dan vllat vont, aztn elnevette magt. Ezek szerint nem mosolygott a lny, s egy kicsit letrtnek rezte magt. Fogadni mert, hogy ht ra fotzs alatt Molly rg elkapta volna azt a mgikus kpet, amely alkalmas lehet a kampnyra. Mindig azzal dicsekedett, hogy amikor olyan Bailey kaliber fotsokkal dolgozott, az a bizonyos kp mr az els tizenkt felvtelben benne volt. Remekl csinlod mondta Dan kedvesen. Menj, ltzz t, s amikor jrakezdjk, vgleg lezsrozzuk a dolgot, rendben? Summer tstlt a forr homokon a part szln fellltott utnfuthoz. Tessa Samuel, a stylist a lpcsn lt, jeges tet szopogatott, s az iPodjt hallgatta. Hossz lb barna lny volt, exmodell kiugr arccsonttal s szles szjjal, s fehr bikinifelst s rvidre vgott farmersortot viselt. Dan valami msban akar ltni. Mit ajnlasz? krdezte Summer. Tessa bevonult az utnfutba, s elkezdett a fogasokon lg frdruhk, bikinik s kaftnok kzt lapozni. s a Kaiser mit szeretne, mit viselj? krdezte durcsan. A Kaiser? Karin mosolygott Tessa. Ma reggel a leghatrozottabb stlusban kzlte velem, hogy a fotzs kreatv igazgatja, s fog minden ruhadarabot kivlasztani. Akkor te mirt vagy itt?

Gzm sincs. Dekorcinak mosolygott a lny az arany karika-flbevaljt babrlva. Az egsz rohadt napon gy reztem magam, mint egy ptalkatrsz. De ht vgl is az sem rossz, ha azrt fizetnek, hogy ne csinljak semmit. Karin visszament a hotelba, gyhogy szerintem j volna, ha kivlasztanl valamit javasolta Summer, s kivett egy pohr vizet a htdobozbl. Ez az, jn a bartja, igaz, a szerencss kurvnak? fintorgott Tessa. Tallkoztl mr vele? Kibaszottul szexi. Tl j a Kaisernak. Summer nevetett. Lttam mr Adamet. De mg nem tallkoztam vele. Az ilyen frfiak megrmtenek egy kicsit. Tl jkp. Tl gazdag. Tl sok. De biztos vagyok benne, hogy Karin kpes az ilyesmit kezelni. Egy frfi soha nem lehet tl szexi vagy tl gazdag jegyezte meg Tessa. Az ujjai kzben szguldottak a fogasok kzt. Kihzott egy csppnyi fehr bikinit, s tnyjtotta Summernek. Prbld fel ezt. Megvan hozz a tested. Summer levetkztt, s felhzta az idomaira a bikinit. Egy kicsit kicsi mondta kszkdve, hogy be tudja csatolni. Segtenl? Masszv cicijeid vannak morgoldott Tessa, ahogy szorosra hzta a fehr elasztncskot Summer htn. Summer beszvta a levegt, az anyag knyszerzubbonyknt feszlt a melln, s kistlt az utnfutbl. Kvrnek rezte magt, s feszengett. Karin egy msodpercet sem akart elmulasztani a fotzs idejbl, de tudta, hogy fel kell frisstenie magt, mieltt Adam megrkezik. Amikor megemltette Adam-nek az anguillai fotzst, s a frfi azt mondta, hogy eljnne utna, s a munka vgeztvel ellghatnnak nhny napra St Barts-ba, majdnem a plafonig ugrott rmben. De a tny, hogy Summer Sinclair is ott van, egy kicsit idegestette Karint. Az ifj modell messen nzett ki. Tl messen, gondolta Karin, amikor Adam kzelg rkezsre gondolt. Summer szembl, amely a ragyog karibi napstsben csods levendulakk sznben jtszott, pp a megfelel sszettelben radt a szexualits s az rtatlansg. A hihetetlen teste, a karcs cspje s a ds keble vgtelenl szexis s nies volt. Istenn, tkletes a kampnyhoz. Karin tudta, hogy nk ezrei akarnak majd olyann vlni, mint . De semmit sem kvnt kevsb, mint hogy Adam viszont a lnyt akarja. Kivlasztott egy ttetsz, mints Ossie Clark kaftnt, amely elegns s szexi volt, s ltni engedte a tkletes alakja krvonalait. Nem hajtott versenyre kelni Miss Szexfazkkal ott lent a tengerparton, megvolt a maga hatsos szexualits vonala. pp lelt a lakosztlya szmedencje mell, amikor hallotta, hogy kinylik az ajt, s egy liftesfi az gyra teszi Adam drga, br utaztskjt. Adam a fi mgtt jtt, kistlt a balkonra, s a karjval tfogta Karin derekt. Jl nzett ki a krmszn nadrgban s Herms vben, brmokaszinban s halvnykk Lacoste plban. Sima olajbarna brt msodpercek alatt megfogta a nap, s az orrnyergt mr le is kaptk a sugarak. J volna megmrtzni mosolygott, s odastlt a minibrhoz, hogy kiontson magnak egy miniatr adag vodkt. Csbt mondta Karin, s belpett a szobba. De vissza kell mennem a fotzsra. Termszetesen. Alig vrom, hogy lthassam a mestert munka kzben. Karin tudta, hogy igazat mond, s ragyog mosolyt kldtt fel. Adam kinyitotta a tskjt, s egy msik plt vett fel.

Marcus mondta, hogy a modell Molly lnya jegyezte meg, s bemszott a kis golfkocsiba, amelynek a partra kellett vinnie ket. Kicsi a vilg, nem igaz? vlaszolta Karin, s a kezt a frfi trdre tette. gy tudom, Molly megprblt kicuclizni egy helyet a gpen, hogy tjhessen. Mit mondjak, rlk, hogy ez nem trtnt meg mondta Karin cspsen. Percenknt elosont volna kokt szvni, s semmi ktsg, hogy magval vitte volna a lnyt is. Adam nevetett. Rekedtes, sokatmond kuncogs volt ez. Nem tudom, mi bajod azzal a szegny nvel. gy lltod be, mintha volna Keith Richards, vagy valami ehhez hasonl. Egyltaln nem tnik olyan rossznak. Igazsg szerint gy ltom, Marcusnak tnyleg tetszik. Mollynak meg Marcus nlad betlttt pozcija tetszik. Ez a n feketn-fehren egy szerencsevadsz. Tetszenek neki a partira szl meghvsok a hzadhoz, a kis htvgk St Moritzban Marcus bankszmljnak szves jvoltbl. A bartodnak vakodnia kellene tle. Marcus tud vigyzni magra. Egybknt szexi? Ki? Molly lnya. Karin hozzfordult, a szemldkt rncolta. Hogy rted ezt? Szexi, mint Molly? Nem gy rtettem. Megnzheted a sajt szemeddel mondta Karin rosszkedven, mikzben megkerltk a sarkot, s a tengerpart plmafkkal szeglyezett hfehr cskja s a smaragd cen vgtelenje a szemk el trult. Mire a partra rtek, Summer ismt a hullmokban llt, s Dan fel stlt, aki a kamerjba bmult. gy nzz rm, mintha szexelni akarnl velem, Summer kiablta Dan, s felkapta a kcos fejt, hogy figyelje a lnyt. lmodik a nyomor, Dan nevetett az asszisztense, Mike, s megigaztotta az ezst fnyvisszaver lemezt, hogy a nap sugarai megfelel szgben essenek Summerre. A lny elnylt a homokon, ahol a hullmok megtrtek a parton, a fehr tajtk rvnylett alatta, s csiklandozta a hast. gy j? Isteni kiablta Dan. Summer felnzett, s megltta Karint s Adamet, akik a hotel fell kzeledtek a fotzs helyszne fel, s hirtelen elfogta az idegessg. Adam egyenesen rnzett s mosolygott, s a lny hirtelen gy rezte, hogy nagyon ki van tve a pillantsnak, hogy nagyon meztelen. A rohadt letbe, milyen jkp, gondolta, s a melltartjval babrlt, hogy egy kicsit feljebb hzza. Enlkl is pp elg elfogdott volt a fotzsokon t v modellkeds alatt sem tanulta meg teljesen elengedni magt, de knnyebben ment a dolog, ha nem voltak krltte jkp frfiak. Dan, megmondtam, hogy ne kezdd el nlklem csattant fel Karin, egy magazinnal legyezgetve magt. Mr csak egy ra hosszat lesz j a fny. Dan a kamerjba bmult, ftylt felnzni. Mirt van rajta ez a tanga a csk melltartval? krdezte Karin, a szemvel Tesst keresve. Ez nem egy szett. Tessa nehzkesen futva kzeledett a homokon, a karja tele volt frdruhkkal. Le akarod cserlni? Ht persze hogy le akarom cserlni. Szedd el a csokoldbarna tankinit.

Szerintem jl nz ki mosolygott Adam, aki sszefont karral s nagy figyelemmel ksrte az esemnyeket. Karin rnzett Summerre, aki gy fekdt a homokban, mint egy buja tengeri szirn. A feneke a csppnyi tangban kt tkletesen rett szibarackknt emelkedett ki a homokbl. Karin knytelen volt elismerni, hogy szenzcisan fest. Hatalmas hullm zdult ki a partra, s Karin valami svtst hallott. Juj! siktott Summer, amikor a melltart lepattant rla, s az r elsodorta a parton. Tessa utna szkellt, mg Summer mereven fekdt a homokban, nehogy valaki meglssa a mellt. Dan Stevens tovbbra is megfesztett figyelemmel bmult a kamerjba. Summer, drgm. Lennl szves elengedni magad, s folytatni a felvtelt? De a topom! tiltakozott a lny flig nevetve. Karin azonnal tudta, mi jr Dan fejben. Igen. Bzzl csak Danben. Az eljk trul kp, Summer szinte meztelenl s kprzatosan, minden eddiginl lenygzbb volt. Karin agya akciba lendlt. Lelki szemeivel kristlytisztn ltta az risplaktot. Nagyhats kp, provokatv, kiabl felirat. Szenzcis lesz ez a kampny. risi felbolydulst fog okozni. Sztrt fog csinlni Summerbl, gondolta egy grimasszal. A fotzs hatkor vget rt. Adam mindenkit meghvott egy homrvacsorra a deszkapadls, tengerparti halvendglbe, aztn amikor lehullott a sttsg, az egsz trsasg tvonult, rszegen s boldogan, a Strand-grillpartira, amelyet a hotel rendezett szerdnknt. Egy acldobos banda Bob Marley-egyveleget jtszott. Dan megvendgelte magt egy msodik vacsorval, risi halom fszeres csirkt tornyozott egy tnyrra, Mike, az asszisztense pedig a sminkmestert szdtette. A parton nyzsgtek a hotel vendgei. Tbortz pattogott, narancsszn lngjai a tintafekete gre ugrltak. Karin rumpuncsot szrcslgetett, s meg volt elgedve magval. Summer egyedl llt a vz szln, lbujjait belemrtotta a hideg, habos hullmokba, rlt, hogy tl van a fotzson, s remlte, hogy sikerknt knyvelheti el. Igazn nagyszer volt ma. Summer abbahagyta a partot nyaldos hullmok hallgatst, s felnzett. Adam llt eltte. Biztos, hogy nem pornsztrnak tntem? Ltott mostanban pornmagazint? Higgyen nekem, nem olyanok, mint ezek a ma dlutni felvtelek. Summer rezte, hogy elpirul a sttben, s elnzett a tbortz irnyba, hogy ne kelljen a frfi szembe pillantania. pphogy tallkoztunk, s mris pornrl beszlnk jegyezte meg ideges nevetssel. Higgye el, n nem olyan lny vagyok. n sem vagyok olyan fick mosolygott Adam. Akkor kvittek vagyunk. Soha tbbet nem emltjk a p bets szt. Vagy megmondom a mammnak, hogy rossz hatssal van rm. s n nem szeretnm t magamra haragtani nevetett Adam. A csend elektromos feszltsgknt tlttte be a levegt, s Summer hirtelen kellemetlenl rezte magt. Visszamegyek a hotelba. Hossz volt a nap.

Mr el is indult, tvol a frfitl, s amikor visszanzett a vlla fltt a hullmok fel, ltta, hogy Adam mg mindig ott ll, s t figyeli. Egyik kezt felemelte, s integetett. Summer ebbl a tvolsgbl nagyobb biztonsgban rezte magt. Elmosolyodott, amikor valami boldog zsibongs pezsdlt meg a testben, s rgtn meg is szidta magt az rzs miatt. Karin fldig r, fehr, pntnlkli dzsrzruhba ltztt t, hossz ezst-trkiz fgg lgott a kulcscsontjai kzt a nyakban, s a hajt elegns kontyba fslte fel. Summert leszmtva volt a legszebb n a partin. Summert beszmtva a legelegnsabb. Egsz este a modelljn tartotta a szemt. Ltta, hogy Adam figyeli a lnyt a fotzs alatt, s azta egyfolytban elsfok kszltsgben volt, br Summer, ezt knytelen-kelletlen elismerte, aranyos lnynak tnt. gy ltszott, hogy a szexepilje ellenre hinyzik belle az a ragadozi gn, amely az anyjt jellemezte, br Karint a mantrja arra intette, hogy soha senkiben ne bzzon. Dan Stevens tmolygott oda hozz, szemmel lthatan rszegen, egy veg rummal hadonszva. Mit gondol, milyen eslyeim lehetnek Summernl? A szavai egymsba gabalyodtak. De hiszen maga ns ember nevetett Karin, m titokban abban remnykedett, hogy Dan lekti Summert az este htralv rszben, s ezzel eloszlatja a fenyegetst. Szksgem van valami figyelemelterelsre, hogy fkezni tudjam magam mosolygott a fots. Mirt nem tart egy beszdet? Minek? Egy harci kiltst. Hogy ksznetet mondjon mindenkinek. Hogy mindenki fejbe beleverje a Karenza-zenetet. Dannek igaza volt. Karin valban ksznetet akart mondani mindenkinek. Mindenki hallra dolgozta magt. A kampny pontosan olyan j lesz, mint brmi, amit Lauder vagy Gucci eddig produklt, s ezt olcsn meg tudta csinlni. Azonkvl szerette volna elkprztatni Adamet. A szeme a partot psztzta, kereste az embereit. sszesen csak mintegy tzen voltak a stbjban, de nem ltott mindenkit. s ami a f, szem ell vesztette Summert s Adamet. Hirtelen nyugtalansg fogta el, s jra tzetesen vgignzett a tmegen. Nem ltta Summert? krdezte Dant srgeten. Azt hiszem, visszament a hotelba. Na persze, gondolta Karin, s tvgott a homokon. A grillst fel indult, amely mr lellt. A sfek a zenekar krl, a rgtnztt tncparkett talaktott placcon tncoltak. Addigra mr hatalmas embertmeg gylt ssze a parton. Nszutasok jrtak lass tncot egymsba omolva, karjukkal krz klykk rohangltak ki-be kzpkor prok kztt, akik egyms kezt fogtk, s esetlenl lpkedtek Bob Marley One Love cm szmra. De Adamet s Summert sem ott, sem a brnl nem ltta. Nhny ember nyzsgtt tvolabb a parton, ahol a strand mr beleolvadt a sttsgbe, s Karin feljk tartott. Rvid sta utn a hideg homokon, megltott egy prt maga eltt a vz szln. Itt kint mr csend honolt. Nem ltott mst a partibl, csak a tbortz narancs izzst. Jeges rmlet reszketett vgig a gerincn, ahogy tovbblpkedett. Mr szz mterrl ki tudta venni Adam alakjt, felismerte a sttkk inget, amelybe tltztt. De a lny? Nehz volt rjnnie, hogy kicsoda, mert egy bugyit leszmtva meztelen volt. Karin szoborr merevedett, nmi tvolsgbl figyelte a hullmokban frcskl alakot, aki lthatan arra csbtotta a frfit, hogy csatlakozzk hozz.

Karin knyszertette magt, hogy kzelebb menjen, a keze klbe szorult. A hossz barna srny most flrecsapdott a lny arcbl, gyhogy Karin felismerte. Tessa. Hsz mterre volt, amikor meglttk, hogy kzeledik. Tessa odarohant egy kis ruhahalmazhoz, amely a homokban hevert, a melle mint kt kerek lebarnult teniszlabda ugrlt a levegben, ahogy meneklt, hogy megragadja a pljt. Adam megfordult, s plhpoft vgott. ppen szni kszltnk. Bejssz? Karin gombcot rzett a torkban. Elfojtotta a vgyat, hogy siktson, mly llegzetet vett, s halvnyan elmosolyodott. Nem szeretnm elrontani a mulatsgotokat mondta fanyarul. Karin, vrj krte Tessa, aki mg mindig a pljt hzglta magra. Takarodj a szemem ell, te kis kurva csattant fel Karin. Ki vagy rgva. Tessa felkapta a sortjt s a szandljt, s elszaladt a parton. Karin kifjta a levegt, s vrt egy pillanatig, mieltt brmit mondott volna. Nem az volt, aminek ltszik mondta Adam, s beletrt a hajba. Termszetes, hogy nem az volt felelte Karin szarkasztikusan. Csak meztelenl akart frdni. Megalztl, Adam kzlte az asszony hvsen. Remlem, rdemes volt. Semmi sem trtnt mondta a frfi, s elindult Karin fel. Hiszen talpig fel vagyok ltzve. Karin felhrdlt. Fogadok, hogy Bili Clinton is ezt mondta Hilarynek. Adam a fejt rzta. Azrt jttem Anguillba, hogy jl rezzem magam. Veled. Kt perccel ezeltt mg nem gy nzett ki a dolog. Karin rezte, hogy a hangja agresszvan megremeg, s Adam arckifejezse egytt rzbl hirtelen vdekezbe vltott t. Annyiban hagyhatnnk ezt? csattant fel, s a szembe rosszkedv pillants kltztt. Egybknt sem fogadtunk egymsnak kizrlagossgot. A megjegyzs gy rte Karint, mint egy fj, arcon elcsattan pofon. Kizrlagossgot? Mg soha nem jrt amerikaival. Ki kell mondani a kizrlagossgot? Vrrel kell szerzdsbe rni? Bocsss meg, ha flrertettem a dolgot, de az, hogy valaki a fl vilgot trepli, hogy egytt lehessen egy nvel, elg kizrlagosnak tnik nekem. Kinzett a tintafekete tengerre, s rezte, hogy egy knnycsepp cspi a szemt. Beleharapott az ajkba, nehogy a knny kibuggyanjon, s fejcsvlva Adam fel fordult. Tudod, mit? Felejtsd el. Ha te gy rzel, akkor nekem nem rdemes ennyire izgatnom magam a trtntek miatt. Adam felje nyjtotta a kezt. Kay. Sajnlom. Beszljnk rla. Tnyleg fontos vagy nekem. gy ltszik, nem elgg mondta Karin hatrozottan, s elindult vissza a hotelba, eltklten, hogy megrzi a bszkesgt.

17
A Midas Corporationnl vgzett munka Erin egsz lett lefoglalta. Egy tlagos napon kiment valamelyik ptkezsre helikopterrel, tallkozkat beszlt meg Miamiban, Kazahsztnban s L.A.ben, vagy rkat tlttt azzal, hogy kinyomozza egy klnleges vjrat specilis bor vagy egy ritka szobor lelhelyt mindezt Adam pillanatnyi szeszlyeinek megfelelen. Tegez viszonyba keveredett minden zleti ris szemlyi asszisztensvel, s miutn Adam ragaszkodott hozz, hogy ruhapnzt adjon neki vagyis udvariasan felhvta a figyelmt, hogy elegnsabb megjelenst vr tle , kezdte tkletesen otthon rezni magt a magas sark cipk s a divattervezk ltal ksztett kosztmk vilgban, amelyeket most az irodban viselt. Az lete a felismerhetetlensgig megvltozott, s igazn lvezte a helyzett. Igaz, hogy trsadalmi kapcsolatokra egyszeren nem maradt ideje, de ht ki akarna egy hangos, fsts kocsmban csrgni, amikor magnreplgpen utazhat? Erin, mint ltalban, most is kifacsart volt, mire elrte az j apartmanhza bejrati ajtajt. De legalbb mg korn van, gondolta az rjra pillantva: fl kilenc. Kemny nap llt mgtte; valjban kemny ht. Adam a tervezettnl nhny nappal korbban jtt vissza Anguillbl szexi mogyorsznre barnulva s nagyon haraps hangulatban, s azta pokoll tette Erin lett, minden piszlicsr dologba belekttt. Teljesen sztrobbant a Chelsea Marina-ptkezs bambuszpadljnak a minsgn, s ragaszkodott hozz, hogy az egszet jrarakjk. Erin hat rn keresztl egyhuzamban szinte le sem tette a telefonkagylt. Jl van? A lny mr elbb szrevette Chris Scanlant a folyos vgn, amint pp a postjt lapozta t, s megprblt halkan elosonni a mrvnylapokon, abban a remnyben, hogy lthatatlann s hallhatatlann vlhat. De nem volt ilyen szerencsje; a frfi megfordult, s rvigyorgott. Kemny napja volt az irodban? krdezte egytt rz pillantssal. Erin nem tudta eldnteni, hogy gnyoldik-e rajta. Nem is sejti, hogy mennyire mondta, s frgn a lift fel indult. Brcsak egy pohr borba fojthatnm a bnatomat, de nem volt idm, hogy brmit is vegyek. Chris pajkosan rnevetett. Nos, magnak sikerlt pp a megfelel szomszdot kifognia, Miss Devereux. A lny meglepdtt, hogy Chris tudja a vezetknevt. Semmi ktsg, szimatolt a postja krl. Milyen rtelemben? krdezte vdekezn. Nem mondtam mg magnak, hogy mivel keresem a kenyerem? Erin a fejt rzta. Amita bekltztt a Peony House-ba, a kapcsolata a szomszdaival nhny vatos jnapotra korltozdott. A Mot&Chandon elnke? krdezte, a frfi enyhn kopott ltnyt vizslatva. Meglepdtt magn, hogy egyltaln szrevette a ruht; egy hnappal azeltt mg nem tudott volna megklnbztetni egy Savile Row-i ltnyt egy zizegs melegttl. Majdnem tallt mondta a frfi hallosan komolyan. A Herald tel s ital rovatnak szerkesztje vagyok. Bizton llthatom, hogy el tudok valamit ktni a pincmbl. Erin rezte, hogy elnti a pr az arct zavarban. , errl fogalmam sem volt dadogta , igazn nem az volt a clom, hogy egy veg bort lejmoljak magtl.

Ugyan. Hiszen le sem tagadhatja, hogy ezt akarja ugratta Chris. Egybknt utlom Londonban, hogy az ember mg ahhoz sem ismeri elg jl a szomszdait, hogy egy kis cukrot krhessen klcsn. A nk szmbl tlve, akiket ki-be jrni ltott a tizenkettes szm laksba, Erin nem volt teljesen meggyzdve, hogy biztonsgban tmehetne cukrot klcsnkrni. Msrszt viszont majd meghalt egy pohr behttt Sauvignonrt, de azonnal. Mg egy tl rizottt is bedobok tette hozz a frfi. Erin ttovzott. Mennyire szeretne most sszekucorodni a kanapn egy takar alatt valami forr itallal, halk zent hallgatni, s csak pihenni. m hes volt, s tudta, hogy a htje tele van kkadt zldsgekkel, amelyeket a bekltzs lelkesedsben vsrolt, de soha nem volt energija, hogy meg is fzze ket. Ok blintott. Ksznm, ez remekl hangzik. Chris laksa kisebb volt, mint Erin. Csupn egyetlen nagy szobbl llt, amely egyszerre szolglt nappaliknt s konyhaknt, s meglep rend uralkodott benne. Kt terjedelmes szrke kanap, egy slyos tlgyfa dohnyzasztal nhny res borospohrral s egy knyvektl roskadoz knyvszekrny alkotta a berendezst. A konyhai rsz olyan volt, mint a Harrods ruhz lelmiszerosztlya, telezsfolva olvaolajokkal, ecetekkel, egzotikus gymlcskkel s zldsgekkel. Chris odarohant a tzhelyhez, ahol egy nagy serpeny sistergett, s vadul kavargatni kezdte a tartalmt. Igazn meglep, Chris Scanlan jegyezte meg Erin somolyogva. Mirt? krdezte a frfi, felnzve egy kanl rizs kstolgatsbl. Ahonnan ltni szoktam magt, a bejrati ajtmbl, gy tnik, hogy csinos lnyokon s cigarettn l. De ez nos, ez a kp otthonos boldogsgot sugall. Az a benyomsom, hogy itt egy bk van elrejtve valahol vlaszolt a frfi cinikusan. Elvett egy veg bort, kitlttt kt nagy pohrral, s az egyiket tnyjtotta Erinnek. Gondolom, a felturbzott munktl ilyen feszlt s szrs. Mivel is foglalkozik? Erin megmondta, s belekortyolt a borba. Kellemes zt rzett az ajkn, mintha fvet s egrest kstolgatna. s nem vagyok feszlt s szrs tette hozz, a szoknyjra ejtve egy csepp bort. Na persze, Tske vigyorgott Chris, s kzbe vett egy fekete szndarab-szersget, majd elkezdte beleborotvlni a gzlg rizottba. Ez mi? krdezte Erin, s beszvta a finom fldszag illatot. H, nehogy elmondja a millirdos sugrhajts fnknek, hogy ilyet krdezett vlaszolta Chris, s tnyjtott egy tnyrt a lnynak. Ez a szarvasgomba. A gombk kirlya. Erin felhzta a szemldkt, gy nzett a frfira. Nem tartjk ezt afrodizikumnak? Maga nem az esetem, Tske, gyhogy hagyja abba a pnikolst, s lvezze az telt. Erin azt tette, amit mondtak neki. A szarvasgomba gy olvadt el a nyelvn, mint valami pzsmaillat vaj. Hha! Ez fantasztikus! R tudnk szokni. Csak lassan! Egy vagyonba kerl mosolygott Chris. Hozz kell mennie a gazdag fnkhez, ha szarvasgombt akar uzsonnzni. Erint forrsg nttte el a hzassg emltsre Adam-mel. Hagyd ezt abba, szidta magt. s mirt olyan drga? El sem hinn, mennyi hercehurcba kerl, amg a tnyrjra teszik vilgostotta fel Chris. Krlbell tz v, s egy raks paranoia. A szarvasgomba-vadszatot rengeteg titkolzs vezi. Olaszorszgnak csak bizonyos vidkein tallhat meg, s csupn a csald

feje tudja, hol vannak a szarvasgomba lelhelyei, s a titok nemzedkrl nemzedkre szll. Szent g, gy hangzik, mint egy krimi alaptlete. Hm, taln ez a vlasz arra, hogy mirt futok zskutcba az irodalomban jegyezte meg Chris. Ezt hogy rti? A frfi egy kicsit zavartan nzett. Az a helyzet, hogy knyvet rok. Igazsg szerint mr kettt rtam, br knyvesboltnak mg csak a kzelbe sem jutott egyik sem. Igazn? rdekldtt Erin. Miflt r? Szakcsknyvet? Chris a fejt rzta. Horrort. Erinnek torkn akadt a rizott. Horrort? Milyen furcsa mondta ertlenl. Maga percrl percre meglep. Egyre jobban meglep. H, csak ne cikizze a horrort, ifj hlgy. Az egyik legnagyobb pnzkp mfaj az iparban. Nzze meg Stephen Kinget. Na persze. Pont t ugratta Erin. Klnben pp most dobott ki az gynkm, de Chris egy hajtsra fenkig rtette a borospohart folytatni fogom. Stephen Kingre csak akkor ksznttt r a szerencse, amikor a felesge kihalszta a Carrie kziratt a szemtbl, a tbbi meg trtnelem. Erin a fejt rzta, s nevetett. Igazsg szerint n is knyvet rok mondta, s mohn kikaparta a rizott utols szemt is a tnyrjbl. Na tessk, ki az, aki mg tele van meglepetsekkel? mosolygott Chris. Nem gondoltam volna, hogy ideje lehet a tollt paprhoz rinteni a rengeteg nemzetkzi sugrhajts mellett. Ne szemtelenkedjen. n csak egy egyszer szemlyi asszisztens vagyok, aki egy lmot ddelget mondta a lny mosolyogva. De igaza van. Nekem van gynkm, de nincs idm tette hozz, amikor eszbe jutott, hogy legalbb hrom hete ki sem nyitotta a laptopjt. Tudja mit, Tske? szlalt meg Chris, s feltette a lbt a dohnyzasztalra. Versenyezznk. Megltjuk, ssze tud-e valamelyiknk hozni egy kiadi szerzdst az v vgig. Ok egyezett bele Erin, s hirtelen jra elfogta a lelkeseds a knyvvel kapcsolatban. De minden versenynek szokott valami dja lenni. Chris megpccintette a pohara peremt. n tudom, mi legyen az. Aki elszr megkapja a knyvre a szerzdst, elviszi a msikat vacsorzni a vilg brmelyik kzsen kivlasztott ttermbe. Ez nem tisztessges! panaszkodott Erin. Maga brhov ingyen utazhat! H, ne vegye biztosra, hogy n fogok nyerni. Erin elpirult. A src aranyos volt. Ok, benne vagyok. De csupn kvncsisgbl, hov szeretne menni? Mg soha nem voltam a French Laundryban a Napa-vlgyben vlaszolt Chris komolyan. Thomas Keller az egyik legjobb sf a vilgon. Napa-vlgy bukott ki Erinbl. n inkbb olyasmire gondoltam, mint az a gasztrokocsma az utca vgn mosolygott. Ht akkor ksse fel a fehrnemjt, hogy maga gyzzn! sszecsendtettk a poharukat, s Erint, ahogy a bor lecsszott a torkn, knny mmoros rzs fogta el. Kinyjtotta a kezt Chris fel, s kezet rztak.

Megegyeztnk. De van mg valami. Bkje ki. Ne hvjon Tsknek.

18
Az Adammel trtnt sszeveszst kvet hajnalon Karin sszecsomagolta a holmijt, s reggel htkor elindult a repltrre. Nem hagyott zenetet, egyszeren el akart tnni onnan. Mikzben a check-in pult eltt vrakozott a sorban, felhvta Christina Levyt. Az ilyen dolgokban szerzett tbb vi tapasztalat megtantotta r, hogy Christina az a n, aki szentl hiszi, hogy nincs lekzdhetetlen krzis, s ltalban minden megoldhat egy terpis kiruccanssal Hermshez, vagy egy htvgvel egy nyzsg mediterrn nyaralhelyen. A szerencse gy hozta, hogy Christina nem tartzkodott Londonban, elmeneklt a bnatos brit tlbl a frje ktszztven lb hossz jachtjra, a Big Blue-ra., amely pillanatnyilag a St Barts-i Gustavia kiktben horgonyzott. Karin perceken bell vett egy jegyet St Bartsra, s dlben mr a Big Blue fedlzetn volt. Nos rvelt, ahogy vgignylt a legfels fedlzeten egy koktllal , ha el akarja fojtani a bnatt, mirt ne tehetn ezt a Karib-tenger egyik legpazarabb jachtjn. Tudtam, hogy Adam Gold tl szp ahhoz, hogy igaz legyen mondta Christina, htradlt a nyuggyn egy csppnyi fehr bikiniben, s a cosmopolitanes pohara peremt simogatta. Gusztustalanul jkp, de a modora felhbort. Meztelenl frdtt egy stylisttal a fotzsodon? Nem hiszem el! Karin tudta, hogy a bartnje prblja jobb kedvre derteni, de mg mindig fstlgtt. gy rezte, hogy becsaptk. Megalztk. Adam pazar ajndkai, a folyamatos figyelme, a kedves Lgjunk meg, s tltsnk el nhny extra napot St Bartson ajnlata nos, az egsz nyilvnvalan szart sem rt. Abban a pillanatban, amikor htat fordtott neki, olyan lett, mint egy tzel kutya. De persze szerintem te tudtad, hogy nem az a megl fajta folytatta Christina, s prblt kedvesnek tnni. Annyi a sikeres frfi manapsg, aki menekl az elktelezettsgtl. A vlsi trvnyek olyan bntetseket szabhatnak ki, hogy az ember szinte megrti az llspontjukat, nem gondolod? Taln, gondolta Karin, de mg nem rezte legyzttnek magt. A testben minden sztn azt sgta, hogy soha tbb ne lssa Adam Goldot, s ne beszljen vele ezzel a szeretjt is megcsal szar alakkal, aki nyilvn ftyl az rzseire , de gyllte a legyzttsg tudatt. Mindig volt a vadsz, a femme fatale, aki elrte, hogy a frfiak knyrgjenek neki, de most Adam vilgosan megmutatta, hogy v a hatalom, dnti el, kell vagy nem kell-e neki a kapcsolat, s Karin szenvedett attl, hogy ennyire nem ura a helyzetnek. De az rdg vigye az egszet, mg mindig akarja a frfit. s ezt is akarja, gondolta, ahogy krbetekintett a Big Blue legfels fedlzetn, s hagyta, hogy a lgy ss karibi fuvallat borzolja a brt. A legjobbat akarja s Adam Gold megadhatja neki a legjobbat. Christina elkapta Karin svrg arckifejezst, s sszecsapta a kezt. Igyunk mg! kiltott fel eltklten, s egy mozdulattal odaintette a pincrt. Azt hiszem, eleget szomorkodtl Adam miatt, drgm. Azrt vagy itt, hogy elfeledkezz rla, s nem azrt, hogy rkon t gytrdj miatta. Figyelj, vannak nagyszerbb, jobb, gazdagabb pasik a vilgon. Adam csak ebben az vben kerlt fel a Forbes-listra, az isten szerelmre, s taln nem is marad fent, hacsak a Midasnak ez a tizenkt hnapja nem lesz rendkvl sikeres. Megrzta gesztenyebarna srnyt a vlla fltt, s felnevetett. Mit tettem, amikor Flavio rulstl szenvedtem? Visszavgtam. Christina manipulcii, miutn a vlegnye, az iparmgns Flavio Mendes kt hnappal az eskvjk eltt lelpett a legjobb bartnjvel, Mariaval, a belgraviai legendrium rszt alkottk. Christina heteken bell sszejtt Ariel Levyvel, akivel a Kirlyi Akadmia Nyri Killtsra rendezett partin ismerkedett meg. Ariel az krsre

ellensges felvsrls tjn megszerezte Flavio cgt, s Flavio rangja az zleti vilgban kknt zuhant al. Megprblt visszakapaszkodni, de minden befektetse vakvgnyra futott. Azt suttogtk, hogy Christinnak jelents szerepe volt abban, hogy ez elkerlhetetlenl gy trtnjen. A pletykk szerint Flavio s Maria most egy hrom hlszobs apartmanban lakik Alicantban, mg Christinnak tizenkt lakhely ll a rendelkezsre a vilg minden tjn, ezenkvl egy jacht, egy magnreplgp s kt helikopter vrja a parancsait. Christina, aki kzpszer modell, elvetlt nekesn s emltsre mlt szerepek nlkli sznszn volt, a frfiak s a hzassg mvszetben vilgklasszisnak szmtott. Karin krbetekintett, s hirtelen elfogta a rosszkedv. Azon tndtt, vgl is j tlet volt-e, hogy St Bartsra jtt. Lehet, hogy zsros rksge van a bankban, s a cge tbb milli fontos forgalmat bonyolt le vente, de ezzel sszehasonltva difa fedlzetek, helikopterleszll, Picassk minden fogadteremben az lete hatrozottan szknek tnt. Annyira akarta ezt az letstlust, hogy gy rezte, a fjdalomtl csomba rndul a gyomra. Magnyosnak, nyomorultnak, ertlennek rezte magt. Szeretett volna kiszllni a jachtbl, mghozz gyorsan. Christina, mintha olvasott volna a gondolataiban, felemelte ruganyos, napbarntott testt a fehr nyuggyrl, s magra dobott egy finom selyemkaftnt, amely vgigomlott bronzbarna vonalain. Kikapcsoldsra van szksged jelentette ki, s intett a pincrnek, aki odaugrott asszonya Herms mrkj, krokodilbr Birkin tskjval s kkves szandljval. Elmegynk a Nikki strandra, ott megebdelnk, s aztn vsrolgatunk egy kicsit mondta, mikzben lefel stltak a lpcsn a kzps fedlzetre. Amire csak vgysz: Ariel vendge vagy. Csak nem a nevemet hallom? kiablt egy bariton hang a fedlzet tls vgrl. Ariel Levy egy asztalnl lt, s a Wall Street Journah olvasta. Sr, sz szrzet gndrdtt a melln, kicsi fejn mr ritkult a haja, s az arcbl erteljes sasorr ugrott el. Aristotle Onassis rgi kpeire emlkeztette Karint. Karint j kedvre kell dertenem. Csak nhny rig lesznk tvol mondta Christina, s lehajolt, hogy megcskolja a frje arct. A fedlzeten szeretnl egy ksi vacsort, vagy menjnk le a Le Yacht Clubba? Biztos vagyok benne, hogy hat-ht ra mlva azt fogjuk tenni, amihez neked kedved lesz mondta Ariel kznysen, az jsgja lapjait zrgetve. rezztek remekl magatokat, hlgyeim. Mi baja van? suttogta Karin, amikor beszlltak a kis hajba, amelynek a partra kellett vinnie ket. Ez csak a szoksos zsmbes, szeretetremlt lnye mosolygott Christina. Nem tud betelni velem, ez a problmja. A Nikki strand a sziget tloldaln volt, a St Jean-bl-ben, pp szemben az Eden Rock Hotellal, ahol Karin mr tbbszr megszllt a St Barts-i jvi nnepsgek idejn. Leltek kt fehr filmrendezi szkbe, s svnyvizet s saltt rendeltek. Kit bzhatnk meg, hogy aktokat ksztsen rlam? tndtt Christina. Karin mosolygott. A bartnje trsalgsa olyan volt, mint a virgrl virgra rebben lepke, soha nem idztt tl sokig egyetlen tmn sem. s mirl beszlnk? Fotkrl? Termszetesen mondta Christina lesen. Mshoz nincs trelmem. Arinak hamarosan szletsnapja lesz. Amikor sszehzasodtunk, csinltattam egy sorozatot magamrl Helmut Newtonnal, de most, hogy halott, msik zsenire van szksgem, aki

ugyangy le tud kapni. Vgigfuttatta a kezt a testn. Br termszetesen elszr le kell dolgoznom egy keveset. Kiss gmbcnek rzem magamat. Karin halkan felnevetett. Csodlatos alakod van. Valban gy gondolod? krdezte Christina mohn. Pillanatnyilag egy hihetetlen edzsprogramot folytatok. , tnyleg? Milyet? Baszom a kertsszel kuncogott Christina. Karin torkn megakadt egy crouton, s Christinnak meg kellett veregetnie a htt. Tina! dadogott Karin zavartan. Hogyan? Mikor? MIRT?! szintn megdbbent Christina vallomsn ez annyira nem volt jellemz r. A bartnje gyakran beszlt neki arrl, amit Christina Alapszablynak nevezett, s ami mindssze kt szablybl llt. 1. szably: Ahhoz, hogy megszerezz egy gazdag frfit, hihetetlen engedmnyeket kell tenned neki. 2. szably: Ahhoz, hogy megtarts egy gazdag frfit, soha az letben nem szabad flrekeflned. Christina rendkvl gyakorlatias volt, s mint a nemzetkzi vlsi trvny legaprbb rszleteinek is kimvelt tudsa gy dnttt, hogy a sikeres hzassg alapja a hsg. Teht: melyik kertsz? Vros vagy vidk? krdezte Karin. Ezzel egyrszt Christina hatalmas mayfairi otthonra utalt, amely egyike volt a mindssze nhny klnll magn rezidencinak a Wl-es kerletben, msrszt a surrey-i kastlyukra, amelyet nemrgen vsroltak egy oligarchtl, no meg a roppant vadszbirtokukra Yorkshire-ben. A surrey-i kastly. Tudod, olyan kurvra unatkoztam ott kint, de aztn megjelent Jamie, s most nem tudok elszakadni a helytl. szintn, Kay, Ariel annyira feszlt mostanban. Attl tartok, nem kpes egy ilyen mret zleti birodalommal elboldogulni magyarzta Christina. Egybknt is, az utbbi idben folyton azt rezteti velem, hogy vgtelenl ostoba s mindenre alkalmatlan vagyok, gyhogy Jamie sznre lpse igazi felszabadulst jelent. Karin hangosan felnevetett, kezdte egy kicsit jobban rezni magt. s szvem, te is meg fogod tallni a mdjt, hogy rendezd a dolgokat mondta Christina, s megfogta a bartnje kezt. A gymntok szikrztak az ujjain a napfnyben. Rendezni fogod a helyzetet Adammel, mr ha azt akarod, hogy rendezdjk. Karin blintott. Christinnak igaza van: egsz letben mindig megszerezte, amit akart, s most, harmincegy ves korban, az ereje teljben, a szpsge teljben, nem fogja hagyni, hogy ez a helyzet egyhamar megvltozzk. Nhny rt tltttek a Nikki strandon, mg aztn az szmedencbe Cristal pezsgt locsol negdes europop s nelglt euroszemt trsasg kezdett az idegeikre menni. Beugrottak Cartier-hoz, ahol Christina megrdekldte, csinltathat-e kszert rendelsre. Legendk szltak arrl, hogy vekkel azeltt a mexiki sznszn, Maria Flix bement Prizsban Cartier-hoz a kedvenc bbi krokodiljval, s megrendelte az llat hasonmst egy gymnt s smaragd nyaklnc kpben. Christina gy dnttt, hogy valami ppen ilyen szemlyeset s rendkvlit akar, br nem tudott hatrozni, hogy egy brosst szeretne Kiki, a chihuahuja mintjra, vagy egy delfin alak tiart, a Big Blue tiszteletre. Mire elrtk a kikt szlt Gustaviban, a trkiz vz gsznkkk vltozott a ks dlutni napstsben. Tl sok koktlt ittam, vagy tnyleg ltom, amit ltok? krdezte Christina szokatlanul megzavarodva. Karin is szrevette. A Big Blue, amely csupn rkkal azeltt a Gustavia kikt szpsges flholdjnak a kzepn pffeszkedett, most nem volt ott. Nem ott kne lennie, ahol eddig volt?

Christina rtetlennek tnt. Taln Ariel unatkozott, s krbehajztk az blt mondta, s belemlyesztette a kezt a Birkinbe, hogy kivegye a telefonjt. Felhvom. Dhsen benyomott nhny gombot, s a flhez szortotta a telefont. A francba. Egyenesen zenetrgztre kapcsol. Hol lehet Ariel? Ez kurvra nevetsges! Karin sztnsen tudta Christina elcsukl hangjbl, hogy valami nincs rendben, s ez az rzs megerstst nyert, amikor megllt mellettk egy fekete Mercedes a stgnl. Egy zmk ember kszldott ki belle, diplomatatskval a kezben. Mrs. Levy, j napot! mondta. Maga meg kicsoda? krdezte Christina fensbbsgesen. Barry Rosen vagyok. A frje kollgja. Mr. Levy utastott, hogy adjam ezt t nnek kzlte. tnyjtott egy risi barna bortkot, aztn visszafordult az authoz. Kinyitotta a hts ajtt, s kivett egy brndt, amelyben Karin azonnal felismerte a magt. Azt hiszem, ez minden holmija, Ms. Cavendish mondta a frfi udvariasan, s letette a brndt a partra. Mr. Levy azt mondta, hogy rendkvl sajnlja, amirt knyelmetlensget kell okoznia nnek, de bejelentette az Eden Rock Hotelba St Jeanban, s a szmljt termszetesen ki fogja fizetni. Mi a franc folyik itt? krdezte Christina, s a hangja remegni kezdett. Hol a bsban van a haj? Hol a bsban van Ariel? Attl tartok, ezekrt a rszletekrt a frjvel kell kapcsolatba lpnie mondta Rosen, aztn visszamszott a Mercedesbe. Hol van Ariel? vistotta Christina, amikor a kocsi elindult. Hol van a kibaszott hajm? Feltpte a bortkot, s tfutotta a tartalmt, aztn, amikor megrtette az igazsgot, a ktsgbeess hossz, torokhang kiltsa szakadt ki belle. A lba megbicsaklott, s , mint egy megsebzett llat, a fldre rogyott. Karin kikapta a paprlapokat Christina reszket ujjaibl, s egyik karjval tlelte a bartnje vllt, hogy vigasztalja, mikzben olvasott. Feketn-fehren ott llt a bizonysg, hogy az letstlus, amelyre annyira vgyott, krtyavrknt omolhat ssze. Vlkereseti paprokat tartott a kezben. A Big Blue nem fog visszajnni. Br a teste azt sgta, hogy mg az jszaka kzepn jr, Erin a fggnyrsen beznl fnybl tudta, hogy reggel van. Felkelt az gybl, elhzta a fggnyket, s srgabarackszn sugarak ntttk el a szobt; ez volt az v els vilgos, napos reggele. Mly llegzetet vett, s elmosolyodott. Semmi sem tudta gy az otthonra emlkeztetni, mint a napsts, s br a kimert ht utn nagy szksge lett volna pihensre, a vidm tavaszi reggel csbtsa tl ersnek bizonyult; tudta, hogy el kell hagynia a lakst. Enyhe csaldottsg fogta el, amikor kopogott Chrisnl, s egy n nyitott ajtt, de Chris elg rendes volt, s felajnlotta, hogy hasznlhatja a biciklijt s egy szamrfles A-Z tikalauzt, s Erint enyhe izgalom jrta t a gondolatra, hogy kt kerken fedezheti fel Londont. Leztygtette a biciklit az utcra, fellendlt a nyeregbe, s ahogy elkezdett pedlozni, hirtelen gy rezte, hogy tele van energival. A lba mg ers s edzett volt a Cornwallban tett napi stktl, de most egszen ms ltvny trult a szeme el. Semmi szikla, galagonyabokor vagy dbrg hullmok. Ehelyett piros buszok, fekete taxik s utcasarki jsgrusok. Akrhov nzett, mindentt embereket ltott: csaldok ugrottak be az lelmiszerboltba, fradtnak tn munksok rkeztek vissza a ks jszakai mszakbl, s partiruhs, vihog lnyok tartottak haza az elz jszakbl. Legurult a Rosebery Avenue-n, el a mltsgteljes Inns of Court mellett, kikerlte a vsrlktl s turistktl

nyzsg West Endet, vgigment a folyparton, s nzte a napstsben csillog aclos vzen fel-le pfg vontathajkat. Addig taposta a pedlt, amg Batterseaben tallta magt, kzvetlenl az omladoz erm mellett. A vrosnak ez a rsze eddig mg nem jelent meg a radarernyjn, de ahogy ott llt a foly mellett, rezte a helybl rad energit, a vrakozs levegjt, amely krlvette a megjuls kzepn tart terletet, ahol az ingatlanfejlesztk jra letet oltottak az pletekbe. Mindig azt hitte, hogy rnak vagy festnek kell lenni ahhoz, hogy az ember alkotni tudjon, de itt, a metropolisz szvben ltta, hogy a kereskedelem lteti a kreativitst. Az ingatlanfejlesztk s az zleti vllalkozsok knyszertettk r ezt az organikus vrost a nvekedsre azzal, hogy j helyeket ltestettek, ahol emberek lnek, dolgoznak, esznek s szerelembe esnek. Jilly tvedett, amikor lerta Londont azzal, hogy arctalan, szemlytelen, sivr terlet, ahol csak a nagykutya cgek kpesek virgozni. Erin itt kedves kis kvzkat, brokat, butikokat s apr vllalkozsokat ltott, amelyek egyms utn nttek ki a fldbl tele izgalommal s vrakozssal, s maga is gy rezte, hogy a hely energival tlti fel. Egy kicsit tovbbkerekezett a part menti vontatikon, s nhnyszor tallomra befordult egy-egy mellkutcba, mert eszbe jutott az egyik kedvenc jtka kiskorbl az eltveds. Vgl megllt egy hossz, fekete vaskerts eltt, s lelncolta a biciklit. Sr fagyalsor hzdott a kertsen tl, amely rgtn felkeltette a kvncsisgt. Vajon mi lehet mgtte? A kerts mellett ment, amg tallt egy rozsds kaput. Kicsit csintalannak rezte magt, de betasztotta, s bedugta a fejt. Gynyr, rgi, vrstgls pletet ltott. A falait telefirkltk graffitivel, az ablakokat pozdorjalemez, az escsatornkat moha bortotta. De az plet maga csodlatos volt, bszke s gtikus s pp egy kicsit htborzongat, mintha egy rgi dologhz lenne. Erin felnzett a tetre, amelyrl a palk fele hinyzott, s arra gondolt, hogy az alatta rejtz szobkbl pazar kilts nylhat a folyra s az Albert-hidra. Elvette a mobiltelefonjt, s a kis kamera segtsgvel lekapta az pletet. Tkletes lenne egy kisebb lptk Midas Corporation-fejleszts szmra. Ki fogja derteni, hogy ki a tulajdonosa, s azonnal jelenti Adamnek. Ez majd mosolyt csal a fnke arcra.

19
Karin Cavendish nem volt otthon Adam Gold szmra. Nem vette fel a mobiljt, ha hvta, megszrte a berkez hvsait, s nem fogadta el a hatalmas csokrokat s csinosan becsomagolt ajndkokat, amelyeket a frfi a laksra s az irodjba kldzgetett. Adam abban a pillanatban telefonhvsokkal kezdte t bombzni, hogy elhagyta Anguillt, de Karin vrakoztatta. Hrom nappal azutn, hogy visszatrt St Bartsrl, vgl fogadta a frfi hvst. Nos? krdezte. Szeretnm jvtenni mondta Adam. Ehhez valami klnlegeset kell mvelned. Karin beleegyezett, hogy Adammel vacsorzzon a frfi knightsbridge-i ktszintes laksban, de vgig fagyosan s tvolsgtartan viselkedett a blsznszelet s a sprga elfogyasztsa alatt, elmerlt London eljk trul sziluettjnek tanulmnyozsban. Tudta, hogy veszlyes jtkot z, de nem volt hajland Adam viselkedst lenyelni: egyszeren kptelen volt r. Hov vezetne, ha htradlne, s zoksz nlkl eltrn, ami trtnt? Mg ha sikerlne is elvezetnie a frfit az oltrig, Adam arra a kvetkeztetsre jutna, hogy a n a ktelessgtud, vakon engedelmesked hitves, aki az gvilgon minden fltt hajland szemet hunyni. Nem, teljes szabadsgot fog Adamnek adni, hogy mg a legyet is megbaszhassa rptben s Karinnak semmi ktsge sem volt, hogy a frfi ezt teljes mrtkben ki is fogja hasznlni. Termszetesen mindketten tudtk, hogy Adam minden nt megkaphat Londonban, akit csak akar, de Karinban lt a titkos gyan, hogy a bartja az olyan nket tiszteli, akik kemny jtkban adjk meg magukat, s akik a sarkukra llnak. gyhogy gondosan megvlogatta a ruhit: feszes farmert, magas sark cipt s hozzill McQueen pulvert vett fel, s felbtorodva ltta, hogy Adam minden tle telhett bedobott a fogadsra. A sfje mess vacsort ksztett, a flig slt blszn szinte elolvadt az ember szjban, ezutn pisztciaszufl kvetkezett, s a bor egy kitn Chteau Lafite '83 volt. Halvny fny nttte el a szobt, halk zene szlt. Karin gy gondolta, hogy ha nem tved tl nagyot, Adam ezt a mdot vlasztotta a bocsnatkrsre. m azt akarta, hogy a frfi ezt hangosan is kimondja. Nos, mirl akartl beszlni? krdezte tettetett rtatlansggal. Adam megrntotta a vllt, letrte egy Poilne kenyr sarkt, s beletunkolta egy kis lapos tlka olvaolajba. Anguillrl akarok beszlni mondta. Azt hittem, hogy azt a beszlgetst mr lezrtuk jegyezte meg Karin hvsen, de kzben lvezte a pillanatot. Le is mondta a frfi. Nem arrl akarok beszlni, hanem rlad. Karin megdbbent. gy rted, hogy rlunk akarsz beszlni? krdezte. Adam nzte t, mregette, felbecslte. Anguilla volt az els valdi tallkozsom a Karenza mrkval, s nagy hatssal volt rm mondta. Nagyon nagy hatssal. Arra utalsz, hogy kzelrl lttl egy Karenza bikinit? , elnzst, elfelejtettem; Tessa nem viselt frdruht. Azonnal megbnta, hogy ez kiszaladt a szjn, de nem tudott ellenllni a ksrtsnek. Csend telepedett kzjk, de Adam nem hagyta, hogy Karin orvlvsei eltrtsk. Folytatta a mondandjt, elengedve a megjegyzst a fle mellett.

Taln tudod, hogy a Midas Corporation tavaly megvett egy pletet Saint-Tropezban. Kitn helyen van, kzvetlenl a kiktnl, s az elmlt kilenc hnapot a fejlesztsvel tltttk. Lakhz? krdezte Karin, akiben azonnal felbredt az rdeklds, az zleti sztnei lehetsget szimatoltak. Adam a fejt rzta. Nem, szlloda, amely a jv hnapban nylik a Sarkis Hotelcsoport vezetse alatt. De a fldszintet gyakorlatilag kereskedelmi tevkenysgre szntuk. Nhny luxusmrka brel ott zletet, meg egy jachtokat charterez cg, mind ersen a skla tetejn. De most az egyik legjobb zlethelyisg megrlt. Tudod, hogy szerintem mire lenne tkletes? Apr rezdlsek borzongtak Karin gyomrban. A Karenza Saint-Tropez-nak. Az asszony llegzse most felgyorsult. Mr rgen rjtt, hogy ha globlis szinten is be akarja vezetni a frdruhamrkt, akkor ki kell lpnie a nemzetkzi piacra. Kszletet tartott Fred Segalnl LA.ben, Neiman Marcusnl Miamiban s volt egy maroknyi gondosan kivlasztott koncesszija elegns bevsrlkerletekben, de egy zlet risi mrtkben megnvelhetn a mrkja ismertsgt. Ez olyasmi, amivel mr kacrkodtam mondta, s megprblta az izgalmat szmzni a hangjbl. Mrmint egy mrkabolttal Malibun, Palm Beachen vagy Saint-Tropez-ban. De meg kell fontolnom az anyagi feltteleket, s a hely nyilvnvalan kulcsfontossg. Lehet, hogy egy kicsit mg korai a terjeszkeds, gyhogy ha beleugrunk, akkor rgtn telitallattal kell kezdennk. Adam mosolygott. Szerintem rjssz majd, hogy egy zletnek el sem lehetne kpzelni jobb helyet ennl Saint-Tropez-ban. Radsul kicsi a helyisg, gyhogy nem kell tovbb nyjtznod, mint ameddig a takard r. Karin kinzett London csillog sziluettjre, s az adrenalin szinte szexulis izgalomknt szguldott a testben. Karenza Saint-Tropez! Tkletes! De vigye t el az rdg, ha kimutatja a lelkesedst Adamnek. Ht, nagy elhatrozs mondta, mikzben a pohara szrval jtszott. Valami Palm Beachhez hasonl hely taln jobb volna els nekirugaszkodsnak a nemzetkzi porondon ott egsz vben van kznsg. Saint-Tropez egy ksrtetvros, amikor nincs szezon. Adam tkapcsolt gynk mdba. De Palm Beach azt jelenti, hogy Amerikba terjeszkedsz, az pedig nagy falat. Taln tl nagy is pillanatnyilag. n azt gondolnm, hogy Saint-Tropez jobb kezdeti lpsnek. Igaz, hogy az vnek csak hat hnapjban mkdne az zlet, de azokban a hnapokban a piac lnk lesz, s a clkznsg tkletes. Radsul kzel van Londonhoz, gyhogy szoros ellenrzst tarthatsz felette. Adam tekintete flrtlt az asszonyval. Mit szlnl hozz, ha lereplnnk legalbb erre a htvgre, s megnznnk? Adam, lassts, krlek mondta Karin, aki br izgatott volt, vatos maradt. Felllt, az ablakhoz vitte a bort, s kibmult a stt jszakba. Ksrtst rzett, igazn nagy ksrtst. A vllalkozsa nem maradhat statikus, elre kell mozdulnia s most jtt el az id. lnk forgalmat bonyoltott le szerte a vilgon, s a kt brit zlet bevtele olyan egszsgesen alakult, hogy a gazdasgi igazgatja, Ed Sassoon mr rgen srgette: keressen jabb helyeket. Nem mintha Karin flt volna a terjeszkedstl. Azt szerette volna, ha a Karenza egy rsnyi frdruha-gazatbl a legtkletesebb sugrhajts mrkv nvi ki magt a lehet leggyorsabban, de ehhez komoly befektetsre volt szksge. Jimmy Choo-nak sikerlt, mg az Erest harminc v utn vsrolta ki a Chanel. Karin Cavendish azonban nem fog harminc vig vrni. Belenzett Adam szembe.

Tnyleg meg kell nznem a cg pnzgyi helyzett, mieltt folytatjuk ezt a beszlgetst mondta a hirtelen nkontrollt gyakorl zletasszony. A Karenza teljes egszben az n tulajdonom, s azt szeretnm, ha az is maradna a belthat jvben. Ebben az esetben nem akarsz meghallgatni? Karin gyanakodva mregette. Mit ajnlasz? Hogy kis szzalkban rszesedem az zletbl, cserben a Saint-Tropez-i mrkaboltrt. Megbeszlhetem Marcusszal s a csapatunkkal, hogy dolgozzanak ki egy tisztessges rszvnycsomagot Te nyilvn csak trflsz! vgott kzbe az asszony vadul. Potencilisan a birtokodba juthat valami olyan rtkes dolog, mint a Gucci: s mirt? Egy tengerparti butik brleti djrt? Ne is lmodj rla! Ltta, hogy Adam kuncog. Visszaintette Karint az asztalhoz, s amikor az asszony mr kzel volt, krbefonta a kezvel a derekt, s a trdre hzta. megprblt kiszabadulni, de Adam ersen tartotta, s az ajkt a nyakba frta. Nem mindig gy vezetem az zleti trgyalsaimat mormolta Karin nyakba. Remlem, vilgoss tettem a pozcimat jelentette ki az asszony, s kzben megprblt hatrozott maradni, de azrt egy kis mosoly mr ott kunkorodott az ajkn. Nem vagy knnyen befolysolhat, igaz? mondta a frfi, s elengedte Karint. Azt hittem, erre mr eddig is rjttl vlaszolta felszegett fejjel. Lelt Adammel szemben, s kitlttt magnak egy jabb pohr bort. Teht annyiban maradunk, hogy visszautastom az ajnlatodat, rendben? mondta, s megtrlte a szja sarkt egy damasztszalvtval. Azrt rdemes volt megprblnom mosolygott a frfi. Az ajnlat ettl fggetlenl ll. Karin krdn flrebillentette a fejt. Szeretnm, ha kivennd az zletet mondta a frfi. Adam, nem adok neked rszesedst a cgembl vlaszolt Karin cspsen. A frfi megadan feltartotta a kezt. Nzd, vedd ki az zletet. Egy vig nem kell rte brleti djat fizetned. Jt fog tenni az ingatlannak, ha ott van a Karenza mrka. s ha valaha kijssz egy frfiaknak szl rusklval, ne felejts el sortba ltztetni vigyorgott. Karinbl majdnem kipukkadt a nevets, de tudta, hogy tartania kell magt. Finoman megrntotta a pulvert, hogy felvillantsa a dekoltzst, s htradobta a hollfekete haj fggnyt a vlla fltt. Rendkvl nagyvonal ajnlat mondta vgl. De nem fogadhatom el. Taln emlkszel, azt mondtad nekem, amikor elszr tallkoztunk, hogy soha nem kevered ssze az zletet az lvezettel. Adam felllt, odastlt Karin hta mg, a vllra tette a kezt, s az ujjait becssztatta a vkony gyapjtop al. Szval lvezetnek tekinted magadat? lihegett rekedten az asszony flbe. Karin hagyta, hogy Adam ujjai egyre mlyebbre cssszanak a finom anyag alatt, de kzben megrizte hvs, szakszer hangjt. Gondosan meg fogom hnyni-vetni a Saint-Tropez-i zletet, de ha elfogadom, ragaszkodni fogok hozz, hogy a teljes piaci rtket fizessk rte. Mit szlnl, ha egy kicsit tbbet foglalkoznnk az lvezettel, amelyrl pp most beszltl? dorombolta a frfi. s aztn esetleg megnzhetjk, nem tudunk-e valamilyen megllapodsra jutni. A teljes piaci rtk rettenetesen magas r.

Karin megfordult, hogy szembenzzen vele, s az ujjait Adam inggombjai kz dugta. Mikzben cskolztak, kinyitotta a szemt, s mosolygott. Tudta, hogy tkletesen vezette vgig a jtszmt.

20
A Nobu Berkeley-re mentek ebdelni. Erint egy pillanatra elfogta az idegessg, amikor Adam elllt ezzel a javaslattal, de biztos volt benne, hogy semmi hibt nem kvetett el; s klnben is, elvinn t a fnke egy elegns tterembe, ha ki akarn rgni? Gondolkozz pozitvan, biztatta magt, mikzben klns gonddal rakta fel a sminkjt aznap reggel; taln csak egy levelet akar lediktlni. Azrt biztos, ami biztos, az j Diane von Furstenberg lapruhjt vette fel. Amikor bestltak az tterembe, minden fej feljk fordult. Erin mr kezdett hozzszokni a reakcihoz; egy New York-i millirdos jelenlte mg hat hnappal a Londonba rkezse utn is pletyklkodsra ingerelte a nyelveket. A klnbsg ma annyi volt, hogy nem kt mterrel a fnke mgtt loholt, egy halom paprral s dosszival a karjn, a flre szortott mobillal, ztten s stresszesen. Ma Adam oldaln haladt. s ez j rzs volt. Szeretn, ha rendelnk magnak? krdezte a frfi, amikor helyet foglaltak. Az rdesfark halbl kszlt sashimi klnsen finom itt. Az egyetlen japn tel, amelyet Erin valaha megkstolt, a Prt Manger sushi volt, br az zlse hatrozottan felszllgba lendlt, amita megismerte a szarvasgombt Chris laksban. Most mr meg tudta klnbztetni a Cosmopolitant a Caipirinhtl, de hiba nzte az tlapot, arrl, hogy mi a sashimi, tovbbra sem volt fogalma. Vagy a yakirl, ha mr errl van sz. Szerette volna azt mondani Adamnek, hogy nem akar semmi nyerset enni, de tudta, hogy ez nem kelten a kifinomultsg ltszatt, mr pedig ppen erre trekedett. Akkor legyen rdesfark hal mosolygott abban a remnyben, hogy nem fogja elhnyni magt tle. Igazn, mr rgen el kellett volna vinnem magt ebdelni jegyezte meg Adam, mikzben odaintette a borpincrt. De ht magnak nem kell mondanom, hogy milyen elfoglaltak vagyunk. Erin szeretett volna valami mulatsgosat vagy szellemeset vagy okosat mondani, de kptelen volt, csak lt nmn. Nem tudom, milyen tervei voltak a karrierjvel kapcsolatban, mieltt elkezdett a Midasnl dolgozni folytatta a frfi. Valami tolmcsols vagy fordts, ha jl tudom? Erin blintott. Mg nem emltette Adamnek a regnyt. Mivel a fnke llandan a legjobb kreatv erk alkalmazsrl sznokolt amin lakberendezket s ptszeket rtett , Erin ktelkedett, hogy az rkat sokra tartan. A regnyrs aligha tartozik a Wall Streetre. Tisztban vagyok vele, hogy vletlenl csppent a munkba a Midasnl, de szintn azt hiszem, hogy hossz tv jv vr magra a cgnl mr ha ezt akarja. Erin elpirult a dicsrettl. Maga eszes, lelemnyes s j szeme van. Adam egyik ujjval a levegbe bktt, hogy hangslyozza a mondandjt. Az az plet Battersea-ben, amelyet felfedezett nekem, egy kincs. Igazi nyeresg lesz a Midas nyugdjasapartman-rszlege szmra. Rohamosan nvekszik az igny az tvent ven felliek krben a vroskzpontokban lv, tervezk ltal meglmodott nll tulajdonok irnt. Erin Jillyre s a barti krre gondolt, amint divatos apartmanokban laknak a Temzvel szemben, s kuncogni kezdett. Azok a nyugdjasok, akiket n ismerek, vidki hzakban lnek, s cornwalli stemnyeket stnek. Nem tudom elkpzelni ket, amikor kiugranak egy kapucsnra.

Egyes szm szably, Erin mondta Adam komolyan. Ne arra gondoljon, hogy az embereknek mire van szksgk, vagy mit akarnak most. Elreltnak kell lennnk. Ne felejtse el, hogy a nyugdjasok j nemzedke gy ntt fel, hogy a Beatlest hallgatta. Az idsek ma kvetik a divatot; mindig meg kell jsolnunk, hogy az emberek mit fognak akarni t vagy akr tz v mlva. Erin mr eleget olvasott Adamrl, hogy tudja, pontosan gy szerezte a pnzt. Kinevettk, amikor az 1992-es sszeomls utn ingatlannal kezdett foglalkozni, felhkarcolkat vsrolt fel, s hasznlaton kvli raktrpleteket alaktott t a vros lepukkant kerleteiben, pldul Tribecban, aztn kszpnzre vltotta ket, amikor divatba jttek. Szeretnk tanulni magtl, Adam mondta a lny, remlve, hogy nem hangzik tl mlengnek. Nagyon szeretnk jobban bekapcsoldni a munkba. Mi tetszik magnak az ingatlanban? mosolygott a fnke, s az evplcikjval felcsippentett egy tonhaltekercset. Mi tetszik magnak a vllalkozsunkban? Erin ebdelni jtt, nem interjra, de most nem hallgathatott. Belekortyolt a zld tejba, s visszagondolt a pillanatra, amikor rtallt a battersea-i pletre, s az adrenalinlketre, amelyet ettl kapott. Kreatv mondta, s az arct enyhe pr nttte el. s valahogy romantikus is. Rlelsz egy pletre. Lehet, hogy elhanyagolt, vagy senkinek sem kell, vagy taln mindenkinek kell, s meg kell elznd a versenytrsakat a cl eltt. Belefogsz a fejlesztsbe, ddelgeted, s aztn, brmennyire is ragaszkodsz hozz, ahogy megszerezted, meg is kell vlnod tle. Adam mosolygott magban, s blogatott. n is mindig gy gondoltam erre a folyamatra, mint egy szerelmi kapcsolatra. Zld pillantsa tallkozott a lnyval, s Erinben megrebbent az izgalom. Mg nem rteslhetett rla mondta Adam , de Eleanor beadta a felmondst ma reggel. Visszamegy New Yorkba. Eleanor elmegy! hitetlenkedett a lny. Pedig azt hittem, hogy szvvel-llekkel elktelezett magnak. Ht, gy ltszik, az elktelezett volt a megfelel kifejezs mosolygott a frfi. Nyilvn olyan kemnyen dolgoztattam, hogy nem tudott trsadalmi letet lni, soha nem jrt partikra vagy brokba, kvetkezskppen soha nem ismert meg senkit. De aztn nhny httel azeltt, hogy Londonba kellett jnnie, beleesett valami fickba, aki a FedExnl dolgozik, s bejrt az irodba, hogy elvigye a csomagjaimat. Ezt azrt nem sajnlhatja Eleanortl nevetett Erin. Termszetesen, st, rlk a boldogsgnak. A lnyeg, hogy ez resen hagyja a vezet asszisztensem helyt. Sznetet tartott, s Erinre meredt, aki gy rezte, hogy elll a szvverse. n? krdezte csendesen. Erin, ez jelents elrelps ahhoz kpest, amit most csinl. Ez nem csupn idpontegyeztets s visszajelzs a partikra szl meghvsokra. Az kell, hogy a szemem s a flem legyen. Dntseket fog hozni, amelyek hatssal vannak a cgre. Tudja, hogy szmos vezrigazgat vezet asszisztense harvardi diplomval br? Maga viszont az n bizalmamat brja. Erinnek zgott a feje. Adam megtiszteltetsknt lltotta be a dolgot. Azt reztette vele, hogy klnlegesnek tartja. Azt reztette vele, hogy akarja. Erin a fnkre nzett, s is azonnal akarta a frfit. Nem fogok csaldst okozni mondta.

21
Karin megragadott egy maroknyi retuslt kpet az anguillai fotzs remekei kzl, fogta a frissen kifacsart mlnalevt, s kilpett a hlszobja tetteraszra, hogy eldntse, melyiket hasznlja Summer Sinclair pazar fotibl a Karenza frdruha kampnyhoz. prilis els hethez kpest szokatlanul meleg volt. A leveg frissen illatozott: ftl, tavaszi virgoktl s grettl. Karin tkletesnek rezte a reggelt lmok szvgetshez, tervezgetshez s gondolkodshoz, csak az a rettenetes zrgs ne hallatszott volna a vendghlszobbl. Ez az utols alkalom, hogy j szamaritnust jtszom, gondolta, s bosszsan lecsapta a fnykpeket az ntttvas asztalra. Mer szvjsgbl megengedte Christinnak, hogy hozz kltzzn. Csak tmeneti megoldsknt, ezt vilgosan kikttte vagy legalbbis azt hitte, hogy vilgosan kikttte. Most cicegett mrgben, s megprblt beleolvasni a Vanity Fair egyik pldnyba, br pontosan tudta, hogy a bartnje brmelyik pillanatban maghoz rendelheti. Kay! Kay! Christina les hangja kettmetszette a bks csendet. Hozz volt szokva, hogy csak csettint, s egy szobalny, sf, inas s masszr ll a rendelkezsre, s gy tnt, kptelen felfogni a tnyt, hogy Karin nem a fizetett alkalmazottja. Meglls nlkl krsekkel, kvetelsekkel s az letstlusa kritizlsval bombzta: Hogy rted azt, hogy nincs sofrd? Te magad vezetsz? Mennyire finomszvs ez a leped? Karin szlt most a hang, ezttal ingerltebben. Mit akarsz? Szksgem van rd. Karin shajtva felkelt, visszalpdelt a hlszobjn keresztl, ki a folyosra, ahol Christina elefntcsontszn selyempizsamban llt. Az egyik ujja fel volt trve. Sznalomra mltnak s gymoltalannak tnt, s Karin azonnal megbnta az ingerltsgt; vgl is Christina oly sok mindenen tment, amita visszatrtek St Bartsrl. Ariel, hzassgtrsre hivatkozva, beadta a vlkeresetet, s a lapok Jamie Bacont, az j biokertszket taglaltk. Christina megdbbent ez volt az egyetlen alkalom, hogy a htvi hzassguk alatt megszegte a hsgeskjt, s rgtn messen rajta is vesztett. Tudta, hogy a brit vlsi trvny nem marasztalja el a feleket, de nem akart semmit kockztatni a vagyonmegosztsnl. Mi baj van? krdezte Karin. Szeretnl egy kntst klcsnkrni? Attl tartok, meg kell elgedned egy La Perlval. Nem kntst akarok kzlte Christina cspsen. Azt akarom, hogy menj, s hozz egy fnykpezgpet. Egy fnykpezgpet? Mi a csudnak? Karin kvette a bartnjt a Goyard brndkkel s cipsdobozokkal telezsfolt vendg-hlszobba, ahol radsul divattervezk ltal krelt ruhk hevertek szanaszt minden elkpzelhet felleten. Vgott egy grimaszt a rendetlensg lttn. Gyllte a rendetlensget. Szeretnm, ha ksztenl egy kpet errl! jelentette ki Christina drmai hangon, s feljebb gyrte az elefntcsont szn selyempizsama fels rsznek az ujjt. Karcs, napbarntott kar tnt el, amelyen kzvetlenl a vll alatt csnya lila s sttkk vralfuts ktelenkedett. Hha! Ez meg mi? Egy risi kibaszott vralfuts! Mirt, minek ltszik? csattant fel Christina, s a karjt Karin orra al dugta. Rajta, vedd el a kamert. Szksgem van egy kpre.

Mgpedig minek? krdezte Karin, s kzelebbrl kezdte vizsglgatni a bartnje brt. Bizonytknak vlaszolta Christina hatrozottan. Ariel csinlta? suttogta Karin sszehzott szemmel. Csak nem ttt meg? Christina egy pillanatig kerlte a bartnje tekintett. Nem egszen vlaszolta aztn. Ezt meg hogy rted, hogy nem egszen? Christina lelt az gyra, s kzben ronggy gyrt egy halom drga selyem estlyi ruht. Felnzett Karinra, s lebiggyesztette az ajkt. ppensggel nem ttt meg, nem. De megtehette volna! Ltva a bartnje eltl pillantst, megvonta a vllt. Nzd, tmentem tegnap a hzba, hogy elhozzak nhny holmit. Hiszen mg mindenem ott van. A lovaglcsizmm, az isteni Norma Kamali overlom, az a csinos kis srga gymnt Graff nyaklnc, amelyet a ma esti vacsornl akartam viselni. Minden! Karin sszeszortotta az ajkt. Az otthona nem szlloda! Na mindegy, odarek, s tessk, Ariel kicserltette a kurva zrakat! Consuela sem akart beengedni. Azt mondta, hogy a frjem szigoran megtiltotta. Most mit szlsz ennek a nnek a pimaszsghoz? n intztem el neki a vzumokat, az isten szerelmre. Mg mindig a szart sprn a manilai utckon, ha n nem vagyok. De mirt cserltette ki Ariel a zrakat? Mr ennyire elmrgesedett a helyzet? Mg flig sem mrgesedett el ahhoz kpest, hogy mennyire fog pattogott Christina. Azt hiszem, azrt csinlta, mert az sszes ltnyt elkldtem az dvhadseregnek. Ha ismersz olyan frfiakat, akiknek szztz centi a mellbsge s hetvent centi hossz a lba, mondd meg nekik, hogy menjenek oda. Rendben, de mi kze van ennek az egsznek a vralfutshoz? krdezte Karin a Cartier Tankjre pillantva. 10.30. Adam harminc perc mlva megrkezik, s mg nem rakta fel a sminkjt. Knytelen voltam egy ablakon keresztl bemszni mondta Christina olyan vlasztkosan, mintha a brsgon tanskodna. Consuela mindig nyitva hagyja az egyiket, amikor takart. Kpzeld csak el, milyen magalz helyzet. Szval, ahogy bemsztam, belevertem a karomat a jgkszt gpbe. m ha az gyvdeimrl van sz, Ariel tette, amikor megprbltam sszeszedni nhny holmimat. De hiszen nem tette hborodott fel Karin. gy bnrszes leszek! rtette Christina taktikjt, de gy gondolta, megizzasztja egy kicsit azrt a sok piszkldsrt a sofrjvel s az gynemjvel kapcsolatban. De megtehette volna ismtelte meg Christina. , segtened kell, Kay, nem kockztathatok. Hzassgi szerzdst ktttnk. Lehet, hogy a brsg ftyl r, de ha nem, baszhatom. Egy milli minden egytt tlttt vrt? Jzus! Ebbl, ha szerencsm van, egy kis hrom hlszobs hzat vehetek South Kensingtonban. s a ment kell vlasztanom a San Lorenzban tette hozz megborzongva. De ht mi kze van ebbl brmihez is a vralfutsnak? Rengeteg suttogta Christina. Azt mondta az gyvdem, hogy egy kzelmltbeli eset fellesztette a hibs fl elvt a vlsoknl. Hatssal lehet az sszegre, amelyet Arielnek a vagyonmegosztsnl fizetnie kell. Pillanatnyilag az n szavam ll az vvel szemben, s fnykpekre van szksgem, hogy bizonythassam a tettlegessget. Karin lfarokba fogta a hajt, s kzben a fejt rzta. Van egy polaroidgp a cips gardrbban, csinld meg magad a kpet, ha mr muszj. Figyelj, Adam bartjnak a hzba vagyok hivatalos ma este. Itthon leszel?

Ksrtst rzek, hogy felhvjam Jamie-t. Annyira feszlt vagyok, jlesne egy kis levezets, de taln jobb, ha most kerlm a bajt mondta Christina, s a bartnjre kacsintott. Karin nevetett, s Christina elballagott a gardrb irnyba. Karin lelt a faragott, gyngyhz beraksos ltzasztalhoz. Nmi sznezett hidratl krmet kent az arcra, felrakott egy kis arcpirostt, s egy vkony rteg szjfnyt. Lustn azon tndtt, mennyire meg fog vltozni Christina lete. Egyik pillanatban egy hatalmas hzban lt Mayfairben htfs szemlyzettel, magngp llt a rendelkezsre, s semmi ms dolga nem volt, mint hogy megtervezze az ppen aktulis extravagns partit. A kvetkez pillanatban Karin vendgszobjban lakott, szndkos srlsokozsrl koholt vdat, s egy huszonkt ves kerti munks utn koslatott. Karin biztos volt benne, hogy Christina vgl talpra esik, br azt is gyantotta, hogy Ariel piszkos jtkot fog zni, hogy megrizze a vagyont. Az ajtcseng giling-galangozni kezdett. Karin belebjt egy Tod mokaszinba, felkapta a vidki htvgre gondosan becsomagolt tskjt edzcip, lovaglnadrg, selyemruha s egy csppnyi kvszn csipkebody, amelyet Prizsban vsrolt s lerohant a lpcsn. Adam az ajtban llt, kezben az Aston Martinja kulcsaival. Grntalma klni, szappan s borotvahab illata rzdtt rajta. Kszen vagy, drgm? krdezte. Azt mondtam, hogy ebdre ott lesznk. Csak a kabtomat kell felvennem mondta Karin, s odarohant a hall rejtett szekrnyhez egy rikt srga brdzsekirt, amely tkletesnek tnt a fnyes, friss reggelhez. Ahogy visszafordult a bejrati ajt fel, ltta, hogy Christina lefel jn az velt lpcsn. Stt, vizes hajt htrafslte az arcbl, nedves teste, amelyet csupn a combja tvnl vgzd miniatr fehr trlkz takart, gymntharmatknt fnylett. Odatipegett Adamhez, s knny cskot lehelt az arcra. Tltstek messen az idt mosolygott, aztn jra felszkellt a lpcsn, kokettl mosolyt kldve htra a vlla fltt. Adam vigyorgott, mint a fakutya, Karin pedig felkapta a tskjt, egyetlen sz nlkl odastlt a kocsihoz, s megeskdtt, hogy amint visszajn Londonba, kipenderti ezt a kurvt a hzbl. Molly Marcus Blackwell buckinghamshire-i farmhza, a Standlings hlszobjban llt a tkr eltt, s tiprdott a hatrozatlansgtl, hogy mit vegyen fel az ebdhez. Adam Goldot s Karin Cavendisht vrtk a htvgre, s azt akarta, hogy minden rszlet tkletes legyen. Vagy fl tucatszor tltztt, megprblta kitallni, mit fog viselni Karin; az ltzknek tromfolnia kell a vendgt, de csak nagyon finoman. Mg Marcus kint volt a helyi golfklubban, felprblta a hzban tartott egyre bvl ruhatrnak teljes skljt. Egy elegns, mlyen kivgott nyak, hromnegyedes ujj galambszrke dzsrz felsrsz mellett dnttt, amely tkletesen ellenslyozta a stt indigfarmert. A nadrg annyira szk s szexi volt, hogy Molly hossz lba mg hosszabbnak tnt benne. A hajt hosszan leengedve s borzasn hagyta, s egy maroknyi csilingel arany karpereccel s egy csokoldbarna mokaszinnal egsztette ki a ltvnyt. Modern, szolglaton kvli vrrn benyomst keltette. Odastlt a birtokra nz magas ablakok egyikhez, tekintett vonzotta a tvoli messzesg, ahol a Chiltern-dombok integettek, s felhtlen halvnykk g borult a vrses fk tengere fl. Br Molly mg csak nhny hnapja jrt Marcusszal, igazn otthon rezte magt a Standlingsben. A kapcsolatuk rohamosan fejldtt, s Molly, amita kirgtk a PR-cgtl, gyakorlatilag a frfihoz kltztt, arrl panaszkodva, hogy egsz nap be van zrva Kensal Rise-ban. Mivel bven volt ideje, s el akarta kprztatni a bartjt, igazi tehetsget fedezett fel magban a hztartsi teendk irnt. Br rszokott,

hogy a bartaiknak udvarhzknt rja le a Standlingset, a valsgban ez egy tekintlyes tizennyolcadik szzadi vrstgls farmhz volt negyvenezer ngyzetmter fldterlettel. Marcus hrom hnappal azeltt vsrolta meg egy gazdag ids prtl, s a birtoknak nagy szksge lett volna gondos s szeret odafigyelsre. Molly kijelentette, hogy a farmhz tlsgosan kispolgri egy luxusingatlan-fejleszt cg alelnkhez, s rbeszlte Marcust, hogy kvl-bell jttassa fel, amit, termszetesen, fog szemlyesen felgyelni. A Mark Wilkinson cg konyhatervezi mr felmrtk a helyet, s toszkn stlus konyhaszekrnyek, Nmetorszgbl importlt grnit munkalapok, s a helyisg kzepn elhelyezett sziget mellett dntttek, amelyen Molly, aki mris errl fantzilt, szeretkezni akart egy jkp, bentlak francia sffel. De ht mindez a jv zenje volt, s erre a htvgre be kellett rnik a feljtatlan Standlingsszel. Nem mintha Molly brmit is a vletlenre bzott volna. Hatalmas, vrs rzsbl s lila rododendronbl kszlt virgkompozcikat rendelt a kedvenc nyugat-londoni virgosnl, Orlandnl, s mindent telerakott velk, amitl az egsz hz gy illatozott, mintha egy veg klnibe mrtottk volna. Egy helyi vendglts pp akkor szlltotta le a hatalmas tl saltkat, a frissen ksztett homros raviolit s a tiramisut, amelyeket Molly a sajt krecijaknt akart feltntetni, s a Cristal pezsgsvegek a htben pihentek. pp lelt a farmhz asztalhoz egy kis pohr vodka-tonikot szopogatva, hogy lendletet adjon a napnak, amikor meghallotta Marcus Maseratijnak a duruzsolst a kocsifelhajtn, s ahogy felllt, szorosan mgtte megltta Adam fekete Aston Martinjt. Molly, rlk, hogy jra ltlak mondta Karin, prblt nmi melegsget csempszni a hangjba, s kibjt a dzsekijbl, mikzben krbetekintett a farmhzban. Azt hittem, nem rtek ide egy ra eltt mosolygott Marcus zavartan, amirt pp csak egy orrhosszal a vendgei eltt sikerlt hazakeverednie. , Adam olyan gyorsan vezet, hogy attl fltem, felszllunk mosolygott Karin. El kellett ismernie, hogy Molly j munkt vgzett a nappaliban; mr ha az ember kedveli ezt az angol vidki hz stlust, termszetesen. Rubinvrs brsonyfggnyk s puha csokoldbarna kanapk keveredtek antik szekrnyekkel s bronz talapzat gynyr lmpkkal. Inkbb rdekes, mint luxus, gondolta Karin, egyltaln nem az a fajta hely, amelyet Adamnek elkpzelt volna; hozz igazn klnleges hz illene. Valami els osztly, taln a Cotswold trsgben, egy arbortummal, pisztrngos tval, esetleg kirlyi csaldbl szrmaz korbbi lakkkal. Szvesen kutatna majd egy ilyen hz utn, amikor elrkezik az id ha elrkezik az id. Karin az egsz Buckinghamshire-be vezet ton fel volt paprikzva, kptelen volt lerzni magrl Christina kpt, aki gy pardzott Adam eltt, mint a Mili Vnusz hogy merszelte? s a frfi mit sem segtett a helyzeten azzal, hogy csak gy habzsolta a fel irnyul figyelmet. Azrt Karin most jobban rezte magt, ahogy belesppedt a kanap puha brbe, a flnyessg kellemes bizsergse tlttte el. Adam mellett lt, a frfi keze knnyedn az vn pihent, s gy rezte, mintha k volnnak az iskolai blkirly s blkirlyn. Mollyt soha nem tartotta a trsadalmi versenyplya komoly szerepljnek, s ahogy most ott fesztett a legjabb hdtsa, Marcus mellett a tl szk farmerjban, csak megerstette ezt a vlemnyt, mikzben mg feljebb vitte Karin renomjt. Marcus elg rendes fick volt, intelligens, igen, jzan, egy kicsit unalmas, de a futottak-mg kategriba tartozott; az let tipikus msodik helyezettje. A msodrang vidki hz, az alelnki cm, a kellemesen jellegtelen kls Karin egy kis sajnlatot rzett irnta, azon tndtt, mennyi id kell Mollynak ahhoz, hogy lecserlje egy jobb modellre. Igaz, hogy Christina Levy nlad lakik? krdezte Molly tettetett aggodalommal. Szrny, ami vele trtnt.

A St Barts-sztori futtzknt terjedt Londonban vatossgra int mese volt mindenkinek, aki tlsgosan elknyelmesedett s vatlann vlt a kapcsolatban. , szerintem igazn jl nzett ki egy olyan nhz kpest, akit pp most dobtak ki jegyezte meg Adam, s belekortyolt a chardonnay-ba. Karinnak hirtelen elprolgott a jkedve. rezte, hogy a hta megfeszl, elhzta a kezt a frfitl, s egy pillantst lvellt a hziasszony fel. Meg volt gyzdve, hogy Molly elnyomott egy mosolyt. Errl jut eszembe, Molly, hogyan sikerlt sszeszedned magadat, miutn otthagytad a Feldman Jonest? krdezte hasonl egyttrzssel. Micsoda egy tyk ez a Lindsey! Mindenkinek azt fogom tancsolni, hogy ne hasznlja azt a cget. Egy frszt fogja ezt tenni. Tnyleg, Marcus meslt nekem errl szlalt meg Adam. Jl van? , minden rendben hessegette el a tmt Molly egy kzmozdulattal. Kezdtek nagyon kapzsiv vlni, csupn errl van sz, nem akartk hrom fel osztani a hsosfazekat, s engem kiszortottak. Megesik ez az zleti vilgban. Mosolyt villantott Adamra. s nagyon kivl a szakmai nletrajzom. Biztosan tallok valami jobbat. Mit szlna a Midas Corporationhez? krdezte Adam csak gy mellkesen. Azt hiszem, nem rtana a PR-rszlegnknek, ha egy rendezvnyek irnti rzkkel megldott valaki gatyba rzn ket. Igazn? derlt fel Molly szemmel lthatan. Ez csods volna. J tlet, hogy ilyen kzel dolgozzanak egymshoz Marcusszal? krdezte Karin cspsen. Adam gnyoldott. Marcusnak azon kvl, hogy megjelenik, semmi ms dolga nincs a rendezvnyeinkkel. Mg ezrt sem tlsgosan lelkesedsz, igaz? nevetett. Marcus vllat vont. Nekem semmi problmm ezzel, ha Mollynak nincs. s ez taln meglltana abban, hogy minden pnzemet a hzra kltsd mondta, Mollyra mosolyogva. Karin rezte, hogy sszerndul a gyomra. Elviselhetetlennek rezte a gondolatot, hogy Molly ilyen szorosan egytt dolgozzon Adammel. Rendezvnyek! Mi ez egyltaln? Ks jszakai cges smzols pival s drogokkal s a j g tudja, mifle ms afrodizikummal. Azt hittem, inkbb vezet voltl Lindsey cgnl jegyezte meg Karin. Foglalkoztl egyltaln rendezvnyszervezssel? Legszvesebben belergott volna magba. A megjegyzs cspsen s kellemetlenl hangzott. Amikor Molly megfordult, s desen rmosolygott Adamre, Karin tudta, hogy jobb, ha vatosan s okosan viselkedik. Azt hiszem, risi tfeds van akztt, amit a Feldman Jonesnl csinltam, s amit a Midasnl csinlhatnk. A vllalati szrakoztatsban rendkvl ers verseny alakult ki, s letbevgan fontos a minsg, ha a cgrl a megfelel zenetet akarjuk sztkldeni. London legjobb ttermeivel, tervezivel, virgosaival dolgoztam, s Adam feltartotta az egyik kezt, s nevetett. llj! llj! Ebdre jttem ide, nem azrt, hogy meginterjvoljam magt. Fussunk ssze a hten, hogy megbeszljk a rszleteket. Most viszont az egyes szm krds: jl hallottam, hogy valaki homros raviolit emltett? Karin mlyen belekortyolt a borba, de csak az epe kesersgt rezte. Hogy a frfiak milyen rohadtul ostobk tudnak lenni! Molly szdlt az rmtl. A hrom pohr pezsg a fejbe szllt, az ebd nagy siker volt, s mg Karin is megdicsrte a tiramisut.

Egy kis semmisg, ma reggel csaptam ssze vlaszolta Molly. Megadhatom a receptjt. De az, ami gy feldobta, valjban az llsajnlat volt, s Karin arckifejezse, amikor Adam elllt a javaslatval. Nos, szvem, ez mg csak a kezdet, gondolta Molly, mikzben kinttt ngy eszpressz kvt a csppnyi Wedgwood csszkbe. Nhny bizalmas magnmegbeszls Adammel, s gy elfelejt tged, mint a sicc. , basszus kiltott fel Marcus, s a zsebre csapott. A szeme krbepsztzta a szobt. Azt hiszem, a golfklubban hagytam a mobilom. Jobb lesz, ha visszamegyek, s elhozom. Ti pedig elvihetntek a lovakat egy rra. Jl hangzik blintott Adam. Karin tlelte. Te mg lovagolsz is? Ltezik valami, amit ez a frfi nem tud? Undort, nem igaz? nevetett Marcus. Kitn sz, knyrtelen zletember, s nem eveztl te a Yale csapatban? vigyorgott. A vdlott bnsnek vallja magt mondta Adam szernytelenl. Nem bnjtok, ha n kihagyom a lovaglst? krdezte Karin. Merev az egyik vllam egy pilates edzstl. Bemegyek olvasni a hlszobba. Olyan szp a kilts. Rendben. Tallkozzunk mindannyian itt egy ra mlva. Az istllk Standlingsben kellemes meglepetst jelentettek Mollynak, amikor elszr jrt ott. Soha nem gondolta volna, hogy Marcus lelkes lovas, de a frfi bszkn meslte neki, hogy az desanyja a nemzeti csapat tagja volt, s a gyerekeit gy nevelte, hogy minden lovakkal kapcsolatos dolgot szeressenek. Marcus azonban hsz vig Manhattanben lt (A legkzelebb akkor kerltem egy lhoz, amikor elmentem a zsokszobrocskk mellett a 21 Club eltt, trflt), ezrt amint megrkezett Angliba, keresett egy olyan ingatlant, amelyhez istll s lovak is tartoztak. Itt az alkalom, hogy tkt kovcsoljak belle, gondolta Molly, s berontott a hlszobjukba, hogy lovaglcsizmt hzzon. Megnzte magt a tkrben, s elnttte a vrakozs. Teljesen felizgultnak rezte magt. Attl, hogy egsz ebd alatt szemben lt dmmal, szinte tnedvesedett. Minden ktsget kizran volt a legszexisebb frfi, akivel valaha tallkozott, s egszen hihetetlennek tnt, hogy radsul mg kibaszott gazdag is. Karin jelenlte csak fokozta Molly vgyt, ahelyett hogy csillaptotta volna, versengst indtott el, ami mr nmagban is szinte szexulis izgalommal rt fel. Molly ruganyos lptekkel kzeledett az istllhoz. Megllt a kis, szalmval felszrt udvaron, s meghallotta Marcus gesztenyebarna herlt lovnak, Olympinak a nyihogst. Aztn bestlt az ajtn, s leesett az lla. Az istllban nem Adam, hanem Karin nyergelt s kszlt, hogy felljn a lra. , hello mondta Molly csaldottan. Mst vrtl? jegyezte meg Karin ravaszul. , igen. Adamet, vagy nem? Ez meg mit akar jelenteni? csattant fel Molly, ahogy a csaldsa mregg vltozott. , csak nem vette el az ebdkszts feszltsge a borotvales eszedet? jegyezte meg Karin kznysen. Szerintem ki fogod tallni. Ha ppen tudni akarod, igen kemnyen dolgoztam a , ne frassz gnyoldott Karin. Nagyon meg lennk lepve, ha csak egy tojst meg tudnl fzni. Nemigen tudom, meddig vagy kpes ezt a Martha Stewart-sznjtkot eladni, de gy ltszik, legalbb Marcus beveszi. Tnyleg, mi trtnt azzal a szegny Harry Levinnel, miutn rvetted, hogy fizesse ki a mozambiki eserdt? Harryt hagyd ki ebbl mondta Molly vkony hangon. A Standlings vonzbb ajnlatnak bizonyult, mint egy kedvezmnyes cicifelvarrs? Molly leplezetlen dhvel bmult Karinra.

Te gonosz kurva suttogta. Karin vllat vont. Okos inkbb, mint gonosz, azt hiszem, erre te is r fogsz jnni. Molly kt lpst tett Karin fel, amitl sszerezzent. A l megrezte a mozdulatot, s felszegett fejjel felhorkantott. Oh, csak nem vagyunk idegesek, Karin? mosolygott Molly, s mg egy lpst tett. Gondolom, nem tetszett Adam tlete, hogy s n szorosan egytt dolgozzunk. Taln arrl beszlsz, hogy felszolglsz a cg nhny partijn? gnyoldott Karin. Nem, desem, ez nem igazn aggaszt. Pedig aggaszthatna mondta Molly sszehzott szemmel. Nagyon is aggaszthatna. A nylt kihvstl elllt Karin llegzete, s fellngolt a dhe. Eszedbe ne jusson fenyegetni engem, te kis trtet ribanc frcsgtt, s zld szeme csak gy szikrzott a gyllettl. Nem vagy te ms, mint egy kis eslytelen, aranys koks. Lehet, hogy eltart egy darabig, amg Adam s Marcus rjnnek erre, de mi mindketten tudjuk, hogy mi van az des mosolyod mgtt. Elindult az istllban Molly fel, s kzben a combjt csapkodta egy lovaglostorral. Ez a kis fellls Marcusszal a legjobb, amit egy ilyen vn boszorkny, mint te, valaha is kaphat, gyhogy a helyedben n kt kzzel kapaszkodnk bele, drgm sziszegte. s ne gondold, hogy lecserlheted valami csillogbbra, mert ez kizrt dolog, az enym. , tnyleg? krdezte Molly hvsen. Cspre tette a kezt, gy llta a sarat. A kt n most egymssal szemben llt, a tekintetk sszeakaszkodott. Ahhoz kpest, hogy tged nem lehet fenyegetni, rettenetesen idegesnek tnsz. Idegesnek? nevetett Karin kegyetlenl. Nem hiszem. De kzben azrt fogadj el tlem egy tancsot mosolygott desen, s az ostorral Molly fel bktt. Meg ne forduljon a fejedben, Molly, hogy keresztezed az utamat, mert ha megteszed, olyan szuka vlik bellem, amilyet mg letedben nem lttl. Csak lltak ott, egyik n sem mozdult egy centit sem, aztn Olympia hirtelen nyihogni s dobogni kezdett, a zabljt harapdlta. Jvk, drgm kiltotta Karin, de nem vette le a szemt Mollyrl. Aztn sarkon fordult, s visszastlt a lhoz. Megfogta a kantrt, hogy kivezesse az llatot az ajtn. , s Molly szlt vissza htrafordulva, s elhajtotta a lovaglostort, amely vgigcsattogott a kveken, s Molly lbnl landolt. Azt hiszem, neked nagyobb szksged lehet erre, mint nekem.

22
Adam Gold szemlyesen tezer postai kldemnyt kapott naponta. Ajndkokat gyfelektl, reklmanyagokat cgektl, amelyek mindent elkvettek, hogy a Midas Corporationre lcsljk az rucikkeiket s a szolgltatsaikat, pnzrt knyrg leveleket, llsrt knyrg leveleket, mg rlt apasgi kvetelseket is nktl, akiket Adam soha nem is ltott. Erinre hrult a feladat, hogy j szerepben, Adam vezet asszisztenseknt trostlja ezt a hegyet, s kissa belle az esetleges aranyat: spekulcis brosrkat s eladsra knlt ingatlanok adatait, amelyek esetleg rdekelhetik Adamet. Egyetlen napon vilgttornyok, fri kastlyok, a vros belsejben pusztul szegnynegyedek sorhzai, mg hirdettblk s tvrpznk is el kerltek; mind elad volt, s mind magra akarta vonni Adam Gold figyelmt. Nem tartott sokig, amg Erin rjtt, mi rdekli a fnkt. Hatalmas, elhanyagolt terletek stratgiai fontossg helyeken, rdekes ptszet, nagy mlt hotelok. Mit sem szmtott, ha az ptsi engedly megszerzse hercehurcval jrt. Az ptsi hatsgok Adam zsebben voltak. Azon a bizonyos reggelen Erin egy, a piac cscsn mkd ingatlangynk brosrjt lapozgatta, nagyjbl a megszokott dolgokon futott t Edward korabeli sorhzakon, jonnan plt hamistott farmhzakon, unalmas vidki birtokokon , amikor hirtelen megllt. Egy tkletesen megalkotott, Gyrgy korabeli sorhzat ltott. Azonnal a Peony House jutott eszbe, olyan volt, csak zsebkiadsban. Gyorsan elolvasta az adatokat. A helyet aligha lehetett Belgravinak nevezni, Crystal Palace egyik kis sarka volt. Erin mmorosan izgatott volt. s lassan egy tlet kezdett megfoganni a fejben. Az elmlt ngy hnapot azzal tlttte, hogy a nyugati vilg egyik legnagyobb ingatlanfejlesztjnek az irodja eltt lt. Figyelt. Tucatjval tallkozott olyan zletemberekkel s zletasszonyokkal, akik a semmibl kezdtk, s egy vagyont szedtek ssze fejlesztsbl. Ingatlan. Ezzel tudnak az olyan emberek pnzt csinlni, akiknek srgs a dolog. s Erinnek kezdett viszketni a talpa. Jeremy Sergeantnak, a Rachman Ingatlangynksg rversi rszlegvezetjnek ppen rossz napja volt, amikor Erin felhvta. Miranda Coulston, aki ht hnapja volt a bartnje, hisztirohamot kapott, mert Jeremy nem t, hanem az anyjt szndkozott elvinni a Rachman ves partijra. Ez azt jelentette, hogy Mirandnak nem lesz alkalma megismerni, s ahogyan ltta, elcsbtani s esetleg oltr el vezetni George Rachmant, a cg piszkosul gazdag, nagyon ntlen tulajdonost. Nem mintha Miranda ezekkel a kifejezsekkel adta volna el a csaldottsgt. Elfeledkezhetsz arrl a Myla fehrnemrl, amelyiket tled kaptam. Soha nem fogod ltni fogalmazott. s aznap reggel mr hromszor felhvta a bartjt, hogy emlkeztesse erre. Amikor azonban Erin egy fantasztikusan rvid Marc Jacobs szoknyban bestlt a frfi irodjba, Jeremy egy hajtsra lenyelte a reggeli lattjt, s a napja kezdett felderlni. Azonnal megbeszlte a tallkozt, amikor a lny felhvta, s a Midas Corporation egyik vezetjeknt mutatkozott be. Sergeant mindent tudott Adam Goldrl ki ne tudott volna? Most a Midas volt az egyik legnagyobb jtkos Londonban, s brki, aki egy kicsit is rdekldtt az ingatlan irnt, szupersztrnak tartotta Adam Goldot. Igazsg szerint Jeremy egy kicsit ideges volt, hogy olyasvalakivel tallkozik, aki egytt dolgozik a nagy emberrel. Ksznm, hogy fogadott mosolygott Erin olyan magabiztossggal, amelyet egyltaln nem rzett, s tnyjtott egyet az rasztala fels fikjban tartott ltalnos Midas Corporation zleti krtykbl. Engedje meg, hogy rgtn a trgyra trjek mondta, miutn a frfi beksrte az irodjba. Nagyon szorosan egytt dolgozom Mr. Golddal, de amint kpzelheti, Adam a kisebb beszerzsek j rszt leosztja.

Jeremy Sergeant mosolygott magban, s blintott. A lny szrnyen fiatal, gondolta, de rettent csinos. Jellemz az amerikaiakra, hogy olyan isteni kis frfinrzet-tiprkkal veszik krl magukat, mint ez is itt. Megknlta Erint egy cssze teval, aztn htradlt az Eames szkben, hogy lvezze a kiltst. A lny felcsattintotta az aktatskjt, s kivette az rversi brosrt. Teht miben lehetek a szolglatra? krdezte Jeremy. Rszt vesz valaki a Midas Corporation kpviseletben az rversen tdikn? Gondolom, ltta, hogy rengeteg mess ingatlanunk van tmrdek potencillal. Longton Ness, pldul Longton Ness volt az rvers koronagymntja, egy els osztly, Palladio ltal tervezett tven hlszobs fri kastly Oxfordshire-ben. Az arisztokrata Montague csald knytelen volt eladni az si otthont, hogy ki tudja fizetni a bnt hallvmokat, azaz az rksdsi adkat. Jeremy fogadsokat kttt az irodban, hogy ki fogja megvsrolni. maga szz fontot tett Gupta Royra, az indiai aclmgnsra, akirl azt rebesgettk, hogy vidki birtok utn nzeldik a piacon. De soha nem lehet kizrni, hogy egy ingatlanfejleszt vsrolja meg a fri kastlyt, s tbb luxuslakst alakt ki belle. Termszetesen nem fedhetem fel a Midas Corporation szndkait ilyen korai stdiumban jegyezte meg Erin behzelgn, br bell a gyomra grcsbe rndult. De bizonyos, hogy szmos olyan rversi ttel van, amely megragadta Mr. Gold fantzijt folytatta, s finoman belekortyolt a tejba. Jeremy mosolygott. Ha a Midas Corporation ott lesz a teremben, a licitls az ingatlanokra az rletig fokozdhat. Harminc, mg taln tven szzalkkal is meghaladhatja az irnyrat. Elmosolyodott az extra jutalk gondolatra, amelyet begyjthet magnak. Elegend lesz, hogy elvigye Mirandt arra a htre Reethi Rah-ra a Maldv-szigetekre, amely miatt llandan balhzik. Ettl majd elkerl a fehrnemje. Erin felvette a brosrt, s kinyitotta annl az oldalnl, amelyet megjellt egy ntapads cdulval. Az ingatlan, amely azonnal megragadta a figyelmnket, ez jelentette ki, s rmutatott a miniatr Peony House-ra. Jeremy meglepettnek tnt. Hm, teht nem egy tipikus Midas-beszerzs? Erin udvariasan nevetett. Nem, ezt nem kereskedelmi fejlesztsre szntuk. Adam szeretne egy olyan ingatlant vsrolni, amelyet cglaksokknt hasznlhatunk a New Yorkbl tjv fiatalabb Midasalkalmazottak szmra. Hnyingere volt a hazugsgtl, de ha valamit megtanult a Midasnl tlttt rvid id alatt, az az volt, hogy idnknt gazdasgosan kell bnni az igazsggal, ha meg akarod kapni, amit akarsz. , rtem mondta Jeremy mosolyogva. s az j East London-i divattal Pontosan blintott r Erin, s visszatette a brosrt az aktatskjba, hogy meglltsa az ujjai remegst. A helyzet a kvetkez, Jeremy. Srgsen szksgnk van erre az ingatlanra. Oktberben jnnek a gyakornokok, s addig mg nyilvn jelents feljtsi munkkat kell elvgeznnk rajta, hogy lakhatv tegyk. Jeremy blintott. Teht azt javasolom, hogy vegye ki az aukcibl, fogadja el most az irnyrat, s mi be tudjuk fejezni az tptst, mondjuk, ngy ht alatt. Jeremy sszerintette az ujjai hegyt az ajka eltt. Igazsg szerint arra szmtottam, hogy ez a SE19-es ingatlan az irnyrnl jval nagyobb sszegrt fog elkelni mondta vatosan. A krnyk felkapott hely, jelentsen felfejlesztettk a kzlekedsi vonalakat s a tbbi. rversen elmehet

Nagy szvessget tenne a Midas Corporationnek szaktotta flbe Erin. Az a helyzet, hogy koktlpartit rendeznk a Sandersonnl tizentdikn. Szvesen ltnnk nt ott, s akkor megbeszlhetnnk, hogyan tudnnak a cgeink szorosabban egyttmkdni a jvben. Tudom, hogy Adam gynkt keres az egyik Canary Wharf-i fejleszts szmra. Jeremy szeme sziporkzott, mint egy tzijtk. Egyes Midas-fejlesztsek rtke millikra rgott. Szzmillikra. Ha megbznk egy ilyen szerzds sszehozsval, semmi perc alatt partnerr lphetne el a cgnl. Azt hiszem, a Belvedere Road tulajdonkppen nagyon jelentktelen ttel mondta lassan. Hagyatki ingatlan; biztosan r tudom beszlni az eladkat, hogy a nagyon gyors elads rdekben vegyk ki a piacbl. rti, ugye, hogy csak az irnyrat fogjuk kifizetni? krdezte Erin a llegzett visszafojtva. Jeremy intett a kezvel. Rendben. Lebonyoltok nhny telefont, s elindtjuk a lavint. s ha megengedi, megkrdeznm: vihetek plusz egy ft a partira? rdekldtt. Miranda folyton emlegette, mennyire szeretn megismerni Adam Goldot.

23
Molly vrt este fl nyolcig, mieltt belefogott a tervbe. Kilpett a Midas Rendezvnyszervez Osztlyn neki rendelt kis flkbl, s felment liften a vllalatvezets emeletre, ahol Adamnek, Marcusnak s a Midas legfbb vezreinek volt az irodja. Marcus mr nhny rval korbban elment az pletbl egy zleti vacsorra az egyik legfontosabb vllalkozjukkal, de Molly megtudta Adam egrszer asszisztenstl, Erintl, hogy a fnke ksig fog dolgozni. Az els munkja a Midasnl egy htvge megtervezse volt Adam szletsnapjra Monte-Carlba a Grand Prix idejre, s ez tkletes indokul szolglt a rendszeres ngyszemkzti megbeszlsekhez. Ahogy a lift sziszegve kinylt, rnyaktl krlvve tallta magt. A legtbb lmpt lekapcsoltk, s egy szmtgp kpernyjnek klns, szrke izzsa csak fokozta a hely ldbrztet jellegt. Vgigstlt a hossz folyosn Adam irodja fel, a sarka knnyedn kopogott a fnyezett padln. Klns odafigyelssel tervezte meg aznap reggel, hogy mit vesz fel. A szk, mretre kszlt fekete kreppnadrg minden vonalt kidombortotta, a hatcentis sark Manolo szandl megnyjtotta az amgy is hossz lbait. A szorosan rsimul blzt az irodban illendnl egy rnyalatnyival mlyebben kigombolta, s melltart nlkl viselte, gyhogy amikor a rvid liftutazs alatt megtapogatta a mellbimbit, azok gy lltak, mint kt mogyor. Molly tudta, hogy kellemes, erteljes s szexis ltvnyt nyjt, akr egy Guy Bourdin modell. Amikor kzelebb rt, szrevette, hogy fnycsk szrdik ki Adam irodjbl, s ahogy bekukucsklt az ajtnylson, ltta, hogy a frfi az rasztala fl hajolva egy iratot olvas a lmpa fnynl. Adam felnzett, amikor Molly halkan megkocogtatta az ajtt. Ilyen ksn mg itt van, Molly? jegyezte meg, s letette a tollt. Az asszony szrevette, hogy a szeme vgigfrkszi a testt, mikzben int, hogy ljn le. Magam is pp elmenni kszlk. Elintztem nhny telefonhvst Monacba. Az egsz napom rment, hogy nhny emberrel kapcsolatba tudjak lpni. Adam egy whiskey-s veg fel intett, amely egy asztalon llt az ablak mellett. Iszik? Molly blintott, s remlte, hogy a frfi jl megmri az adagot. Na s hogy megy a dolog? krdezte Adam, s tnyjtott egy poharat. Biztosan rjtt mr, hogy a csapat zleti PR-os httere igencsak komoly, gyhogy szintn rlk, ha valami lendletet tud belevinni a szrakoztatsunkba. Nos, partikban j vagyok mosolygott Molly, s htradlve a szkben, keresztbe tette a hossz lbt. Tetszett neki a dolog, ahogy lnek ott ketten a flhomlyban, Adam rasztala gtknt kzttk, mint a sakktbla a Thomas Crown-gyben, amikor fellngolt a szexulis feszltsg Faye Dunaway s Steve McQueen kztt. Felnzett, s ltta, hogy Adam t bmulja. Teht? krdezte a frfi halvny mosollyal az ajkn. Molly kzbe vette az tltsz dosszit, amelyet magval hozott. Arra gondoltam, taln van nhny perce, hogy tnzzk a terveket a monte-carli szletsnapi partijra, de ha el kell rohannia Adam az rjra pillantott, s megvonta a vllt. Nem, semmi problma, van nhny percem. Molly bosszsgra Adam komolyan gondolta, amit mondott. Ha kezdetben gy is tnt, hogy rdekli az asszony mellnek hajlata a vkony blz alatt, most nem akart mst,

mint a menk s a programok gyors sszefoglalst, s annak a megerstst, hogy belhet a kirlyi pholyba a Grand Prix megtekintsre. Molly mg jobban elrehajolt a szkben, gyhogy a knyke most Adam rasztaln nyugodott, s azt remlte, hogy a frfi belepillant a mly dekoltzsba. Felnzett, s ltta a visszatkrzd jelenetet az elsttlt ablakban Adam mgtt, a frfi ers s izmos htt a csillogan fehr ing alatt, s a maga lmpafnytl kiemelt arccsontjt. , milyen jl nznk ki egytt, gondolta, s mosoly jtszott az ajkn. sszeillnk. Ltom, hogy siet. Holnap is tfuthatjuk ezt javasolta, s kzben abban remnykedett, sikerl rvennie a frfit, hogy felajnljon mg egy italt. Adam htradlt, s levette a zakjt a szk htrl. Tudja mit? Tegynk gy mondta, s Molly arcrl azonnal eltnt a mosoly. Meggrtem, hogy tmegyek Karinhoz, maga meg nyilvn Marcusszal tallkozik. Rm unalmas vacsoravendgei vannak a Savoyban ma este, gyhogy biztos vagyok benne, rlni fog a trsasgnak. Molly gyorsan felllt, bosszsan, de nem legyztten. A frfiak ltalban gy dlnek a lbhoz, mint a domink, amikor ilyen izgatan nz ki, de ha Adam Gold nehezen akarja megadni magt, ht csak tessk. Kivrja a maga idejt. Lesznek mg ilyen helyzetek, ebben biztos volt. Azrt mgsem akarta elvesztegetni a pillanatot. Taln nem helynval, hogy ezt mondom jegyezte meg vatosan, mikzben a frfi belecssztatta a hatridnapljt s a laptopjt az aktatskjba , de rlk, hogy gy sszejtt Karinnal mindazok utn, ami trtnt. Adam mosolygott. Pajkos, nem-tudom-higgyek-e-neked mosollyal, de akkor is mosolygott. Molly ttte a vasat. Nyilvn tud a frje, Sebastian mlt vi hallrl mondta komoran. Termszetesen blintott a frfi. Annyira nehz v volt folytatta Molly, s lerzott egy hajfrtt a vllrl. gy rtem, pp elg rossz, ha az ember elveszti a partnert, de ha aztn meg kell birkznia a suttog hadjrattal is? Ht ez mg a legersebb lelklet emberek szmra is kemny gy. Adam szeme sszeszklt, s Molly tudta, hogy sikerlt megragadnia a figyelmt. Suttog hadjrat? Az asszony gy tett, mintha zavarba jtt volna. , n sajnlom dadogta. Tulajdonkppen semmi kzm hozz, Karin nyilvn el fogja mondani, ha eljn az ideje. Molly, meslje el krte Adam cinikus tekintettel. Mifle suttog hadjratrl van sz? Az asszony sznetet tartott. Arrl, hogyan esett le Seb a jachtrl. Adam felhzta az egyik szemldkt. De hiszen rszeg volt. gy tnt nekem, mintha alkoholista lett volna. Igen, de az emberek a leggonoszabb dolgokat rebesgettk jegyezte meg Molly halkan. Mondja csak el, Molly csattant fel a frfi. Az emberek azt pletykltk, hogy Karin lkte le. Adam nevetett, br a nevetse hamisan csengett az res irodban. Ht ez kurvra nevetsges bkte ki flmosollyal. Azt hiszem, valakinek valahol nagyon lnk a fantzija. Molly arckifejezse tovbbra is komoly maradt, mikzben folytatta. Igaza van, vilgos, hogy semmi igazsg nem lehetett benne. Hallottam, hogy a Vanity Fair egyik jsgrja szimatolt az eset krl, hogy rhasson egy trsasgi krimitrtnetet,

amit annyira szeretnek, de nem emlkszem, hogy lttam volna a cikket, gyhogy nyilvn nem volt semmi kinyomoznival. Nem, nem, persze hogy nem volt erstette meg Adam. Molly szeme a frfi arct kutatta, amely hirtelen egy kiss aggodalmasabbnak tnt. Szegny Karin tette hozz Molly gyorsan. De ahogy mondtam, j, hogy rtallt magra. Megrdemel egy kis felllegzst mindazok utn. Adam mosolygott, de a gondolatai szemmel lthatan mshol jrtak, mg sszeszedte a holmijt, s kitesskelte Mollyt az irodbl. rezze magt nagyon jl ma este! kvnta a n vidman, aztn elfordult, s elindult a folyosn; gy ringatta a cspjt, mintha egy divatbemutat kifutjn lett volna. Ha Adam lthatta volna az arct, szrevette volna, hogy szles mosoly mlik szt a vonsain. Erin alig akarta elhinni, milyen knny az ingatlanfejleszts, ha az ember egy rtatlan hazugsggal operl. Miutn otthagyta Jeremy Sergeantot a Rachman irodjban, azonnal felkereste a bankot. A Midas Corporation gyeit az egyik nagy multinacionlis bank intzte, s Barty Clark, a cg gyflmenedzsere megvizsglta a megvtel, majd kiads cljbl vsrolt ingatlanokra vonatkoz jelzlogok teljes skljt. Erinnek ngyszzezer font jelzlogra volt szksge, hogy fedezni tudja az ingatlan vtelrt s a feljtsi kltsgeket. Problmt jelentett, hogy a kis rksge ellenre nem rendelkezett a bank ltal megkvetelt hsz szzalk elleggel. Tudom, hogy nagyon szorosan egytt dolgozik Mr. Golddal mondta Barty, s a szemvege fltt Erinre bmult. is beszll valamivel a maga projektjbe? krdezte. Adam a mentorom, s risi mrtkben tmogat mondta, s igyekezett nem grimaszolni. Barty lassan blintott, aztn lthatan elhatrozta magt, s kipiplt nhny rubrikt az ignyllapon. Gratullok, Ms. Devereux mosolygott. Biztos vagyok benne, hogy sok pnzt fog keresni ezen a vllalkozson. Szvesen segtek, hogy jl fektesse be. Erin mosolyogva stlt ki a Lombard Streetre. Elkpeszt volt, hny ajtt trt ki Adam Gold neve. Ha a dolgok gy haladnak, az v vgre meg tudja venni az igazi Peony Houset. Knyelmetlen rzs motoszklt az agyban, de megprblta rgtn elnyomni. Adam bzik benne, maga mondta, radsul ahhoz, hogy zletileg sikeres legyen az ember, magabiztossgra s j fellpsre van szksg. A jutalomrt megri. Erin mosolygott, s azon gondolkozott, vajon van-e mg ideje beugrani a Gucciba, mieltt visszaindul az irodba.

24
A Midas Corporation csodt mvelt. Clt tztt Molly el, s ezzel erfitogtat, seggrugdos zletasszonny vltoztatta. Hatkony, motivlt, csak-semmi-cic fnk lett, aki tsarkon s ceruzaszoknyban masrozott krbe az irodjban utastsokat ugatva, s elgedett mosollyal figyelte, ahogy a sameszai ugranak. A Midas vagyis Marcus, hogy preczen fogalmazzunk megbzta, hogy szervezze meg Adam szletsnapi partijt a cg ktszznegyvent lb hossz jachtjnak, a The Pledge-nek a fedlzetn a monte-carli Grand Prix idejre. Hatalmas munka volt, s mindenki, nem utolssorban sajt maga legnagyobb meglepetsre, Molly akkora energival vetette bele magt, amilyet csak a frfiak utni hajszra szokott pazarolni. Br a kellemes megbeszlsek Adammel nem egszen gy alakultak, ahogyan elkpzelte, hirtelen olyan rzs fogta el, hogy az let tele van lehetsgekkel s igazsg szerint lvezte, hogy parancsolgathat az embereknek, s a szemt rajta tarthatja mg a legutols kis szendvicsen is. s Molly tnyleg tudta, hol lesz minden egyes mzbe mrtott fgs plcika helye, mint ahogyan azt is pontosan tudta, hny krugos kehely lesz minden asztalon. Rjtt, hogy a legaprbb rszletekre kiterjed figyelmvel senki sem vetekedhet, ha tudja, hogy Adam lesz a brja; mess partit fog rendezni neki, vagy legalbbis az utols leheletig fog kzdeni, hogy a parti messen sikerljn. Adam rszletes beszmolt akar arrl, hol tartunk a tervezssel mondta Erinnek. gyhogy tudni szeretnm, kik azok a vendgek, akik elfogadtk a meghvst, s ki hol fog megszllni. Szksgem van a rszletes temtervre, a limuzinoktl kezdve a tzijtkig. Mindent tudnom kell, Erin. Szombat ebdid volt, a verseny eltti nap, s Molly s Erin mr elz este megrkeztek, hogy ellenrizzk, a legutols aprsg is tkletesen rendben van-e. Erin Devereux villmsebesen jegyzetelt a fzetbe, semmit sem szeretett volna elmulasztani abbl, ami Molly szjt elhagyta. A lny irritlta Mollyt tl tltsz volt, tlsgosan igyekezett, hogy kedvez benyomst keltsen, amikor Adam is jelen van , de gy dnttt, hogy mint Adam vezet asszisztense mg a hasznra lehet, ezrt vele lgyabb hangot ttt meg. Van mr vgleges szmunk a visszaigazolsokrl, drgm? krdezte utcaszles mosollyal. Erin belenzett a brktses hatridnapljba. Hatvanhrom mondta. De nem tudom, hol fognak ezek mind megszllni. A hrom legnagyobb monaci hotel szobit mr hnapokkal ezeltt lefoglaltk. Molly mosolygott, boldogan fitogtatta a hozzrtst. Ne aggdj mondta, s kacsintott , ismerem n az utakat-mdokat. Hsz ember lesz a De Paris-ban: ez a krmje azoknak a bartoknak, akik nem a jachton fognak lakni. A jacht maximum hsz embert tud elszllsolni, de az Hermitage is gynyr, s ott jabb hsz f kap helyet. s van nhny ugrsra kszen tartott villm Roquebrune-ben. Adam azt mondta, hogy nem kerek vforduls szletsnaprl van sz, gyhogy nem akar tl nagy cct, s n azt tancsoltam, hogy legyen a parti kis ltszm s exkluzv, kezelhet. Azt hiszem, gy jobban fog tetszeni neki tette hozz nelglten. Ok, akkor olvasd vissza nekem a menetrendet. Erin a listra vetette a szemt. Van az italos fogads, amelyik szombat este 7 rakor kezddik. Vasrnap villsreggeli lesz a jachton 10.30-kor; dlutn 2-kor a verseny megtekintse; este 7-kor koktlparti. jflkor mindenki tmegy a Jimmy'z jszakai mulatba.

Molly egyetrten blogatva odastlt az ablakhoz, s fejben hozzadta a hallottakhoz a msoron kvli esemnyeket, amelyeket mr megszervezett. Ebdre lefoglalt egy asztalt a Moulins de Mougins-ben, egy harmincperces kocsitra fekv apr gasztrofalu elegns tteremben. Reflexolgira lehetett bejelentkezni a Les Thermes Marins-ben, a remek frdszllban, amelynek padltl plafonig r ablakai a kiktre nztek. Elgedetten mosolygott, tudta, hogy az esemny siker lesz. Biztos, hogy mindenkit r tudunk szortani a menetrend betartsra? krdezte Erin, aki legalbb annyira szerette volna, ha ez a parti minden gikszer nlkl lezajlik. Ht, igen, br lesz mg nhny ms jachtbuli is kzlte Molly bizalmasan. De hogy szinte legyek, szerintem mindenki Adam partijra akar majd jnni. Mosolygott magban. Efell meg volt gyzdve. Kicsivel odbb, Mentonban, Summer megprblta nem gy rezni magt, mint akit becsaptak. Mindssze t kilomterre volt Monte-Carltl, de Mentont egy vilg vlasztotta el a szomszdos hercegsgtl. Krlnzett a piszkos hotelszobban, s felshajtott. Taln hlsnak kellene lennie; vgl is azrt volt itt, hogy a bartnjvel, nem pedig, hogy hressgekkel tallkozzk. Sarah Simpson, egy pezsg, szke, partizs lny, aki Summer laktrsa volt Japnban, nemrgiben trt vissza Londonba, ahol hirtelenjben egy gazdagokrl s hressgekrl szl valsgshow, az On Heat msorvezetsgbe csppent. Hogy beptoljk a kiesett idt, Sarah meghvta Summert, jjjn el a monaci Grand Prix htvgjre tervezett els filmfelvtelekre. Mivel Summer az anyja MonteCarlrl Grace hercegnrl, a Vrskereszt Blrl, a De Paris Hotelrl szl csillog trtnetein ntt fel, ugrott a lehetsgre, de a Mentn Auberge nem ppen az Hermitage volt. Ugyanaz a szoba szolglt hl, nappali s konyhaknt, nem volt lgkondicionls, s az egyetlen ablak a Cannes-Miln autplya nyolcsvos dzelbzre nzett. Abban a pillanatban Sarah bklszott be a frdszobbl egy szl melltartban s bugyiban. Remlem, egyiknkre rmosolyog a szerencse ma este mondta az ablak alatt ll igencsak keskeny kanapgyra mutatva. Mert ketten az letben nem fogunk ezen elfrni. Sarah kihzott egy Cavalli koktlruht a brndjbl, s felakasztotta a fggnyrdra. Nem tudom elhinni, hogy a produkcis cg ilyen szemtdombon szllsolt el. Cat Deely biztosan nem volna hajland ezt a szart eltrni fintorgott, s laza mozdulattal feltzte a hajt. Rendetlen, gondolta Summer, de szexis. Messze jobban illik hozz a tvs msorvezets, mint a modellkeds. Husi. Duds. Telt ajak s vgott, szlzld szem. Plusz Sarah-nak jellegzetes klseje volt rakonctlan, perzsel szexmacska , nem pedig olyan unalmas, kamleonszer kinzete, mint oly sok nagy modellnek manapsg. A modellek vgl is res vsznak, amelyekre rfesthetjk a kliens vgyait. Sarah valsgos volt. Taln egy kicsit tl valsgos is. Meslj mr valamit errl a ma esti partirl krte. Belevetette magt egy szkbe, s rgyjtott egy Gauloise-ra. Nem kellene neked most dolgoznod? krdezte Summer. Nem. A csapat mr kint van, hogy helyszneket keressenek, ahol filmezhetnk, s embereket talljanak, akikkel beszlgethetnk. Igazsg szerint olyan embereket, mint a mamd bartai. gyhogy szerintem n most tulajdonkppen dolgozom. Summer bgyadtan elmosolyodott. Nem klnskppen vgyott arra, hogy egy jabb estt tltsn az anyjval, mg akkor sem, ha ez azt jelenti, hogy a gazdagok leggazdagabbjai kzt foroghatnak. Molly termszetesen rlt, amikor Summer bejelentette, hogy Monte-Carlban lesz. Mg egy olyan fellps valakinek is, mint , egyszeren tl knos lett volna megkrnie Adamet, nem csatlakozhatna-e a lnya a szletsnapi htvge vlogatott vendgeihez, de a koktlpartira szl meghv inkbb

nyitott hzat takart, s Summer s Sarah rajta voltak az Adam jachtjn aznapra tervezett estly meghvottjainak listjn. Azzal nincs baj, hogy mi elmegynk a partira jegyezte meg Summer idegesen. De nem hiszem, hogy Adam vagy Karin lelkesedne, ha egy kamers stb megjelenne a jachton. Nyugi mosolygott Sarah. Ki emltett itt brmit is kamerrl? Azrt lesznk ott, hogy elvegyljnk a trsasgban. Summer Sarah-ra nzett, s bnatosan elmosolyodott. Tl jl ismerte a tekintetet a bartnje szemben: a trsadalmi ambcit. Sarah nem akart csupn a show filmtekercsvel hazamenni. Bartot akart tallni magnak. Gazdag bartot. Summer gy rezte, a bartnje kezd olyann vlni, mint az anyja. Karin mris nagyon lvezte Monte-Carlt. Termszetesen jrt mr itt tbbszr is: ktszer a Grand Prix-n, egyszer a Zenei Dj ves djkioszt nnepsgn, s nhnyszor a Vrskereszt bljn. De a mai napon klnlegesnek rezte magt. Ma egy hatalmas, kitn kapcsolatokkal rendelkez millirdossal lakott egytt a kikt egyik legelegnsabb jachtjnak a legszebb lakosztlyban. Korbban csupn egy volt a tbb ezer jachtrl jachtra vndorl vendg kzl Monaco zsfolt kiktjben. Ma az odatartozs klnleges rzse fogta el; gy gondolta, ezt meg tudn szokni. Taln a drmai megrkezsk csigzta fel a j hangulatt. Adam magngpe aznap reggel rt fldet Nizza repltern, s onnan helikopteren egyenesen Monte-Carlo heliportjra repltek. Ott egy sportkocsi vrt rjuk, aztn tcikztak a szk monegasque-i utckon, s kzben a szell gy csapkodta Karin hajt, mint egy mozicsillag frtjeit. Most laztott egy kicsit, mikzben tltztt estre, kinzett a lakosztlyuk panormaablakn a haj farra, s egy pohr jgbe httt pezsgt szopogatott, lgy mosollyal az ajkn. A nap, amely lehanyatlban volt az gen, srgabarackszn fnybe vonta Monact. Egyszeren tkletes volt a ltvny. Csuda j htvge ahhoz, hogy az ember szletsnapot nnepeljen, igaz? Adam htulrl kzeledett Karin fel, tkarolta, s hozzcsendtette a pezsgspohart az asszonyhoz. Karin csak melltartt s bugyit viselt, s a frfi keze fel-le vndorolt a feszes hasn. Muszj volt ebbl munkaalkalmat teremtened? krdezte Karin durcsan. Hallottk, ahogy Adam bankr gyfelei a haj orrban trflkoznak s rhgnek. , bbi, brcsak kettesben lehetnnk csillaptotta Adam, s megcskolta a nyakt. De a The Pledge hivatalosan a cg jachtja, s tudod, hogyan mkdik az ilyen; amikor a sajt vllalkozsodrl van sz, kptelen vagy lelltani magadat. s ki a szkesg? krdezte Karin, kibontakozva a frfi lelsbl. Odbb lpett, hogy jra megtltse a pohart. Megprblt olyan nemtrdmsggel beszlni, amilyennel csak tudott. Csak egy bankr, bbi mosolygott Adam. Ne kezdd mr megint. Nem kezdem, pusztn a kvncsisg vezrel. Hatrozottan nem a jellegzetes bankrtpus. Claudia Falconnak hvjk mondta a frfi, mikzben kigombolta az ingt. A Hudson Capitalt irnytja. Egy ingatlan megszerzsnl segt neknk. , tnyleg? krdezte Karin, mert mkdni kezdett az zleti rzke. Melyiknl? Adam mosolygott, s htrahajtotta a fejt, hogy megigya a pezsgjt. Azt hittem, nem szeretnd, ha ez zleti t volna. Karin jra odalpett hozz, s belefrta az ujjait a frfi mellt bort szrzetbe. Csak a cged rdekel, szvem. Adam az asszony karcs dereka kr cssztatta a kezt.

Tudod, soha nem volt olyan bartnm, aki a partikat leszmtva le ne szarta volna a cgemet. n nem hasonltok egyetlen ms bartndre sem mosolygott Karin. Nem. Te kemnyebb vagy. Okosabb. Szexisebb, s n ezt imdom benned. Adam mg kzelebb lpett hozz, s finom cskot lehelt a nyakra, amitl Karin mellbimbi azonnal vigyzzba lltak. Az asszony felnygtt. Ugye nem bnod, hogy a jachton rendezzk a partit? motyogott Adam a hajba. Karin htralpett, s meglepetten nzett r. Nem. Mirt bnnm? Adam komoly arckifejezssel pillantott a szembe. Csak gy gondoltam azok utn, ami a frjeddel trtnt tavaly. Ez volt az els eset, hogy Adammel egyltaln beszltek Sebastian hallnak az jszakjrl. Karin nem akarta, hogy a frfi zvegyknt tekintsen r, hiszen ezt nem tallta klnsebben szexis llapotnak. Mi tbb, nem akarta, hogy Adam a balszerencse hozjnak tartsa. A hozz hasonl frfiak azt szeretik, ha gynyr, ldott emberek veszik krl ket; a pnz frfiai a fld legbabonsabb lnyei kz tartoznak. Szrny, rettenetes baleset trtnt, de ez nem jelenti azt, hogy soha tbbet az letben nem akarom a lbam jachtra tenni kzlte Karin hvsen, aztn elfordult, s odastlt a szekrnyhez, ahol elkezdett a rdra akasztott ruhk kzt lapozgatni, kezvel simogatva a rengeteg selymet, sifont s tllt. rezte a frfi jelenltt a hta mgtt, aztn a kezt a meztelen vlln. Karin, tudod, hogy nekem beszlhetsz errl csillaptotta Adam. Mirt kell mindig gy viselkedned, mintha valami robot lennl, mintha nem volnnak rzelmeid? , valban, na s te? csattant fel az asszony, s elhzdott tle. Nem valszn, hogy eljutottl volna oda, ahol ma vagy, ha nem lettl volna kemny. A frfi nevetett. A kemny s az rzelem nlkli nem ugyanaz, szvem. Semmi baj nem szrmazik abbl, ha beismered magadnak, nekem, hogy milyen nehz volt elviselned a trtnteket. Elveszteni Sebet, ez bizony kemny gy lehetett, de aztn azt, hogy az emberek beszltek, nos Karin hirtelen hvs borzongst rzett. Hogy rted, hogy az emberek beszltek? vgott kzbe. Pontosan mit mondtak? Adam enyhn elpirult, zavarban volt, r nem jellemz mdon. Megkszrlte a torkt. Azt mondtk hogy nem baleset volt jelentette ki komoly hangon. Karin a fldre ejtette a vrs selyem Cavalli ruht, amelyet a kezben tartott. Az arcbl kifutott a vr. Ezt mondtk? krdezte halkan, kiss remeg hangon. Azt hiszik, hogy kzm volt a dologhoz? Ki mondta ezt? Adam odalpett hozz, s tfogta a vllt, de Karin vadul lerzta a kezt. A frfi arct frkszte, ktsgbeesetten prblt olvasni benne. Mit mondtak neki? s mit hitt el abbl? Mit gondolt rla? Molly meslte, hogy nehz idket ltl t Sebastian halla utn, mert suttog kampnyt indtottak ellened. Hazudik fakadt ki Karin dhsen. Hogy suttoghatott volna brki is rlam? Nem csinltam semmit. Szerettem a frjemet. Tudom mondta Adam halkan. Tudom, de ha msok beszltek, akkor szembe kell nznnk ezzel Karin elkapta a frfi tekintett. Vajon mi tkrzdtt benne, sajnlat vagy gyan? Brmelyik volt is, megrmlt tle. rezte, hogy elnti a dh, pontosan ltta, miben mesterkedik Molly, s gyllte rte, mert tudta, hogy az intrikja eredmnyes lehet.

Leemelt egy msik ruht a rdrl, aztn dhsen ledobta, s vgl knnyek csordultak ki a szembl. Seb rszeg volt s be volt drogozva, s leesett a hajrl suttogta, s a fldn hever ruht bmulta, mikzben beszlt. A vllalkozsa a buks szln llt, s npuszttsba kezdett. n az jszakai mulatban voltam a parton, krlbell huszont msik emberrel. Tank tucatjai bizonythatjk ezt. De azt kvnom, brcsak vele lettem volna. Istenem, mennyire kvnom, de egyedl volt. Egy knnycsepp hullott a padlra, s Karin felnzett Adamre. Molly megprblja megmrgezni a lelkedet ellenem. Ht nem ltod? Adam alig hallhat, visszafogott nevetsben trt ki. Szvem, hagyd abba a fantzilst. Molly nem rosszindulatbl mondta. Jaj, ugyan mr! Ht nem ltod, mirt mond ilyesmit neked? kiltott fel Karin, elvesztve minden nuralmt. A bnata haragba csapott t. Az a n egy bajkever szuka! Te vagy a kvetkez ldozata, s nem akarja, hogy n az tjba lljak, hogy ezt megakadlyozzam. Abban a pillanatban, ahogy a szavak elhagytk az ajkt, Karin tudta, hogy risi hibt vtett. tkozta magt. Ht semmit sem tanult az vek sorn? A Molly-hoz hasonl nk ravaszak s okosak, s mindig a megfelel gombokat nyomjk meg, mg a frfiak tkletesen vakok a mesterkedseikkel szemben. De azzal, ha visszavg neki, csak azt ri el, hogy gonosznak s paranoisnak fog tnni. Ltta, hogy igaza van: Adam csaldott arckifejezssel rzta a fejt. Megyek, lezuhanyozom mondta. Karin lelt az gyra, s blintott, ismt kinzett a naplementre, amely most sttsgbe fordult. Hirtelen gy rezte, mr nem tartja olyan ersen a kezben ezt a mess letet. Molly s Sarah szenzcisan kijttek egymssal. A The Pledge legfels fedlzetn heversztek, koktlokat ittak, s rgi bartnkknt kuncogtak egymssal. Meslj nekem jra arrl az idrl, amikor megismerted Rod Stewartot nevetett Sarah, s bedobta a negyedik martinijt, amelynek, ezt el kellett ismernie, tnyleg sokkal jobb ze volt egy szelet citrommal; Molly annyi j dolgot ismert. Molly is nagyszeren rezte magt, miutn hallgatsgra lelt a gazdagokrl s hresekrl szl sszes anekdotja szmra, amelyeket az vek sorn felhalmozott, de amelyek a barti krben senkit sem rdekeltek. Azonkvl belevalnak s roppant szrakoztatnak tallta Sarah-t; azt kvnta, brcsak a lnya jobban hasonltana r. , Molly, nagy szksgem volna egy gazdag frfira nygte Sarah, s drmaian a levegbe dobta a karjt. Szexis vagyok, szabad vagyok, hol vannak ezek mind? gy aztn egyet sem fogsz tallni nevetett Molly. Ezt hogy rted? krdezte Sarah fellve, s csupa fl volt. Gondolkodj gazdagon, s meggazdagszol, drgm mosolygott Molly sokat sejtetn, s a nagyobb nyomatk kedvrt felemelte a pohart. Ok, de hogyan csinljam? Tulajdonkppen honnan tudhatom, hogy egyltaln ki a gazdag? krdezte Sarah, a tekintett fel-le jrtatva a kikt fala mentn sszezsfolt jachtok sorain. Itt mindenki gazdag, drgm mosolygott Molly. Kezdte magt spiccesnek rezni, s mulatni vgyott. Miutn megbizonyosodott, hogy a parti legaprbb rszletei is a helykn vannak, vgl tadta az aktulis szervezsi teendket a Midas rendezvnyszervezsi csapat egyik fiatal tagjnak. A kemny munka utn Molly most gy rezte, hatrozottan eljtt a kemny jtk ideje. Onnan, ahol lt, legalbb tzet lthatott a vilg harminc legnagyszerbb s legnagyobb motoros jachtja kzl. A vilg legcsodlatosabb jtsztert figyelhette.

De ki az a mindenki? nyaggatta Sarah, egy kiss nehezen forg nyelvvel. , Eddie Jordan, Flavio Briatore kezdte Molly, az emltett frfiak jachtjra mutatva, aztn gyorsan mg vagy egy tucatra rbktt a gazdagsgrl rendszerestett lenygz adatbzisa alapjn. Ltod azokat a nagyokat ott a sor vgn? krdezte, s a marina tls vge fel intett. Azok olyan emberek, mint Paul Allen, a Microsoft-millirdos, az v az egyik legnagyobb jacht a vilgon s az egyik legnagyobb bankszmla, termszetesen. s a tbbiek vgigsprt visszafel a karjval a kiktn , mg azok is mind piszok gazdagok. Drgm, Monaco egyszeren a gazdag frfiak egyik legnagyobb olvaszttgelye a vilgon. Amerikaiak, oroszok, grgk, mind eljnnek ide. s ki a legjobb? krdezte Sarah mohn. Molly nevetett. n a bgs frfiakat kedvelem. Bgs frfiakat? B--G mosolygott Molly. Betegek, regek s gazdagok. Sarah vgott egy poft. , nem hiszem, hogy kibrnk egy reg embert mondta sszerzkdva. s mi a helyzet az olajos frfiakkal, azzal a sok orosszal s arabbal? Nos, az oroszok hajlamosak ms oroszokra hajtani; rendszerint modellekre. Azonkvl szinte mindig van felesgk, mert fiatalon nslnek. Az olajsejkek Bruneibl, Szad-Arbibl, az Emirtusokbl, s gy tovbb, nagyvonalak, de nem akarnak kapcsolatot. Radsul ltalban van vagy t-hat felesgk. Amerikaiak? Nos, vlaszthatsz: a mozisztr tpusok szexulisan vagy prdek, vagy bizarrak. A fickk Miamibl totl drogosok, vagy totl playboyok. A New York-iak, azok szrakoztatak, de bbi, velk nagyon kell vigyznod magadra. Sarah a levegben hadonszott a kezvel egy jabb martinirt. Ezt hogy rted, hogy nagyon kell vigyznod magadra? Molly, mint egy sszeeskv, kzel hajolt hozz. Gary, egy befektetsi bankr, akivel egyszer viszonyom volt, minden alkalommal ellenrizte a bikinivonalamat, amikor szeretkeztnk. Azt kedvelte, ha teljesen csupaszra voltam borotvlva, s ha mr mutatkozott egy kis csibepihe ott lent, fejvesztve meneklt. Sarah nyertett a nevetstl, s kiloccsantotta a koktljt. s te mit csinltl? Gyorstrcszsra lltottam egy gyantzt. Sarah hatalmasat shajtott. Ideje, hogy egy rendes pasival tallkozzam. London tk szar ebbl a szempontbl. Taln rossz helyen keresglsz mosolygott Molly. Akkor mit szlnl hozz, ha megkrnlek, hogy mutasd meg a j helyeket? Az idsebb n nevetett. Rendben. De ne mondd, hogy nem figyelmeztettelek. Sarah felnzett, amikor meghallotta egy mokaszin csattogst, amely feljk kzeledett a fedlzeten. Summer! vistotta. Gyere, csatlakozz a partihoz. A mamd pp most kszl jachtvndorlsra vinni engem. Summer rjuk nzett, s rezte, hogy egy kicsit belemar a fltkenysg. Sarah gy hordta a hajt, mint Molly, hosszan, szkn s lazn kibontva, mindketten csppnyi ruht viseltek, amely a combjuk kzepig rt, ittak s kacarsztak. Nvreknek nzhette volna ket az ember. Gyere, szvem hvta Molly a lnyt felllva, s belecsusszant az ezstszn mokaszinjba. Elszr Abdulhoz megynk t. Mindig neki van a legjobb kavirja. Summer a bartnjhez fordult. Sarah, nem kne neked visszamenned a filmezsre? Mr majdnem nyolc ra.

Sarah legyintett egyet, de aztn gyorsan jra le kellett engednie a karjt, hogy megtmassza magt. , ne cirkuszolj, Sum. Csak egy fl rt maradok. Klnben is, helyszneket keresek. Meg fogjk rteni. Jssz? krdezte Molly Summert, egy csepp trelmetlensggel a hangjban. Summer ltta, hogy Molly be van kokzva, jl ismerte ezt a tekintetet, s megrzta a fejt. Tudta, hov fog vezetni ez az jszaka. Molly azzal vlaszolt, hogy sszehzta a szemt, olyan tekintettel, amely azt mondta: nnepront. Nos, ha felttlenl itt kell maradnod, ne tltsd az egsz jszakt azzal a slampos Erinnel vihorszva. Menj, s keress magadnak egy frfit, van egy halom pnzzel kitmtt bankr odalent a haj orrban. Semmi rtelme, hogy elvesztegesd az egsz utadat. Ahogy Molly s Sarah, kart karba ltve, elimbolygott, Summer utnuk kiltott. Mit mondjak Marcusnak, ha megkrdi, hol vagy? Ahogy Sarah mondja, fl rra megynk el. Ne vrjatok bren! Summer a szemt forgatta. Vannak dolgok, amelyek soha nem vltoznak. Na tessk, jl nznk mi ki, szerencsejtkos zvegyek mosolygott Diana a szkben htradlve a De Paris szlloda Le Bar Americainjben. Karin felcsippentett egy szem pisztcit az eltte ll asztalrl, s halvnyan elmosolyodott. Az Adammel a jachton lejtszdott jelenet utn rlt, hogy visszavonulhat a De Paris-ba, a kaszinval szembe, hogy megigyon valamit Dianval s Christinval. Pontosan ezrt gyllm a Grand Prix htvgjt fintorgott Christina. Nem elg, hogy a flem zg azoknak a plyn vgigbmbl rohadt kocsiknak a zajtl, a frfiak egyszeren elviselhetetlenl unalmass vlnak. Mondhatom nektek, Ari annak idejn mindig azzal etetett, hogy csak bekukkant a kaszinba, de mg tven leped mlva is ott volt. Sketek s szegnyek lesznk a Grand Prix htvgje utn. Szval ki volt a szke n az asztaloknl? krdezte Diana a Bloody Maryjt szopogatva. Karin keser arcot vgott. Nem akarta, hogy emlkeztessk; a napja rosszrl egyre rosszabbra fordult. Az sszetzsk utn alig szltak kt szt egymshoz Adammel a koktlfogads alatt a The Pledge fedlzetn. Amikor a bankrok egy csoportja azt javasolta, hogy menjenek el a kaszinba, Adam tnteten Claudia Falcont hvta meg, hogy csatlakozzon hozzjuk a kaszin brrel bortott klntermben. Karinnak mindenki szeme lttra meg kellett krnie, hogy vigye el a De Paris brjba. Megalz volt. Kicsit furcsa, nem gondoljtok? csodlkozott Christina. Mg soha nem lttam, hogy megengedtk volna egy nnek, hogy leljn velk a jtkasztalhoz. ltalban csak fik vannak ott egytt. Ez a n gyakorlatilag frfi hzta az orrt Karin. Valamelyik befektetsi bank igazgatja. Igazi dominancira tr tyk, ahogy hallom. Segt a Midasnak valami korbbi iparterlet fejlesztst vagy mit finanszrozni. Ht csak lgy rsen figyelmeztette Christina. Gondolom, nem akarod, hogy Adam a kurva letbe. Christina arca hirtelen falfehrr vltozott. Mi trtnt? krdezte Diana, s megfordult, hogy kvesse a bartnje tekintett. pp most stlt be a brba Emily Kent. A nv sem Diannak, sem Karinnak nem tnt ismersnek. Joshua matekkorrepetitora mormolta Christina szrakozottan. Joshua lemaradt az iskolban, gyhogy kertettem valakit, aki segt neki. Mi az rdgt csinlhat ez itt? Karin krlnzett, s egy karcs, jellegtelen barna nt ltott a br bejratnl, aki gy llt ott, mintha keresne valakit. Egyltaln nem tnt jellegzetes De Paris vendgnek. A hszas vei kzepn jrt, virgos nyri ruha hullmzott a trdnl, az arct frissen mosta,

s nem viselt sminket, vilgosbarna bubifrizurjt htrafslte. Inkbb knyvtrosnak, mint Grand Prix-ltogatnak lehetett volna vlni. Leesett az lla, amikor megpillantotta Christint, aki felemelkedett, s elindult fel. Emily, micsoda meglepets! mondta Christina, s knnyedn belecskolt a levegbe a n orcja irnyban. Hasonlkppen vlaszolta Emily, mikzben a szeme tovbbra is a termet psztzta. Azt hittem, nagy vben kerld a Grand Prix-t. Mrpedig itt vagyok. Christina sznetet tartott. s ki mondta ezt neked? Ari? Emily knosan blintott, s Christina agyban feltltt egy gondolat. De hiszen ez nem ltezik, hessentette el, ez egyszeren lehetetlen. s kivel vagy itt? rdekldtt Christina kemnyen igyekezve, hogy a hangja kzmbs maradjon. Csak egy barttal dadogta Emily. s hogy van Joshua? Mr egy ideje nem lttam. Valban? Nem tudtam, hogy Ari lelltotta a korrepetlst. Christina tltott Emily vlla fltt a br vegajtajn, ki a hotel elcsarnokba, ahol abban a percben megpillantotta Arit, aki a forgajtn t a recepci fel igyekezett. Ha a frjemet keresed, desem, pp most jn be mondta Christina. Emily gy pislogott, mint egy csapdba esett nyl. Christina, nzd, n sajnlom. Azt hittem, Ari elmondta neked. Nem gondoltuk, hogy itt leszel ezen a htvgn. Mirt mondan el, te ostoba kurva? sziszegte Christina. Az a szemtlda azon az alapon adta be a vlpert, hogy n voltam htlen, mikzben egsz id alatt bassza a matekkorrepetitort. A vendgek a brban kezdtek krbepillantgatni. Karin felugrott a szkbl, s Christina vllra tette a karjt. Tina, nem ri meg mormolta, de Christina lerzta a kezt. Te kis ribanc! hrgte. Milyen jogon pardzol itt mindenki eltt, a bartnim eltt? Emily az ajt fel indult. Azt hiszem, jobb, ha elmegyek mondta csendesen. Christina kegyetlen nevetsre fakadt. A kibaszott matektanr? Ez nagyobb rejtly, mint Pitagorasz ttele. Mi a fent lt benned? Emily visszafordult, s meglepen hideg tekintettel nzett Christinra. n nem te vagyok. Ez gy van. s nem hiszem, hogy egy ilyen slampos egr, mint te, helyettesthet engem, drgm! kiablta Christina. Emily knnyedn feltartotta a csukljt, s megcsrrentett egy gymntfzrt. Christina dermedten megllt. Azonnal felismerte: egy legalbb harmincezer fontot r Tiffany teniszkarkt volt. Christina mosolygott Emily, ahogy kifordult a terembl , azt hiszem, ez mr megtrtnt. Erin arra szmtott, hogy gyllni fogja Molly lnyt. Vgl is Summer fiatalabb volt, mint Molly, azonkvl sszehasonlthatatlanul szebb, s huszonvalahny vet tlttt Molly seklyes vilgban, gyhogy nyilvn ugyanaz az elvrsokkal teli arrogancia, rzketlen ambci jellemzi. m amikor Summer megrkezett a The Pledge-re egy kicsit korbban aznap este, Erin azonnal megkedvelte. Szerny volt, mulatsgos, udvarias, s a mosolya melegen s szintn ragyogott. Azonkvl, eltren a legtbb embertl, akikkel Adam vilgban tallkozott, Summer egyenl partnerknt beszlt vele, s gy is figyelt r. Summer teste bnre szletett, ez szemmel lthat volt, az egyszer fehr dzsrzruha,

amelyet viselt, nem tudta elrejteni ltvnyos alakjt, de annak ellenre, hogy minden frfi lomkpt megtestestette, egsz egyszeren igazi fiatal lny volt, aki cipkrl s fagylaltrl s romantikus vgjtkokrl fecsegett Erinnek. Erin ppen gy rezte magt, mintha a sarki kocsmba ment volna le az egyik legjobb bartnjvel, s Summer trsasgban, hnapok ta elszr, kellemesen el tudott lazulni. Gondolom, te minden vben eljssz ide, ugye? krdezte Erin. A kt lny visszavonult a fels fedlzetre, hogy megigyanak egy-kt koktlt, mivel Adam trfsan kijelentette, hogy Erin csak flszolglatban van. Azt akarta, hogy a lny engedje el magt, s lvezze a partit, de azrt legyen ott, hogy kiegyenestse, ha brmilyen bonyodalom addna. s Erint boldogg tette Adam nagyvonalsga. A kikt csodlatos ltvnya trult eljk. , nem, most vagyok itt elszr mondta Summer. Az anym rkk el akar vonszolni ilyen helyekre, de szerencsre az elmlt ngy vben biztonsgban voltam Japnban. Elvonszolni ilyen helyekre? Mit nem lehet szeretni a jachtokon s a pezsgn? nevetett Erin Summer ellenkezsn. Summer flmosollyal letette a krugos pohart a difa fedlzetre. Vrj csak szlalt meg szrakozottan. Csrg a mobilom. Rnzett a kpernyre. Sarah hvta. Summer! Az letben ki nem tallod, hol vagyok? mlengett Sarah, amitl Summer poft vgott Erin fel. Larry Nelson jachtjn! Ez az a fehr s kk haj egszen a dokk vgnl. Olyan nagy. s a frfiak itt csuda aranyosak. Nem jssz t? Mg mindig az anymmal vagy? krdezte Summer enyhe aggodalommal. Nem. Azt hiszem, mr elment. De nem szmt, mert mr mindenkivel megismerkedtem. Sum, pp most tallkoztam ezzel a fickval, aki az AC Milnban jtszik, de most srlt. Sarah hisztrikusan vihogott, s a nyelve sszeakadt. Sarah, gyere vissza a jachtra szlt r Summer. , ne lgy mr ilyen nnep-fffont bont ront dadogta Sarah. Klnben sem maradok sokig. Csak mg tz perc. jra vihogni kezdett, s vilgosan hallatszott, hogy valakivel beszl, mikzben eltartja a telefont. Sarah? SARAH! kiablt r Summer, de a vonal elnmult. Summer bocsnatkren nzett Erinre. Nzd, sajnlom, ez a bartnm volt, Sarah. Azt hiszem, oda kell mennem Larry Nelson hajjra, s el kell hoznom. Summer felelssgteljes zemmdra kapcsolt. Ezt mr addig is ezerszer megtette. Amikor Molly teljesen kittte magt kokval egy partin, s szksge volt r, hogy valaki odarendeljen egy taxit valami isten hta mgtti helyre London szlre, vagy amikor egy bart telefonlt, hogy az anyja hullarszegen eljult egy brban. Ki az rdg az a Larry Nelson? krdezte Erin. A vilg egyik leggazdagabb embere. Akkor mirt nem hagyod a bartndet? Biztos vagyok benne, hogy jl rzi magt. Summer az rjra pillantott, s sszehzta a szemt. Hm, hagynm, de az a helyzet, hogy hsz perc mlva a kaszin tern kellene lennie. Egy tvs programot vezet a gazdagok s hresek letstlusrl. Ma vannak az els felvtelek, s gy tnik, hogy Sarah teljesen kikszlt. Szeretnd, ha eljnnk veled, hogy visszahozzuk? Summer azzal a meleg mosolyval nzett r, s blintott. Megtennd?

Lvn hromszzhuszont lb hossz, a Bratsera tl nagy volt ahhoz, hogy a kiktben horgonyozzon, ezrt a megajachtokhoz csatlakozott, amelyek szupergazdag tmadk flottilljaknt a parttl tvolabb vetettek horgonyt. Erin s Summer beszlltak egy kishajba, ami a jachthoz vitte ket, s ahogy kzeledtek, egyre trpbbnek reztk magukat az tfedlzetes szrnyeteg puszta mrettl, amely gy tornyosult fljk, mint egy sz irodahz. Olyan risi volt, hogy mg sajt helikopterleszll is volt rajta; a lnyok, amikor felmsztak r, lttk, hogy a legnysg egy rsze kosrlabdzik a plyn. Alighogy fellptek az els fedlzetre, ezsttlckrl koktlokat nyjtottak feljk. Legalbb hatvan ember cirkullt s pezsgztt a kzponti fedlzeten. Ki ez a rengeteg ember? sziszegte Erin a tenyere mgl. , millirdosok, llamfk, eurpai hressgek, csupn egy tlagos szombat esti parti mosolygott Summer. Tbb n mind magas, karcs s ragyog villogott krbe bikiniben. s taln van kztk nhny kurva is tette hozz. Tl nagy volt a zsfoltsg s a sttsg ahhoz, hogy meglssk Sarah-t. , hol a rohadt letben van? nygtt fel Summer, ahogy megprbltak thatolni a tmegen. Kilenc ra volt: Sarah rettenetesen elksett a filmezsrl. Vrj csak, van egy tletem mondta Erin, s eltnt a haj fara irnyban. Ahogy Summer ott llt a parti szln, s az arcokat frkszte, felismerte Larry Nelsont, a jacht tulajdonost, aki krmszn pamutnadrgban s zld, nyitott nyak ingben a korltnak tmaszkodott. Egszen egyszer klsej frfi, de tagadhatatlanul sugrzik belle a hatalom s a magabiztossg, gondolta Summer. Elkpeszt, hogy hszmillird a bankban mennyire meg tudja nvelni egy frfi vonzerejt. Erin jra megjelent, mosollyal az arcn. Smzoltam egy kicsit azokkal a matrzokkal, akiket kosrlabdzni lttunk. Az egyikk emlkezett egy Sarah kinzet lnyra, szerinte bement egy lakosztlyba a harmadik szinten. Gyernk! A harmadik fedlzet csupn ajtk hossz sorbl llt, s a lnyok rvid kopogtats utn bekukkantottak az els mg. Semmit sem lttak egy gynyr faburkolatos kabinon kvl, amelyben egy hatalmas gy llt a legfinomabb krmszn vszon gynemvel. Ugyanez fogadta ket a kvetkez ajt mgtt. A harmadik kabinban megtalltk Sarah-t. Bassza meg, te vagy az? fogadta ket. Kvszn csipkebugyiban s melltartban lt az gy vgn. A haja lazn s kcosan hullott a vllra, a szeme vegesen csillogott. Jobbra-balra dlnglt, megprblt konyakot tlteni egy pohrba. Mit keresel itt, Summer? Tudom, hogy azt mondtam, gyere ide, de most jobb, ha eltntk. Summer kivette az veget a bartnje reszket kezbl. s mirt tennnk ezt? krdezte. Johnny brmelyik pillanatban visszajhet. Summer felemelte a ruht, amely egy biedermeier szken hevert, s odanyjtotta Sarahnak. ltzz fel! utastotta. Visszamegynk. Sarah lehajtotta a ruht, s kivicsortotta a fogait. A kurva letbe, ht nem rted? akadozott a nyelve dhsen. Johnny! Johnny Galanos! A grg hajs fazon. Rohadtul gazdag, s hallosan j erben is van. De, Sarah, neked most ppen filmezned kne! , majd megcsinljuk holnap mondta Sarah bizonytalanul, a poharval hadonszva a levegben. Hirtelen megdermedt. , a francba mondta, s merev lptekkel elindult a frdszoba fel. Kidobom a taccsot.

Erin a kabin ajtajban llt, s a jelenetet figyelte. Megrntotta Summer karjt. Gyere, ne trdj vele. Kr a gzrt. Menjnk, keressk meg a producert, s mondjuk meg neki, hogy a sztrmsorvezetje totl kipurcant.

25 Hol a francban van ez a hlye liba? Simon Garrison, az On Heat producer-rendezje dhsen masrozott krbe a tren, a mobiltelefonjt a flre tapasztva, mikzben t perc alatt tdszr prblta felhvni Saraht. Simon szmra ez a rmlomforgatknyvet jelentette. Egy rendkvl drga, rendkvl trelmetlen stb lldoglt Eurpa egy filmkockra lebontva legdrgbb felvteln, kezdsre kszen, s a msorvezetjk felszvdott. Simon gyilkolni tudott volna. Simon? A rendez megfordult, s egy hihetetlenl levendulakk szem gynyr lnnyal tallta magt szemben. Summer azonnal felismerte a frfit Sarah aznap reggeli lersa alapjn. (Mindig baseballsapka van a fejn mondta a bartnje. Azt kpzeli, hogy a kibaszott Steven Spielberg.) A sttkk jenki sapka mellett Simon tbbnapos borostt is viselt az lln, intelligens szeme volt, s a mly barzda a szemldke kzt azt jelezte, hogy nagyon, nagyon ki van borulva. Most ne zavarj, szvem motyogta a mobiljra mutatva. Pillanatnyilag egy kicsit elfoglalt vagyok. Nem, nem rti, mirl van sz, n Sarah bartnje vagyok mondta Summer bocsnatkr mosollyal. Simon azonnal eltette a mobiljt, s a lnyhoz fordult. Hol a pokolban van? rjngtt, s remnykedve Summer mg nzett. Nem itt, attl tartok vont vllat a lny. Ezt ltom csattant fel Simon trelmetlenl. A kurva letbe, fl tz van, s mr egy fl rja itt kellene lennie. Knyrgm, mondja, hogy tban van ide. Knyrgm. Igazsg szerint Summer arckifejezse mindent elrult. Igazsg szerint nagyon beteg. telmrgezs, azt hiszem. Valaki pp most teszi be egy taxiba, hogy visszavigye Mentonba. Simon elvrsdtt. Ha ez rajzfilmjelenet lett volna, gz svtett volna ki a fln. Mentonba? ordtotta. Mi a faszt kezdjek vele Mentonban? Eddig mindssze tzpercnyi filmnk van, s a legnagyobb rsze szar. Simon asszisztense, egy csinos szke lfarkas lny diszkrten khintett, s megoldst ajnlott. Taln csinlhatnnk nhny szneset javasolta. Tudod, flvehetnnk az embereket, ahogy bemennek a kaszinba. Megprblhatnnk bejutni a Harry's brba, s gy tovbb. Tnyleg fontos, hogy llandan ott legyen egy msorvezet a filmen? Simon gy nzett, mintha megfontoln a dolgot, de aztn megrzta a fejt. Nem, azt akartam, hogy a Grand Prix-rszlet adja meg az indt lkst a show-nak. Ez a szezonkezdet. Ha brmikor szksgnk van msorvezetre, az ez a jelenet. Taln felvehetnnk vele egy nagyobb adagot holnap mondta az asszisztens. Ma este kell megcsinlnunk a felvteleket mondta Simon a szemt drzslve. Tbb helysznen csak mra van forgatsi engedlynk. Azonkvl hatalmas partit rendeznek ma este a Sporting Clubban. P-Diddy is ott lesz. Simon Summerhez fordult. Pontosan mennyire beteg? rdemes odamennem, s berugdosnom a seggt egy taxiba? krdezte remnykedve. Van sminkmesternk, ha tl zld volna. Summer sszerezzent.

Sajnlom mondta. Amikor utoljra lttam, mr vagy fl tucatszor hnyt. Nem hiszem, hogy egy rteg alapoz segthet ezen. Nem akarta hozztenni, hogy a bartnje radsul annyira fel van dobva a drogoktl, hogy j esetben a jv hten ilyenkor eshet le. Simon kromkodott a bajsza alatt. Mindig gyantotta, hogy valami hasonl fog trtnni. Sarah Simpson kezdettl fogva hatalmas pp volt a htn, llandan elksett a produkcis megbeszlsekrl, radsul gy viselkedett, mint egy dva. Igazsg szerint egy nvtelen msorvezetre lett volna szksge, aki pontosan azt teszi, amit mondanak neki. Hirtelen fny gyulladt az agyban, s tettl talpig vgigmrte Summert. Maga is modell, igaz? Lttam magt az e havi Elle-ben mondta a lelkes asszisztens. Abban a Karenza frdruhs hirdetsben. Summer egy kicsit elpirult. Csak msodszor fordult el vele, hogy felismertk. Igen, az n voltam mondta flnken. Dolgozott mr a tvben? Csinlt mr msorvezetst? krdezte Simon remnykedve. Sajnlom, de nem. Eddig mg csak nyomtatott munkm volt. A rendez nem rettent el, utastsokat motyogott az operatrnek, aki Summerre irnytotta a lencsjt. Simon odahajolt, hogy megnzze a digitlis kp visszajtszst. Beszljen hozzm krte, mikzben nagy figyelemmel bmulta a kpet. Meslje el, mit csinlt ma este. Jaj, ne, figyeljen ide, ez nem az n mfajom Summer rezte, hogy elvrsdik az arca, s fogalma sem volt, mit mondjon. Csak engedje el magt biztatta Simon. Mondja el, honnan jtt ide. Summer vllat vont. Kt rt tltttem Adam Gold jachtjn, gy is mint felsge Aranysja mosolygott. Krug tavak, Cavalli hordk, tbb szz rtatlanul lemszrolt strucc, amikbl tska kszl reg nknek, akiknek nem mozog az arca. Ltta, hogy Simon kpe ragyog a kamera mgtt. Ez a lny dinamit, gondolta a rendez. Amikor elkezdett beszlni, az a pomps arc felderlt, a megawattos mosoly felvillant, s a szavak grdlkenyen folytak. Nem akart hinni a szemnek, hogy ez az eltte ll szgyenls, udvarias lny milyen csodlatos, szellemes vibrl lnny vlt. Pontosan azt nyjtotta, amire neki szksge volt. Mi a faszrt nem szerepelt mg soha a tvben? krdezte mosolyogva. Mert mindig a Sarah-hoz hasonl rmens lnyokat nyomjk elre a tvs msoroknl, gondolta Summer. Nemtom. De mirt kromkodik annyit? vlaszolt jtkosan. Simon nevetett. Ht ppen most van itt a megfelel pillanat, hogy befogjam a kurva pofmat, mert olyan ajnlatot teszek magnak, amelyet nem utasthat vissza. Szerencsjre a csatorna munkamegbzsokrt felels szerkesztje itt van a vrosban, s le fogom hozni ide, hogy megnzze, mit gondol ezekrl a klippekrl, de ha azt gondolja, amit n gondolok, akkor nem gondolom, hogy brmi problma lesz. Summernak zgott a feje. Elnzst krdezte , pontosan mi ez az ajnlat, amelyet nem utasthatok vissza? Bazmeg, te lny! hahotzott Simon. Azt krdem, szeretnl-e kzismert nv lenni, sztr a kis kpernyn, a kvetkez nagy durrans! Azt krdem, nem akarsz-e a kikszlt bartnd helybe lpni, s tvenni a show msorvezetst?

A Villa La Vigie a Cte d'Azur egyik legszebb hza volt. Ez a kankalinsrga kk egy dombon llt kzvetlenl a hercegsg hatrain kvl, korbban Karl Lagerfeld birtoka volt, s a Brsonyos az j cm filmben is szerepelt. A manikrztt, des illatot raszt, bougainvillektl roskadoz kertjei a Cte dAzur buja elegancijt testestettk meg. Ezen az estn a Villban jtt ssze a Grand Prix-htvge egyik legexkluzvabb trsasga. Lynn Hanson, a texasi millirdos, William Hanson felesge adott partit a huszontdik hzassgi vforduljuk tiszteletre, s kln erre az alkalomra az egsz villt ezstbe s fehrbe ltztettk. Karin s Christina kistlt a kertbe, s beszvta a loncillattl titatott levegt. Csodlatos, meleg jszaka volt, s az olaszos hangulat kerteket reszket fny fklyk vilgtottk meg, de sem a szvfacsar meldikat nekl hres olasz tenor hangja, amely a pzsit vgn ll, gyertyafnyes kerti lakbl szrdtt ki, sem a patakokban foly Grand Cru pezsg nem tudta Karint jobb hangulatra derteni. gy rezte, mintha a vilga dbrgve omlana ssze a fle mellett. Mr jcskn elmlt jfl, s Adamnek mg mindig hre-hamva sem volt igazsg szerint senki msnak sem a Midas-partibl. Telefonlt Erinnek, hogy megtudja, hov tnt a trsasg, de a telefon egyenesen zenetrgztre kapcsolt. Klnben is, gondolta sszerzkdva, ha Adam nem akarja, hogy megtalljk, az asszisztense nem sokat tud ez gyben tenni, igaz? Biztos vagy benne, hogy ez az a hely, ahov mindenki kszlt? krdezte Christina a hossz nyakt nyjtogatva, hogy ttekintse a tmeget. Nem mindenki, egyltaln nem mondta Karin. Lynn s Bili partijra szigoran csak meghvssal lehet jnni. Molly megszervezte, hogy mindenki a Jimmy'zbe menjen, de amikor korbban Erinnel beszltem, azt mondta, hogy Adam ide kszl. Nem lehet mg mindig a kaszinban? krdezte Christina, s kzben integetett valakinek a tvolba. Karin vllat vont, nem akart Christinnak beszmolni a veszekedskrl. pp elg problmja volt anlkl is, hogy egy lehetsges clpontra riassza az aranystrtnelem legragadozbb njt. Gondolom, ha veszt, addig marad, amg vissza nem nyeri a pnzt mondta bizonytalanul. Remlem, Arinak szerencsje van a jtkasztaloknl mlzott Christina. Karin krd tekintettel nzett a bartnjre. Azok utn, ami ma este trtnt? A kt n elstlt a kertek vgig, ahol a lonc illata mg thatbb volt, s a tvolban, mint egy utpisztikus jtsztr, ott csillogott Monte-Carlo flholdja. Emlkszel, amikor betrtem a hzba, s megsrtettem a kezem? krdezte Christina, az ujjt a pezsgspohara peremn futtatva. Igazsg szerint nem csak a gymntokat vettem ki a szfbl. Ari az sszes off-shore szmljrl msolatot tart a hzban. Rszletes feljegyzseket ksztettem minden egyes szmlrl, amelyek Svjcbl, a Bermudkrl, az Isle of Manrl s Jerseybl szrmaznak. Karin fttyentett. De azrt nem hasznlnd fel ket, ugye? Megtehetnm. s akkor a Belfldi Adhivatal olyan magasra mszna Ari seggbe, hogy a betmtt fogait is ltn mondta Christina halvny mosollyal. De, Tina, azt azrt nem gondolhatod komolyan, hogy brtnbe kldd adcsalsrt? dbbent meg Karin. Christina megvonta a vllt, s belekortyolt a Krug-jba. Nos, azt hiszem, brtnbe kerlhetne. De szerintem okosabb ennl. Ez zlet, tisztn s egyszeren, s Ari meg fogja rteni, hogy minden informcinak ra van. Christina aclos tekintettel nzett a bartnjre. Jobban rltem volna, ha nem kell felhasznlnom

az informcikat. Jobban rltem volna, ha tisztessges egyezsget ajnl a brsg bevonsa nlkl. De nem, Ari gy dnttt, hogy a PR-cgvel hazugsgokat fabrikltat rlam az sszes jsgban, gy llt be, mint aki romba dnttte az otthont. gy llt be, mint egy kurvt, holott volt az, aki egsz id alatt Emily Kentet dugta. Karin rezte a bartnje mlyen fortyog haragjt. Christina folytatta. Ari elintzhette volna a dolgot riemberknt, de megprblt piszkos jtkot zni. m most megvltoztak a jtkszablyok, s mr nem szmt, van-e hzassgi szerzdsnk, vagy hogy n basztam-e a kertsszel, vagy hogy megbaszott-e brkit. Azt hiszem, meg fogja adni magt, s knyrgni fog rtem. s az ram most megduplzdott. s mit akarsz elrni? Ltni akarom, mennyit hajland leszurkolni a szabadsgrt. Azt hiszem, szzmillinl fogjuk kezdeni. A kt n egymsra mosolygott, s Karin a bartnje poharhoz koccintotta a magt. Erre iszom. Abban a pillanatban megszlalt a mobilja. Erin hvta. Szervusz, Karin! Annyira sajnlom, hogy nem tudtalak elbb visszahvni. Lemerlt a telefonom. Karin cicegett. Christinval itt ragadtunk a Hanson-partin az elmlt rban, de sem Adamnek, sem msoknak semmi nyoma. Vissza tudnd pontosan idzni, mit mondott a fnkd? Erin zavartnak tnt. Azt hiszem, volt egy kis kavarods dadogta. n tulajdonkppen nem beszltem Adammel, Molly mondta nekem, hogy a Villa La Vigie-ben lesz. Azt mondta, hogy ez ll a programjban. Egy francot ll, gondolta Karin, s becsattintotta a telefonjt. Molly! Az a ribanc minden trkkt bedob, hogy eltvoltsa t az tbl. Karin Christinra nzett, s eszbe jutott, mit mondott a bartnje a piszkos jtkrl. Ezt a jtkot azonban kt ember jtssza, gondolta, s elmosolyodott, amikor egy terv kezdett kirajzoldni a fejben. Ezek a nk jl nznek ki mondta Simon, s hrom magas szke lnyra mutatott, akik pp egy taxibl szlltak ki a Jimmy'z eltt. Summer, rajta, kapd el ket. me a tzkeresztsg, gondolta Summer, mikzben megragadta a mikrofont, s lehuziglta a ruhjt. A Silverland Media nem kapott engedlyt, hogy az exkluzv jszakai mulatban forgasson, ehelyett megprbltk mikrofonvgre kapni az rkez s tvoz vendgeket. Summer odamasrozott a bejrathoz, ahol libris inasok parkoltk a Ferrarikat. Egy operatr kvette kzvetlen kzelrl, de Summer hirtelen lecvekelt. A rohadt letbe, ez az anym suttogta. Valahol az itteni s a jachton elfogyasztott italok kzt Molly tltztt egy fekete mikroszkopikus mret ruhba, amely tkletesen kiemelte a hossz lbt. Nagyon magas sark, pntos szandlt viselt, s Summer knytelen volt elismerni, hogy llegzetellltan fest; a kutya nem gondoln, hogy negyvenngy ves. Molly kiszrta Summert, s odalpett hozz. Hol a pokolban voltl? kezdte, aztn felfedezte a mikrofont, s gyanakv pillantst vetett a lnyra. s mi a fent csinlsz? Summer elpirult, s megrntotta a vllt, gy rezte magt, mint egy kislny, akit azon kaptak, hogy divatbemutatt jtszik az anyja legjobb ruhival. n ez egy hossz trtnet. Prblkozz szlt r Molly hatrozottan, s megfordult, hogy egy intssel betesskelje a brba a kt bartjt.

Nos, Sarah-nak haza kellett mennie, megbetegedett magyarzkodott Summer, a mikrofon zsinrjt csavargatva az ujjai kzt. Elmentem, hogy megmondjam a producernek. s megkrtek, hogy lpjek a helybe. Remnykedve mosolygott, egy pillanatig azt hitte, hogy az anyja taln gratullni fog neki. Ehelyett stt felh sprt t Molly arcn. Televzi? sziszegte, s a karjnl fogva flrehzta a lnyt. Mit papoltam neked annyi ven t? Modellkeds, aztn a film. Nix tv. A tv olcs dolog, kisstl. Soha nem fogsz egy tisztessges frfival tallkozni az ITV kantinjban. De ez egy j alkalom, mama vdekezett Summer, s kzben tkozta magt, hogy gy beszl, mint egy tizenves kamasz. Nem, a j alkalmak ott vannak bent abban a klubban csattant fel Molly, s a bejratra mutatott. Nzz csak oda. Mikzben beszlt, a tmeg sztvlt, hogy utat engedjen Albert hercegnek. Figyelj csak, Adam tban van ide a kaszinbl egy csapat gazdag zletemberrel. Igazi frfiak, igazi kiltsokkal. Mirt vesztegeted az iddet azzal, hogy gy teszel, mintha te lennl az a nyomorult Davina McCall? Summer ismt elpirult, de attl, hogy a tvs stb ott tblbolt a httrben, valahogy ersebbnek rezte magt. s te mirt vesztegeted az iddet Adamre, amikor Karinnal fog idejnni? sziszegte vissza. Mollynak leesett az lla. gy nzett, mintha pofon vgtk volna. Summer elhzta a karjt az anyjtl, s elindult vissza a klub fel, menet kzben intve az operatrnek. Majd ksbb bejvk szlt vissza a vlla fltt. Elszr el kell vgeznem a munkmat. Ez a hltlan kis kurva, gondolta Molly, mikzben lelt az egyik lefoglalt asztalhoz a tncparkett mellett. Mindazok utn, amit rte tettem. Na de csak hadd jtssza a kisded jtkait. Nekem nagyobb halak vannak a horgomon. Mosolygott, ahogy eszbe jutott Summer Adammel kapcsolatos megjegyzse. Adam termszetesen nem Karinnal fog idejnni, vigyorgott nelglten magban. Csettintett az ujjval, hogy odaintse a borpincrt, s egy elkpeszten drga veg vodkt s pezsgt rendelt az asztalnak. Majd ksbb tall valakit, aki kifizeti. De kt ra mlva mg mindig nyoma sem volt senkinek a Midas-partibl, s br Molly egy darabig elszrakoztatta magt azzal, hogy egyik rgi ismerstl a msikig szkellt, mr kezdett unatkozni s aggdni. Nocsak, nocsak me, valaki, akit mr rgen nem lttam mondta egy hang a hta mgtt. Molly megfordult, s felnygtt magban. Gnter, hogy vagy? Gnter Strauss nmet iparmgns volt, gazdag felbukkanmvsz, aki szeretett ki-be mrtzni a krforgsban, amikor a hrpia dsseldorfi felesge megengedte. Molly a Vrskereszt Blon ismerte meg kt vvel azeltt, s a frfi hat hnappal ksbb meghvta t a Necker-szigetre. Gnter belesppedt egy Molly melletti szkbe, hossz arca eltorzult a kjsvrgstl. A versenyre jttl, Molly? krdezte. Igazsg szerint nem mondta az asszony, s egy kicsit elfordult tle. A Midas Corporationnl dolgozom ebben az vben. , Adam Gold blintott Gnter. ppen vele kszlk tallkozni. Molly meglepetten nzett r.

Hol? Gnter mosolygott, s az egyik kezt knnyedn vgigfuttatta Molly csupasz combjn. A jachtjn. Nhny dokkal lejjebb horgonyoz, mint n. Egy rval ezeltt tallkoztam vele a kaszinban. Azt mondta, ugorjak be egy italra. Ezek szerint nem jn ide a Jimmy'zbe? krdezte Molly sszeszortott ajakkal. Gnter a fejt rzta. gy tnik, hogy nem. De mit szlnl hozz, ha egytt mennnk el arra az italra? Aztn megmutathatom neked a jachtomat. Azt hiszem, az enym nagyobb, mint Gold mosolygott bujn. Gyere el, s mrd fl! Molly nem szndkozott az egyre vaskosabb brszmlval a Jimmy'zben maradni, amennyiben Adam nem jn oda. Annl jobb, ha rveheti Gntert, hogy rendezze a szmlt, s levitetheti magt a kiktbe. Dobhatja Gntert, ha mr Adam teknjn van. Gnternek kk BMW-je volt, krmszn belsvel. Molly beszllt az anyslsbe, s belesppedt a puha brbe, mialatt Gnter felbgette a motort, s guminyomokat hagyva az ton, elsvtett. Monaco kicsi, s az t a Jimmy'ztl a kiktig rvid, de hogy venn az ki magt, ha ttyrszne a keskeny utckon lefel, fleg amikor annyi hatlvet kocsi szguldozik mindenfel. De Molly azonnal tudta, hogy az ellenkez irnyba mennek, kifel tartanak a kis vrosbl, Roquebrune dombjai fel. Gnter, attl tartok, taln tl sokat ittl, mert a kikt arra van jegyezte meg, s rezte, hogy az idegei kezdenek tncot jrni. Csak egy kis szguldozsra akarlak elvinni mondta Gnter mosolyogva. Remlem, tetszik az autm. Ht persze, de most szeretnk visszamenni a kiktbe szlt r Molly, ezttal hatrozottabban. Mr Monte-Carln kvl jrtak. Lefordultak a tengerparti trl, Gnter lasstott, s begrdlt az t mentn kialaktott kilt-parkolba. Jobbra tlk lthattk Monaco narancs fnyeit. Elttk kint, a szirtekbe kapaszkod fenyfkon tl, a Fldkzi-tenger koromfeketn mltt a lthatr fel. Imdom Monte-Carlt, de nha egy kicsit rjtv vlik, nem gondolod? krdezte a frfi, s ismt Molly csupasz combjra cssztatta a kezt. Nha egyszeren magnyra vgyik az ember Molly elhzdott tle. A kocsi reflektorainak a fnye az elttk feketll fldre mltt, ms vilgts nem volt. Tudta, mirt jttek ki ide. Gnter felesge valsznleg a jachtjukon van, a frjre vr, de Gnter elbb szeretne egy kis mulatsgot. Hat hnappal azeltt Molly megadta volna neki, amit akar, egy kis szexulis zsongst az este befejezsekppen, de ma este dhs volt. Trkkel elldztk Adamtl, s nem volt olyan hangulatban, hogy ilyen Gnter-fle kvr nmetekkel jtszadozzk. Visszamehetnnk, krlek? krdezte hangosan, s levette Gnter kezt a combjrl. A frfi csak kuncogott, s a biztonsgi vt kikapcsolva, kzelebb hzdott Mollyhoz. Csak nem akarod azt mondani, hogy teljesen szzies lettl? mosolygott gnyosan. Az ajka kzel volt Molly nyakhoz, s az asszony rezte az vegenknt tszz fontos konyak szagt a leheletn. Mert ez igazn nagy vesztesg volna. Szllj le rlam! reccsent r Molly. Gyorsan odbb hengeredett, s megragadta a kocsiajtt. Zrva volt. Gnter kvr, izzad keze jra a combjn vndorolt felfel, az ujjai mr a bugyija szlt rintettk. Hinyoztl, Molly suttogta a frfi. Hinyzott, hogy leszopod a farkamat. Senki sem tud jobban farkat szopni, mint te, Molly. Szeretnm, ha emlkeztetnl, milyen j vagy ebben. Mr majdnem Mollyn fekdt, a mellt markolszta, s kzben a nadrgja cipzrjval gyetlenkedett.

Szllj le rlam, a kurva letbe! vistott az asszony, de Gnter ers volt, lenyomta Mollyt a slyval, a kezt a farka fel kormnyozta, s durvn rngatta a bugyijt. Krlek, Gnter! Nem akarom. Most egytt lek valakivel, s vissza kell mennem a jachtra. Gnter rosszindulatan mosolygott. Az lshez szegezte Mollyt, s a flbe suttogott. , persze, a vendgszeretetemet gyorsan elfogadod, igaz, Molly? Gyorsan eljssz, s megszllsz a villimban. Gyorsan kifizetteted velem a szmlidat a brokban; rlsz, ha hazafuvarozlak a kocsimban. De ez a vilg nem gy mkdik m, drgm, hogy mindig csak elveszek, elveszek, elveszek. Nha valamit vissza is kell adnod. Megrntotta a bugyit, s Molly hallotta a reccsenst. Tudta, hogy semmire sem menne, ha megprbln legyrni a frfit, gyhogy ellaztotta a testt, s halvny mosolyt erltetett az ajkra. Nem szeretnm, ha hltlannak tartanl suttogta. A cspjvel Gnter fel vonaglott, aztn sztterpesztette a combjt, amg megltta, hogy a frfi szeme szlesre tgul, s csillogni kezd a vgytl. Gnter mosolyogva, mint egy kisfi karcsonykor, elhzdott tle, hogy kellkppen le tudja tolni a nadrgjt. Molly abban a pillanatban behajltotta a lbt, s teljes erejbl mellbe rgta. Te kibaszott kurva! vicsorgott Gnter, s pofon vgta. Molly rezte, hogy vibrl a feje, s csp a bre, de a dhe elnyomta a fjdalmat. Ez a szemt alak betolakszik s a zskmnya kz. Ktsgbeesett dh kertette hatalmba. Elre lendtette a testt, megragadta a kocsi kzifkt, s kiengedte. Az aut elre ugrott, s gurulni kezdett. Te eszeveszett ribanc! vlttt Gnter, s ktsgbeesetten tapogatzott, hogy kiszabadtsa magt a nadrgjbl, s megtallja a fket, mieltt az aut tbukfencezik a szikln. Molly, hogy llegzetvtelnyi idhz jutott, megnyomta a kocsi kzponti zrjnak a gombjt, s feltpte az ajtt. Gnter bmblt, s megragadta a lbt, s br a meneklst nem tudta megakadlyozni, kilkte t az autbl. Molly vgiggurult a fldn, por bortotta el az arct. Elhengeredett az ajttl, egyik, cipjt vesztett lba megcsszott a kavicson. Rmlten vrta, hogy Gnter kvetni fogja, s tovbb erszakoskodik. A szve jra nagyot ugrott, amikor meghallotta, hogy letre bdl a kocsi motorja, s htrafel bukdcsolva elterlt az t mentn. Ott fekdt, remlte, hogy elrejti a bozt, amikor a vakt reflektorok az arcba vilgtottak. Az aut megllt, s az ablak zmmgve leereszkedett. Molly felnzett, s megltta az rnyak kzt Gnter arct a mszerfal fnynl, a szeme dhtl szikrzott, az ajka vicsorgott. Te sznalmas, kibaszott kurva! mondta, s kihajtotta Molly cipjt az ablakon. A cip pp az asszony arca eltt rt fldet, s felkhgtt egy kis porfelht. Molly szve olyan vadul vert, hogy be kellett csuknia a szemt, s mlyeket llegeznie, mire meg tudta nyugtatni magt. Ahogy Gnter BMW-jnek a hts fnyei beleolvadtak az jszakba, lassan, reszketve talpra erltette magt. A torka kiszradt. rezte, hogy egy knnycsepp cspi a szemt, amikor lenzett a trdre, s ltta, hogy vrzik: felhorzsoldott, amikor Gnter a fldre lkte. Beleharapott az ajkba, s lerzta magrl az rzelmeit. Az a diszn legalbb kifizette a szmljt a brban, gondolta dacosan. Legalbb kifizette a szmljt a brban. Teljes sttsg lelte krl, de azrt halvnyan ki tudta venni az t vonalt. Monte-Carlo fnyei nem tntek tl tvolinak. Levette a msik cipjt is, s elindult.

26
Summer lete egyik naprl a msikra megvltozott. Az On Heat vezet producere el volt ragadtatva azoktl a rszektl, amelyeket Summer vett fel Monacban, s azt akarta, hogy a lny minden produkcis tancskozson ott legyen. Radsul Summer visszarkezse Monacbl egybeesett a Karenza tavaszi-nyri reklmkampnya hirdetseinek a megjelensvel. s ez minden zben szenzcisnak bizonyult: Summer teste, amely egy csppnyi fehr tangt leszmtva meztelenl pompzott, a Karib-tenger gymntknt csillog viznek sziporkzsa a brn, amely olyan napbarntott s ragyog volt, mintha olvasztott aranyba mrtottk volna. s ami a legjobb, a hirdetsek mindenhol megjelentek, a Vogue-ban, a Harper's-ben, az Elle-ben, a Mari Claire-ben, s mg vlogatott, szerelemre csbt risplaktokon is London-szerte. Az AdWeek szerint a legszexisebb kampny volt azta, hogy Brooke Shields elrulta a vilgnak, mi llt s az Calvinje kz, s a Hirdetsi Szakhatsg eltlte az indokolatlan szexulis tartalom miatt. Ez elg volt ahhoz, hogy egy nagyszer hirdetsi kampnybl kzrdek esemny vljk. A Daily Mail dhs vezrcikkben ostorozta az rtalmas hatst, amelyet Summer teste a befolysolhat fiatal lelkekre gyakorol, mg a Sun Ki ez a lny? cmmel leporell kpet kzlt rla a lap kzepn. Summer berkezett, s fel volt dobva. Mg Sarah Simpson is meglepen jl fogadta a hrt a bartnje beugrsrl. Megismerkedett egy olasszal a kaszinban, s most azt fontolgatta, hogy tteszi a szkhelyt Milnba, hogy a frfival lehessen. Molly termszetesen el volt ragadtatva, s gy dnttt, hogy a maga kezbe veszi a lnya sikert. Kirgta a La Mode gynksget, s felhvta az IMP-t, akik felvettk Summert a listjukra, s azonnal behavazdtak ajnlatokkal. A divatipar olyan, mint egy birkanyj: ha felbukkan egy men lny egy men kampnyban, mindenki t akarja foglalkoztatni. Molly rdekldse Summer karrierje irnt azonban nem volt teljesen nzetlen. Kt nappal azutn, hogy Summer megjelent a Sun leporelljn, Mollyt, vek ta elszr, felhvta Eric Snowdon, az gynke: Emlkszel, mit hozott Twiggy a Marks and Spencernek? krdezte. A Playboy szintn rdekldtt. A honorrium hatalmas volt, de Molly, br vonakodva, azt mondta Ericnek, hogy utastsa el ket. Valami lszerny, mellbeszls magyarzatot adott arrl, hogy mr tl reg, de az igazsg az volt, hogy most msfajta karrierbe fogott. Igaz, voltak frfiak, akik szvesen lttk a bartnjket a Playboyban. De nem sok. s Marcus, Adam, s legfkppen Alex Delemere nem tartozott kzjk. Molly mr a Le Caprice-ban lt, a Tatler egyik pldnyt lapozgatta, amikor Summer megrkezett a matre d' elkoptatott frziszne ksretben. Molly letette a lapot, meglelte s szeretettel megcskolta a lnyt. Olyan remek, hogy egytt ebdelhetnk radozott, amikor leltek. Radsul a hetes asztalnl suttogta, az tterem legkeresettebb helyre utalva. Krjnk egy veg bort? Tulajdonkppen igen mosolygott Summer, aki ebdidben rendszerint ragaszkodott a vzhez. Van mit nnepelnnk. Igen, van erstette meg Molly, s mris gyorsolvasssal tanulmnyozta a pezsgk listjt. Mrlegeltem a dolgokat, s gy dntttem, hogy n leszek a menedzsered. Summerben azonnal ellentmond rzelmek kavarodtak fel: hzelgett neki, s izgatott lett attl, hogy az anyja ilyen sokra tartja, de srtette, s egy kicsit pnikolt tle, hogy Molly most mg az addiginl is jobban az ellenrzse al fogja vonni az lett. Summernek nem volt szksge pszicholgusra, hogy megmondja neki: a legjobban azt

lvezte a Karenza-kampnyban, hogy teljesen a maga erejbl, az anyja brmifle beavatkozsa nlkl rte el a sikert. De hiszen mr van gynkm mondta csendesen. Klnbz dolgokrl beszlnk, drgm. Az IMP mess, s szksged van rjuk a fotzsokhoz, de szzval van ms nagyszer lny nluk, akik lnyegben a versenytrsaid. n viszont teljes erbedobssal abba az irnyba fogom terelni a karrieredet, amelybe szerintem mennie kell. spedig? krdezte Summer gyanakodva. Drgm, te lehetsz az j Heidi Klum. Molly beledfte a villjt a paradicsomos galettjbe. Heidi a legokosabb lny a piacon. Tudja, hogy nem a legels az lvonalban, de lttad mr, hogy belesrt volna a Spoon magazin valamelyik pldnyba? Nem. Tervez a Birkenstocknak s kszerhzaknak, millikat keres a Victorias Secrettel. s ennek ellenre az amerikai Elle cmlapjn szerepel. A modellkeds nem minden, drgm. Ez csupn a kezdet. Summer mly llegzetet vett. Ksznet az ajnlatrt, Molly. De nem gondolod, hogy lefoglal a munkd a Midasnl? Az anyja, tudomst sem vve rla, tovbb ttte a vasat. Nem rtem, mirt foglalkozol ezzel a msorvezetsggyel. Ez igazn nem a kvnatos kpet sugallja rlad. Heidi Klum is televzizik. De belle vezet producer lesz mondta Molly blcsen. Summer rezte, hogy felborzoldik. A monaci filmezst minden eddigi munkjnl szrakoztatbbnak tallta. Mr rszt vett egy produkcis megbeszlsen a Silverland Medinl, egy rn keresztl elkpzelsekkel doblzott, epizdokon tleteit, s elgondolsokkal llt el mg ms showmsorokkal kapcsolatban is, amelyekben rszt vehetne. Imdta az egszet, s nem fogja hagyni, hogy Molly elszabotlja. Anym, nem fogom Legalbb eljutsz a megfelel helyekre ezzel a tvs ggyel, gondolom szaktotta flbe Molly. Summer meglepdtt az anyja plfordulsn. Mert az els szm prioritsom, hogy bartot talljak neked. A lny felshajtott. Teht Molly vgl is mit sem vltoztatott az elkpzelsn, csak az a clja, hogy hozzadja valami kvr, szrs milliomoshoz. Randevztl mr egyltaln, amita visszajttl Londonba? krdezte Molly. Summer vllat vont. Szmtalan frfi ajnlkozott, hogy tallkozna vele, ebben nem volt hiba. Meglltottk az utcn, a fitneszteremben, a fotzsokon, de tvolsgot akart tartani. Egy pillanatra megengedte magnak, hogy Charlie McDonaldra gondoljon, eltndtt, vajon megkapta-e a lemezszerzdst. Molly megragadta a lnya kezt a fehr, kemnytett asztaltertn. Drgm, te vagy a nyr legszexisebb hirdetsi kampnynak a sztrja, s ebbl elnyt kell kovcsolnod. Rengeteg j frfi vlt elrhetv mostanban, s mindketten tudjuk, hogy nem szoktak sokig egyedl lzengeni. Elintzek neked egy randevt. Summer nem tehetett rla, ideges kacagsban trt ki. Azt hittem, a menedzserem, s nem a stricim akarsz lenni. Molly ledobta a villjt. Ne lgy nevetsges! Az anyd vagyok, s a legjobbat akarom neked. Mindig is azt akartam. Mollynak taln igaza van. Rgen nem volt semmi mulatsgban rsze, nem bnna valami frfitrsasgot. Nem, semmi baj nem szrmazna abbl, ha elmenne egy randevra, nem igaz?

Nem volt egszen vakrandev. Molly elvitte Summert a Ciprianiba vacsorzni, s meghvott fl tucat bartot, akik az egsz estt azzal tltttk, hogy Belliniket nyakaltak, s izgatottan trgyaltk, hol tltttk a nyarat. Olyan ez, mint az On Heat egyik epizdja, gondolta Summer magban mosolyogva. Ricardo Lantis, egy msodikgenercis panamai zletember mell ltettk, akinek a csaldja abbl szerzett millikat, hogy lelmiszert szlltott szupermarketlncoknak az egsz vilgon. gy tnt, hogy a frfi a negyvenes vei elejn jr; napbarntott br, drga ruha, kk, nyitott nyak ing, nmi fekete mellszr. Ricardo llandan komoly kpet vgott, de az lnk zld szeme s az erteljes karizmja ellenslyozta a meglehetsen tlagos klsejt. Molly azt suttogta, hogy hza van Belgraviban, s hatalmas birtoka Mykonoson, ahol a legdekadensebb partikat rendezi minden v jliusban. El sem tudom kpzelni, hogy lehet, hogy mg soha nem tallkoztunk mondta Ricardo Summernek, mikzben megrkezett a homros metltje. Taln azrt, mert az elmlt ngy vet Japnban tltttem vlaszolta Summer. Furcsa volt visszajnni. gy ltom, hogy a dolgok tkletesen megvltoztak. Meg kell engednie, hogy krbevigyem a vrosban mondta a frfi, s kitlttt neki egy pohr chablis-t. Londont annyira nem becslik, holott sokkal izgalmasabb, mint Toki, Prizs, New York vagy brmilyen vros, ahov a modellmunkja elszltotta. Sznetet tartott. Az desanyja mindent elmeslt a ragyog karrierjrl. Summer azon tndtt, vajon mennyire ismeri a frfi az anyjt. Ricardo kvncsiv tette, ugyanakkor egy kicsit flelmetesnek tallta t a nemzetkzi zleti vilgrl szl trtnetei miatt. A frfi elmeslte neki, hogy jogot hallgatott a Harvardon, de huszonngy ves korban abbahagyta a tanulmnyait, amikor a csaldi vllalkozs a vilg egyik legnagyobb lelmiszer-nagykereskedse csbtsa tl ersnek bizonyult, hogy ellenlljon. Ricardo immr multimilliomos volt, s hetente ktszer ingzott Panamavros s London kztt. Ennek a sikernek a tetejbe mg a Matterhornt is megmszta, versenyzett triatlonban, s fekete ves tkvands volt. Az alfahm archetpusa, gondolta Summer; pontosan az a fajta, aki az anyjnak megfelel. Amikor a vacsoraparti feloszlott, Ricardo azt javasolta, hogy elviszi a trsasgot az Annabel'sbe, de Summer elnzst krt msnap reggel tallkozja volt egy kozmetikai riscgnl; az gynke azt mondta, sz lehet egy kampnyrl. Ugyan, drgm sziszegte Molly, aki egyrtelmen kihasznlta a tnyt, hogy Marcus Dubaiban volt zleti ton. Nem mehetek, mama szabadkozott Summer. Holnap zleti trgyalsom van. Mikzben a sofrjeikt vrtk az utcn, Ricardo elkrte Summer telefonszmt. Mit szlna, ha egytt vacsorznnk cstrtkn? krdezte, s tnyjtott egy nvkrtyt. Elkldm az autt, hogy nyolckor vegye fel. Eltte megadhatja a cmt SMS-ben. Summer elindult a taxival, s elgedett rzssel dlt htra az lsen. Vgre egyszer az anyja igazn rlni ltszott, s Ricardo rdekes trsasgnak bizonyult. Nem eldobom-azagyamat jkp, de hatrozottan vonz. Summer becsukta a szemt, s kezdte vrni a cstrtkt.

27
Most ne nzz oda, de egy nagyon cuki pasi bmul tged onnan szembl suttogta Candy Woodall, s legurtotta a chardonnay frccst. Hol van? kuncogott Erin, s megprblt klnsebb feltns nlkl krbetekinteni a borbrban. Erin s Candy Marcus Blackwell szemlyi asszisztense egy ritkn add lnyos estre ruccantak ki, s a bor meg a pletyka azonnal Erin fejbe szllt. Ott, az, amelyik gy nz ki, mint Jude Law mondta Candy egy kicsit tl hangosan, s egyik ujjval diszkrten a brpult fel bktt. Erin szeme a jelzett irnyt psztzta. Nehz volt brmit is kivenni a tompa fnynl; ez a br mindent elkvetett, hogy francia srznek ltsszk, amit tengerzld mozaikfalakkal, egy hossz difa s bronz brpulttal s tl sok gyertyafnnyel kvnt elrni. Erin tekintete kvette Candy most mr eszeveszett mutogatst, s vgre megltta a brszken l frfit. Nagyon jkp volt, dibarna hajjal, zld szemmel, elegns fehr ingben. H, a mindenit nyelt nagyot Erin. Azt hiszem, ismerem mondta. Odamegynk, s megszltjuk! jelentette ki Candy, s a kezvel menj mr gesztusokat tett. Az elmlt t percben egyfolytban tged bmult. Erin rezte, hogy elpirul. Nem volt ppen tegez viszonyban a frfival; krlbell hrom msodpercig tallkozott vele a ht elejn, amikor tjtt, s nhny kollgjval Adamet kereste a Dennon Associates ptszeti cgtl. De emlkezett r: a fick rmosolygott, amikor kvval knlta, s ettl egsz hten fel volt dobva. Candy egy tzfontost nyomott Erin kezbe, s gyengden a brpult fel tasziglta a bartnjt. Rajtam a sor, de te fizess mosolygott. n mg egy frccst, te pedig a fick telefonszmt szeretnd. Erin, mg mindig vadul pironkodva, elindult a brpult fel, s kzben azt kvnta, brcsak nagyobb gonddal ltztt volna fel aznap reggel. Mivel rohannia kellett a metrhoz, nhny, a cornwalli napjaibl levetett holmihoz folyamodott: egy fehr inghez s egy fekete pamutszoknyhoz, amelyet szles brv vott meg attl, hogy lecssszon a most mr keskeny cspjrl. Mly llegzetet vett, s tallt a frfi mellett egy kis helyet, de gy tett, mintha nem venn szre, ehelyett a tzfontost lobogtatta a brpultos lny fel, hogy felhvja a figyelmt. Ugye ismerem magt? krdezte egy hang a bal oldalrl. Erin megfordult, s ltta, hogy a dennonos frfi rmosolyog. A szeme olyan tiszta zld volt, amilyenhez mg soha nem volt szerencsje. Azt hiszem, megbeszlse volt a Midasnl ezen a hten, igaz? Igen, Julian Sewell vagyok. Maga Adam Gold asszisztense, ha nem tvedek? Hm, igen, n vagyok. gy rtem, valsznleg onnan ismer, s igen, n vagyok Adam Gold asszisztense. Erin Devereux makogott a lny. Erinre olyan rgen nem figyelt fel frfi, hogy mr el is felejtette a flrtls trkkjeit. gy tnt, hogy Chris nem veszi komolyan, Adam tudatig pedig Erin nap mint nap jra led csaldsra ltszlag mg az sem hatolt el, hogy nnem. Esetlenl llt ott, mikzben a jkp idegen tettl talpig vgigmrte. Mirt nem valamelyik szexis kis cucc van rajta, amelyikre egy rohadt vagyont klttt az elmlt nhny hnapban szidta magt. Devereux. Szokatlan nv. Azt hiszem, valamilyen tvoli seim hugenottk voltak mosolygott a lny. Szexis francia nv. Tetszik nekem. Erin vadul elpirult.

s hogy sikerlt a megbeszls? Julian nevetett. Floldalas volt a mosolya, s ahogy a szeme sarka rncba szaladt, Erin szve bukfencet vetett. Nem szmtok r, hogy tl sok fog kislni belle. Mi csak kisplys cg vagyunk, s a Midas Corp. leginkbb a szptszeket hasznlja. Szptszeket? Azok kik? Tudja. A sztrptszek. A nagyok. Az ptszek, akik olyan hresek, mint az pleteik. Richard Rogers, Norman Foster, Frank Gehry. Nyilvn rjtt, hogy nemrgen vagyok az zleti vilgban mondta Erin zavart mosollyal. Nem ismerem a tolvajnyelvet. Ht akkor mondta a frfi, s odahzott neki egy brszket. gy ltszik, a bartom nem jtt el. Mit szlna hozz, ha meghvnm egy italra, maga pedig elmeslhetn, hogy mit csinlt az eddigi letben.

28
Hat ra volt, s Molly ktsgbeesetten szeretett volna eltnni az irodbl, hazamenni, s elmerlni egy forr frdben. Rkent a krmre egy msodik rteg Chanel Vamp krmlakkot, s azon tndtt, hogyan thetne agyon mg negyvent percet. Nem arrl volt sz, mintha nem lvezn, hogy iszogathat a Claridgesnl, csak azt nem szerette tlsgosan, ha ugyanakkor dolgoznia is kell. A tallkoz, amelyet oda beszlt meg valami Jasper Goodman nev fickval, a Midas karcsonyi partijrl fog szlni, s ktsget kizran dgunalom lesz, de ht ezen tl kell esnie. Adam jelezte, hogy azt akarja, nla legyen a legnagyobb, a legextravagnsabb vllalati trsasg az nnep tiszteletre, de az sszes rendezvnyszervez, akikkel Molly kapcsolatba lpett, zsarolssal felr kltsgvetst nyjtott be. Nem mintha a Midas szorult helyzetben lett volna anyagilag, de Molly szerette volna elbvlni Adamet, szerette volna bebizonytani, hogy a cg nlklzhetetlen erssge, gyhogy amikor Jasper Goodman, egy HangDog nev j produkcis iroda igazgatja felhvta, s meggrte, hogy honorrium nlkl elvgzik a munkt, azonnal beleegyezett, hogy tallkozik vele. Miutn gy dnttt, hogy a krme mr elg gyengd, szeret odafigyelst kapott, egy kicsit korbban lement a Claridgeshez; mindig fennll a lehetsg, hogy ott lebzsel valamilyen szadi herceg. Lelt a brban, rendelt egy koktlt, s ppen elkezdte tlapozni az amerikai Vogue-ot, amikor egy felhbortan jkp frfi jelent meg az ajtban mosolyogva. Fogadok, hogy maga Molly Sinclair mondta. Harminc v krl lehetett, magas volt s szikr, szk, rszabott sttkk ltnyt viselt, sttszke haj keretezte az arct, s az ajka grblete azt a benyomst keltette, mintha valami erklcstelen dologra gondolna. Molly gy rezte, csupn attl, hogy rnz, ellvez. Remlem, nem zavarja, ha megiszom egy srt mosolygott a frfi, mikzben beprselte magt Molly mell, s intett a pincrnek. ltalban nem iszom, amikor gyfelekkel trgyalok, de a mai napom ksz pokol volt, s maga gy nz ki, mint aki nem fog nemet mondani. Mire? flrtlt Molly, s fogva tartotta a frfi tekintett. Arra, hogy megigyak egy srt vigyorgott a fick, s a keze hozzrt Mollyhoz, ahogy elhzott egy gumival tkttt irattartt a diplomatatskjbl. Nos, lssunk munkhoz? Molly nehezen tudott brmire is nemet mondani, amikor igazn jl rezte magt, klnsen, ha italrl, drogokrl vagy frfiakrl volt sz, s most olyan rzse tmadt, hogy mindenbe belemegy, akrmit is krjen tle Jasper Goodman. Amikor a frfi beleivott a srbe, s az egy kis habot hagyott a szja szln, Molly alig brta visszatartani magt, hogy le ne cskolja. A kvetkez flrban Jasper kiteregette el a karcsonyi parti hrom vltozatnak a kltsgvetst: szervezhetnek egy indiai filmekben ltott bankettet a Hampton Court-i palotban, egy Alice Csodaorszgban tmj bulit a Shepperton Stdikban, s megidzhetik a Lappfldet a Battersea Parkban rnszarvasokkal, igazi hval s Asprey csecsebecskkel az apr ajndkcsomagokban. A beszlltk kltsge kifejezetten mrskeltnek tnt, sszehasonltva az elzleg kapott kalkulcikkal, s mivel Jasper cge nulla honorriumrt fogja elvgezni a munkt, hatrozottan ez volt a legkltsgtakarkosabb terv, amelyet Molly az adott napig ltott. Nos, mit gondol? krdezte a frfi vatosan. Molly hallgatott, Jasper aggd arckifejezst nzte, s lvezte a hatalmt. Nem fogok kertelni, Jasper, tetszik a terv, de nyilvn tudja, a Midas hatalmas, nagy tekintly vllalat, s mindenki kapaszkodik, hogy megszervezhesse a partinkat.

Ezrt csinljuk mi ingyen mondta Jasper buzgn. Molly blintott. Holnap reggel els dolgom lesz, hogy megmutatom a terveit a fnkmnek, s ott rgtn eldntjk, kivel fogunk dolgozni. Megfelel ez gy? Kitn. De hogyan osztlyozn az eslyeimet, j, gyenge vagy kzepes? krdezte a frfi, s a flrtls vastagon kirzdtt a hangjbl. Biztos vagyok, hogy ennek a kihvsnak hatrozottan meg tudnk felelni. Ami a jelen pillanatot illeti, azt mondanm, hogy nagyon jk az eslyei mosolygott Molly, mikzben kifizette a szmlt az italokrt. s egyre javulnak, tette hozz magban, amikor megrezte Jasper kezt a hta vknyn, ahogy a frfi glnsn a kijrat fel kormnyozta. Nincs magnl valami irodalom a cgrl vletlenl? krdezte Jasper hirtelen, amikor kirtek az utcra. Azt hiszem, mg jobban testre tudnm szabni a dolgot a fnknek, ha egy kicsit tbb informcim lenne a vllalatrl. Molly nelglten mosolygott. Nos, amikor azt gondolja: Midas Corporation, valami nagyon elegnsra, nagyon luxusra, nagyon szexisre gondoljon mondta izz hangon. De az irodban van nhny brosrm. Itt van rgtn a sarkon tl, esetleg szeretne? tstltak a Midas Corporation impozns grnit elcsarnokn, s felmentek liften Molly csppnyi irodjba. Az egsz emelet csendes volt, csupn egy magnyos takart sprte a padlt egy porszvval. Szp irodk suttogta Jasper tiszteletteljesen. Ezzel foglalkozunk. Divatos irodk, elegns apartmanok. Molly tnyjtott egy paksamta brosrt Jaspernak, s visszastltak az elsttlt folyosra. A porszv zmmgse mr elhalt, csupn a kettejk kzti szexulis kisls sercegse maradt utna. s itt bent mi van? krdezte Jasper, s belkte az egyik trgyalba vezet ajtt. A stttk nyitva voltak, a szoba rnykos-fekete, a vros sziluettje alattuk csillogott. Maga aztn ugyancsak clratr jegyezte meg Molly halkan, amikor Jasper becsukta mgttk az ajtt. Clratr? Maga mg semmit sem ltott, drgm mormolta a frfi, s szorosan Molly mg llt, gyhogy az asszony rezte lgy lehelett a nyakn. * Molly tudta, hogy gyakran van ers hatssal a frfiakra, a belle sugrz nyers szexepil felbortja a lelki egyenslyukat. Ritkn tallkozott olyan frfival, aki ugyanilyen hatssal lett volna r, de Jasper Goodman ilyen volt. Egyms irnti vgyukat szinte tapintani lehetett a levegben, ahogy Molly nekidlt Jasper testnek, s rezte magn a frfi kezt. , hogy kvnta, egyenesen szdlt a vgytl. Torkig volt a fradt, kopaszod, kzpkor frfiakkal. Olyan szeretre vgyott, aki fiatal, forr s hes, s Jasperben mindez megvolt. Megfordult, hogy szembenzzen a frfival, aki azonnal rlkte a hossz difa asztalra. ltalban nem gy intzem az zleti gyeimet mormolta, s ers keze felkszott Molly combjn. De taln nevezhetjk ezt jrulkos juttatsnak mondta, mikzben szttrta az asszony lbt, lehmozta a bugyijt, s egszen specilis szolgltatst nyjtott neki.

29
Bonjour, madam, c'est bien de vous voir. Karin a levegbe cskolt egy jabb vendg arca mellett a Saint-Tropez-i zlete avatjn, s nmn gratullt magnak az est sikerrt. Elvetette a nagy, extravagns parti tlett mind a kltsg, mind a helyszke miatt, s inkbb egy kicsi, gondosan megvlogatott trsasgot hvott meg koktlra. gyhogy a kiktben lv j Karenza mrkabolt krl a Saint-Tropez-n tli hegyek leggazdagabb villatulajdonosai, az akkor pp a Byblos-ban lak, ltogatban lv hressgek s pnzszrk, s a The Times, az Elle, a Le Figaro s a francia Vogue divatszerkeszti nyzsgtek. Eklektikus keverk volt ez, de gy tnt, hogy mindenki jl rzi magt. Mivel a ltszm alacsony volt, Karin a legkitnbb pezsgt s az Artemis vezet sfje ltal ksztett apr szendvicseket knlta. Soha nem ktelkedett a kpessgben, hogy j partit tud rendezni, m az mg t is meglepte, hogy sikerlt elvgeznie a herkulesi feladatot: kt hnap leforgsa alatt megnyitotta az els nemzetkzi zlett. Kimerlt, de felvillanyozott volt. Heti kilencven rt dolgozott, hogy idben elkszljn a Rivira nyri szezonkezdsre, s minden perc megrte. Az zlet csak egy kis butik volt, de a hely tkletes, s Karin hvs, halvny tlgyfa padlt, krmszn falakat, s rengeteg veget s tkrt kpzelt el, hogy egy letisztult, luxus tr hatst keltse. Hogy a Rivira hagyomnyainak is hdoljon, bekeretezett, risira kinagytott fekete-fehr fotkat rakatott a falakra Gianni Agnellirl, amint a jachtjn ll, s Bardotrl, amint a Pampelonne strandrl integet. Az rukszletet gy mutatta be felpolrozott rzllvnyokon, mintha malkotsok volnnak, ami csak arra szolglt, hogy a frdruhk mg klnlegesebbnek tnjenek. Karin ragyog kszert hozott ltre Eurpa legcsillogbb ti cljnak a szvben. Rohadtul nem tudom elhinni, hogy ezt sikerlt megcsinlnod mondta Diana, aki tjtt Londonbl a nagy megnyitra. Ehhez Karin ragaszkodott, Diana ugyanis llandan veszekedett Martinnal, s get szksge volt r, hogy nmi kis csillogs legyen az letben. Elkpeszt hitetlenkedett Diana tgra nylt szemmel. Krlbell kt heted volt, hogy ezt az egszet megszervezd, s tessk, mindenki itt van. Mindenki, kivve Adamet jegyezte meg Karin fanyarul. Majd sztrobbant, amikor Adam napkzben felhvta az zletben, hogy kzlje, nem tud eljnni. Terjengsen mentegette magt, arra hivatkozott, hogy srgs megbeszlse van az egyik vllalkozjval. Hrom hnap egytt jrs utn Karin mr hozzszokott, hogy Adam az utols pillanatban rendszerint lemondja a programjaikat, de mindenkppen azt akarta, hogy ezen a randevn ott legyen. A tny, hogy Christina is gy dnttt, nem repl le a Cte dAzurra, hatrozottan nyugtalantotta Karint, de megprblta vletlen egybeessnek vlni a dolgot. Nem volt igazi oka, hogy azt gyantsa, a legjobb bartnje lefekszik a bartjval, leszmtva, hogy lpten-nyomon szembetallkozott Adam htlensgnek a jeleivel. Minden lemondott vacsora titkos tallka volt egy modellel vagy egy trsasgi lnnyal. Minden srgs hvs a frfi mobiljra egy rivlist jelentett, aki megprblta ellopni az embert. Azon a szombat jjelen, a Grand Prix htvgjn, amikor Adam hajnali tkor rszegen belltott a kabinjukba, az asszony nem hitt a mesjnek, hogy egsz jszaka a kaszinban volt. Karin rnyaktl rmldztt, s nem ismert magra. Nem arrl volt sz, hogy addig mg soha nem ktelkedett egyetlen frfiban sem, de ez volt az els eset, hogy igazn a szvre vette a dolgot. Engedje meg, hogy bemutatkozzam mondta egy halk hang a hta mgtt. Karin megfordult, s egy jelentktelen, olajbarna br frfit ltott, aki t nzte a stt, vgott szemvel.

Victor Chen mutatkozott be. Azt hiszem, taln beszlhetnnk zletrl. A kocsi, amelyet rte kldtek az zletbe, hajtkanyarok kr hurkoldva kgyzott felfel a Saint-Tropez mgtti hegyekbe, amg a kikt mr csak csillog flholdnak tnt, kk vizt jachtok fehr pontjai pettyeztk. Karin mmorosnak rezte magt. Ez volt a Karenza Saint-Tropez mrkabolt els kereskedsi napja, s mess kezdetnek bizonyult. Egy multimilliomos orosz tteremtulajdonos felesge minden egyes frdruhatpusbl megvett egy 36-os mretet. A Le Figaro divatszerkesztje telefonlt, hogy elmondja, nagyszabs cikket r a lap vasrnapi magazinszmba, s znlttek a vsrlk, akik aztn egy ropogs fehr, zld szalagerdvel dsztett Karenza papundeklizacskval stltak ki. s ami a legjobb, valamennyien ppen a vevk kvnatos tpust testestettk meg: karcsak, gynyrek s gazdagok voltak. Jl sikerlt a nap, de Karin nem tehetett rla, egy kicsit aggdott az esti megbeszls miatt. Victor Chen-rl zleti krkben lehalktott hangon beszltek, titokzatos remeteflnek tartottk, aki egy jelents csaldi rksgbl hatalmas, az egsz vilgra kiterjed vllalatcsoportot hozott ltre, amelybe tvol-keleti ruhzak, egy amerikai diszkontlnc s egy zsiai kozmetikai mrka tartozott. Karin nemrgen olvasta, hogy Chen a Tvol-Kelet egyik leggazdagabb embere, s a pletykk arrl szltak, hogy jelenleg Knban terjeszkedik, ahol majdnem biztosan tovbb nveli a vagyont. De mit akarhat tle, s mirt jtt el egy kis butik megnyitsra? Vgl feltnt az ti cljuk: az egyik domboldalba kapaszkod pomps, fehrre meszelt, impozns, szlesen elterl, s tkletes llapotban lv villa. A kocsi nagy, alulrl megvilgtott szkkt eltt llt meg, s egy libris inas kinyitotta Karinnak az ajtt, pedig beszvta a jzminillat levegt. Erre, Ms. Cavendish, ha volna szves mondta egy makultlan inasegyenruht visel magas, idsebb frfi, s mutatta a villba vezet utat. Victor Hongkongbl szrmazott, de a nyugatias vonsait az angol nagyapjnak ksznhette. Csak halvny olajbarna bre s vgott fekete szeme rulkodott az zsiai gykereirl. A klseje jelentktelen volt, majdnem nies. Fekete, garb nyak selyempulvert s krmszn nadrgot viselt. Karinban az a gondolat tltt fel, hogy egy kicsit olyan, mint egy rosszfi valamelyik Bond-filmbl. Annyira rlk, hogy gy dnttt, eljn mondta a frfi lgy, preczen kimrt hangon. Biztos vagyok benne, hogy nagyon hektikus napja lehetett. Hallottam, hogy rendkvl lnk forgalmat bonyoltott; megrdemli a gratulcikat. Victor hatalmas nappaliba vezette Karint, amely lenygzbbnek tnt, mint brmi, ami Christina s Ariel ingatlanportflijban szerepelt. A falakat a legfinomabb homokszn selyem bortotta, a magas mennyezetet freskk dsztettk, s egy drmai olajfestmny fggtt a kzpkori kandall fltt, amelyben Karin Caravaggira ismert. Kr valamit inni? Aztn kimehetnk a teraszra mondta Victor, s a nyitott, fldig r vegajtk fel intett. Karin lelt egy kerek mrvnyasztal mell a terasz vgben, ahonnan a stt tengert s a hegyoldalakon sszesrsdtt erdket lthatta, s a bort kortyolgatta. Hvs szell suhant t a balzsamos levegn, s a kertben vilgt fklyk lngja reszketni kezdett. Beszlgettek egy kicsit az let apr dolgairl, s Karin megtudta, hogy Victor elvlt, kt gyereke van, egy tizenngy ves fi Etonban, s egy tizenhat ves lny egy svjci iskolban. Az kort azonban nehz volt megllaptani. Karin gy tippelte, hogy tven krl jrhat, de a rugalmas, rnctalan bre alapjn fiatalabbnak nzhette az ember. Kt fehr egyenruhs pincr jelent meg, hogy felszolglja a vacsort, egy tl finomra szeletelt bivalymozzarellt sprgval, s a rhintett balzsamecettl fnyl, leveses szilvaparadicsomot.

Remlem, jl rezte magt a koktlpartin tegnap este szlalt meg Karin. Mi volt a vlemnye a bemutatott darabokrl? Nagyon tetszettek mondta Victor komolyan. A frdruhi elegnsak, idtllk, szexisek, egy cseppet sem kznsgesek. Ezrt taln nem is illenek igazn Saint-Tropezba tette hozz mosolyogva. De gondolom, mr tfutott a fejn, hogy mirt van itt, s br biztos vagyok benne, hogy remek vacsoratrsnak fog bizonyulni ma este, azrt hvtam el, mert ajnlatom van a maga szmra. Karin megmerevedett, s Victor rzkelte a mozdulatot. rdekel a cge, Mrs. Cavendish. Karin mly llegzetet vett, enyhn szdlt. Mg csak ht ve volt meg a cge, nem gondolta volna, hogy a Karenza mris megrett r, hogy a vilg egyik legjelentsebb kiskereskedelmi konglomertuma tvegye. jszaka az gyban gyakran vgzett szmtsokat arrl, szerinte mennyit rne a cge, ha eljnne a nap, amikor valaki ajnlatot tesz r. Ma a Karenza frdruha jelents napja volt, s gy ltszott, nagy horderej jv ll eltte. lesen beszvta a levegt, hogy visszanyerje az nuralmt. Az vek sorn megtanulta, hogyan lehet ravasz trgyalfl, s azt is, hogy ha kimutatja az rzelmeit, az gyengesgnek tnik. s mibl gondolja, hogy rdekelhet az ajnlata? krdezte. Vagy brmifle megllapods, amely szerint fel kellene ldoznom a cg fltti ellenrzsemet? Abbl, hogy ambicizus a mrkjval kapcsolatban mondta Victor. s pillanatnyilag egy helyben topog. Feltartotta a kezt, hogy lecsendestse Karin tiltakozst. Maga kreatv n, Mrs. Cavendish, de az zletpolitikja naiv. Igen, elrt nmi sikert, egy mrka nagykvetasszonyv fazonrozta magt, partikra jr a csinos ruhiban, hogy mindenkit emlkeztessen a kis szexis frdruhamrkjra, de ez alig tbb mint gerilla marketing. Karin gy rezte, hogy bizsereg a bre. Hogy merszel ez itt lni, s t kritizlni? Mr. Chen, ht v alatt egy konyhaasztalra kitertett anyagbl sok milli dollros cgg fejlesztettem az zletemet mondta, s alig tudott uralkodni a hangjn. Victor halkan s lgyan nevetett. Ez nem kritika, Mrs. Cavendish. Maga tehetsges vllalkoz, de kevs vllalkoz tudja a cgt tvenmilli dollr rtk zletnl tovbb nvelni kls befektet s segtsg nlkl. Ne fljen elfogadni a segtsget, vagy a hozzrtst, amely kiegsztheti a magt. Sznetet tartott, hogy Karin felfoghassa a mondottakat. Luxustermket llt el, amelyet sokkal nagyobb mretekben lehetne piacra dobni. Hny n engedheti meg magnak, hogy tszz dollrt adjon egy frdruhrt? Karin vllat vont. Tizenkt hnapomba kerlt, mire rbeszltem a legjobb gyrakat Olaszorszgban, hogy gyrtsk a termkeimet. Ezek a legjobb frdruhk. Ezrt hajlandk a nk tszz dollrt fizetni egy bikinirt. De hny szupergazdag n szaladgl a vilgon? Szzak? Ezrek? A frdruhapiac robbans eltt ll a Tvol-Keleten. Nk szzmilliihoz juthat el, Karin. Karinnak csillogott a szeme. A frfi ltal javasolt zlet nagysgrendjtl szdlt a feje. Victor halk, egyenletes hangon folytatta. Megltygtette a maradk pezsgjt a poharban, s elnmult, gyhogy hallhattk a tcskk ciripelst az elttk hullmz magas fben. Mr egy ideje nyomon kvettetem a mrkjt az egyik elemzmmel, s gy rezzk, hogy ha partneri viszonyra lpne a megfelel csoporttal, hasznot hzhatna a nvekv ignybl, s maga lehetne a vezet frdruhamrka a vilgon. Keletrl nyugatra

nvekedhetnnk, s vgl kiterjeszthetnnk az zletet Amerikra. Tudom, hogy jvre be akarja indtani a fehrnem vonalat, amely szintn nagyon rdekel. Azt hiszem, a mrkjt a segtsgemmel a kvetkez Victoria's Secrett fejleszthetnnk. Karinra nzett a reszket fnyben. Mrpedig az egy egymillird dollros mrka, Mrs. Cavendish. Egymillird dollros mrka. Karinnak mr a gondolattl is leveg utn kellett kapkodnia. Sietve eszbe jutott a Big Blue s Christina Gulfstreamje s az sszes DeBeers kszer, amelyeket llandan meggrt magnak. De milyen kompromisszumokkal jrna az effajta terjeszkeds? Victor egyrtelmen azt javasolta, hogy tvolodjon el a luxusmrktl, amelynek a kifejlesztsbe veket lt. Egy msodpercig azt kvnta, brcsak mellette lenne Adam, hogy egytt vitassk meg az ajnlatot. De hol van, amikor szksge lenne r? Semmi ktsg, valami zleti konferencin Claudia Falconnal, vagy akr Christinval. Ezt a beszlgetst nyilvn azutn folytathatjuk, hogy megvitattam a dolgot az embereimmel mondta vgl Karin. Victor blintott, s csendben figyelte, ahogy Karin befejezi a desszertjt: a calvadosba s mzbe mrtott buggyantott fehr szibarackot, amely szinte elolvadt az asszony nyelvn. Mr besttedett. Victor felllt, s odament Karin szke mg, hogy kihzza. Ez az divat udvarias gesztus igazn megnyer volt, de a villa nmasga megijesztette Karint. Rendkvl kellemes vacsora volt mondta a frfi. Meddig marad a vrosban? Taln elmehetnnk holnap a La Cavassonba vacsorzni, hogy tovbb trgyaljuk a dolgot. Sajnlom, de holnap reggel az els gppel Marseille-be replk vlaszolta Karin. Victor ismt nmn blintott. Mhoz egy htre Londonban kell lennem, taln akkor tallkozhatnnk. Gondolkozzon rajta, Mrs. Cavendish mondta. A legismertebb divatmrkk kzl nem egy a legjobb kreatv s zleti tehetsg hzassgbl szletett. Partnerek az letben ppgy, mint az zletben tette hozz. Mikzben beszlt, kzelebb lpett, macskaknt lopakodott elre. Szeretn, ha a sofrm hazavinn, vagy szeretne mg egy kicsit maradni? krdezte lgyan. A borospincm valsznleg a legjobb a Cte d'Azuron. Karin archoz simtotta a kezt. Az asszony sszerezzent bellrl, de hagyta, hogy a frfi ujjai lecssszanak a nyakn, le a ruhjn, amg a puha ujjhegyei egy pillanatra megpihentek a leheletvkony anyag alatt rejtz mellbimbin. Aztn halvny, hvs mosollyal elhzdott, s Victor tiszteletteljesen blintott. Karin Cavendish mindig a sajt sorsnak kovcsa volt, mindig bszke volt r, hogy helyesen vlaszt. s most itt llt egy vlaszts, kzvetlenl eltte. Egy egymillird dollros esly. Hirtelen rdbbent, hogy mit akar. Azt akarta, hogy a Karenza legyen a legnagyobb, a legpazarabb frdruhamrka a vilgon, s hamarosan az is lesz.

30
Fogja a kabtjt. Most rgtn elmegynk. Julian Sewell egy kora nyri napon dli tizenkettkor megjelent Erin hznak kapujban, s elragadta a lnyt egy mgikus, rejtlyes utazsra a nyitott tetej autjn. Erin gy rezte, mintha egy Cary Grant-filmbe csppent volna, ami igazn nagy elrelpst jelentett, tekintettel arra, hogy egy percig sem remlte, hogy ez a randev sszejn. Igaz, jl reztk magukat azon az jszakn a borbrban a Piccadillyn. Julian bartja nem bukkant fel, s Candy lelpett, amikor Erin nem figyelt oda, gyhogy Erin s Julian ott lt a brpultnl kettesben, beszlgettek s nevetgltek s egyre rszegebbek lettek, amg aztn elmlt jfl, s a brpultos rjuk szlt, hogy eljtt a zrra ideje. Erin ktsgbeesetten vgyott r, hogy a frfi meghvja maghoz. De Julian nem hvta meg. Azt mondta, hogy majd telefonl, de ht mindig ezt mondjk a frfiak, nem igaz? Addig a pillanatig, amg ott nem llt eltte farmerban, fehr, rvid ujj ingben s azzal a mosollyal az arcn, Erin tulajdonkppen nem hitte, hogy jra ltni fogja. Jn, vagy fel kell mennem, s glyavisziben kell lehoznom a kocsihoz? kiablt Julian, mikzben Erin vadul rohangszott, hogy megtallja a cipjt, a tskjt s a kulcsait. Mg mindig nem tudta egszen elhinni, hogy a frfi felhvta; az ilyen Julian Sewellflk, a jkp, sikeres, szexis frfiak, akik valsznleg modellbartnket rejtegetnek a dizjnos tettri laksukban, nem rdekldtek irnta. Ha udvarolnak az embernek, az csak azrt van, mert bergtak. Ha gyba viszik, msnap reggel nem emlkeznek a nevre. De Julian itt volt, teljes letnagysgban, s olyan jkpen, hogy Erin majdnem kacagsban trt ki. De ht hov megynk? krdezte, ahogy lefel rohant a lpcsn. A frfi tnyjtott neki egy A-Z tiknyvet, mikzben egy klasszikus, vszon tetej Mercedes SL fel stltak. Egy szabadban elkltend ebdre. Hov? Nyissa ki a knyvet, brmelyik oldalon, s dntse el, hov mosolygott a frfi, majd rgyjtott egy cigarettra, s az ajka kz szortotta. Erin behunyta a szemt, felcsapta az A-Z knyvet, s rbktt. Dulwich nev falu. Julian a Dlkelet-London irnyba vezet egsz ton nyitott tetvel hajtott, gyhogy a nap melegtette az arcukat, s a szl borzolta a hajukat. Lelltottk az autt a faluban, s bestltak a parkba egy vesszbl font kosrral, amelyet Julian a csomagtartbl varzsolt el. Talltak egy kellemes helyet a fvn, letertettek egy pokrcot, s kiraktk a piknikkosr tartalmt: ktfle szeletelt sonkt, hromfle savanysgot, s egy nevetsgesen bsges sajtvlasztkot ropogs kenyrrel, rett eperrel s egy veg lehttt Veuve Clicquot-val. Sajnlom, elfelejtettem poharat hozni mentegetztt Julian, amikor kipukkantotta a dugt. Nem baj, ha szvszlat kell hasznlnia? Erin nevetett, boldogabbnak rezte magt, mint valaha. , n mindig szvszlat hasznlok mondta. Pezsgt csak gy lehet inni. Lefekdt a pokrcra, s felnzett Julianre; mindent tudni akart rla: mi a kedvenc zenje, kivel szeretne egy lakatlan szigeten rekedni, hny bartnje volt addig. Fleg ez az utbbi rdekelte. Mr sokat tudott a frfirl a brban tlttt jszakjuk ta. Harmincves volt, s Erin korbban regnek tartotta volna, de mivel olyan elrehaladott komkkal dolgozott, mint Adam, Julian csupn rettnek, tapasztaltnak tnt. A Manchesteri

Egyetemen diplomzott, akrcsak Norman Foster (tisztra a pldakpem), s Julian a legcseklyebb irnia nlkl azt mondta Erinnek, hogy az ptszet jelenti az lett. Teht akkor az akar lenni: szptsz? krdezte a lny, egy eperbe harapva. Azt hiszem mosolygott a frfi, s letrt egy darab kenyeret. Fantasztikus volna, ha olyan lehetnk, mint Frank Gehry. Mindennel foglalkozik az kszerektl a koncerttermekig, s az az igazn kirly a dologban, hogy brmirl legyen sz, egy karktrl vagy egy fgghdrl, azonnal meg lehet llaptani, hogy az keze munkja. Erin mosolygott. Julian ugyanolyan szenvedllyel viszonyult a munkjhoz, amilyet Adamben ltott. Ugyanaz a vonzer is radt belle, de Julian szexepilje msfajta volt: lgyabb, taln elrhetbb. Julianben hatrozottan a klasszikus jkp frfit ltta. Hatrozottan. Tulajdonkppen alig tudta megllni, hogy oda ne nyljon, hogy megrintse, hogy vgigfuttassa az ujjait a vilgosbarna borostakezdemnyen az lln, hogy rezze a napbarntott brt s a szemt keretez hossz szempillkat. Erin mly llegzetet vett, s megprblt arra koncentrlni, amit a frfi mond. .. .De mg ha rkre ott ragadok a cgnknl, akkor is boldog leszek folytatta Julian. Nem akarok mst, mint tervezni. Mindkt szlm ptsz, gyhogy szerintem azt csinlom, amihez a legjobban rtek. Letpett egy hossz fszlat, s babrlni kezdett vele. A maga szlei mivel foglalkoznak? krdezte hirtelen. Erin lenyalta az eper levt az ajkrl, s az oldalra hengeredett, hogy flknykre tmaszkodva a frfira nzzen. Ritkn beszlt brkivel is a szleirl. Mg Chrisnek is alig mondta el a trtnetet, pedig volt a legkzelebbi bartja Londonban. De Julianben volt valami, amitl szeretett volna megnylni eltte, llekben s testben egyarnt. Azt akarta, hogy Julian mindent tudjon. Az apm a divatszakmban volt, de ne gondoljon semmilyen ragyog dologra, amilyen, mondjuk, egy divattervez. Igazsg szerint a cge farmert gyrtott mondta Erin, s egy kicsit zavartan nzett. A mamm nha dolgozott neki, megcsinlta a knyvelst, meg ilyesmi, de fleg hziasszonykodott. Na mindegy, szval az apm meghalt. Hatves koromban a nagymammhoz kerltem, vele ltem. Julian zavartnak tnt. Mirt nem az desanyjval lt? Mert eltnt. Erin elhallgatott, tudatosult benne, hogy ez egy els randev, s az egsz annyira helytelennek tnt, hogy most itt mindent kitrgyal, de Julian a fejre tette a kezt, megsimogatta a hajt az ujjai hegyvel, s Erin tudta, hogy nyugodtan beszlhet. Eltnt? krdezte Julian csendesen. Az apm ngyilkos lett, miutn a vllalkozsa csdbe ment. Az anym mindig hajlamos volt a depresszira, s ez csak rosszabbodott az apm elhunyta utn. Julian blintott, btortotta, hogy folytassa. Akkoriban Londonban ltnk, de sok idt tltttnk a nagymammnl Cornwallban. Egy nap, az apm hallt kvet nyron, Port Merrynben voltunk, s a mamm azt mondta, fel kell mennie Londonba aznap jszakra. Soha nem jtt vissza. A rendrsg egy httel ksbb megtallta a kocsijt Beachy Head kzelben, de a teste soha nem kerlt el. Julianre pillantott, azt kvnta, brcsak ne mondta volna el neki, de ugyanakkor rlt, hogy mgis megtette. Gondolja, hogy mg letben van? krdezte Julian. Erin a fejt rzta. Halott jelentette ki kategorikusan. Tudom, hogy htborzongatan hangzik, de mr azeltt, hogy megtalltk a kocsijt, reztem, hogy nincs jelen. Klnben is, biztos vagyok benne, hogy ha lne, visszajtt volna rtem. Egy pillanatra elhallgatott. Gondolom, ettl taln rossz embernek tnhetek. Mrmint attl, hogy azt hiszem, halott. A nagyanym

pp ellenkezleg gondolkodik, nem hajland elfogadni, hogy az anym nincs tbb. Mg ma is llandan get egy lmpt a mamm rgi hlszobjban, gondolom, azrt, hogy hazatalljon. sszehzta a szemt a naptl, s egy knnycsepp grdlt le a rncban. Azt kell hinnie, ami j magnak mondta Julian lassan, s megrintette Erin kezt. Ht, hatrozottan a legjobban alakult a sorsom, hogy munkt talltam Londonban. El kellett hagynom Cornwallt, hogy elmenekljek a bizonytalansgbl mondta Erin halkan. Minden jjel lttam a fnyt, s rosszul reztem magamat tle. Julian kezdte sszepakolni a kosarat, s megfogta Erin kezt. Jjjn. Felvidtjuk magt. Menjnk, breljnk biciklit ott a kapu mellett. J tlet mondta Erin, s megdrzslte az arct. Mert szeretnk mutatni magnak valamit. Visszatettk a kosarat a kocsiba, s kikerekeztek a parkbl, ki Dulwichbl, fel a dombokon, Crystal Palace fel. Vgl szuszogva s vigyorogva felrtek London egyik legmagasabb pontjra, s lenztek a nyzsg fvrosra, amely gy terlt el alattuk, mint a piknikpokrcuk. Erin ltta a Canary Wharfot s a Swiss Re uborkt, s a bszkesg rzsvel gondolt arra, hogy hamarosan a Midas Corporation ltal ptett kt jabb, mrfldknek szmt plet fog kiemelkedni a vros sziluettjbl. A rohadt letbe, Erin, mi a csudnak jttnk fel ide? krdezte Julian, amikor megllt, hogy leveghz jusson. Jjjn, maga lustasg nevetett Erin. Szeretnm tudni, mi a vlemnye egy pletrl. Szakmai vlemnyt szeretnk kapni, ha lenne olyan szves. Nhny percig mg tapostk a biciklik pedljt a jrda mentn, aztn Erin befordult egy lombos mellkutcba, s megllt egy rgi, Gyrgy korabeli pletnl, amely az utctl egy kicsit tvolabb helyezkedett el. Errl az reg jszgrl van sz? Mi van vele? krdezte Julian, s eltakarta a szemt a nap ell, ahogy felpillantott a hzra. Az enym mondta Erin halkan. pp most vettem meg. Julian Erinre nzett, aztn vissza a hzra. Maga viccel. Erin a fejt rzta. Most egyetlen lakplet, de szeretnm apartmanokk talaktani mondta lelkesen. Nagyon szk kltsgvets ll a rendelkezsemre, de azt hiszem, igazi lehetsg rejlik benne. Az plet csinos, a krnyk felfutban van. Az elegns ingatlangynkk s a gasztrokocsmk ide kltznek, az rak emelkednek. Kitrta a karjt. Minden itt van. Na, nzzenek oda, maga egy igazi kis Adam Gold-fika! Julian a falhoz tmasztotta a biciklijt, s odastlt a hzhoz, vgigfuttatta a kezt a tglkon, ahogy egy szobrsz szokta rzkelni az agyagot. Tudom, hogy most egy kicsit lepukkant, de egyszeren biztos vagyok benne, hogy ki tudok hozni belle valamit mondta Erin, s megprblt tbb nbizalmat csempszni a hangjba, mint amennyit valjban rzett. Amita csak megvsrolta az ingatlant, llandan azon tndtt, nem kapkodta-e el a dolgot. De hatalmas jelzlog van rajta, gyhogy rgtn meg kell szereznem az ptsi engedlyt. Nem engedhetem meg magamnak, hogy tl sokig resen lljon. s kertenem kell egy ptszt, aki megrajzolja a terveket, mieltt ptsi engedlyrt folyamodom. Ht, ha ptszre van szksge mondta Julian htralpve, s felpillantott a tetre , ismerek egy meglehetsen jt. Akrcsak n nevetett Erin , de fogadok, hogy drga. , biztosan meg tudunk llapodni vlaszolta Julian. Odalpett a lnyhoz, megfogta a kezt, s kzelebb hajolt az archoz.

Kezdjnk a felttelekrl s a kiktsekrl beszlni? suttogta a hz krli fkon tszreml napsugarakban, amelyek fnnyel pettyeztk be ket. Azt hiszem, ez nagyon j kezdet mosolygott Erin, amikor a frfi felje hajolt, s a legdesebb s legrzkibb cskot nyomta az ajkra. Erin elhzdott, knnynek s szdlsnek rezte a fejt. Rnzett a hzra, aztn Julianre. Tekintse gy, hogy felfogadtam magt mondta.

31
Molly ppen felkapta a zakjt az irodaszke htrl, s a lift fel rohant, amikor megszlalt a mobilja. Adam hvta. Molly, beszlhetnk magval itt fent egy pillanatra? krdezte. , Adam lihegett Molly , fl ra mlva Mayfairben kell lennem, esetleg nem vrhatna a dolog holnapig? Alexszel volt tallkozja, a kthetenknti randevjuk vrta, s elg jl ismerte Lord Delemere-t, hogy tudja, a frfi utlja, ha ksik. Most, Molly vlaszolta Adam, s a telefon nmn kattant. Molly kromkodott, nmi ajakfnyt kent a szjra, kinyitott egy gombot a blzn, s felment. Belpett Adam irodjba, lelt a fekete br forgszkbe a frfival szemben, keresztbe tette a lbt, s lustn rmosolygott. Nem fogom sokig feltartani mondta Adam rzketlen hangon. Merev hta s komor arckifejezse azonnal felkeltette Molly bersgt. A karcsonyi parti mris fantasztikusan alakul kezdte, prblva kitlteni a csendet. Remek rajnlatot kaptam egy cgtl, akik valami igazn klnlegeset akarnak produklni. Egy hatalmas, indiai stlus bankettra gondoltam, kgybvlkre, igazi elefntokra, igazi rmet nyjt bazrhangulatra. pp most lltunk ssze nhny tblzatot s szemlltet anyagot, s ha rjuk blint, beindthatjuk a gpezetet. Nagyszer. De nem errl akartam beszlni magval szlt r Adam kurtn. A n krdn felhzta a szemldkt. Adam az rasztalt nzte. Molly, a tudomsomra jutott valami, ami hihetetlenl kellemetlen lehet tbb embernek, nem utolssorban nekem. Molly fszkeldtt a szkben. Tmadt egy olyan rzse, hogy a ks esti konyak s a tisztessgtelen ajnlat, amelyet elkpzelt, nincs a ma esti krtyk kztt. Valami trtnt az irodban pntek jjel, ami teljesen szintn, elfogadhatatlan. Pnteken? Mi trtnt pnteken? , te j g! Molly agyban felvillant a trgyaltermi tallkja Jasperrel, emlkezett a frfi kezre, szjra, a tiszta rzki rmre de ht kizrt dolog, hogy Adam tudhat rla vagy mgsem? A fnkre nzett, s Adam viszonozta a tekintett, az arckifejezse aclkemny, az lla feszes s rendthetetlen volt. Molly, tudja, mirl beszlek szrte a szavakat lassan. Nem, attl tartok, nem tudom vdekezett az asszony, s dacosan felszegte az llt. Fel kell vilgostania. Ha maga gy akar jtszani- mondta Adam, s egy tvirnytrt nylt, majd az rasztala mellett ll televzira kattintott. A kpernyn szemcss fekete-fehr felvtel jelent meg. Azonnal felismerhet volt Molly gynyrtl htravetett arca, ahogy a trgyal asztaln fekszik, a szoknyja a cspjig felhzva, a lba szttrva, mint egy ra mutati, s az lben egy frfi feje. Adam a szksgesnl egy pillanattal tovbb tartotta a kpet a televzin, aztn kikapcsolta. Molly hallotta a sajt felgyorsult llegzst, amely betlttte a csendet. Hogy lehetett ilyen ostoba? Mr vagy szzszor jrt abban a trgyalban, s soha nem vette szre a zrt lnc televzit. Megprblt gyorsan kitallni valamit, amit mondhat, egy kifogst, egy tagadst. De hasztalan. Rajtakaptk. Molly, egyszeren nem trhetjk, hogy ilyesmi trtnjen az irodban. Az asszony nneplyesen blintott, s Adam elhallgatott. Gondolom, Marcus nem tud rla mondta aztn.

Termszetesen nem vlaszolta Molly, s a szavak krogsknt trtek fel a torkbl. Csupn egyszer fordult el. Annyira ostoba voltam, olyan kurvra ostoba mondta, s dhben az ajkt harapdlta. Attl tartok, ez a pntek lesz az utols napja a cgnl kzlte Adam kzmbs hangon. Micsoda? kapkodott Molly leveg utn. Maga viccel! Mirt viccelnk? krdezte Adam dhsen. A rendezvnyszervez koordintorom baszik valakivel, aki nem az lettrsa, vagyis az alelnkm a bartom az igazgatsgi tancsterem asztaln. Mirt viccelnk? Molly gy rezte, a szve olyan hangosan ver, hogy Adamnek is hallania kell. Ebben a percben Adam Gold kezben volt minden hatalom, hogy lerombolja az egsz lett, hogy eltrlje a teljes ltet, amelyhez mr olyan kellemesen hozzszokott. A Standlingst, a partikat, a Maseratit. Mindent. De azt hittem, j munkt vgzek, azt hittem Knyrg szemmel nzett fel Adamre. Ugye nem mondja meg Marcusnak? Krem, Adam, knyrgk. Adam, a fejt rzva, egy pillanatra elfordtotta a szemt. Nem mondom meg. Egyelre. Molly megknnyebblten felshajtott. De a lojalitsom az v, Molly folytatta Adam. s ha csak megszimatolom, hogy mg egyszer mssal dug, nem csak hogy elmondom Marcusnak a maga kis msoron kvli tevkenysgt, hanem minden cgbl kigolyztatom Londonban, gyhogy mg szarlaptolsra sem fogjk felvenni ebben a vrosban. Ksznm, Adam, soha tbb nem fog elfordulni, meggrem. Ne ksznje mondta Adam, undorral mregetve Mollyt. Csak tnjn el. Hogy rted, hogy nem mondtad el Marcusnak? Karin rjngtt. Hogy lehet, hogy Adam nem mondta el? A frfiak olyan iditk tudnak lenni. Egy mess, j, divatos francia vendgl legjobb asztalnl ltek Chelseaben, s a bartja egsz estre boldogg tette Karint, amikor kzlte vele, hogy pp most rgta ki Mollyt, de aztn mindent elrontott valami htborzongat, feje tetejre lltott frfilogikval. De ez mit oldana meg, szvem? krdezte Adam, s megtlttte Karin pohart vzzel, amelyet az asszony szinte azonnal kihrpintett. Ha Molly igazat mond, s ez tnyleg csak egyszer fordult el, akkor semmi rtelme, hogy elmondjam Marcusnak. Zsinrban balszerencsje volt a nkkel, de gy ltszik, Mollyt igazn kedveli. Ha pedig Molly egy sorozatcsal, nos, akkor a bartom gyis elg hamar r fog jnni, de jobb szeretnm, ha nem tlem tudn meg. Karin szmra rthetetlen volt: hogyan tudta Molly megszerezni Adam hallgatst? Szexszel? Nem, Adam ezt nem tenn vagy mgis? Megprblta kizni a gondolatot a fejbl. Az bosszantotta a legjobban, hogy ez az gy hatalmas mennyisg szervezst ignyelt. Molly vgtelenl nemtrdm volt; Karin tudta, hogy soha nem venn a fradsgot, hogy ellenrizze a tnyeket, vagy referencikat krjen brmirl. Ha nem ilyen lenne, hamarosan rjtt volna, hogy a HangDog Events rendezvnyszervez valjban nem ltezik, s Jasper Goodman, a frfi, akivel az igazgatsgi tancsterem asztaln baszott, nem egy tlbuzg partiszervez lenygz letrajzzal s tengernyi trsadalmi kapcsolattal. Valjban Jonathan Gooding, egy llstalan sznsz s felbrelhet ksr, aki pnzrt mindenre hajland, s aki pazarul tverte Mollyt. A francba! Brcsak Adam elmondta volna Marcusnak. Molly monaci intrikja utn Karin semmit sem szeretett volna jobban, mint kvl tudni ezt a rettenetes nt az letbl. Vagyis, majdnem semmit.

Ne hagyd, hogy Molly Sinclair miatt ilyen rossz kedved legyen. gy ltszik, mindig fel tud bosszantani mondta Adam, mikzben a pincr eljk tette az telt. Sok minden nyugtalant felelte Karin szintn. Remlem, ennek nem ahhoz van mg mindig kze, hogy nem jttem el Saint-Tropezba, ugye? krdezte Adam, s az ajkhoz emelt egy kristly boroskelyhet. Karin, ez a refinanszrozs rendkvl fontos. Ez volt az egyetlen idpont, amikorra az sszes fickt ssze tudtam trombitlni a bankbl. Az asszony mosolyogva vllat vont. Tudod, hogy nem tartozom azokhoz a kvetelz nkhz, akik ragaszkodnak hozz, hogy a bartjuk jelen legyen az let minden apr gyzelmnl. Aligha apr. A Karenza most mr nemzetkzi mrka. Nyugtval dicsrd a napot mondta Karin, s Adam poharhoz koccintotta a magt. Krbeforgatta a pohara tartalmt, mieltt jra az asztalra tette, s thatan Adamre nzett. Megismerkedtem Victor Chennel Saint-Tropez-ban. Meg akarja venni a cget. Adam letette a kst s a villjt. Komoly az ajnlat? Annyira komoly, amennyire ezek a dolgok komolyak szoktak lenni. Tmegpresztzsv akarja tenni a cget, ki akarja helyezni a gyrtst a Tvol-Keletre, le akarja szortani az rakat, nvelni akarja az rukszletet. Gyakorlatilag azt javasolja, hogy a Karenza Manchestertl Manilig minden ruhzban jelen legyen. Nos, ez az egyik lehetsges zleti modell a cg szmra vlaszolta Adam. Br gyantom, hogy neked ms elkpzelseid vannak. Megjelent egy pincr, ott sertepertlt krlttk, jra megtlttte Adam pohart az tterem pincjnek legjobb fehrborval, Karint pedig sznsavmentes vzzel. Az asszony ismt elhallgatott. Megprblt lefekdni velem szlalt meg aztn. Micsoda? csattant fel Adam, amitl egy kzelben ll pincr felkapta a fejt, hogy lssa, mi trtnik. Hol? Az zletben? Nem. Meghvott a villjba vacsorra. Adam Karinra bmult, az arca a harag s a fltkenysg keverkt mutatta, s a n pontosan erre a reakcira szmtott. s te elmentl? Egy pillanatra htat fordtok, s te elrohansz valami fick kibaszott villjba trgyalni. Adam, zleti megbeszlsrl volt sz. Tudod, hogyan mkdik az ilyen. Mr hogyne tudnm frcsgte Adam. Meg akart dugni, s megprblt egy globlis zletrl szl grettel elcsbtani. Karin fanyar mosolyt villantott r. s te honnan is tudod olyan jl, hogyan mkdik az ilyen? Adam fstlgve nzte. Aztn megrzta a fejt, s felhorkantott a nevetstl. Touch, Karin Cavendish mondta. A n thajolt, s megrintette a zakja ujjt. Adam, nem fekdtem le vele. s nem akarom, hogy megvegye a cget. Amit viszont akarok, az a gyors terjeszkeds: kijnni a fehrnemvel, s kt ven bell mg egy tucat zletet megnyitni. A piac fels vgn akarom tartani a cget, de sokkal nagyobb mennyisgben szeretnk eladni: ha ezt megcsinlom, a magn-befektettrsasgok egyms sarkt fogjk taposni a kivsrlsrt. Adam csendben rgdott a hallottakon. Kls befektetre lesz szksged mondta. Karin blintott. De nem szeretnk visszamenni Victor Chenhez.

Adam kritikus tekintetet vetett r. Egyszer mr felajnlottam. Ha jl emlkszem, az volt a vlaszod, hogy teljes ellenrzst akarsz. Mg most is azt akarok mondta Karin becsletesen. Szvem, ez nem gy mkdik szlt r a frfi, s nagyon igyekezett, hogy a hangja ne legyen lekezel. Nzd, Adam, Victor egy dologra j volt mondta Karin, gyet sem vetve a frfi foghegyrl adott vlaszra. Elgondolkoztatott, hogy cskkentenem kell a kltsgeket. Adam mosolygott. , rzem, hogy formldban van egy terv. Karin gy hajolt hozz, mint egy sszeeskv. Amint tudod, a fehrnemvel karcsony eltt kijvk. A tervek elkszltek, de mg nem kerltek gyrtsra. Arra gondolsz, hogy kiviszed a Tvol-Keletre, igaz? blintott Adam. Karin vllat vont. Taln tl sznob voltam mostanig. Adam elnyomott egy horkantst, s Karin rmosolygott. Megnztem egy csom mintt, s tnyleg alig van klnbsg az Olaszorszgban s a Knban gyrtott termkek kztt. A bugyik arra valk, hogy lehzzk ket, gyhogy kit rdekel, hogy honnan szrmaznak? Le fogom mondani a megrendelst az olasz gyrnl, s mshov megyek. Mintha azt mondtad volna, hogy a szrmazs minden. Mondjuk csak azt, hogy nem fogom megtpzni a hrnevnket. Adam belenzett a szembe. Mit akarsz, Karin? Az n befektetsemet? Tudod, hogy a Midas hamarosan tzsdre kerl. Nem hiszem, hogy szmomra most jtt el a megfelel pillanat. Neked ez zsebpnz, Adam jelentette ki az asszony hatrozottan. Szeretnk szavazati joggal nem jr B rszvnyeket kibocstani a cgre, cserbe egy tmilli fontos kszpnzinjekcirt. Szavazati joggal nem jr? krdezte Adam. Tudom, hogy mit teszek vlaszolt Karin aclkemny hangon. Akarsz pnzt csinlni, vagy sem? Kt v mlva minimum kilencvenmilli dollrrt fognak kivsrolni. Nehz veled alkudni, Karin Cavendish mosolygott Adam, s a szeme megtelt vggyal. Hiszen ezt szereted bennem kuncogott az asszony, s vgigsimtotta Adam lbt a cipje orrval. Csak eskdj meg, hogy nem basztl Chennel mondta a frfi, s intett a pincrnek, hogy hozza a szmlt. Nem fekdtem le vele suttogta Karin az tterem csendes, kifinomult lgkrben. Gyere, tnjnk el innen mosolygott vad vggyal, mikzben fellltak az asztaltl. Jobb dolgunk is van ennl.

32
Mivel Summernek fogalma sem volt, hov viszi Ricardo Lantis vacsorzni, semleges ltzket vlasztott: fekete nadrgot s sttzld selyemmellnyt. Konzervatvnak tallta, s egy kicsit regesnek rezte magt benne, de tl szexis sem akart lenni. Pontosan nyolckor megjelent egy fekete Bentley kabri, hogy felvegye. A sofr Samuel nven mutatkozott be, s udvariasan megkrdezte tle, hogy mivel meleg este van, szeretn-e, ha lehzn a kocsi tetejt. Summer vigyorgott, de elutastotta az ajnlatot, szvesebben lt a lestttett nvtelensgben, mikzben London utcin kanyarogtak, mg vgl meglltak Belgravia egyik legelegnsabb laknegyedben. Ez Mr. Lantis hza vilgostotta fel Samuel, egy pomps Gyrgy korabeli hzra mutatva, mikzben kinyitotta Summer eltt a kocsi ajtajt. A lny, meglehetsen flnken, odastlt a fnyes, fekete ajthoz, s bekopogott. Egy negyven v krli, olajbarna br n nyitott ajtt. Tl elegns ahhoz, hogy legyen a hzvezetn, gondolta Summer. Vlasztkos modor, ggs s egy kicsit rmiszt volt. Dita vagyok. J estt! mondta, s htralpett, hogy beengedje Summert. A hall krmszn falain bekeretezett fnykpek lgtak Ricardrl a legklnbzbb egzotikus helyeken sparadicsomokban, egy jachton, egy sportkocsi vezetlsben , s a karja mindegyiken egy-egy ragyog szke, barna vagy vrs bombzt lelt. Megknlhatom egy itallal? krdezte Dita. Intett egy inasnak, aki mris kitlttt egy pohr pezsgt. Nyilvn rettenetesen udvariatlannak tart mosolygott a n, s Summer kezbe nyomta a poharat. Nem mutatkoztam be. Ricardo unokatestvre vagyok. Elnzst, de Ricardo pp most telefonlt, hogy egy kicsit ksni fog. A munka jelenti az lett shajtott. Ha valamit el kell vgeznie, nem ll meg, amg meg nem csinlta. Taln bemehetne addig, hogy megismerje a tbbieket. A tbbieket? gondolta Summer, s kvette Ditt a ragyog nappaliba. Csods falisznyegek s malkotsok bortottk a falakat, s a szoba egyik sarkt egy drgnak tn italos vegekkel zsfolt difa brpult foglalta el. A puha elefntcsontszn kanapn kt karcs, gynyr lny nylt el; csevegtek, s kristlypoharakbl iszogattak. Egy harmadik, derkig r fekete hajjal, htnlkli ruhban, kuncogott, mikzben megprblt a fekete versenyzongorn jtszani. Mindannyian felnztek, amikor Summer belpett, de egyikk sem tnt meglepettnek a vendg lttn. Szia, Tasha vagyok mondta a legcsinosabb a hrom kzl. k pedig Rachel s Becki. Tasha krlbell egyids lehetett Summerrel, hossz, hullmos, gesztenyeszn hajt magasan felfslve, fnyes lfarokban viselte, s olyan teste volt, amelyen pompsan llt a szorosan rsimul fekete brnadrg s a szk fehr pl, az elejn egy csillog plmafval. Summer egy pillanatig azt tallgatta, kik lehetnek. Ricardo hgai? Netn a lnyai? Velnk jssz ma este? krdezte Tasha vidman. Ricardval? krdezett vissza Summer vatosan. Ht persze nevetett Tasha. ppen most telefonlt, Dita nem mondta? Most mr a klubban tallkozunk vele. Nincs rtelme, hogy egy rnl elbb elmenjnk innen, gyhogy helyezd magad knyelembe, gy mindnyjan megismerhetjk egymst. Summer kezdett azon tndni, hogy mibe keveredett.

Mikzben Summer az Athenaeum, egy hatalmas, tizenkilencedik szzadi piumbarlangot utnz pinceklub egyik VIP-pholyban lt, azon ette magt, hogy mikor tudna udvariasan s gyorsan lelpni. Mr majdnem jflre jrt az id. Este tzkor jttek el Ricardo hzbl, s maga Ricardo csak egy rval ksbb jelent meg, amikor is tz percet sznt nmi csevegsre arrl, hogy sokig dolgozott, s Summer milyen fantasztikusan nz ki, aztn elkezdett krbemszklni a VIP-vendgeknek fenntartott helyen. Summer nem rtette, hogyan sikerlt ennyire mellfognia. A hangos europop hirtelen elhallgatott, s a DJ egy cspgs fanfart jtszott. Egy pincrn kzeledett az asztalukhoz egy risi veg Cristallal, s szles mozdulattal letette eljk a hatalmas, tezer fontos pezsgsveget. Summer elszgyellte magt. Mr ltta ezt a ritult a Les Cave du Roy-ban Saint-Tropezban, de hazai fldn a gazdagsg mg sokkal kznsgesebb fitogtatsnak tartotta. Tasha azonban boldognak tnt, tapsolt, s odatartotta a pohart, mikzben a pincrn kszkdtt, hogy kinyissa az risi veget. Visszajssz ksbb a hzba? krdezte Summert csillog szemmel. Nem tudom biztosan mondta a lny. Ott lesz Ricardo unokatestvre? Kicsoda? rtetlenkedett Tasha. Dita. , Dita nem a kibaszott unokatestvre! nevetett Tasha, s vgigsimtott a kezvel a lfarkn. a hm Sznetet tartott, sszehzta a szemldkt, s az ajkra tette az ujjt. Ezt-azt intz neki. Micsoda? Olyan portsfle? Olyasmi mosolygott Tasha egy kicsit leereszkeden. Summer tnzett Ricardra, aki egy pholyba prseldve lt, egyik oldaln Rachellel, a msikon Beckivel. szrevette, hogy Ricardo keze egszen Becki combja tvnl matat; a lny rvid szoknyja annyira felcsszott, hogy Summer szinte ltta a bugyijt. rezte, hogy az arct elnti a pr, s nagyon ostobnak tnt maga eltt. Dita madm? krdezte, s tudta, hogy prdnek tarthatjk. Okostojs nevetett Tasha. Diszkrten kinyitott egy gygyszeres dobozt, kiszrt egy kis kokpiramist a kzfejre, s felszippantotta. Aztn megrzta a fejt, a lfarka csapkodott a levegben. Dita nem madm, te buta. De segt Ricardnak. gy rtem, amikor ilyen sikeres s gazdag valaki, nincs ideje, hogy megszervezze a trsasgi lett, igaz? Gondold csak el. Ht, arra szaktott idt, hogy meghvjon vacsorzni vlaszolta Summer rosszkedven. Ugye ki vagy borulva a mai este miatt? krdezte Tasha, s odaknlta a gygyszeres dobozt. Summer a fejt rzta. Mr gy is pp elg szdlsnek rezte magt, hiszen res gyomorra ivott. Mit gondoltl, milyen lesz a mai este? Szvek s virgok s valami gyertyafnyes vacsora kt szemlyre? Tasha Summer trdre tette a kezt. Sajnlom, drgm, nem akartam utlatos lenni. Ric szemmel lthatan kedvel tged, de ma este partizni akart egy kicsit. Taln nagyon nehz napja volt. De figyelj, tarts ki mellette. Olyan jpofa, s olyan nagyvonal. Felajnlotta, hogy kifizeti a divattervezi tanfolyamot, amikor majd meghaltam, hogy elvgezhessem. Lehalktotta a hangjt. Becki azt mondja, hallotta, hogy ha te lennl az egyik kedvence a lnyok kzl, kifizetn a laksodat, a kocsidat, a nyaralsodat, mindent. Biztos, hogy ez igaz. Hsvtkor mind elmentnk a nyaraljba Courchevalba, ami tiszta rlet volt. Summer nem akart semmi rletbe keveredni. Igazsg szerint mr eldnttte, hogy elmegy, de nagyon knosan rezte magt; Ricardo vgl is Molly bartja, nem akarta

kellemetlen helyzetbe hozni az anyjt. Abban a percben Ricardo odalpett hozz, s intett Tashnak, hogy tnjn el az tbl. Igya meg, Summer mondta, s tnyjtott egy koktlt. Mit szlna mg egy pohrhoz? A lny udvariasan kortyolgatta az italt, de Ricardo szrevette a vonakodst. Ltom a kifejezst az arcn, s tkletesen egyetrtek magval. Unalmas itt. Unalmas, unalmas, unalmas. sszecsapta a kezt, s Rachel, Becki s Tasha, plusz mg nhny lny, akiket Summer addig nem is ltott, fellltak, indulsra kszen. Igazsg szerint, Ricardo, mulatsgos estben volt rszem, de azt hiszem, ideje, hogy menjek mondta Summer, mikzben a kijrat fel stltak. Ricardo tkarolta a derekt, s kivezette a jrdra. Jjjn, szvem srgette. A hz csupn tpercnyi kocsitra van. Csodlatos konyakkal tudom megknlni. Kzelebb hzdott Summerhez, a tbbi lny halltvolsgn kvl, a modora biztatan komolyabbra vltott. Ugye elhiszi, hogy n is szerettem volna egy kellemes vacsort ma este? szintn vrtam a j telt, az rdekes beszlgetst, de mit tehetek, ha bartok jnnek a hzhoz? Vgignzte a lnyokat, s megvonta a vllt. Legkzelebb megmondom Ditnak, hogy mindegyiket kldje haza. Summer nem tudta eldnteni, hogy szemrmetlenl hazudik, vagy szintn hiszi, hogy ez az igazsg. Egy frszt fogja Dita mindegyiket hazakldeni. Kezdjk ott, hogy elssorban hvja oda ket. Igazn sajnlom, Ric, de mennem kell mondta nyomatkosan, amikor a Bentley odagurult a jrdaszeglyhez, s Samuel megkerlte, hogy kinyissa a hts ajtt. t perc mosolygott Ricardo. Volt valami felkavar a frfiban, de ettl valahogy mg vonzbbnak tnt. Summer tudta magrl, hogy egy kicsit spicces, de nem rzett kell ert, hogy ellenlljon. Ktelkedett, hogy valaha brki is nemet mondott volna Ricardnak, hacsak nem az volt a frfi szndka. Summer beszllt a hts lsre, s megeskdtt magnak, hogy hsz percig marad, aztn megkri Samuelt, hogy vigye haza. Nem szereti a klubokat. Ez nem krdsknt hangzott. Summer halvnyan mosolygott. Azt hiszem, elegem lett bellk. Nem gy, mint az anyjnak. aztn tud partizni. Ahogy Ricardo megemltette Mollyt, hatrozott vonzds rzdtt a hangjban. Mit szlna a jv hthez, csinlunk valami csendes programot, j? Mg egyszer elnzst krek a mai estrt mentegetztt, s knnyedn Summer kezre tette a magt. Az embernek nha szksge van r, hogy elengedje magt, megigyon nhny pohrral, tallkozzon a bartaival. Arra gondoltam, hogy ezt nem fogja bnni, de tapintatlan voltam. Elengedje magt Tasha is gy fogalmazott magval kapcsolatban. Az a lny jl ismer. Rgi bart. Nagyon tehetsges divattervez. Meglltak a hz eltt, s mivel nhny lmpa gett odabent, Summer azon tndtt, vajon Dita fent van-e mg. Igazsg szerint az rdekelte, hogy Dita tulajdonkppen ott lakik-e. A taxi is melljk grdlt, s t lny mltt ki belle nevetve s kiablva. H, gyere velnk! hvta Tasha, megragadta Summer kezt, behzta t a hzba, s kvettk a tbbi lnyt egy mrvnylpcsn felfel, nagy sarokkopogs kzepette. Ez a wellness szoba kuncogott Tasha. Tetszeni fog neked.

Ahogy Summer bekukucsklt, dbbenten ltta, hogy a lnyok mind a flmeztelensg klnbz llapotban vannak. Rachel, akin csak melltart s bugyi volt, pp a jacuzzit kapcsolta be, s a kiml vz zubogsa visszhangzott a szobban. Ricardo, nem bnod, ha hasznljuk a szaunt? kiablt Becki, s berohant egy csppnyi fehr bolyhos kntsbe burkolzva. Ricardo megjelent az egyik szomszdos szoba ajtajban. Addigra mr lergta a cipjt, kigombolt nhny gombot az ingn, s egy borostynszn folyadkkal teli veget tartott a kezben. Konyak? krdezte Summert, s intett, hogy jjjn be a szobba. tnyjtott neki egy poharat, s bestlt egy nagy gardrbba. Summer vatosan kortyolgatta az italt, s kzben nagyon knyelmetlenl rezte magt, ahogy ott llt, nyilvnvalan Ricardo hlszobja kzepn. Mi az rdgt mvelek? gondolta. Mit szlna, ha kimennnk, s csatlakoznnk a lnyokhoz? Eljtt a jtk ideje dorombolta a frfi, amikor visszatrt egy fehr frdkpenyben. Ricardo, azt hiszem azt hiszem dadogta Summer, s a kezvel a falnak tmaszkodott, hogy szilrdan tudjon llni. Hirtelen megszdlt, s a szoba forogni kezdett vele. rezte a frfi kezt a karjn, amint a wellness szoba fel vezeti. Most hrom lny lt a jacuzziban. Tasha meztelen volt, s Becki a szjt s a mellt cskolgatta, mg Rachel a jacuzzi szln trnolt, s pp egy kokaincskot szippantott fel. Az egsz kezd rmlomm vlni. Ricardo, haza kell mennem motyogta Summer, s csak nagy nehzsggel tudta a szavakat kiejteni. Nyugalom, Summer! rezze csak jl magt nevetett Ricardo, a lny vllt drzslve. El akarok MENNI! emelte fel a hangjt Summer most mr kvetelbben, lerzva magrl a frfi kezt. Ricardo odalpett hozz, fagyott mosoly lt az arcn, de valahogy kegyetlennek s alantasnak tnt. Tudja, merre van az ajt mordult a lnyra. Summer htraugrott, megbotlott egy trlkzben, s nekivgdott az ajtnak. Oldalra botladozott, s elindult a lpcs fel, de elcsszott a mrvnyon, s kificamtotta a trdt, a fjdalmon thatol flelem azonban tovbb knyszertette. Az anyjval soha nem volt ilyen problmm vlttt utna Ricardo, ahogy Summer kinyitotta a bejrati ajtt, s bekapkodta az jszakai levegt. A feje lktetett, a ltsa elhomlyosult, vgtelen kimerltsg taglzta le a legszvesebben lefekdt volna, hogy pihenjen, de a pnik hajtotta, arra biztatta, hogy minl messzebb kerljn a hztl. Cikcakkban tmolygott lefel az utcn, beletkztt a kertsekbe s autkba, kptelen volt a mozdulatain uralkodni. Vgl megltta a Berkeley Hotelt maga eltt. Onnan biztosan le tud inteni egy taxit, gondolta. Egy szrkeltnys, kemnykalapos ports szrevette, s megnyugtatskppen a vllra tette a kezt. Asszonyom, jl van? Segthetek valamiben? Summer minden erejt sszeszedte, hogy beszlni tudjon, amikor kinylt a szlloda ajtaja, s ismers hang ttte meg a flt. Summer? Mi baj van? Mi trtnt? Summer mr alig tudott sszpontostani, de a hangot jra meghallotta. Minden rendben, Robert, a hlgy egy bartom. Bzza csak rm. s Summer ers, megnyugtat kezeket rzett a htn, s hagyta, hogy felsegtsk egy hatalmas aut drga brlsre.

Ksznm, Adam nygte ki ertlenl. Nem tudom, mi van velem. De pp most tltttem egy estt a pokolban. Amikor Summer felbredt, sttsg s csend vette krl. Egy pillanatig azt hitte, hogy halott, aztn eljutott a tudatig, hogy puha takar alatt fekszik egy fekete brkanapn. Csak lassan a testtel hallotta Adam lgy hangjt, amikor megprblt fellni. A frfi tnyjtott neki egy pohr vizet. Trningnadrgot s plt viselt, s olyan zavaros, pirosszem volt a tekintete, mintha maga is pp akkor bredt volna. Hol vagyok? Elaludtam? Ne nyugtalankodjk. A laksomon van. Egyenesen haza akartam vinni, de nhny perc mlva eljult a kocsiban. Aludt nhny rt. Summert elbortottk az rzelmek: megknnyebbls, flelem, szgyen. Rettenetesen rzem magamat. Nem vagyok meglepve, miutn az estt annak a gazembernek a trsasgban tlttte. Azt hiszem, ers nyugtatt adhatott magnak. Summer hirtelen fellt, amitl csillagok szikrztak a szeme eltt. Maga viccel! Nem mondta Adam komolyan. s ez nem az els eset volna, amikor azt hallom rla, hogy azzal a szarral prblkozik. Az emberek a Bordlyhz nven emlegetik a hzt. Az biztos, hogy krhintaszeren vltakoznak benne a nk. Tkletes iditnak rzem magamat vallotta be Summer, s idegesen a hajhoz nylt, hogy lesimtsa; arra gondolt, biztosan gy nz ki, mint egy madrijeszt. El kell mennnk a rendrsgre mondta Adam hatrozottan. Ha beadott magnak valamit, letartztathatjk. Summert elfogta a pnik. Ms sem hinyzott neki, mint az ilyen rendrsghez hasonl bonyodalmak. Vgl is Ricardo Molly bartja, s az anyja volt az, aki sszehozta ket egy randevra. Szeretnm elfelejteni az egszet mondta. Figyeljen, ha aggdik, elmehetek magval Krem, Adam. Nem. Ezt igazn, igazn nem akarom. A frfi blintott, nem prblta erltetni. Nem hes? A sfem legfeljebb egy ra mlva rkezik, de ha hajland megkockztatni a fztmet, ksztek egy vacak palacsintt. Brrr, Adam, ahogy n most magamat rzem kezdett tiltakozni Summer, de amikor megltta a frfi buzg arckifejezst, elnevette magt. Nem hagyja, hogy nemet mondjak, igaz? Nem mosolygott Adam. Mivel Summer mr egy kicsit jobban volt, kvette a hzigazdt a konyhba, egy pazar, nyltter, tlgy s grnit berendezs helyisgbe, amely tele volt csillog krm hztartsi gpekkel. Ahogy Adam kinyitotta a htt, a lny ltta a feszes izmokat a htn a vkony pl alatt, s enyhn elpirult, aztn knyszertette magt, hogy msfel nzzen. Az ablakon tl az jszakai gbolt kezdett szrkbe s aranyba fordulni, s a madarak dalba fogtak a Hyde Parkban. rlt, hogy beksznt a hajnal, elfogadhatatlanul intimnek rezte, hogy Adam laksn van jszaka. A frfi tl jkp s tkozottul szexis ahhoz, hogy felszabadultan tudjon viselkedni, fleg, hogy eszbe jutott az utols alkalom, amikor egytt voltak kettesben a tengerparton Anguillban. Akkor megprblta letagadni a kztk mkd szikrkat. De itt, egyedl, csak mterekre a frfi gytl , istenem, Summer, hagyd abba az effajta gondolatokat, nygtt fel magban. Belekortyolt a vzbe, amelyet jghidegnek rzett az ajkn, s ismt kinzett a hajnali gre.

Csodlatos nap lesz mondta szrakozottan. Valsznleg meleghullm ksznt rnk. Nagyon szeretnk valamit csinlni. Adam visszafordult a tzhelytl. Hogy rti azt, hogy valamit csinlni? Hatrozottan rzdtt a flrtls a hangjn, s valami elektromossggal tlttte meg kztk a levegt. , tudja, kihasznlnm a napstst. Valami olyasmit csinlnk, amiben rezhetem a termszetet, pldul pancsolnk a tengerben, vagy paprsrknyt eregetnk. Adam jra elmosolyodott. Ez gy milyen jl hangzik. Mint az egyszer dolgok ltalban. Na s mit szlna, ha egytt csinlnnk azt a valamit? krdezte a frfi. Summer elfordtotta a tekintett, a tiltott izgalom s a bntudat rzse rebbent t rajta. Karinra gondolt, s igyekezett lerzni a gondolatot. Teht? krdezte Adam, s prblta elkapni a pillantst. Nem is tudom mondta Summer lassan. A frfi knnyedn megrintette a vllt. Azt hiszem, szksge van nmi mulatsgra azok utn, amin tment. Summer egy kis vllrndtssal vlaszolt. n is azt hiszem. Teht, maga mire gondolt? Majd megltja mosolygott Adam. De szerintem be kellene ugranunk a laksra egy farmerrt s edzciprt. Csupn bartsgos, gondolta Summer, csak gondoskodik rlam, nincs ebben semmi rossz, igaz? Egyltaln semmi rossz. Ok, a mag vagyok mondta ki hangosan.

33
Erin bosszankodott. Ez volt az els szabad reggele, amita a Midasnl dolgozott, s semmire sem vgyott jobban, mint hogy gyban maradhasson Juliannel, croissant-t ehessen, s szeretkezhessen. De Julian reggel htkor kilpett Erin laksbl, hogy idben Bathba rjen egy dleltti zleti trgyalsra, s Erinnek is megvolt a maga tallkozja; Ed Davies, az gynke rendelte maghoz, akirl karcsony ta nem hallott. Ennl kevsb szvesen semmit sem csinlt volna egy ilyen szp tavaszi reggelen. A Davies and Partners irodi egy kis hzat foglaltak el egy rnyas, virgokkal teli utcban Bloomsburyben. A recepci tele volt trlkban sorakoz fnyes, makultlan knyvekkel; Erin vastag bestsellereket ltott divatos politikai letrajzok s borotvales elmj irodalmi szerzk munki mellett, akiket a Sunday Times listirl ismert. Egy pillanatra olyan izgalomhullm nttte el, amilyet nem rzett azta, hogy elszr lpett be a Midas Corporation pletbe. De mikzben felfel stlt a lpcsn Ed irodjhoz, ezt az rzst gyorsan bntudat s csaldottsg vltotta fel, amirt Londonba rkezse ta nem volt ideje a knyvvel foglalkozni. Erin, mennyire rlk, hogy jra ltom fogadta Ed Davies melegen, s felllt a nagy mahagni rasztala mgl. A szoba tele volt zsfolva knyvekkel s kziratokkal, Erint az egyetemi tmavezet tanra dolgozszobjra emlkeztette. Megrzta a frfi kezt, s lelt vele szemben. Ebdet szerettem volna javasolni, de tudom, menynyire lekti az j munkja, s gy tovbb mondta Ed sokatmond pillantssal. Beismerem mosolygott Erin. Nos, teht kezdte a frfi szrakozottan, a kvfz gpe fel fordulva. Beszljnk a knyvrl. Erinben hirtelen felvillant az iskola, gy rezte, mintha az igazgat kszlne leszidni valami mulasztsrt. Nem hozott vletlenl valami jat, amit megnzhetnk? rdekldtt az gynk, s belekortyolt az eszpresszjba. Felttelezem, arrl nem hajt hallani, hogy menynyire elfoglalt voltam vlaszolta Erin gyenge hangon. Teljesen el voltam havazva. rezte, hogy elpirul: ez csupn fligazsg volt. Valban elfoglalt volt az rjt kilencvenrs munkaheteivel, de Julian szmra tallt idt, mghozz rengeteg idt. A Dulwich Park-i randevjuk ta ktszer vacsorztak egytt, lttak egy ks jszakai premier eltti filmet, s eveztek a Hyde Parkban. Azonkvl most, hogy megvette a hzat a Belvedere Roadon, egy knyv megrsa lnyegesen kevsb tnt srgsnek s fontosnak. Ed blintott, mintha mindezt mr hallotta volna. Erin, a szerzim mintegy tven szzalka szintn teljes munkaidben dolgozik mondta Ed hatrozottan, s sszerintette az ujjhegyeit az arca eltt. s k nem llnak el kifogsokkal, mert tudja mit? Nincsenek kifogsok. Senki sem knyszerti r, hogy knyvet rjon. Sokan csinljk, mg akkor is, ha ezrt egy msik karrierrel, csalddal, bartokkal kell zsonglrkdnik, mert igazn, igazn ezt akarjk. Nem a pnzrt rnak knyveket, mert higgye el nekem, minden egyes John Grishamre vagy J. K. Rowlingra tbb ezer igazn brilins, tehetsges szerz jut, akik darabonknt kevesebb mint tzezer fontrt rnak meg egy knyvet. Erin sszerezzent. Ha ezzel a beszddel motivlni akar, akkor kzlm, hogy hatstalan jelentette ki durcsan.

Az ember azrt r knyveket, Erin, mert bellrl geti egy trtnet, amelyet meg akar osztani msokkal folytatta Ed zavartalanul, halk s magabiztos hangon. Nem szmt, hogy mg szz v mlva is ott lesz-e a polcokon, hogy klasszikusknt fogjk-e dicsrni, vagy csupn egyetlen embernek okoz rmet, a lnyeg, hogy az ember rja meg a knyvet, s lssa kinyomtatva s bektve, s azt gondolhassa: Ezt n csinltam. Ed kedvesen mosolygott. s tudom, hogy maga gy rez. Vagy inkbb gy rzett, mert lttam az arcn, s olvastam a szavaiban, amikor elkldte nekem a kziratt kzel egy ve. Erin ertlenl blintott, tudta, hogy a frfinak igaza van, de azt is tudta, hogy ha volt is benne valaha get vgy, hogy megrjon egy trtnetet, mra mr lecsillaptotta a nagyszer fizets, a kellemes laks, a szp ruhkkal teli szekrny s az isteni vrstgls hz, amely meg fogja alapozni a szerencsjt. Ed, mintha olvasott volna a gondolataiban, letette a csszjt, s rnzett. Az letben, Erin, vannak emberek, akik szerelembl, s vannak, akik pnzrt tesznek dolgokat. Fogadja el egy reg barttl, hogy a vgelszmolsnl ltalban azok az emberek lesznek a legboldogabbak, akik szerelembl tesznek dolgokat mondta rncos mosollyal. Emltettem magnak, hogy harminc vvel ezeltt egy beruhzsi banknl dolgoztam? gy tnt, ezt kell tennie egy fiatalembernek, amikor frissen kikerl Cambridge-bl. Erin elkpedt. El sem tudta kpzelni Edrl, ahogy ott lt, knyv- s paprhalmokkal krlvve, hogy mshol vagy ms is lehetett. s mi trtnt? krdezte. Hirtelen megvilgosods. s megbnta? Ed vadul rzta a fejt. A bartaim, akikkel akkoriban dolgoztam, ma partnerek a nagy bankokban, s az risi jutalkaikbl a msodik s a harmadik hzukat vsroljk Toszknban. Gazdagok s stresszesek, s legnagyobb rszt boldogtalanok, mert mindig van valaki, aki gazdagabb, mint k, sikeresebb, mint k, s ettl rosszul rzik magukat. De hiszen maga is sikeres mondta Erin sietsen, mert tudta, hogy a hres szerzi nvsorval Ed Davies aligha nyomoroghat. A klnbsg, hogy n azt csinlom, amit ingyen is megtennk. Ed elrehajolt az rasztala fltt, s megpaskolta egy hatalmas kzirathalom tetejt. tven rsgra csingz szerzpalnta van itt, mind ktsgbeesetten szeretn, ha elolvasnm a kziratt, felvennm t a listmra, segtenk megvalstani az lmt. De kptelen vagyok, mert mr tl sok szerzm van, akik tl sok idmet veszik el, s ezrt van az, hogy csak egy-kt nagyon kivteles j embert fogadok el vente. Erin rezte, hogy sszerndul a gyomra. Azt akarja mondani, hogy a tovbbiakban nem kvn kpviselni? dadogta. Azt akarom mondani, hogy a nyr vgig ltni szeretnk magtl valamit. Mert ha kptelen rvenni magt, hogy idt talljon az rsra, akkor n egy msik fiatal szerzt akarok tallni, aki kpes erre. El tudod hinni, hogy ezt mondta? krdezte Erin zsrtldve, s beleharapott egy klubszendvicsbe. Megbeszlte Chrisszel, hogy egytt ebdelnek a Green Parkban, s most rszletes beszmolt tartott az Eddel lezajlott tallkozjrl. s azt kpzeltem, hogy taln egy kicsit tbb egyttrzst fogsz tanstani a knos helyzet miatt, amelybe kerltem. Chris a fvn fekdt, egy jsggal az arcn, hogy vdje magt a naptl. Mgis mit vrsz? krdezte tompa hangon. Igaza van, nem gondolod? Az gvilgon semmit sem csinltl, s csak feltartod az igazi tehetsget, mint amilyen n vagyok.

Erin hozzvgott egy kenyrhjat, de az lepattant az jsgrl. Felshajtott, s krbepillantott a nyzsg parkban. Fehr kposztalepkk tncoltak a levegben, gyerekek szaladgltak fagylalttlcsrekkel. Olyan, mint a nyri szezon cscsn Cornwallban, vlte, de azonnal megprblta elhessegetni a gondolatot. Hnapok ta nem volt otthon, s ez jabb hanyagsgnak minslt, amely miatt bnsnek rezhette magt. Klnben szeretnm ellrl kezdeni az rst egy j tlettel, de semmi sem jut az eszembe. Ez a legsilnyabb kifogs a vilgon jegyezte meg Chris, az jsg egyik szlt felemelve, s hunyorogva Erinre pillantott. Legkzelebb azt fogod mondani, hogy tl elfoglalt vagy. , hagyd abba a nyaggatsomat rncolta a lny a homlokt. Megvannak a j okaim. Nocsak, valban? krdezte Chris, s fellt, hogy alaposan Erin szembe nzhessen. s milyen titkokat rejtegetnk, Miss Devereux? Erin kerlte a pillantst. Sem Julianrl, sem az jdonslt ingatlanfejlesztsrl nem akart mg beszmolni Chrisnek. Julian tl szp volt ahhoz, hogy igaz legyen, s Erin flt, hogy ha hangosan kimondja a nevt, a frfi megsznik ltezni. A Belvedere Road-i terletre pedig mg csak gondolni sem mert, nem hogy beszljen rla. Minden csak hzdott. Mg be sem adta az ptsi engedly irnti krelmt, de az els jelzlogrszlet mris lekerlt a bankszmljrl. Mivel aggdott, hogy tovbb nyjtzott, mint ameddig a takarja r, senkinek sem akart emltst tenni a tervrl, amg nem tudja, hogy sikeres lesz-e. Nincsenek titkok mondta elpirulva. De nagyon elfoglalt vagyok. Ebben az esetben van egy javaslatom kzlte Chris, s tnylt, hogy elcsenje Erin narancsdzsszt. Csak nem? mosolygott Erin. Randevra akarsz hvni? Nem gondoltam, hogy mr ennyire a listd aljn jrsz. Mg nem, szvem jelentette ki Chris, mosollyal az arcn. De komolyan, krlbell egy hnap mlva lesz egy ht szabadsgom, s kivettem egy hzat a Clivedenbirtok terletn Berkshire-ben, hogy a knyvemet rjam. Mr korbban is rtam ott; termszetvdelmi terlet, igazn gynyr, igazn inspirl, kzvetlenl a folyparton. Mindig rengeteget tudok ott dolgozni. Ha tetszik az tlet, van egy flsleges hlszoba Jl hangzik mondta Erin vatosan. Tnyleg jl hangzott, de ht ki tudn megjsolni, mi minden trtnhet egy hnap alatt? Julian esetleg el akar menni valami mininyaralsra vagy ilyesmire, s mivel a Midas amerikai cg, neki csak kt ht szabadsga van egy vben. De? krdezte Chris, s a kk szeme fogva tartotta Erin pillantst. Egy ht sok id. s mit szlnl egy hossz htvghez? J mulatsg lesz. A kacsk feljnnek egszen az ajtig, hogy kenyeret kunyerljanak. Erin rnzett, s mosolygott. Tudta, hogy j mulatsg lenne. De a szve nem azrt dobogott, hogy Chris Scanlannel s regnyrssal tltsn egy hetet, s ezt mindketten tudtk. Meggondolom, ok? Nem fogok belehalni, drgm mondta Chris, s visszatette az jsgot az arcra. De igyekezz, mieltt Cameron Diaz jelentkezik. gy hallottam, hogy imdja a kacskat. Erin nevetett, s jabb kenyrhjat vgott hozz. Meggondolom.

34
Mire eljtt az ebdid, Summer s Adam kivitorlzott a Poole Harbourbl. A negyven lb hossz jacht vitorlja dagadt az ers fuvallatban, ahogy elhaladtak a Brownsea-sziget mellett a Solent irnyban. Adam meztlb llt a naptl tmelegedett difa fedlzeten, a szja a koncentrlstl vonall keskenyedett. Egymaga irnytotta a hajt. tvenn a kormnyt, amg megigaztom a kteleket? kiltott oda Summernek, s megfogta a lny kezt. n? kiablta tl Summer a vitorla recseg csapkodst. Csak nem akarja, hogy n vezessem ezt a hajt? A teljes felelssg az enym mondta Adam, s Summer mg lpve, a nagy kormnykerkre tette a lny kezt. Summer behunyta a szemt, lvezte a frfi ers karjt a teste krl, el sem akarta hinni, hogy mindssze tizenkt rval korbban egy jszakai mulat csapdjban vergdtt Ricardval. s br rettenetesen rezte magt, amikor aznap reggel felbredt Adam laksban, most gy tnt, hogy a flben ftyl ss szl minden mrgez anyagot kifj a testbl. Forduls jobbra mondta Adam, s oldalra lpve, kemnyen meghzta a fvitorla ktelt. Hha! Mit csinljak? Mit csinljak? vistott Summer, amikor a bum feljk lendlt. Semmi izgalom, remekl csinlja mosolygott Adam, s jra a lny mg lpett. Ez a haj a mag? krdezte Summer, amikor ismt egyenesbe lendltek. Maga biztosan nagyon j tengersz, ha egyes-egyedl irnytani tudja. Egy bartom, aki ott lakik a Sandbanksen mutatott Adam egy fldnyelvre a htuk mgtt. Summer termszetesen hallott mr a Sandbanksrl. Az anyja folyton az orszg ott tallhat legexkluzvabb lakhelyeit emlegette. De nagyon sokat vitorlzom. Van egy hzam Maine-ben, gyhogy mindig kiviszek egy hajt, amikor ott kint vagyok. Nyilvn azt fogja gondolni, hogy idita vagyok, de ugye azon a hajn, amelyen Monacban voltunk, nem lehet ilyen fordulst vgezni? krdezte Summer. Valamirt gy rezte, hogy nyugodtan feltehet ilyen krdseket Adamnek, biztonsgban tudta magt a trsasgban. Adam mosolygott, s a fejt rzta, aztn benylt a htdobozba egy klrt. Nem, a The Pledge motoros jacht, nincs vitorlja. Inkbb cges szrakoztatsra, mint hajzsra hasznljuk. Van egy ehhez hasonl kis jachtom a Dark Harbourben, de azalatt is, amg mi itt beszlgetnk, egy vitorls jacht pl a szmomra egy hollandiai hajmhelyben. Milyen lesz? Adam szeme csillogott a szenvedlytl s az rmtl. Mg flig sincs ksz, de mr gy is elll tle a llegzetem. Huszont mter hossz vitorls, amely csodlatosan siklik a vzen, a tizennyolcadik szzadi francia kutterek mintjra ptik, de a ma kaphat legjobb technolgival s anyagbl. Alumniumtest, sznszlas rboc s bum. Summer nevetett. Gynyrnek hangzik. Adam szrakozottan a tenger fel blintott. Szeretnk rszt venni vele az Amerika Kupban. Akkor mirt nem teszi? Ez a legkltsgesebb hobbi a vilgon vonta meg a frfi a vllt. Maga a jacht csak a kezdetet jelenti. Aztn ott van a menedzsment, a szemlyzet, a haj szlltsa a vilg

egyik vgbl a msikba; komoly vllalkozs. Krlbell vi hszmilli dollrra tehet, ha az ember tejes odaadssal akar versenyezni. Hha! Summer azon tndtt, milyen gazdagnak kell lennie az embernek, hogy gondolnia se kelljen a korltaira. Biztos volt benne, hogy azon a szinten mr nem is j lni. Ahogy Adam mondta, kell, hogy lmaid legyenek. Egy rt tltttek a tengeren, aztn behajztak a Studland Baybe. Ez vdettebb volt, itt nem fjt a nylt tengeren svt szl, a nap gette a testket. Adam horgonyt vetett, ott bukdcsoltak nhny szz mterre a parttl. Szeretne kimenni a partra? Nem messze van egy kikt. Nem, tetszik nekem itt mondta Summer csendesen. A hangja nyugodt volt, de a szve rlt szguldsba kezdett. Tudta, hogy nem kellett volna idejnnie, de itt akart lenni, jobban, mint brhol mshol a vilgon. Mg mindig a rosszullt krnykezte, amikor elkpzelte, hogy Karin dhsen s megcsalatva figyeli ket, de tl jl reztk magukat. Adam ujjainak az rintse csodlatos volt a brn. A frfi megmentette Ricardtl, s elragadta magval, s azt az rzst keltette benne, hogy l s biztonsgban van, hogy szexis s rdekes. s szzhatvan kilomterre Londontl csak k ketten voltak a hajn, lehetetlen lett volna elmeneklnik egymstl. Nem mintha akarnk, gondolta Summer, s a napban hunyorg frfira nzett. Adam elindult fel, s a kezbe fogta a lny arct. n sem akarok mg hazamenni suttogta, s maghoz hzta Summert. s aztn cskolztak, tptk egyms ruhit. Lebotorkltak a lpcsn a kabinba, s Summer beverte a fejt az alacsony szemldkfba, s kacagott. Adam lehzta a pljt, aztn a lnyt. Stt szr bortotta a mellkast, amely csiklandozta Summer mellt, amikor Adam szorosabban lelte maghoz. Summer megnyalta a frfi nyakt, a brnek ss ze volt. Annyira gynyr vagy suttogta Adam, s az gyra lkte Summert. Kezbe fogta a mellt, s krztt a mellbimbjval, krbe-krbe, amg a lny mr leveg utn kapkodott. Semmire sem gondoltak a vgyon kvl, hogy rezzk s kstolgassk egyms testnek minden ngyzetcentimtert, lerngattk a maradk ruhikat, s Adam vastag farka besiklott Summer nedvessgbe; egymshoz tapadtak, s a szenvedly, amely sszekapcsolta a testket, olyan ers s hatalmas volt, mint a tenger. s amikor Summer felrt a cscsra, s mzdes lktets hullmzott t remeg testn, felkiltott, knnyek ntttk el az arct, s vgre megrtette, mit jelent az a nagy hh a forr s szenvedlyes szex krl.

35
Molly, sszegmblydve a hz urnak fenntartott hlszobban a Standlingsben, lenyelt egy korty konyakot, s grimaszt vgott. Egyszeren nem tudott figyelni a ks jszakai filmre, amelyet nzett mg a szzhuszonht centis plazmakperny sem tudta rdekesebb tenni. Shajtott, s jra belekortyolt a poharba. Az elmlt kt ht maga volt a pokol. pp elg megalztatst jelentett, hogy ki kellett rtenie az rasztalt a Midasnl, de aztn szembeslnie kellett egy ht tkletes paranoival, amikor llandan attl rettegett, hogy Marcus megsejti: valami bzlik. Hla az gnek, gy tnt, a bartja bevette a magyarzatt, hogy nem lvezte a munkt, s sokkal szvesebben foglalkozna a Standlings feljtsval. De Mollynak hinyzott London. Mivel a Piccadillyn dolgozott, rengeteg lehetsge nylt, hogy tallkozzon Alexszal, kiugorjon vsrolni, vagy egytt ebdeljen a bartaival a Midas kltsgszmljra. Egy idben bszklkedett az udvarhzzal, de most csak ez maradt a szmra, s gy rezte, csapdba esett, s fulladozik. Abban a pillanatban megszlalt a mobilja. Nem akarta, hogy eltereljk a gondolatait, de Marcus zleti ton volt, s nyilvn szmtott r, hogy felveszi. Letette a konyakot, s felkattintotta a telefonjt. Hello, drgm dorombolta. Te vagy az, Molly? krdezte egy ni hang lgy s bocsnatkr modorban. Sajnlom, hogy zavarlak, fleg ilyen ksn. De nem vlaszoltl a leveleimre, s nem tudtam biztosan, megkaptad-e ket. Hogy szerezted meg a szmomat? krdezte Molly, azonnal felismerve a hangot, s szlegyenesen fellt. Felhvtam a mi is a neve? a Midas Corporationt. Lttalak az jsgokban, s az llt bennk, hogy ott dolgozol. Innen tudtam, hogy hov kldjem a leveleket. Kzltem velk, hogy ki vagyok, s azt mondtam, nagyon fontos, hogy beszlhessek veled. Nyilvn nem ok nlkl szerezted meg a telefonszmomat mondta Molly hidegen. Halk zokogs hallatszott a vonalban. Molly lt, s hallgatta, a tekintete az ablak fel vndorolt. Koromstt volt odakint, s ltta a tkrkpt az vegben, az arct rnyk fedte, s vszjsl kifejezs lt rajta. Olyan volt, mint egy ksrtet. Ok, megkaptam a leveleket mondta, s bosszsg rzdtt a hangjban. Elolvastad ket? Igen, Janet vlaszolta Molly rzketlenl. Nos, azta rosszabb lett a helyzet, Molly, rosszabb, mint amikor utoljra rtam. Az apd Azt hiszem, meg fog halni. Molly Sinclair, amita csak az eszt tudta, el akart meneklni a Newcastle peremn lv kis falujbl. Tizenhat ves korra mr magas, gynyr s korarett volt; lusta dik, akit nemigen sarkallt a vgy, hogy jl teljestsen az osztlyteremben, mivel tudta, hogy a szerencsjt az arca s a teste fogja megalapozni. Frfiakbl nem volt hiny Newcastle Bigg Marketjn, akik sorban lltak, hogy meghvjk egy italra. Egyikk azt mondta neki, hogy fots, s felajnlotta, hogy elindtja a modellkarrierjt. A stdiban, egy apr egyszobs laksban Jesmondban, a frfi rszlt, hogy vegye le a ruhjt, s fekdjn le a fekete sifonnal bortott gyra. Amikor a fots kiment, hogy behozza a filmjt, Molly fldhz vgta a kamerjt, s elfutott. Lehet, hogy a frfi azt gondolta, hogy meghibbant? Molly nem volt hajland hagyni, hogy brki is kihasznlja. A sorsa a tizenhetedik szletsnapjn megvltozott. Az j bartja, egy olajbnysz, aki egy frtornyon szolglt az szaki-tengeren, nem tudott eljutni egy zletbe, hogy ajndkot vegyen neki, gyhogy tszz fontot kldtt kszpnzben.

Londonba megyek mondta Molly az apjnak s a mostohaanyjnak abban a pillanatban, ahogy kinyitotta a bortkot. k nem osztottk az elkpzelst. Mi olyan klns Londonban? krdezte a mostohaanyja, Janet mrgesen. Ott sincs kolbszbl a kerts, ha nem tudnd. Majd megmutatja nekik, gondolta Molly, s felszllt egy St Pancreasba indul vonatra. Volt egy ddelgetett terve: szinte vallsos htattal olvasta a The Face s a Blitz magazinokat, s tudta, hogy az sszes gynyr ember Chelsea-ben s a Sohban lebzsel. Mikzben felprblt egy pvc nadrgot a Seditionariesben, a Malcolm McClaren tulajdonban lv hres Kings Road-i zletben, megszltotta egy ragyog n, aki azt akarta tudni, nem modell-e. Ezttal a fotogrfus valdinak bizonyult, s Mollynak hat hnap mlva mr szerzdse volt a Harpers & Queen s a Cosmopolitan magazinoknl, egy reklmra egy kozmetikai cgnl s divatbemutatkra a legismertebb divathzaknl. Molly a lnyok j nemzedkhez tartozott, a Marie Helvint s Jerry Hallt kvet korszakhoz, s a sttusa gazdagsgot, hrnevet s szrakozst biztostott a szmra. Kt msik modellel lakott egy hzban Edith Grove-ban, Michelle-lel s Luluval, akik mindketten egy kicsit idsebbek voltak nla, s mindketten a szrnyuk al vettk, amikor bizalmasan kiteregette nekik a neveltetst: az anyja hallt, s azt, hogy mennyire elhanyagolta az apja az egyetlen lnyt, amikor jra meghzasodott, s elvette azt a kurva Janetet. Molly csaldon belli erszakra s durva bnsmdra clozgatott, s Michelle s Lulu rendszeresen szrakozni vittk a vrosba, hogy segtsenek neki felejteni. jszakrl jszakra a The Wag Clubban vagy a Limelightban mulattak, vagy gazdag frfiak etettk s itattk ket a Langan's brban. Mollyt beszippantotta a ragyog, j, sugrhajts vilg, s mg azt is tkletesen elfelejtette, hogy Ken s Janet egyltaln ltezett. Amikor az emberek a csaldja fell rdekldtek, azt mondta, hogy mindnyjan halottak. Nha mg maga is elhitte ezt. Aztn, hat httel azeltt, megrkezett az els levl a Midas Corporationhez. Janet fekete tints macskakaparssal rtestette, hogy Ken beteg, enyhe agyvrzst kapott. A msodikban az llt, hogy a krhzi kivizsglsok szvgyengesget llaptottak meg, s ez brmelyik pillanatban trtgulst okozhat. Molly mg azt a fradsgot sem vette, hogy a harmadik levelet elolvassa; egyszeren sszehajtogatta ket, s betette Marcus szekrnynek a htuljba. Minden erejvel megprblt elfeledkezni rluk, de jszaka, amikor a Standlingsben sr sttsg uralkodott, s a padl deszki nyikorogtak, borzongott a szekrny ltvnytl, mintha ksrtetek drmblnnek odabent. Sajnlom, hogy ezt kell hallanom, Janet mondta vgl, s klbe szortotta a kt kezt. De nem tudom, mi kze van ennek az egsznek hozzm. Molly! Hogy tudsz Nem bnt a dolog? Nem akarod ltni az apdat? krdezte Janet, s a hangjban harag rzdtt. Nylt szvmtt eltt ll. Remljk, hogy elg ers hozz, de Nincs mit tenni, szksge van r. Az orvosok azt mondjk, e nlkl csak hnapjai volnnak. Molly a fejt rzta. Mi a jelentsge ennek az szmra? Mirt zaklatja ez a n jra, annyi v utn? Belevjta a krmt az gytakarba, dhs volt Janetre, hogy megzavarta, s dhs volt magra, hogy a hr feldlta. Hazajssz, Molly? Apd mig nem tudja, mit tett, amivel megbntott, vagy mirt nem akarod ltni a csaldot Molly hallgatott. De most ez nem szmt folytatta Janet. Ideje, hogy egytt legynk. Taln utols alkalommal. Valjban mi mr nem vagyunk egy csald jelentette ki Molly, s beszd kzben lehunyta a szemt. Nem tartozom oda, soha nem is tartoztam.

Ez nevetsges, Molly. az apd. Az apd! Janet, krlek, ne hborgass tbb. Figyelj, a Newcastle Krhzban van. Az operci holnaphoz egy htre lesz, s Molly a mondat tbbi rszt mr nem hallotta. Ledobta a telefont, odament a szekrnyhez, kivette Janet leveleit, cafatokra tpte, aztn lehzta ket a szobbl nyl toalettben.

36
letben elszr Erin igazn boldognak rezte magt. Pezsgkoktlt kortyolgatott, ragyog gyertyafny vette krl, szemben lt a frfival, akibe, ezt biztosan tudta, bele fog szeretni, s gy rezte, mintha egy Szentivnji lom-elads dszletei kzt lenne. Julian felvette munka utn, s elvitte a Julie's vendglbe vacsorzni Holland Parkba, ahol egy kellemes, ktszemlyes asztalnl ltek az isteni udvaron, a szabad g alatt. Ez jellemz Julian-re, gondolta Erin vidman. Minden reggel legalbb fl rt tlttt azzal, hogy eldntse, mit vegyen fel, abban a halvny remnyben, hogy a frfi megjelenik munka utn a lehzott tetej sportkocsijn, s elragadja vacsorzni, vagy haza a laksba, ahol vrsbort kortyolgatva lnek a csppnyi balkonon, vagy egyenesen a hlszobba mennek. A szex kztk, termszetesen, szenzcis volt. Julian egyszerre volt nzetlen s kvetelz, a vgytl, amelyet Erin teste irnt mutatott, a lny szexisnek, kvnatosnak, felnttnek rezte magt. Julian rintse minden egyes idegvgzdst izgalomba hozta, s az orgazmusai tzijtkknt robbantak fel. Azokon a reggeleken, a Julian-reggeleken, Erin Kna-szlessg mosollyal ment be az irodba. Adam, termszetesen, ugratta. Valaki megnyerte a fnyeremnyt az elmlt jszaka? vigyorgott. De Erin mindent tagadott. Knytelen volt. Julian cge mg mindig potencilis bedolgozjuknak szmtott, s mint Adam szemlyi asszisztense, igazn gyenge bizonytvnyt lltott volna ki magrl, ha kiderl, hogy egy alkalmazottal randevzik. Mit szlnl hozz, ha kihagynnk a desszertet, s hazamennnk hozzd? krdezte Julian. Mg csak fl tz volt. Julian kacsintott, s odaintette a pincrt. s mi lenne, ha hozzd mennnk? krdezte Erin. Mg csak egyszer jrtak Julian hoxtoni tettrlaksban, de Erin odavolt rte. Ltott mr csillogbb apartmanokat a munkjbl addan naponta ltott ilyeneket , de ahogy tett-vett Julian otthonban a frfi risi frottrkpenyben, belemerlt a lbakon ll, kbl kszlt tojsdad frdkdjba, vagy tet ksztett a krmtl villog konyhjban, olyan ragyognak rezte magt, mint brmelyik finom, divattervezktl ltzkd n, akikkel a munkja sorn a Midasnl tallkozott. St mi tbb, otthon rezte magt. Julian vgott egy poft. Nem, ne menjnk hozzm. Islington kzelebb van. Klnben is, n jobban szeretek nlad lenni, szeretem a dolgaid kzt rezni magamat. Erin rpke csaldottsga azonnal eloszlott, amikor ltta, hogy ms nk irigykedve pillantanak r, ahogy elhagyjk az ttermet, s csikorogva elhznak a sportkocsiban, mikzben a haja zszlknt lobog utna. Egy pillanatig arra gondolt, hogy Karin nyilvn gy rez az lete minden egyes napjn. A Peony House-nl Julian leparkolta a kocsit, kzben Erin bement az elcsarnokba, hogy megnzze a postjt. Ezek szerint lsz? Chris a liftre vrt, gy festett, mint aki ppen akkor jtt meg a munkbl, a biciklicsipesz mg mindig sszefogta az ltnye nadrgszrt. gy tnik mosolygott Erin, s levett egy Amazon-knyvekbl ll csomagot a levlldja tetejrl. Nos, szerencsd van, Frankenstein mondta Chris, s kitrta Erinnek a liftajtt. Egy francia importr kldtt nekem egy veg Petrust. Ne krdezd, mirt. Nem teszek mst, mint hagyom, hogy megvesztegessenek mosolygott. Van kedved egy italhoz lefekvs eltt? Kzben elmondhatod, hol bujkltl a mlt hten.

Erin zavartan nzett, amikor lpseket hallott, s Julian megjelent a htuk mgtt. Valaki lefekvs eltti italt emlegetett? mosolygott. Chris bizonytalanul blintott. , szia. Igen, n Erin szomszdja vagyok. s te ? Chris, Julian. Julian, Chris mondta Erin. Sietett bemutatni ket egymsnak, mikzben rezte, hogy az arca lngba borul. De mirt kellene knosan reznie magt? Ok, taln illett volna mr megemltenie Juliant Chrisnek, de ht ez aligha volt titok? Egyszeren hrtotta a dolgot. Chris csupn felhzta a szemldkt, s nmn utaztak felfel a liftben hrmasban. Ezek szerint mindig tugrasz egy lefekvs eltti italra? krdezte Julian, amikor mr bent voltak a laksban. Lergta a cipjt, s odament a hthz, hogy kinyisson egy veg bort, mikzben Erin meggyjtott egy illatos gyertyt, s megprblt gyorsan rendet csinlni. Ne butskodj, sz sincs ilyesmirl mondta. telrl s italrl r a Heraldnak, gyhogy ez olyan kutatsfle. gy hvjk manapsg? Julian felmordult, ahogy kirntotta a dugt a borosvegbl, s mindkettejknek kitlttt egy pohrral, aztn egytt levetettk magukat a kanapra. Ne lgy olyan morcos mondta Erin, s megcskolta Julian nyakt. Mg egy kanl cukrot sem krtem tle klcsn. Ht csak ne is krj morgott a frfi. Erin perverz mdon lvezte a fltkenysgt. Ez j tapasztalat volt a szmra s tetszett neki. A szoba sttsgbe burkolzott, csupn a gyertya vilgtotta meg, szpiaizzst klcsnzve a trgyaknak. Erin bdult volt a clarettl s a boldogsgtl. s hogy haladnak a Belvedere Road tervei? krdezte. Julian tnylt, s megsimogatta a hajt. H, ne ronts el egy kellemes estt azzal, hogy munkrl beszlsz. Erin tudta, hogy igaza van, nagy szksge volt r, hogy leeresszen, ennek ellenre meglehetsen aggdott a fejlemnyek miatt. Aznap dlutn felhvta az ptmester, s azt mondta, hat embere van eljegyezve, hogy nyolc ht mlva megkezdjk a munkt, s a terveknek mg mindig hre-hamva sincs. Tudom shajtott a lny , de n j vagyok ebben az egszben, s szksgem van a segtsgedre. Ha nem vagy meggyzdve, hogy addigra megkapod az ptsi engedlyt, akkor el kell halasztanunk a munkt. Nem akarom, hogy az emberek dologtalanul csrgjenek. Julian kzelebb hzdott hozz, s az ajka vgigsimtotta Erint, amitl reszket vgy szaladt fel a lny gerincn. Beszljnk rla holnap, j? suttogta a frfi. Most ppen ms terveim vannak. Erin rezte a kezt a combjn, ahogy felfel tolja a vkony, piros dzsrzruht, amg az mr a hasn fll rncoldott. Julian lehajolt, hogy megcskolja a kldkt s vgigcskolja a bugyija korca fltt a brt, a fogaival legelszett rajta, az ajkval csiklandozta a combjt. Erin trelmetlenl lehzta a ruhjt, Julian pedig kikapcsolta a melltartjt, amelybl kibuggyant a lny ds keble. Julian felkapta a kacag, a fehr bugyit leszmtva meztelen Erint, s bevitte a hlszobba, kszen arra, hogy a nyelvvel felfedezze a teste minden ngyzetcentimtert. Erin, a szeretkezs utn szinte azonnal, kimerlten s boldogan mly, jtkony lomba merlt. Nem hallotta, hogy Julian kilopakodik az gybl, s toson a msik szobba. A frfi hang nlkl odament Erin rasztalhoz, s ahogy volt, meztelenl lelt a lny laptopja el, amelynek ti tn tetejn a Midas-log dszlett. Most mr knny lenne Erin munkafjljaihoz hozzfrnie, ha tudn a jelszt. Egy pillanatig gondolkodott, aztn berta:

ADAM. A nk annyira kiszmthatak, gondolta. A kperny letre rezzent. Sikerlt. Julian mosolygott, s munkhoz ltott.

37
t ra. Eljtt az id. Soha nem ksik, gondolta a frfi, mikzben kinzett a hlszobja ablakn, s egy pillanatra mosoly dertette fl vkony, spadt arct. Figyelte, ahogy a lny elfut a hza mellett, majd le az utcn, amg el nem tnik a szeme ell. Ismerte az tvonalat, amelyet hasznlt. Mindig a Hyde Park fel tartott. Egyszer kvette a biciklijn, s vgignzte, ahogy a szemlyi edzje sszetapogatta a kezvel, mikzben a lny nyjtott, fogdosta a meleg testt, amg krztt a cspjvel, s a haja gy repdesett tndkln egyik oldalrl a msikra, mint egy sr, stt vzess. A nhny msodperc, mialatt elfutott az ablaka eltt, teljess tette az lett, kitlttte a naprl napra ismtld ressget, clt adott, okot a ltezsre. A lny tkletes volt. Karcs s egszsges, ers s szexi, mint egy kpregnyfzet hsnje. Kbtszer volt, kbtszer, amelyet fogyasztania kellett, jra, s jra, s jra. De az a napi nhny msodperc nem volt elg. Most mr nem. Mr tbbet akart, sokkal tbbet. Ideje volt, hogy jobban megismerje. Mert a vgzet egymsnak sznta ket. is meg fogja ltni. Hamarosan meg fogja ltni.

38
Molly a Newcastle-ba tart 10.45-s vonat els osztly kocsijban lt, fejt az ablakvegnek tmasztotta, ltta a rakpartok, alagutak, svnyek s tavak elmosd kpt, valjban azonban semmit sem fogott fel a ltvnybl. Lehunyta a szemt, s megprblta kiszmtani, mita nem volt otthon. Felhorkant. Otthon? Az a hely soha nem volt az otthona. Azonkvl az egsz olyan rgen trtnt, hogy gy tnt, mintha valaki msnak az lete lett volna. De az elmlt napokban az a rgi let kezdett visszaszivrogni a gondolataiba. A Janettel folytatott beszlgets ta a lelke jszaknknt visszasodrdott az aprcska sorhzukhoz; a kis nappalihoz, amely egyenesen az utcrl nylt, s a chips olajtl s a btorfny szagtl bzltt, a frdszobhoz a rzsaszn garnitrjval s a vcpaprtekercsek alatti horgolt alttekkel, az gyakhoz, amelyeket steppelt paplanok bortottak. Micsoda otthon, gondolta Molly csfondrosan, de mg mindig rezte a vonzst. jszaka, ahogy a sttsgbe bmult, csak ezt ltta. A bntudat nem volt megszokott rzs Molly rzelmi skljn, de most fojtogatta. A bntudat, amirt soha nem mondta meg Summernek, hogy van egy nagyapja. A bntudat az sszes trtnet miatt, amelyeket Kenneth Sinclairrl, a dologkerl, kegyetlen szrnyetegrl meslt, meg a mostohaanyjrl, aki tudomst sem vett rla, s nap mint nap megalzta. Igen, Molly lnk kpet festett egy szegny, mocskos, erszakos mltrl, amelybl foggal-krmmel kikaparta magt, s a nehzsgek ellenre ers s sikeres lett. Molly, a tll. m a trtnetei tvol lltak az igazsgtl. Kenneth Sinclair nem verte a felesgt; soha nem ttte meg Mollyt, s nem fosztotta meg semmitl abbl a kevsbl, amit adni tudott. Nem, Kenneth Sinclair bne a szegnysge volt. A szegnysge s a bszkesge. Semmivel sem volt tbb, mint egy szobafest-mzol, egy csaldjnak l frfi, egy tlagpolgr a Korona szolglatban, egy tisztessges munksember. Se tbb, se kevesebb. s Molly gyllte ezrt. Newcastle ragyogott a nap fnyben, s ahogy a vonat thaladt a Tyne fltt, a vz mint megannyi vegszilnk csillogott. Molly vgigment a peronon, kiharcolt egy taxit az lloms bejratnl, s azt mondta a sofrnek, hogy vigye a Newcastle Krhzhoz. A krhz llektelen plet volt, a meleg id s egy vidm plakt ellenre, amely egy nyri vsrt hirdetett a kvetkez szombatra. Utoljra akkor jrt ott, amikor tizenhrom ves korban leesett egy falrl az italbolt eltt, s betrt a feje. Hisztrikus, vigasztalhatatlan volt. Nem az ess okozta fjdalomtl, hanem a flelemtl, hogy az ltsek nyomn forrads maradhat. Kikszldott a taxibl, nagy borravalt adott a sofrnek, s bestlt a recepcira. Teljesen idegenl festett a selyempljban, fehr farmerjban s Gucci napszemvegben. Rpillantott a nagy eligazttblra, s megtudta, hogy a Szvsebszeti Osztly a Narancs Znban van, brhol legyen is az. Vgigstlt a hossz, szibaracksznre festett folyosn, hallotta, ahogy a sarka kopog a linleumon. A lpsei egyre lassultak, ahogy kzeledett; rettegett a pillanattl. Fogalma sem volt, mit fog mondani; az elmlt nhny rban megprblt kitallni valamit, de semmi sem jutott eszbe. Vgl egy rozzant ajt fl erstett tbla jelezte, hogy megrkezett a Szvsebszeti Osztlyra. szrevett nhny magnkrtermet, s remlte, hogy az apja ezeknek az egyikben van. Elg megprbltats, ha az ember huszonvalahny v utn jra tallkozik a csaldjval; m mg sokkal rosszabb, ha ezt egy tucat ms beteg eltt kell megtennie.

Milyen lehet most az apja? gondolta, ahogy az ajtra tette a kezt. Sovnyabb? szebb? A haja taln fehr. Csvek fognak killni a mellbl? Egy llegeztetgp? sszerzkdott. Segthetek? Egy Summernl nem idsebb nvr llt eltte komoly arckifejezssel. Kenneth Sinclairt keresem. A lnya vagyok. Zavart s egyttrzst ltott a fiatal n arcn, aki egyik kezt Molly vllra tette, s beksrte egy kicsi, a kzponti krteremtl flrees szobba. Sajnlom. Azt hittem, taln hallotta. Mr. Sinclair a papja mintegy kt rval ezeltt elhunyt. Komoly komplikcik lptek fel az operci utn. Az orvosok mindent elkvettek, de az desapja nagyon beteg volt. m ezt nyilvn n is tudja. Elhunyt? Molly megprblt levegt venni, de a tdeje mintha hirtelen sszeesett s elzrdott volna. Halott? suttogta. Adhatok valamit inni? Egy tet? krdezte a nvr. Halott, halott. jra, meg jra elismtelte a szt, megprblta felfogni az rtelmt. Van gysztancsadnk az pletben mondta a nvr kedvesen. Soha nem tallkozott a lnyommal nygte Molly, s res tekintettel bmult egy hirdettblra, amelyre influenzaoltsrl tjkoztat plaktokat s az egszsges tkezst npszerst brosrkat tztek. A csaldja egy rval ezeltt ment el, azt hiszem. Hvhatok egy taxit, hogy hazavigye, hiszen most biztosan egytt szeretnnek lenni mindnyjan ajnlotta a nvr trelmesen. Egy taxit? Molly kifejezstelenl pillantott a nre, aztn hirtelen talpra ugrott, felkapta a tskjt, s a vllra hajtotta. Igen, egy taxit. Ez nagyon kedves volna ntl mondta. Biztos vagyok benne, hogy mr pp elg idejt raboltam el. A kocsi a Metropol Hotel eltt tette le, a vros kzpontjban. Bejelentkezett egy lakosztlyba, s telefonlt a szobaszervznek, hogy hozzanak egy klubszendvicset s kt veggel a legjobb vrsborukbl. Kifosztotta a minibrt, belenttt ngy miniatr skt whiskey-t egy pohrba, s kt hajtsra megitta. Berohant a frdszobba, lehajiglta a ruhit, aztn meztelenl nyitotta ki az ajtt egy dbbent pincrnek, s sz nlkl elvette tle a bort s egy poharat. Belesppedt a forr habos vzbe, a claret meleg mzknt csurgott le a torkn, kpeket ltott a mltjbl s a jelenbl, kavarogtak s sszeolvadtak, visszhangoztak a fejben, mint egy res krhzi folyos. Flig ntudatlansgba sllyedt, a szemhjt lomsly szortotta le, s kzben nem vette szre, hogy a vlla lassan lecsszik a kd hajlatn, az egyre hidegebb vz felkszik a flig, a feje a vllra csuklik, ahogy a kimerltsg s az alkohol eluralkodik a testn. Egyszeren nem vette szre. Ha Summer valaha is tpllt olyan ambcikat, hogy sznszn legyen, ez nem tudatosult benne addig, amg meg nem jelent a Serpentine Gallery partijn, s tudomsra nem jutott egy finom kis pletyka. Drgm, nem hallottad? radozott Daria Vincenzi, egy pomps olasz modell, akinek affektlbb hangja volt, mint a kirlynnek. Luc Balzac, tudod, az a klnc francia filmrendez. Akcifilmet csinl a Pinewood Stdiban mintegy szzmilli dollrrt, s egy totl ismeretlent akarnak a ni fszerepre. Ht nem ez a legjobb tlet?

Summer odasndrgtt Allegra Foxhoz, a divatmrkk arisztokratikus archoz. Allegra volt a legkevsb diszkrt modell az ismersei krben, s neki volt a legtbb kapcsolata. Ha brki tudja a teljes pletykt, akkor az. , igen, pp tegnap tallkoztam Imogen Sanders-szel, a castingigazgatval dicsekedett. Hivatalosan nylt meghallgatsrl van sz, de Imogen behvja az sszes topmodellt a nagy gynksgektl. Allegra lekicsinyl pillantst vetett Summerre, jelezvn, hogy nem tartozik ahhoz a slycsoporthoz. Br gy hrlik, hogy rettenetes a forgatknyv, gyhogy ppen most taln ez nem volna szmomra helyes lps. Mivel Molly, hla az gnek, elvesztette az rdekldst a lnya karrierjnek menedzselse irnt, Summer gy dnttt, hogy sajt kezbe veszi az gyeket, s msnap, olyan korn, ahogy csak mert, bement az gynksghez, az IMP-hez. A Regent Street szomszdsgban lv IMP volt London legtekintlyesebb gynksge, a modellvilg legvonzbb neveit tudhatta magnak. Az iroda elegns, nylt ter helyisg volt, nagy, kerek asztallal a kzepn, amelynl az gynksg modellegyezteti ltek, s vltztek a fejhallgatikba, mint Artr kirly lovagjainak egy divatos verzija. Summer gynknek, Michael Tantinnak sajt irodja volt. pp akkor lptettk el az egyeztetk fnkv a Karenza-lny felvtele ppensggel nem rontott az gyn , s boldog volt, hogy ltja Summert. Summer! kiltott fel, s a levegbe dobta a karjt, amikor a lny bestlt a kivtelezett krm s veg irodjba. A kedvenc modellem az egsz vilgon! A nagy hang, flig tunziai, flig spanyol Michael brnek tejkaramella szne volt. Fekete, testhez simul ingt nyitva hagyta, gyhogy Summer megpillanthatta a frissen gyantzott mellkast. Br igaz, hogy mindenkinek ezt mondom. Miben segthetek, szvem? Szokott zleti gyed lenni Imogen Sandersszel? krdezte Summer, mikzben lelt egy narancsszn kanapra. A frfi kicsit megrntotta a vllt. Nha, drgm. Mirt krded? Michael bell sszerezzent. Pontosan tudta, mire akar kilyukadni a lny, de nem akarta megsrteni az rzseit. Imogen Sanders az egyik legrgibb bartja volt, aki rendszeresen felhvta, hogy ajnljon neki gynyr, sznszi kpessgekkel megldott lnyokat. Nem jelezte neki Summer nevt. Az egyeztetk fnkeknt vadul rizte az gynksg hrnevt, s csak a legnagyszerbb lnyokat kldte el, hogy tallkozzanak Imogen Sandersszel. A lnyokat, akik tvenezer dollrt kerestek naponta, s azokat, akiknek htszmjegy szerzdse volt az ris kozmetikai hzakkal. A krmek krmjt. Summer Sinclair kezdett j pnzt hozni az gynksgnek, ez igaz. s szexis volt, ehhez ktsg sem frt; a GQ magazin minden hten telefonlt, cmlapra akartk tenni. De Michael nem hitte, hogy Summer kszen ll arra, hogy Hollywoodba menjen. Csak beszlgettem Darival tegnap este folytatta Summer , s azt mondta, hogy elkldted Imogenhez. Michael vgott egy poft. Summer olyan szerny, flnk kis lny. Lehet, hogy kikapta azt a tvs show-msort, de nem olyan elspr, pezsg szemlyisg, mint Cameron Diaz, s nincs olyan hres bartja, mint Jude Law, aki az egekbe rptette Sienna Miller karrierjt. Igen, szvem, ez igaz, de azt hiszem, az id nem igazn alkalmas most neked. Mit szlnl, ha rszt vennl ebben a zenei klipben, amelyrl pp most hallottam Summer mly llegzetet vett, s elkpzelte, mit tenne Molly ebben a helyzetben. Biztosan nem hagyn, hogy a fick lerzza. Lehet, hogy nem topmodell, de akarja ezt a dolgot. Nagyon akarja. s ha egyltaln sznszn szeretne lenni, most volna itt az ideje, hogy belevgjon.

Figyelj, Michael szlalt meg, tkletesen utnozva Mollyt , tudom, hogy nylt meghallgatsokat tartanak, mg egy hirdets is megjelent a The Stage-ben, az isten szerelmre. Ez a munka nem titok. Elrehajolt, s a nagyobb nyomatk kedvrt megkocogtatta a krmvel Michael rasztalt. Magam lpek kapcsolatba Imogennel, ha muszj. De ha megkapom a szerepet, lehet, hogy j gynksget keresek. Biztos vagyok benne, hogy a Models 1 nagyon rlne nekem, ha Ok, ok szaktotta flbe Michael a kezt feltartva. Felhvom Imogent. Kzben valami James Blunt-szer fick klipjnek a castingja lesz holnap. gy hrlik, szuper a pasi. A lemezcg holnap nzi meg az embereket. Mr lttk a portfolidat. Rendben, add meg a rszleteket mondta Summer, s megengedett magnak egy elfojtott megknnyebblt shajt. s ne felejtsd el felhvni Imogent, j? Nem felejtem el mondta csfondrosan Michael. Summert nzte, s egy kicsit szomor volt. Nagy lmai vannak ennek a lnynak, amelyek egyre nagyobbra nnek. J gyerek. Michael nem akarta, hogy megrgjk, s kikpjk. Tl j ahhoz.

39
Erin mr majdnem egy hete nem hallott Julianrl. Megprblta felhvni, s legalbb egy tucat zenetet hagyott mind az asszisztensnl, mind az zenetrgztjn. m eddig nem rkezett vissza ms, mint st csend, ami nem volt j hr, akrhonnan nzte is a dolgot. Ha baleset rte volna, a titkrnje egszen biztosan megemlti, ha klfldn lenne, dett, s Erin gy rezte, mintha az elutasts pisztolycsvbe bmulna. Elz este addig srt, amg megfjdult a szeme, s azon rgdott, hogy mit tehetett vagy mondhatott, amitl a frfi ilyen viharos gyorsasggal elvesztette az rdekldst. De a megtrt szve csupn a baj felt jelentette. Nem csak Julian tnt el, vele egytt eltntek a Belvedere Roadhoz ksztett rajzai is. Erinnek risi szksge lett volna azokra a tervekre, hogy megkapja az ptsi engedlyt, s mennl tovbb hagyta hzdni a dolgot, annl tbbet dobott ki a rendkvl korltozott pnzforrsbl az ablakon. A pnzt, amelyet az apjtl rklt. A flretett pnzecskjt. Ha gy halad, tl kell adnia az ingatlanon anlkl, hogy akr egy jottnyi munkt vgzett volna rajta. Tudta, hogy az apja ezt nem akarn. Erin! Kertse el Marcust. Adam ltalban a telefont hasznlta, amikor beszlni akart vele, de most egyenesen az rasztaltl rkezett a drg hang. Marcus azonnal feljtt, s heves szvlts folyt kztk, amelyet Erin knytelen-kelletlen vgighallgatott. Az a kibaszott Dreamscape Construction alnk vgott a London Gallerynl dhngtt Adam. Erin azonnal hegyezni kezdte a flt. A London Gallery volt taln a legnagyobb szerzds, amelyre a Midas Corporation abban az vben hajtott. Ez a jelents mvszeti galria a National Portrait Gallery remnybeli rivlisa rsze volt a hivatalban lv kormny szavazatszerz kezdemnyezseinek, amely a gondoskod-osztogat helyeket a np szmra krtyt akarta kijtszani. A projektbe tbb hnapnyi tervezst, prezentcit s miniszterekkel s tancsadkkal folytatott smzolst ltek. Ez hogy trtnhetett? csattant fel Marcus, mikzben a szobt rtta. Fantasztikus volt a plyzatunk. Kurvra meg lennk lepve, ha brki ms ilyen j tervvel vagy ilyen alacsony kltsgvetssel llt volna el. Mi a fene folyik itt? Adam bosszs mozdulattal tasztotta htra egy hajtincst. gy tnik, a kulturlis s mvszeti miniszter irodja megtudta, hogy a Midas egy nagyon hasonl, st, mg nagyobb projekten dolgozik Prizsban. Azt mondtk persze nem hivatalosan , hogy azt szeretnk, ha a London Gallery tendert megnyer cg els szm prioritsknt kezeln a dolgot. Lnyegben a prizsi fejleszts frta meg a sanszainkat. De hiszen a prizsi gyet mg be sem jelentettk rtetlenkedett Marcus. Honnan tudhattak rla? Faszom tudja morogta Adam. Valaki beszlt rla. Taln az ptsz? Sergio? Kizrt dolog. A hrneve forog kockn. Erin rtette, mirt olyan dhsek. Tudta, hogy az ptszek dja csak a London Gallery terveirt mr szzezrekben mrhet Sergio Vinchely, a Sevillbl szrmaz spanyol ptsz a legjobb volt a vilgon. vente csak nhny jelents megbzst vllalt, s most is hihetetlen munkt vgzett. Erin ppen olyan rejtlyesnek tallta a dolgot, mint Marcus s Adam egyrtelm, hogy valaki kiszivrogtatta az informcit, de ki tenne ilyet? A szmtgpe kpernyjt bmulta, s a dokumentumait prgette, tfutott a lehetsgeken, remlte, hogy segthet. s lassan, iszony lassan, egy rmletesen gyomorszort rzs kertette hatalmba.

40
Nos, Summer, hogy zlett a borjhs? Marcus jra megtlttte Summer pohart a drga bordival, s igyekezett trsalogni, mikzben Molly elgedetten figyelt. Boldog volt, hogy ismt Londonban van. jra egy elegns tteremben a gazdag bartjval. Ott, ahov tartozik. A newcastle-i utazst egsz hten prblta az agya egyik hts zugba zni. Csupn egy kimozdult kddug mentette meg attl, hogy vgzetesen belefulladjon a Metropole frdkdjba. Vgl a hideg, res porcelnkdban trt maghoz, lktet fejjel, s a vrramba fagyott alkohollal. Felszllt az els St Pancrasba indul vonatra anlkl, hogy kapcsolatba lpett volna a mostohaanyjval, vagy akr a temetsrl rdekldtt volna. Visszament Newcastle-ba, s majdnem meghalt. Ezt int jelnek vlte: jelnek, hogy nem tartozik oda. Jelnek, hogy helyesen cselekedett, amikor minden ktelket elvgott a mltjval. A borj finom volt mosolygott Summer udvariasan, abban a remnyben, hogy senki nem kr majd dessget, nehogy megnyjtsk az este gytrelmt. Meslj Marcusnak a filmrl, amelynek a meghallgatsn rszt veszel krte Molly, kirngatva magt a gondolataibl. Summer sszerezzent. Krlek, istenem, csak a bszkeszl-lemezt ne. Molly mondta , mg azt sem tudom, hogy odakerlk-e a castingigazgat el. Oda fog kerlni jelentette ki Molly nelglt mosollyal, Marcus fel fordulva. Persze, nekem is megvoltak a lehetsgeim Hollywoodban. Lttad Robert Altman Prt a Porter-jt? Bob nagyon szeretett volna egy cameo-szerepre, de a filmezs tkztt egy msik elktelezettsgemmel. Summer a szemt forgatta. Ez az egytt tlttt este kezdett mg annl is rosszabbnak bizonyulni, mint amire szmtott. Marcus azrt hvta meg Mollyt s Summert vacsorra a La Gavroche-ba, mert megmagyarzhatatlanul elragadta az elkpzels, hogy sznvonalasan tltsk egytt az idt. Br az tel kitn s a vendgl pazar volt, Molly furcsn viselkedett. Egyik pillanatban morzusnak s elgondolkodnak ltszott, a msikban az elbvl, radoz szlt adta el, amiben odig ment, hogy gy kezelte Summert, mint egy tizenves kamaszt. Summer knos rzst mg csak fokozta, hogy Marcus legjobb bartjnak a szeretje volt. Kptelen volt elengedni magt. De legalbb, gondolta, mikzben jra belekortyolt a borba, hogy rzstelentse magt, Marcus elg rendes ficknak ltszik. Molly bartait rendszerint kt szk csoportba lehetett sorolni: vagy kifogsolhatk, vagy nagykpek voltak. Summer jtkot ztt abbl, hogy kitallja, milyen httrbl jnnek az anyja bartai. A playboyokat persze knny volt kiszrni az llandstott napbarntottsgukrl, az extravagns ltzkdsi stlusukrl s a flig leeresztett szemhjuk mgl leselked hes pillantsukrl, amikor Summerre nztek. Az rklt pnz is szembetn volt: ezek voltak a rgi, tekintlyes csaldok lzad fiai, akik kivtel nlkl mindig a legtbb drogot fogyasztottk, s a legrosszabb modoruk volt, ha mr megittak nhny pohr bort. Marcus Molly szeretinek a harmadik s legritkbb kategrijba tartozott. Olyan ember komoly, megfontolt modorban viselkedett, aki maga kereste meg a vagyont. Olyan ember tiszteletteljes rdekldsvel nzett Summerre, aki azt szeretn tudni, hogy mit akar a lny mondani, s nem azt, hogy milyen lenne az gyban. Summer abbl is sokat le tudott szrni Molly szeretirl, hogy az anyja hogyan viselkedett a trsasgukban. Mollyban megvolt az a kamleonszer kpessg, hogy minden frfi fantziaasszonyv tudott vlni. A fizikai megjelense, a ruhi, a haja, a sminkje mindig megvltozott egy kicsit, hogy a bartja zlshez alkalmazkodjk. Robert

Cabot, egy befektetsi bankr, akinek felesge volt Manhattanben, ceruzaszoknyt, trpe tsarkot, s pp egy kicsit mlyebben kigombolt fehr blzok sort kapta. Molly nhny rnyalattal vilgosabbra, vajszkre festette a hajt, s a New Yorkban tlttt idejrl meslt, amikor Basquiat-val partizott. Stavrosszal, egy grg hajmgns fival Cavalliban pompzott. A szoknyk rvidebbek, a tsarkak magasabbak, az ajkak olyan vrsek s piknsak voltak, mint a mlna. Molly ekkor bartsgosabban, flrtlbben, hangosabban, bszkbben, feltnbb mdon viselkedett. Marcusnak hatrozottan a lnye egy lgyabb, csendesebb verzijt adta. A hajt lfarokban viselte, farmert s Chanel zakt hordott, a csevegst ragyog hressgek s helyek emlegetse sznezte. Marcus a szmok embere volt, egy rasztal mgtt lt, mikzben Adam nyzsgtt s trgyalt s utazott, s gazdagokkal s hresekkel vacsorzott. Molly sznt s kifinomultsgot hozott Marcus letbe. Molly azt mondja, hogy rendkvl jl megy a modellkeds jegyezte meg Marcus. gy ltszik, a barnkban tbb a spiritusz. Summer megrntotta az egyik hajfrtjt. Tnyleg gy tnik, hogy azutn indult be a dolog, miutn tfestettem a hajamat. Azt hiszem, Karint illeti rte ksznet. Nem igazn Karint, szvem, szerintem vgott kzbe gyorsan Molly. Hinnd, hogy Summert Dan Stevens, a fots fedezte fel a Regent Streeten? Ha mr Karint emlted kezdte Marcus, s visszaadta a desszerttlapot a pincrnek , Adam meghvott minket a jachtjra Caprira a jv htre. Van kedved hozz? Azt hiszem, Karin most Olaszorszgban van, a gyrakat keresi fel. Biztos vagyok benne, hogy Adam nem bnn, ha te is eljnnl, Summer. Voltl mr Caprin? , Capri, drgm shajtott fel Molly, a lnyra nzett, s blintott. Biztos, hogy Karin rlne, ha lthatna; vgl is pillanatnyilag ppen a te kped csengeti a pnztrgpeit. s lesz valaki rdekes a jachton Summer szmra is? folytatta, kedvesen oldalba bkve Marcust. Anym! szlt r Summer hatrozottan, s elfordtotta a fejt. A gondolat, hogy szemtl szemben ll Karinnal, rmlettel tlttte el. Hogy tudnnak semmisgekrl csevegni, s hogy mondhatn, mennyire rl, hogy jra ltja, s hogy tehetne gy, mintha nem ismern Karin bartjnak a szja zt, vagy az izmos bemlyedst a combja tvnl, vagy a csppnyi anyajegyet a farka rdjn? Marcus nevetett, megprblta eloszlatni a feszltsget. Egyes szm szably, Summer. Soha ne hagyd, hogy a szleid brkivel is sszehozzanak. Az els randevm az apm fnknek a lnyval volt. Kilencven kilt nyomott, s megrlt a tarajos gtkrt. Csods ajnlat, de nem fogadhatom el mondta Summer, bedobva a sznszi kpessgeit, hogy sajnlkozst mmeljen. Mint ahogy nyilvn tudjtok, csinlom ezt a tv-showt, s azon a htvgn felvtel lesz. Valban? krdezte Molly, s szkeptikusan felhzta a szemldkt. Mifle figyelemre mlt dologrl kszthettek filmet a kvetkez htvgre? London olyan csendes most. Mindenki elhzott nyaralni. Lehet, hogy elmegynk valahov mondta Summer hatrozatlanul. Soha nem tudom igazn, mit fogunk filmezni, csak nhny nappal korbban derl ki a produkcis megbeszlsen. Molly olyan pillantst villantott r, amely vilgosan kzlte: errl mg beszlnk ksbb. Marcus azonban alig zavartatta magt. Summer rtkelte ezt a gesztust, br egyrtelmen a ltszat kedvrt trtnt. Amikor a frfi kifizette a szmlt, s lefel stltak a lpcsn, ppen sttedett. Covent Garden utci szokatlanul csendesek voltak.

Van kedvetek itt vrni, amg elmegyek, s elhozom a kocsit? krdezte Marcus a kulcsait csrgetve. Molly a fejt rzta. Valjban ezt az estt a lnyomnak szeretnm szentelni. Te csak kolonc vagy, Marcus, drgm ugratta a frfit, s megfordult, hogy knnyedn szjon cskolja. Megprblom Summert becsalogatni egy lefekvs eltti itkra a Light brba mondta, s az t tloldalra mutatott, a St Martin's Lane Hotel irnyba. Veled pedig holnap tallkozunk tette hozz Marcus flbe dorombolva. Krlek, gyere be egy italra mondta Molly, miutn Marcus eltnt a sarkon tl. Csak egy-kt pohrral ittam a vacsornl. Marcus utlja, ha tl sokat iszom. Tudja, hogy milyen vagy, azrt jegyezte meg Summer cinikusan. Nem, hazamegyek kzlte megfellebbezhetetlenl, s kinyjtotta a karjt, hogy leintsen egy taxit. Summer ritkn mondott ellent az anyjnak, de msra sem volt most szksge, mint jabb koktlokra s nsajnlatra. Molly csupn megvonta a vllt, s bemsztak egy fekete taxi htuljba, aztn krbegurultak a Trafalgar Square-en, el a kivilgtott s mltsgteljes National Gallery mellett, kzmbsen figyelve a szkkutak krl stl szerelmeseket. Nem filmezel a jv ht vgn, igaz? szlalt meg vgl Molly. Ltta, hogy flelem s zavar jelenik meg a lnya arcn Adam emltsre, s az intrikra kihegyezett sztnei azt sgtk, hogy valami nincs rendben. Mirt nem akarsz elmenni a jachtra? Summer kibmult az ablakon. A jacht. Adam meggrte, hogy elviszi oda. Amita elszr szeretkeztek, lehorgonyozva a Solentben, alig vltak el egymstl, a szenvedlyk minden tallkozssal egyre vadabb lett. Most megbeszltk, hogy a The Pledge fedlzetn tallkoznak Port Ercolban szerdn, mieltt Adam tovbbmegy Caprira. Csak k ketten, egyedl, egytt, egymsba fondva. Hogyan szllhatna fel jra a szerelmi fszkkre kt nappal ksbb, mikzben a frfi bartnje hziasszonyt jtszik? Hogyan alhatna a hajn azzal a tudattal, hogy negyvennyolc rval azeltt Adam mellett fekdt, cskolta a frfit, rezte t magban? Tudta, hogy helytelen, amit tesz. nz, erklcstelen. Az vek sorn gyakran kritizlta az anyjt, hogy hajland elfogadni a msik n szerept, de most pontosan ezt csinlta is. s ami mg rosszabb, ismerte Karint; neki ksznhette a sikert. Gyllte magt ezrt, de az Adam irnti rzsei tl ersek voltak ahhoz, hogy megtagadja ket s igazsg szerint Summer gy rezte, hogy megrdemli ezt a kis boldogsgsugarat. Mg soha senkit nem engedett ilyen kzel maghoz, s nem volt pszichiterre szksge ahhoz, hogy megmondja: az intimitstl s az elhagystl val flelme Mollyban gykerezik. Abban, amit gyerekknt ltott. Amit jszaka hallott. Ezrt trtnt, hogy amikor az sszes bartnje Tokiban klubokban szrakozott s vacsorarandevkra ment gazdag zletemberekkel, Summer megtartotta a tvolsgot, s mindig egyedl ment haza. Ezrt trtnt, hogy huszonngy ves korra mg soha nem addott egy rendes kapcsolata, hiba volt gynyr. Ezrt trtnt, hogy most annyira szksge volt Adamre. Gyere el Caprira mondta Molly halkan. Hozd el egy bartndet, ha akarod. Marcus majd megkri Adamet. Egy csinos lnyt. Csinos lnyok mindig szvesen fogadott vendgek a jachtokon tette hozz halvny mosollyal. Nem akarok elmenni ellenkezett Summer, s ahogy vratlanul elnttte a bntudat, a szgyen s a szomorsg, zokogsban trt ki. Molly tkarolta a vllt. Nevetsges vagy mondta lgyan. Summer ftyolos szemmel nzett r. Elmondja neki. El kell mondania. Tl slyos a terhe annak, amit csinl, ahhoz, hogy egyedl viselje. s brki kzl, akit ismer, Molly

tudhatja a legjobban, hogy milyen rzs a msik nnek lenni, s hogy ez milyen des terhet jelent. Adam a szeretm kzlte egyszeren, s egy msodpercig azt remlte, hogy az anyja nem hallotta meg. Nem akarok elmenni, mert mr gyis elmegyek. Nhny nappal korbban. Port Ercolban tallkozom vele. Visszatartotta a llegzett, s az anyjra nzett. Tudta, hogy Molly nem fogja eltlni, mert valaki ms partnervel fekszik le, de egy pillanatig azon tndtt, nem lesz-e dhs, hogy betolakszik az j csodaorszgba, s bezsebeli a legfbb djat. Molly leesett szjjal bmult a lnyra, felcsillan dhe azonnal megenyhlt, amikor megdbbenten vilgosan kirajzoldott eltte a knlkoz lehetsg; azon tndtt, hogyhogy nem gondolt erre mr korbban. Ha Adam Gold makacsul elutastja a kzeledst, akkor vejeknt a tkletes kompromisszumot jelentheti. Summerre mosolygott, akinek lecsszott a vllrl a krkuszsrga selyem nyri ruha egyik pntja, s a rzss ajka kiss legrblt az aggodalomtl, s arra gondolt, hogy mg soha nem volt ilyen gynyr a lnya. Megfogta Summer kezt, s knnyedn megszortotta. Ez tkletes. Ez igazn tkletes. Te s Adam tkletesen illetek egymshoz. Tkletes volna. Ha nem volna Karin mondta Summer, s egy knnycsepp grdlt le az arcn. Adj a dolognak idt, szvem mondta Molly, a lnya ujjait simogatva. Csak tarts ki, s adj neki idt. Erin a Midas Corporation egyik toalettflkjben rejtztt, kezbe temette az arct, ers zokogs fojtogatta a torkt. Megerstve ltta a legrmesebb gyanjt, s az elmlt nhny napban minden kezdett rtelmet nyerni, ahogy a szrny kirakjtk darabjai a helykre kerltek. Erin napi rutinjhoz tartozott, hogy tnzze a kereskedelmi lapokat Adam szmra: az Estates Gazette-et, a New York Times ingatlanszekcijt, a Construction Newst. Egy ptipari lapban, legnagyobb rmletre, megltott egy hradst Julianrl. Ott mosolygott r, gnyolta t a kzismert ptsz, Julian Sewell arckpe egy trtnet ksretben, amely arrl tudstott, hogy Julian ppen most kerlt be a Dreamscape Construcion igazgattancsba mint alelnk. Erin azonnal tudta, hogyan jutott a Dreamscape az informcihoz, amely szabotlta a Midas London Galleryplyzatt. Minden plyzatnak, minden fejlesztsnek kln fjlja volt a szmtgpn. Brki, aki hozzfrt a komputerhez, pontosan tudhatta, mit csinl a Midas Corporation: milyen fejlesztsekre plyznak, kik bztk meg ket, s lthatja a kltsgvetseik s terveik bizalmas rszleteit. Erin leszaktott egy darab vcpaprt, hogy felitassa a knnyeit, s kifjja az orrt. Julian kihasznlta, aztn elhajtotta. rzett-e a frfi egyltaln valaha valamit is irnta? Amikor suttogott neki az gyban, csupn beszlni akart? Amikor hozzszortotta a meztelen testt, egyszeren vgigcsinlta a mozdulatokat, amg megszerezte az htott informcit? Minden lehetsg tvillant Erin agyn amennyire sejtette, Julian mg azt az els tallkozst is manipullhatta a Piccadillyn a borbrban; ht nem arrl volt sz, hogy egy bartjt vrja, aki aztn soha nem bukkant fel? Az egsz viszonyuk sznlels volt. A fjdalom trknt dftt a lny gyomrba. Erin mly llegzetet vett, s lelt az Eames szkbe Adam el. A nap besttt az ablakon, s ettl bandzstani kezdett. Ideges volt s ztt. Mi van, Erin? Nagyon sok a dolgom ma szlt Adam trelmetlenl. El kell mondanom valamit valami rosszat. Adam felpillantott.

Nem lehet rosszabb, mint a hr, amelyet a hten kaptam mondta. Azt hiszem, tudnia kell, hogy Julian Sewell-lel jrtam. , tnyleg? nzett fel Adam egy halom szerzdsbl. Remlem, jobb szeret, mint amilyen ptsz. Ltta a lny csggedt arckifejezst, s sietve visszatncolt. Sajnlom, Erin, ezt nem kellett volna. rja annak a szmljra, hogy egsz hten rossz kedvem volt a London Gallery fiaskja miatt. Ht ezrt vagyok itt mondta Erin reszket hangon. Adam most mr csupa fl volt. Folytassa. Erin a frfi el tette a kpeslap egyik pldnyt. Az oldal, amelyen a trtnet szerepelt, vissza volt hajtva. A kurva letbe mondta Adam halkan, miutn elolvasta a cikket. Nem kell zseninek lenni, hogy az ember kitallja, mi trtnt, igaz? Felnzett, s hideg pillantst vetett Erinre. Mit mondott neki? A mosoly legkisebb nyoma is eltnt az arcrl, s a hangjtl Erin megborzongott. Jobb lett volna, ha hallgat. szintn, Adam, az gvilgon semmit nygte. Szavamra. Az letemre eskszm, hogy semmit nem mondtam neki egyetlen projektrl sem, amelyben a cg rdekelt. Nos, azrt kibaszottul rjtt valamire, nem igaz? mondta Adam, aztn felkelt az rasztala mgl, s a magazint a kezben sodorgatva az ablakhoz lpett. Semmit nem mondtam neki mondta Erin knyrg hangon. Soha nem volt az irodban felgyelet nlkl. Nem tudok mst elkpzelni, mint Sznetet tartott, rezte, hogy az arct elnti a pr. Nha ott aludt a laksomon. Taln hozzfrt a Blackberrymhez vagy a laptopomhoz. Adam megfordult, s thajtotta a magazint a szobn, a lapok szrnyknt csapkodtak. Van fogalma arrl, milyen rtkes volt ez a szerzds a cgnek? vlttte. Erin blintott, s nem tudta meggtolni, hogy egy knnycsepp vgig ne grdljn az arcn. Kurvra ki kne rgnom magt. Ht ez az. Csak ez kellett, hogy a lny a romjaiban heverjen. Elrehajolt, a zokogs gy trt fel az ajkrl, mint a gppuskatz. Mindent el fog veszteni. Juliant, a munkjt, Adamet. Mg a Belvedere Roadot is. Mindent. Jl van, jl van, csak hagyja abba, ok? szlt r Adam nyugodtabb hangon. Magt, drgm, j alaposan tvgtk. Ez az ember egy rohadt szar szipogta Erin, a ruhja ujjval trlgetve a szemt. Ht, ezt nem vitatom. Az a rohadt szar csupn az ptszek tiszteletdjt tekintve egy vagyonomba kerlt. Ez csak a dolog fele. Ha sszetrt a szve, cicm, majd tl lesz rajta vlaszolta Adam kurtn. Erin mly llegzetet vett, s elkezdett meslni a Belvedere Roadrl s az lmrl, hogy laksokat alakt ki belle. Arrl, hogyan ajnlotta fel Julian, hogy megcsinlja a rajzokat, s sszerakja a paprmunkt, hogy megszerezzk az ptsi engedlyt. Hogyan nem lp az a gazember most semmifle kapcsolatba vele, s t hogyan srgeti az id, hogy megkezdje az plet talaktst, mikzben minden hnapban borsos sszeget fizet a jelzlog rszleteire. Nyolc lakst akar pteni? krdezte Adam, s valami mosolyfle kezdett mutatkozni az arcn. Minden fillrt erre sznok, amim csak van suttogta Erin. Kezdemnyezs. Ez tetszik nekem merengett a frfi, s a mosoly elterlt az arcn. Ez az oka, hogy felfogadtam magt.

Erin egy pillanatra eltndtt, hogy Adam akkor is ilyen btort volna-e, ha tudn, hogy kihasznlta a Midasnl betlttt pozcijt, hogy megvehesse a Belvedere Roadot, de rgtn igyekezett lerzni magrl a gondolatot. Mr gy is pp elg bajban volt. Adna legalbb egy ajnllevelet? krdezte az ajkt harapdlva, hogy megprbljon legalbb valamit megmenteni a romhalmazbl. Klnben nehezen kapnk msik llst, s tbb mint ktezer font jelzlogrszletet kell fizetnem havonta. Ha nem fizetek, elvesztem az pletet. Elvesztem a lettet. Ez az apai rksgem. A csaldja emltsre Erinen trebbent egy kis bszkesg s er. Nem fogja hagyni, hogy az a szemt Julian Sewell mindent tnkretegyen. Adam a szjt drzslte a kezvel. Vgl felfjta az arct, s nagyot shajtott. Nem adok magnak ajnllevelet mondta lassan, s Erin szve zuhansba kezdett. Mert azt akarom, hogy tovbbra is nekem dolgozzon. A lny rbmult, szintn megdbbenve. Ksznm suttogta. Jjjn mondta Adam, megragadva a karjt. Menjnk, beszljnk nhny emberrel a laksrszlegen, htha tallunk magnak egy ptszt, aki sszecsap nhny rajzot. Biztosan ismernk valakit a tervezsi osztlyon is, aki tancsot tud adni neknk. Mit mondott, hol van az plet? Erin hirtelen mr nem is rezte annyira szrnynek, hogy Julian Sewell tvozott az letbl. Adam Goldra nzett, s elnevette magt attl, hogy a fnke ilyen vratlan lelkesedst mutatott a projektje irnt. Ksznm, Adam szipogta. Ok, elg mr a bnatbl. s arra gondolt mr, hogyan fogja piacra dobni az ingatlant ? Erint magval ragadta Adam energija, ahogy a frfi szles vigyorral az arcn kitesskelte az irodbl. Hlsnak, elkpedtnek s boldogabbnak rezte magt, mint ahogy csupn percekkel azeltt remlhette. Megfordult, hogy gyors pillantst vessen a fnkre, s rezte, hogy meleg, puha rzs tolakszik fel a gyomrban, s nem szeretn, ha ez elmlna. Miutn Julian Sewell hrom rt tlttt egy brban az Old Streeten, tl rszeg volt ahhoz, hogy szrevegye, kvetik a hazafel vezet ton. Mg ha jzan lett volna, mikzben visszastlt a laksba Hoxtonba, akkor sem hallotta volna az elegns aut duruzsolst, amely mintegy hetven mterrel mgtte haladt. Julian feje ms dolgokkal volt tlsgosan tele. Mg mindig a Dreamscape Constructionnl szerzett j pozcijt nnepelte. A vilg a lbainl hevert, kt csinos lny telefonszma pedig a zsebben. Nem llt szndkban, hogy brmelyiket is felhvja, br az orlis szexre tett ajnlatukat a toalettben elfogadta. Nem szerette, ha a nk felmentek a laksra. Ezt tl tolakodnak, szemlyesnek tartotta. Erinnek egyszer megengedte, de az elkerlhetetlen volt. , Erin. Jkat lehetett dugni vele, gondolta nelglt mosollyal. Nem, az a kis projekt egyltaln nem volt kellemetlen. Szinte kr, hogy a lnynak mennie kellett. Leggyorsabban gy rt vissza a Hoxton Square melletti laksba, ha felszaladt az Old Streettl szakra vezet stt, elhagyatott mellkutckon. Ahhoz kpest, hogy ez London egyik legdivatosabb krnyke, gondolta, nhny ilyen hts utca egyltaln nem lgna ki egy Hasfelmetsz Jackrl szl filmbl. Szinte szagolni lehetett a kdt. Eleredt az es, s Julian bosszsan cicegett, mert a vzcseppek nyomot hagytak a srgsbarna brdzsekijn. Mg mindig a cseppeket sprgette, amikor a lpsek utolrtk. Egy kar szorult a torkra gyorsan, hangtalanul, s kzben egy slyos csizma kirgta alla a trdt. Ahogy a fldn fekdt, a csizma beletaposott az arcba, jra meg jra meg jra. A Dreamscape Construction jdonslt alelnke elvesztette az eszmlett, kis vrpatak szivrgott a fejbl

a nedves utcra. Egy Midas Corporation-s aut csendesen vgighajtott a mellkton, majd becsatlakozott a forgalomba, s eltnt.

41
Karin imdta a firenzei tjait, amelyeken a frdruhagyrakat ltogatta meg, fleg nyron. Otthon az irodban szeretett gy tenni, mintha a havonta ismtld olaszorszgi tjai megprbltatst jelentennek, amelyet el kell viselnie, m hogyan is panaszkodhatott volna, mikzben a buja, zld olasz tjon hajtott keresztl? A menetrendje aligha volt kimert: bejelentkezett a Lungarno Suitesbe a kedvenc szobjba, amelynek Tiffany kk volt a fala, s az ablakt, ahonnan a Duomt ltta, s a virgillat levegt zlelgethette, napfny porozta be. Aztn elindult a negyvent perces auttra a kt gyrhoz, ahol a tkletessgre trekv pillantst a gyrtsra vethette. A menedzserrel elfogyasztott ebd utn beszlt a szabsminta-ksztkkel, s a House modelljei felprbltk az els prototpusait, amelyeken Karin elvgezte az apr, m lnyeges mdostsokat. Amikor este visszart a vrosba, megjelent a barti trsasga, akikkel imdott tallkozni. Az olaszok annyira szeretik az letet, az teleket s fleg a pletykt. Mindig tele voltak mulatsgos anekdotkkal a divat kegyetlen vilgrl. Karin klnsen izgatott volt a mostani ltogats miatt. Mikzben keleti irnyban haladva kifel tartott a vrosbl, rlpett a gzra az autsztrdn, s a rdibl rad negdes popzent hallgatta. Ezen a napon a Tengeri Utazs-kollekcija mintapldnyait kellett megnznie, amelyet a Miami Frdruha-show elnevezs kereskedelmi vsron szndkozott bemutatni mg abban a hnapban. Az zlet virgzott: miutn a Hawaiin nyaral Cameron Diazt lefnykpeztk egy fekete Karenza bikiniben, jabb tetemes megrendelsek rkeztek Fred Segaltl, Barneystl s Neiman Marcustl. m Karin nem pihenhetett a babrjain: folyamatosan elre halad mozgsban kellett tartania a mrkt. Bellt egy jellegtelennek tn plet parkoljba a firenzei tj egyik kisvrosban. A parkol ltalban zsfolsig tele volt Fiatokkal, de ma ksrteties csend honolt itt. Odastlt a fbejrathoz, de gy tnt, hogy zrva van. Mi az rdg folyik itt? gondolta, mikzben elvette a mobiltelefonjt. Egy sttkk overallt visel kicsi, vkony arc frfi bukkant fel az egyik oldalbejratnl. Hol van mindenki? krdezte Karin tkletes olaszsggal. Hol vn mindenki? ismtelte meg az ember angolul, s a levegbe dobta a kezt. Otthon, mia cara, ma egy, egy Hogy mondjk, hogy stop munka? krdezte. Sztrjk! Karin grimaszt vgott. Tudta, hogy az olaszok semmit sem szeretnek gy, mint egy j kis sztrjkot, fleg nyron, vagy amikor valami fontos futballmeccs van, de t ve jrt Firenzbe, s eddig mg soha nem tkztt sztrjkba. Hol van Giovanni? krdezte. nem szlta magnak? rdekldtt a frfi. A sztrjk ma s holnap van. Jn maga htfn esetleg? Karin semmi rtelmt nem ltta, hogy vitatkozzon, vagy erskdjk, hogy Giovannival akar tallkozni, aki taln mr a tengerparti villja fel tartott. Visszalt a kocsijba, de nyugtalan volt, idegesen dobolt az ujjaival a kormnykerken. Brmennyire is szerette a lezser olasz letszemlletet, egyszeren kptelen volt alkalmazkodni hozz. mindig csinlni akart valamit. tfutotta a programjt. Szombat reggelig nem kell Capriba rnie, gyhogy egy dlutni jrattal visszareplhet Londonba, de rdg vigye, ha mr egyszer itt van Olaszorszgban, ezzel az ervel lvezheti a napstst s a ragyogst. Tudta, hogy Adam jachtja Portofinbl hajzik le, ahol a bartja ppen nhny olasz befektetnek hzeleg nmi vllalati rbeszls rdekben. Minden nehzsg nlkl lehajthatna az egyik tba es kiktbe, s csatlakozhatna hozz. Vagy lereplhetne Npolyba, s nhny napra

bejelentkezhetne a Capri Palace Hotelba; a hotel wellnessrszlegnek hres lbkezelse, amely tvol tartja a cellulitot, legends egsz Eurpban. Felvette a telefont. Adam, n vagyok. Szia, szvem! Milyen Firenze? jabb mess kollekci kszl a kezed alatt? Ezt csak akkor tudnm, ha lthatnm shajtott Karin. Csakhogy egy rohadt sztrjkba csppentem. A gyr htfig zrva van. Adam nevetni kezdett. Innen is ltom, hogy fst csap ki a fledbl. Egybknt hol vagy? krdezte Karin, s az lla al szortotta a mobilt, mikzben jra besorolt az autsztrda forgalmba. Mg mindig Portofinban. pp most ebdeltem meg a Splendidban. Alig vrom, hogy tallkozzunk. Karin szinte ltta, ahogy a frfi szexis mosolya beleragyog a kagylba. Nos, pp ezrt hvlak mondta. Idpocskols volna visszareplnm Londonba, amikor te itt vagy Olaszorszgban. Mire gondolsz, Kay? Az asszony nem volt biztos benne, de mintha Adam hirtelen zavarba jtt volna. Hogy csatlakozom hozzd a The Pledge-en. Csend volt, s Karin gy rezte, bosszsg df bel. Szvem, ez itt zlet. Egy csapat unalmas befektet, szakmai trgyalst folytatunk. Utlni fogod. Ne beszlj velem gy, mint valami ostoba libval shajtott az asszony, aztn hirtelen vltoztatott a bartsgtalan hangon. Elg nagy a haj ahhoz, hogy ne legyek az utadban. Kay, nem trflok. Maradj Firenzben, menj el vsrolni, rasd a szmlmra. s ahogy terveztk, szombaton tallkozunk. Rendben. Karin az anyslsre lkte a telefont, s padlig nyomta a gzt, gyhogy a kocsi mint egy rakta, kiltt vissza, Firenze irnyba. Volt valami a frfi hangjban, ami nyugtalantotta. rasd a szmlmra mondta Adam. Nos, sokba fog kerlni neki, ha nem hajtja t a The Pledge fedlzetn ltni. Adam becsattintotta a telefont, megfordult, s szembenzett Summerrel, aki a The Pledge fels fedlzetn heverszett aranyszn bikiniben, amely igencsak keveset bzott a fantzira. Minden ok? krdezte a lny. Okosabb volt annl, hogy kvncsiskodjon, de mivel hallotta Adam telefonba mondott hazugsgait, tudta, hogy nyilvn Karinnal beszlt. Minden remek vlaszolta Adam, s tnylt, hogy megsimogassa a lny lapos, barna hast. Summer sszeszortotta a szemt a napszemvege mgtt, hogy kizzn minden Karinnal kapcsolatos gondolatot az agybl. Ez volt az els kzs, tvol tlttt htvgjk, s azt akarta, hogy tkletes legyen eddig az is volt. Elz este szllt fel a The Pledge fedlzetre Port Ercolban. s Adam az Il Pellicanban vacsorztak, a luxushotelban, amely kzvetlenl a kikt fltt fgg a hegyoldalon. Nevetgltek, s cskolztak, s lveztk a naplementt, mint brmilyen ms szerelmespr. Msnap reggel a kapitny Gigliba, egy a parttl nem messze fekv kis szigetre hajzott, ahol horgonyt vetettek egy csendes blben, s meztelenl bvrkodtak a hvs vzben.

Most ebdid volt. Egy htldban sr s fehrbor, sajtok, olvabogyk, kenyr s bann nagysg hideg langusztk knltk magukat. A The Pledge difa fedlzete csillogott a napfnyben, a vz ezstszllal tsztt jade selyemsantungknt fogta krl. A part kiemelkedett a vzbl, csupa grnitszikla, hullmok nyaldosta barlangok s boztos hegyoldalak. Annak ellenre, hogy fszezon volt, szinte egyedl bukdcsoltak a vzen csupn egyetlen msik jacht apr fehr teste ltszott messze a lthatron. Summer belekortyolt a Peronijba, levette a bikinifelsjt, s htrahanyatlott egy trlkzre egy szl fehr tangban; napcskozta mzszke haja, amelyet csak nhny nappal korbban festetett vissza a termszetes sznre, legyezknt terlt szt a feje krl. Mmm Szndkosan prblsz elcsbtani az ebdtl? krdezte Adam, mikzben ngykzlb odakszott, rhengeredett Summerre, s az ajka kz fogta a lny egyik mellbimbjt. Adam Gold! korholta Summer, aztn szttrta, majd a frfi teste kr fonta a lbt. Luigi ott ll kuncogott. Elssorban azrt fizetem, hogy j kapitny, msodsorban azrt, hogy diszkrt legyen mosolygott Adam lustn. Azonkvl semmi olyan nem trtnik, amit mr ne ltott volna. Amint a szavak elhagytk a szjt, tudta, hogy baklvst kvetett el. Summer fellt, ellendtette rla a lbt, s a melle el kapta a trlkzt. Annyira ostobnak rezte magt: ht persze, hiszen mindig ezt csinlja. Megengedte magnak azt a tvhitet, hogy ez az utazs Olaszorszgba igazi elrelps a kapcsolatukban. Egy dolog dlutni szexre tallkozni London krnyki, diszkrt luxushotelekben; ms kt napot egytt tlteni Adam jachtjn. Ezt az ersd elktelezettsg jelnek vlte, mg arra a remnysgre is vetemedett, hogy a frfi taln vget vet a kapcsolatnak Karinnal, hogy k ketten annak rendje s mdja szerint egytt lehessenek. De semmi, amit mr ne ltott volna? Azt elfogadta, hogy Karin valsznleg ugyanazon a fedlzeten szokott szrakozni, amelyen most l de msok is vannak? A tenger nyugodt volt, csupn enyhe szell lengedezett. Vannak msok is? krdezte vgl. Adam flknykre emelkedett, s a napszemvegt babrlta. Summer, azt hittem, nem fogunk ilyesmirl beszlni mondta, s megprblta megrinteni a lny karjt. Ezt mondtuk volna? csattant fel Summer, s elhzta a karjt. Adam vgott egy fintort, s megrntotta a vllt. Arra clzol, hogy ha nehz krdseket teszek fel, valsznleg olyasmit fogok hallani, amit nem szeretnk? krdezte a lny lassan. Nem vagyok ostoba. Nem, nem vagy jegyezte meg Adam csendesen. Hossz sznet kvetkezett, kzben Summer a szirteket bmulta, figyelte, ahogy a madarak krbe-krbe keringenek a fejk felett. Mit szlnl ahhoz, ha kikltznl az anyd laksbl? krdezte Adam. Summer meglepetten fellt, hetyke, napbarntott melle fel-al ugrlt. Micsoda? Hogy jutott ez az eszedbe? Ht, nem hiheted, hogy j tlet mg mindig az anyd laksa alatt lakni. Summer a homlokt rncolta. Adam, mit akarsz ezzel mondani? A frfi vgigsimtotta Summer combjt. Nem szeretnl olyann vlni, mint , ugye? Summer feltrdelt, gyhogy most a frfi fl tornyosult. Nem hiszem, hogy tetszik az ebben rejl clzs mondta. Lehet, hogy Mollynak vannak hibi, de az anym, Adam.

Summer, te okos s gynyr s j vagy. Nem drogozol. Nem akarod elklteni a pnzemet Fanyarul mosolygott. Az elz htvgn elvitte a lnyt a Prad-hoz vsrolni. Mint WIP vendg az zlet felt lezratta, hogy tkletesen zavartalanul vlogathassanak. m ha az ruhz nagy pnzszrra szmtott, amilyen Karin Cavendish volt, aki gy elklttt tvenezer fontot a frfi hitelkrtyjrl, hogy a szeme se rezdlt, csalatkozniuk kellett Adam Gold j bartnjben. Summert csupn egy kis br bevsrltska rdekelte. Mit akarsz mondani az anymmal kapcsolatban? ismtelte Summer. Pedig tudta, hogy Adam mire gondol. Molly partizs lny, aranys, cltudatos kurva, ha a kedve gy hozza. s a frfinak igaza van, nem akarja gy vgezni, mint az anyja; negyvent fel kzeltve, frj nlkl, ajndkokat rulva az eBayen. Szvem, semmit sem akarok mondani vlaszolta Adam. Marcusszal l. Teht a bartom. Pontosan. s nagyon szereti Marcust tette hozz Summer, nem tl meggyzen. gyhogy krlek, brmit is akarsz sugallni, ne tedd. Adam talpra llt, s szembenzett vele. Figyelj, van a cgnek egy laksa, amelyet most hozatunk rendbe. Notting Hill egyik legszebb tern, fantasztikus, nem hagyomnyos stlus, tmr tlgyfa padlval s Summer rezte, hogy kikapcsol. lvezte, ha hallgathatta Adamet, ha tanulhatott tle, ha knyvekrl s filmekrl s tvoli helyekrl beszlgethetett vele. m amikor zletrl esett sz, befelhsdtt az agya. Ht mi a vlemnyed? krdezte Adam. He? Mirl is? hangzott a vlasz. Hogy ott laknl. Nem tart tovbb hat htnl. De szerintem fggetlensgre van szksged, s j volna, ha egy kicsit tbb magnlet jutna neknk, nem gondolod? tette hozz, s becssztatta a kezt Summer bikinialsjba. Valban? Te trflsz? Adam a fejt rzta. Ne izgasd fel tlsgosan magadat. Szablyos szerzdst ratok, amelyben megnevezlek mint brlmet. Summer rezte, hogy a pulzusa szguldani kezd az izgalomtl. Boldog volna, ha kikerlhetne az anyja rnykbl, s maga volna a mennyorszg, ha Adam tjhetne hossz vasrnapi reggelikre, de akkor is Volt valami enyhe z, valami nagyon mollys abban, amit a frfi mondott. Adam sszes emberbarti megjegyzse ellenre tnyleg azt hitte, hogy meg kell t menteni az anyjtl? az elkpzelsnek hatrozottan szeret-szaga volt. Summer azt sem tudta, lehet-e t szereti sttusba emelni, amikor Adam mg csak nem is ns. m amikor belenzett a frfi sttbarna szembe, minden aggodalma elolvadt, s valami megmozdult az gykban. Amikor Adammel volt, gy rezte, hogy kvnjk, hogy vdik. s olyasmit is rzett, amit nagyon, nagyon rgen nem. gy rezte, hogy szerelmes. Legalbb hajland vagy gondolkodni rajta? krdezte Adam, s tkarolta a lny derekt. Nem szeretnk ingyen lakni ott. Nem tetszene az rzs. Adam blintott. Kszttetek egy brleti szerzdst, s lefixlhatunk egy brt. Br szerintem biztos lehetsz benne, hogy nagyon elfogadhat lesz az r. Becssztatta a kt tenyert Summer bikinialsjba a cspjn, s kezdte lefejteni a nadrgot. s hogy vlaszoljak a krdsedre a szavai eltompultak, ahogy a szja dl fel vndorolt. Nem, nincsenek msok.

42
Karin biztos volt benne, hogy kvetik. Elszr azt hitte, hogy csak a stressz s a tlfesztett munka okozta paranoirl van sz, de tl gyakran fordult el ahhoz, hogy csupn a kpzelete jtknak vlje. Elszr nem volt tbb, mint egy ksrteties rzs, hogy figyelik, lthatatlan szemek a hta mgtt, vagy egy akaratlan sszeborzongs, az odakint uralkod huszonnyolc fok ellenre. Karin soha nem volt az a knnyedn megijeds fajta, viszont mindig les szemmel rzkelte, ha valami nem volt rendben, s ez idegess tette. Emiatt hzta ssze a fggnyket, amint besttedett. Emiatt krte meg tbbszr is Adamet, hogy hasznlhassa a sofrjt, br a gyanjrl nem beszlt a frfinak Adam nevetett volna rajta, fleg azok utn, hogy gyakran kifigurzta a frfi manhattani biztonsgi mnijt a sofrjvel, aki azeltt a lgier klnleges alakulatnl szolglt, meg a bartaival, akiknek testrk volt, s tengeralattjrik, amelyek a jachtjuk krl cirkltak, mialatt nyaraltak. Elszr jliusban, egy forr, napsttte ks dlutnon ltta a fit. A srgabarackszn nap alacsonyan lt a prs, halvnykk gen, s Karin korn abbahagyta a munkt, hogy lvezhesse az estt. Adam New Yorkban volt, s szeretett volna nmi szabadidt, hogy lazthasson, esetleg elintzzen valami paprmunkt. Mr csak kt ht vlasztotta el a Miami Frdruha-showtl, az iparg legfontosabb kereskedelmi vsrtl, s Karin meg akart gyzdni, hogy rendesen felkszltek. A hza csupn egysaroknyira volt egy mess olasz delikateszzlettl, s lestlt oda, hogy vegyen nmi finom, hsos paradicsomot s bivalymozzarellt egy korai vacsorhoz a tetteraszon. Visszafel jvet tvgott a magas fehr hzakkal s rejtett parkokkal szeglyezett dl-kensingtoni mellkutckon, s gondtalannak s boldognak rezte magt. s akkor megltta a fit. Egy falon lt az utcja vgben, s egy zenei magazint olvasott. A sima, barna hajt a fle mg gyrte, s az arcn komor kifejezs lt. Karin elszr arra gondolt, hogy csak egy kamasz a sok kzl, de attl, ahogy a fi egyenesen, thatan rnzett, rendkvli nyugtalansg fogta el. Amikor elhaladt mellette, a fi kvetni kezdte, Karin vilgosan hallotta a kemny edzcipje kopogst a hta mgtt. Anlkl, hogy visszanzett volna, felsietett a hzhoz vezet klpcskn, s bevgta az ajtt. Kinzett a kukucskln, s ltta a fi eltorzult alakjt, ahogy odakint llt, s gyorsan dupln bereteszelte a bejrati ajtt. Ne lgy mr ilyen buta, Karin, szidta magt. Hiszen csak egy klyk. Mg egy kis nevetst is sikerlt kiprselnie, mikzben felfel kapaszkodott a lpcskn, hogy meleg, olajos frdt ksztsen magnak. Hiszen csak egy ostoba kis klyk. Mit rthat?

43
Az egyetlen problma azzal, hogy Buckinghamshire-ben lnek, a hazafel vezet t, gondolta Molly, s rtaposott a gzpedlra. Marcus kt httel azeltt nekiadta a Maseratijt, miutn vett magnak egy vadonatj ezst Jagur SX-et. Molly imdta, ahogy az aut falta az utat. Br hivatalosan nem kltztt be a Standlingsbe, gyorsan otthonknt kezdett gondolni az udvarhzra. Mr majdnem ksz volt a bels feljtsokkal, fleg az egyik hlszoba talaktst tartotta fontosnak, amelybl egy lgkondicionlt r s rn ltzszoba lett, ahov az egsz tetemes ruhatrt bekltztette. Molly el volt ragadtatva az j Smallbone konyhtl is a fnyes Global ksekkel teli llvnyaival, amelyekhez soha hozz sem fog nylni, s boldog volt a vadonatj faburkolatos knyvtrral, amelyet gy terveztek, hogy hromszz vesnek tnjn. Apice de rsistance azonban a tzszemlyes bels jacuzzi volt, amelyet a Playboy-kria mestersges barlangjnak a mintjra kszttetett el. Molly azta nem nyugodott, hogy egy ilyen kdja legyen, amita ott jrt egy partin az 1980-as vekben micsoda remek jszaka volt, mosolygott magban. Marcus ugyan majdnem gutatst kapott a Molly ltal felhalmozott kltsgektl, de mg is knytelen volt elismerni, hogy a hely fantasztikusan fest. Ha fel tudn kapni a Standlingset, gondolta Molly, s le tudn ejteni Kensington kzepn, tkletes lenne a dolog, de gy nem volt az. A birtok nyolcvan kilomterre volt a francos Londontl, ami tzszer hosszabbnak tnt a kt koktl s a kokcsk utn, amelyeket kt rval azeltt szippantott fel, amikor egytt ebdelt nhny bartjval Notting Hillben. Mg jobban lenyomta a lbt, szeretett volna 4.30-ra hazarni. Felfedezett egy csodlatos nt a faluban, egy korbbi szpsgterapeutt a dorchesteri wellness-szllbl, aki kevsb fesztett letstlusra vltott Buckinghamshire-ben, s hetente egyszer tjtt hozz, hogy igen tisztessges manikrben s pedikrben rszestse. Ahogy Molly elrte a kilencvent kilomteres sebessget egy msodrend ton, megszlalt a mobilja, s tnylt az anyslsre, hogy megragadja. Nem ltta az enyhe kanyart az ton, s a kocsi megdobdott, amikor rfutott egy t menti jrdaszeglyre. Molly elhajtotta a mobilt, s szorosabban markolta a kormnyt, prblta megrizni az uralmt a kocsi felett. Baszd meg, baszd meg, baszd meg motyogta, mikzben a bal els kerk visszahuppant az aszfaltra. A kurva letbe, a kurva letbe, a kurva letbe! vlttte, s a tenyervel a mszerfalra csapott, amikor a rendraut szirnja felsivtott a hta mgtt. tsprtk a brsgi eljrson. Molly, miutn ltta a hrom biliarc vidki bunkt a rendrbri szkben, tulajdonkppen szerencssnek tartotta magt, hogy megszta egy ktezer fontos pnzbntetssel s egy tizenkt hnapos jogostvny-bevonssal. Nincs annyi Chanel vagy gyngy, ami megingathatn azokat a beltenyszts suttykat, gondolta. Tkletesen jl ltta a helyzetet. Eltltk ittas vezetsrt, miutn a brsg egyrtelmen elutastotta az enyhtsi krelmt, miszerint szksge volt az fonys vodkra egy csf hlyag-hurutrohamot rendbe hozand. De legalbb nem tltk kzmunkra mg elkpzelni is rmes! Rggumit kaparni vasti hidakrl az krmeivel? A vezetstl trtn eltiltsa pedig remlhetleg azt fogja eredmnyezni, hogy Marcus vgre kiutal neki egy Midas Corporation-s sofrt. Most aztn igazn a vgre kell jrnunk ennek jelentette ki Marcus komolyan. Az egyik palaszrke kanapn lt a Standlings nappalijban, s egy olyan ember hideg, szakszer modorban beszlt, aki zleti problmt trgyal. Telefonltam az Anonim Alkoholistknak, de gy ltszik, nem fogadnak el eljegyzst. Azt mondjk, neked

magadnak kell kezdemnyezned a dolgot azzal, hogy elmsz egy tallkozra. Azt hiszem, ez j volna els lpsnek, Molly. A n egy szobafogsgra tlt kamasz durcs, mogorva arckifejezsvel dlt htra. Marcus tl sok vet tlttt Amerikban, gondolta; kezd gy beszlni, mint Oprah. Nem megyek az Anonim Alkoholistkhoz, mert nem vagyok alkoholista mondta, s makacsul kerlte a frfi pillantst. s mieltt megkrdeznd, a rohadt kolostorba sem vonulok be. Akkor mit szlnl valami ms rehabilitcis programhoz? folytatta Marcus jzanul. Van egy bartom, aki ajnlott egy roppant diszkrt helyet Wiltshire-ben. Kemny kezels, de gy ltszik, hihetetlen eredmnyeket tudnak elrni hrom-ngy ht alatt. Marcus! Molly tompa puffanssal rcsapott a George Smith brsonyszfra. Nem figyelsz rm! Nem vagyok sem alkoholista, sem kokainista. Nincs semmi megoldand problmm, kivve, hogy el kell teremtenem a ktezer fontos brsgot, mert tl zsugori vagy, hogy kifizesd helyettem. Felllt, s elkezdte krbe rni a nappali szobt, mikzben Marcus olyan beren figyelte, mintha attl tartana, hogy brmelyik pillanatban valami ostobasgra ragadtathatja magt. Ht akkor mit szndkozol csinlni, Molly? Nem hagyhatjuk egyszeren annyiban a dolgot. Tudod, hogy szeretlek, de igenis azt hiszem, hogy problmd van, amelyet meg kell oldanunk. Molly tudta, hogy nem kecmereghet ki ebbl a helyzetbl. Marcus a szablysrts ta olyan volt, mint a kutya a konccal; valami rlt gondolat szllta meg, hogy ez az egsz Molly javt szolglja. Na ne, gondolta az asszony. Semmi kedve nem volt egy manyag szken lni, s a rmes gyerekkorrl beszlni egy csapat lzer eltt az AA-nl, vagy ngy htre eltnni a krforgsbl, hogy elvonba menjen a semmi kzepn. Marcus harcias arckifejezsbl azonban vilgosan ltta, hogy valamit tennie kell. Biztos volt benne, hogy az ajnlat, hogy vgleg kltzzn a Standlingsbe, mr a kszbn llt, gy ht nem akart kockztatni. Van egy tletem kzlte, majd odament Marcus szkhez, s a fldre huppanva, a frfi trdre tmasztotta az llt. Tisztban vagyok vele, milyen sokat jelent ez neked neknk, gyhogy abbahagyom az ivst, s tudok egy mess mdszert a kezdsre. Molly, ez komolyabb, minthogy Molly ftylt Marcus tiltakozsaira, s tovbb ttte a vasat. A bartnm, Donna egy detoxikcis farmot vezet a Delemere Udvarhzban. Tudom, hogy ez nem annyira hivatalos, mint a rehab folytatta, s kzben megprblt olyan bnbnnak tnni, amilyennek csak tudott , de tulajdonkppen ugyanaz. Igazn szigor, s teljesen egszsges. Biotkezs, meditci s jga, hangsly a lelki s fizikai egszsgen Remnykedve felmosolygott a frfira, s radskppen felkszott az ujjaival a lba kz. Ez inkbb nyaralsnak hangzik kzlte Marcus. Rohadt kemny munka lesz vgott vissza Molly felhborodva. A frfi rnzett, gy ltszott, mrlegeli a dolgot. Rendben mondta vgl. Kezdetnek j lesz. Csodlatos! Felhvom Donnt, s megmondom, hogy prseljen be, s aztn, azt hiszem, felugrom Londonba, hogy vegyek valami j tornafelszerelst. s taln megcsinltatom azt a pedikrt. Nem vgezhetnek shia-tsu masszzst az emberen, ha szlks a krme, nem igaz?

45
Couture. Divattervezs. Mr magtl a sztl is felllt a szr Karin nyakn. A couture bzltt az elegancitl s az exkluzivitstl, s ezzel kizrt mindenkit, kivve a trsadalom legvkonyabb rtegt, Karin pedig pontosan oda akart tartozni. Elfoglalta a helyt egy kecses aranyozott szken a kifut melletti els sorban, s krlnzett. A De Bouvier az egyik legrgibb szalon volt Prizsban, egy kis avtt, poros mrka, amely a divat sllyesztje fel haladt, amg a Raine-Laurent luxuscikk-konglomertum fel nem vsrolta t vvel azeltt. A Raine-Laurent haladktalanul felfogadta Coln Lindemannt, a vilg egyik legizgalmasabb j divattervezjt, aki nagy szenzcit keltett azzal, hogy letet lehelt a De Bouvier kszruha-kollekcijba hrom szezonnal korbban. Lindemann most arra kszlt, hogy a mrka couture gazatval is ugyanezt tegye. A show egyrtelmen rjtszott a rgi iskola rksgre: a Westin Salle Imperiale Hotel termben rendeztk, kzvetlenl a Tuilieries mellett, nem pedig egy akrmilyen storban a Bois de Boulogneban, mint tbb ms jelents divathz. Ez rgi divat, aranyozott szalon volt, magas, festett mennyezettel, leoml bbor draprikkal s hatalmas aranyszn csillrokkal, amelyekben knny-cseppgk szzai vetettek krbe hzelg fnyt. Finom testalkat, jkp asszisztensek mg finomabb divatos ltnyben ksrtk a helykre a vilg legbefolysosabb magazinszerkesztit az amerikai Vogue, a Harper's Bazaar, a WWD szerkesztjt , valamint a hressgeket, s, ami a legfontosabb, a divathz gyfeleit. Nem Vivian Delemere az ott? sziszegte Christina Karin flbe. Hogy tud ilyen sikkes lenni? Legalbb hetvenves, egy nappal sem lehet kevesebb. Christina klseje makultlan volt, rvid Balmain szoknyt s fodros selyemblzt viselt. Mr kzlte Karinnal: olyan hangulatban van, hogy klteni, klteni, klteni akar, s ki hibztathatn rte? A vlsa, gy ltszott, elintzdik pereskeds nlkl. tvenmilli font, mondtk Christina gyvdei, s ez azeltt volt, hogy elkezdtk volna felszabdalni a vagyont. Karin lenzett a bemutat programjra, amely a bartnje lben hevert: Christina bevsrllistja, gondolta irigykedve. Egyetlen tollvons a tizenkettes szm mellett, s volt-nincs szzezer font; szz leped egy ruhrt, amelyet egyszer fognak viselni, s aztn archivljk. Karin kezdte azt kvnni, brcsak soha ne egyezett volna bele, hogy eljn. De ht hogyan utasthatta volna vissza a meghvst, amikor az bartja is arra biztatta, hogy kltsn, kltsn, kltsn? Ht persze, menj el mondta Adam, miutn beszmolt neki Christina meghvsrl. s remlem, rendelsz is majd valamit magadnak, ha mr ott vagy. Kldesd a szmlt egyenesen nekem. Nagyon jl ismerem a direktriszt. Ez pontosan az a fajta gesztus volt, amelyet Karin remlt. A The Pledge fedlzetn tlttt capri utazs ta knz gyan gytrte Adam viselkedsvel kapcsolatban. Nem mintha brki ms szrevett volna valamit: a jachton Adam szeretetteljes s figyelmes volt, igazsg szerint a htvge maga volt a tkly. Aztn az utols este Karin rendet rakott a lakosztlyukban, s tallt egy gyufalevelet a Port Ercole-i II Pellicano hotelbl Adam szivarjai mellett. jnak, rintetlennek tnt. Nem azt mondta Adam, hogy a Splendidban ebdelt Portofinban? Aprsg volt, de nyugtalantotta Karint. A Salle kznsge hrom vilgosan megklnbztethet csoportra oszlott. A divatszerkesztkre, akiknek nem voltak millii, viszont duzzadtak a hatalomtl, a hressgekre, akik fiatalsggal s csillogssal hintettk be a termet, s aztn, vgl, magukra a vsrlkra. Rgebben a legnagyobb divathzak kznsge hagyomnyosan a szupergazdag, rgi-pnzes nk nagyon szk, nagyon belterjes klubjt jelentette. Az olaj felfedezse Texasban s a Kzel-Keleten nmi kis egzotikumot vitt a kpbe az arab nk

pazarlst, akik azrt vsroltk meg a divattervezk ruhit, hogy a burkjuk alatt viseljk ket! gondolta Karin megborzongva; de igazsg szerint az orosz pnz glasznoszty utni robbansa volt az, amely, szinte egymaga, jjlesztette a divattervezs mvszett. Mindazonltal ez nem fiataloknak val sport, vlte az asszony: az els sor legnagyobb rsze mr tl volt a negyvenen. A couture ltzkds ugyanolyan lnyeges rsze a klsejknek, mint az arcfelvarrs. A Salle hirtelen megtelt hangos klasszikus zenvel, s fnysugr hullott a kifutra, ahogy az els ndszlkarcs modell elsiklott mellettk egy hatty kecsessgvel. Karin mess, a legfinomabb tllbl kszlt barnsszrke ruht ltott strucctollas uszllyal. Gynyr, gondolta, de Kritikus szeme felmrte a ruht, s gondolatban igaztsokat vgzett rajta. A divattervezs szpsge termszetesen abban rejlik, hogy a tervez gy alakthatja a ruht, ahogyan a kliens kvnja. Karin azt kvnta volna, hogy a nyak legyen kivgottabb, a tolluszly kevsb pazar. Tudta, hogy az elkpzelse jobb, mint mag a divattervez. Melyik tetszik? suttogta Christinnak, aki buzgn firklt a programjra. Mindet szeretnm dorombolta a bartnje. A bemutat utn Christina elrohant egy megbeszlsre Chanellal, s Karin, aki soha nem mulasztott el egyetlen zleti lehetsget sem, htramaradt, hogy a magazinszerkesztkkel fecsegjen. Karin, drgm, hogy a csudban vagy? Karin megfordult, s Lysette Parkerral, a divattervezs egyik legjobban kltekez gyfelvel tallta magt szemben. A frje, Sidney volt a Joli Cosmetics feje, s ez, a Leonard Lauderhez hasonlkkal egytt, a kozmetikai ipar egyik legbefolysosabb emberv tette. Csupn Lysette ersen rncos keze rulta el, hogy az asszony kzelebb van az tventhz, mint a negyvenhez. Hamuszke bubifrizura csapkodott a feszes, portofini napon barnult arca krl, az elegns, rszabott szrke nadrgkosztm, a zsorzsett blz s a krmszn gyngyfzr az idtlen stlust testestette meg. Lysette olyan elegns s kifinomult volt, s olyan hatalmas jtkosnak szmtott nemzetkzi trsasgi krkben, hogy senki sem merte megemlteni a gykereit, br mindenki, aki nyitva tartotta a flt, ismerte a trtnett. Az 1970-es vekben Lysette koktlfelszolglknt dolgozott egy mayfairi kaszinban, amikor tallkozott a fiatal Sidney-vel, aki, a csaldja pnzbl, tvette a gyenglked Joli kozmetikai cget. A frfi a kvetkez harminc v alatt Lysette-tel mint a hziasszonyval s bizalmas tancsadjval, hatalmas birodalomm alaktotta a Jolie-t. Karin, micsoda rm, hogy Prizsban ltlak. Lysette messze tl elegns volt ahhoz, hogy megemltse: korbban mg sosem tallkozott Karinnal a divathzakban, s a jelenlte meglepte. Kiss unalmas tud lenni, nem tallod? Karin azon tndtt, hogy Lysette ironikus-e, vagy annak a vonzsa, hogy a legnagyszerbb divatmvszektl rendelhet rszabott ruhkat, tulajdonkppen mr elvesztette szmra a varzst. Mit csinlsz mostanban? Hogy megy az zlet? dlt a sz Lysette-bl. Annyi krdsem volna; felttlenl el kell jnnd hozznk tera. Karin rmmel elfogadta a meghvst, s kvette Lysette-et a Rue de Rivolin vrakoz Bentley-jhez, amely elreptette ket egy elegns hzhoz az He St-Louis-ra. Lysette bevezette Karint egy nappali szobba, amelynek hatalmas ablaka a nyri napban szikrz Szajnra nzett. Egy szrke egyenruhs szobalny tet s porcukorral meghintett madeleine stemnyt szolglt fel nekik. Szval hogy mennek a dolgaid? krdezte Lysette. Van frfi az letedben? Egyenesen a kzepbe, mint mindig, gondolta Karin fanyar mosollyal. Lysette nem volt kzeli bartnje, de amita csak megismerkedtek Ascotban, majdnem tz vvel

azeltt, az idsebb n gy kezelte Karint, mint egy kedvenc unokahgot, llandan biztatta, hogy egyen tbbet, s menjen frjhez egy kedves millirdoshoz. Annyira sajnlom, ami Sebastiannal trtnt ugye megkaptad a krtymat? Szrny csaps lehetett. Karint egy pillanatra megrzta az elhunyt frje emltse, s kibmult a folyra. Lysette a trdre tette a kezt. Sebastian egy angyal volt, drgm, s mindnyjan hinyolni fogjuk, de az let megy tovbb. Egy n egyszeren nem llhat meg. Karin elmosolyodott Lysette legends pragmatizmusn. Ht, egy ideje jrok valakivel kezdte. , ez nagyszer! kiltott fel Lysette, s a fle mg gyrt egy halvnyszke hajtincset. s j csaldbl szrmazik? Ht nem egy herceg, ha erre gondolnl mondta Karin. De rajta van a Forbeslistn. Adam Goldnak hvjk, a Midas Corporation vezrigazgatja. Gondolod, hogy hozzmsz? Karin rezte, hogy a porcelncssze megcsrren a kezben. n nem tudom vallotta be szintn. Mr negyvenves, s mg nem sznta r magt a hzassgra, s az ember knytelen megkrdezni magtl, hogy rsznja-e valaha is. Na, na, Karin, minden frfi nsl fajta, csupn nmelyiknek egy kicsit tbb btortsra van szksge, mint msoknak. Van egyb akadly is? Valls? Egy helytelent anya? Biztos vagyok benne, hogy mssal is jr, Lysette. Vgre kimondta. Nem mondta el sem Diannak, sem Christinnak, a legjobb bartninek. Lysette Parkernek elmondta. Nem ismerte ezt az asszonyt elg jl ahhoz, hogy tudja, diszkrt vagy pletyks, de volt valami elegns s sokatmond Lysette-ben, ami arra sztnzte, hogy knnytsen a terhn. Van valami fogalmad, hogy ki az illet? Karin shajtott. Taln. Van egy n, akivel egytt dolgozik, br mindig hangslyozta, mr azeltt is, hogy sszekerltnk, hogy soha nem lpne intim kapcsolatra senkivel a cgtl. Akkor honnan tudod, hogy rla van sz? Nem tudom vlaszolta Karin lettelenl. De az utbbi idben trtnt nhny dolog, amikbl azt gyantom, hogy van valaki ms. Beszlt Lysette-nek a capri tjukrl, s arrl, hogyan tallta meg az II Pellicano gyufalevelt. Mikzben radt belle a trtnet, rezte, hogy egyre dhsebb lesz az igazsgtalansg, az ruls miatt. Amikor befejezte, Lysette blintott, s letette a csszjt a csszealjjal egytt. Most mondok neked valamit, amit taln megdbbentnek fogsz tallni, drgm, de fogadd el egy olyan valakitl, aki tud egy s mst a szv gyeirl. Adam Gold nagyon komolyan gondolkodik veled kapcsolatban. Karin zavartan nzett. Honnan tudod? Olyan a kapcsolatotok, hogy feltmasztotta benne a szeret utni vgyat. s ez j? krdezte Karin elkpedten. Az n idmben a hatalommal br, sikeres frfiaknak nem kellettek a sajt jogukon sikeres nk. Neknk otthon kellett maradnunk, j felesgnek, vacsorapartik hziasszonynak kellett lennnk, esetleg gyerekeket kellett szlnnk. s ennyi. De hiszen mindenki tudja, milyen fontos szerepet jtszottl a Joli mrka felptsben.

Engem az a megtiszteltets rt, hogy Sidney mzsja lehettem, igen mondta az asszony halvny mosollyal. Tancsokat adtam neki az utca asszonynak vgyairl, s a kereskedelmi trkkkrl, amelyekre ezek a nk fogkonyak, de soha nem voltam az alfanstny. Mindig tudtam, hol a helyem a hzassgunkban. Ez egy mellkszerep mondta, s belekortyolt a tejba. Igaz, hogy mra a dolgok megvltoztak az zleti vilgban. Vannak nk az igazgattancs termben, nk, akik cgeket vezetnek, mg a kormnyban is vannak nk. De az alfahm termszete egy jottnyit sem vltozott, drgm. Mindig nagyobb kocsit, nagyobb hajt, nagyobb hzat akar, s mindig minden jtszmt meg akar nyerni. Lysette elhallgatott, s a nyaka krl csillog gyngykkel jtszott. Hadd adjak neked egy tancsot mondta aztn, s megtrlte az ajkt. Ha azt hiszed, hogy Adamnek viszonya van, fogadd el. Sidney s n szintn szeretjk egymst, s n sikeresnek tartom a hzassgunkat, de nehogy azt hidd, hogy nem tudom: a frjem nk tucatjaival fekdt le az vek sorn. Valahnyszor j titkrnje van, nekem j gymnt nyaklncot ajndkoz. Sidney megkapja az izgalmat, amire vgyik, ami garantltan elkopik harminc v hzassg utn; n pedig jabb szpsges holmikat kapok. s mindez az enym marad tette hozz, sztnyitva a tenyert, hogy a csodlatos hzukat jelezze. Cserbe Sidney mg jobban szeret, amirt olyan tolerns, olyan megrt vagyok. s ami a legfontosabb, nem fog elhagyni egyik kurvrt sem. Hirtelen kemnysg rzdtt a hangjban, amely a gykereirl rulkodott. Aztn sokatmondan elmosolyodott. s, ahogy mondod, az is csak pozitvum, hogy segtettem neki felpteni a vilg egyik legsikeresebb zlett. Karin hallgatott, Lysette szavain rgdott. De n nem segtettem Adamnek felpteni az zlett szlalt meg aztn. , de te vagyontrgy vagy, Karin. Soha ne becsld le az alfahmet, drgm. Lehet, hogy etet-itat, s elhalmoz gymntokkal, de a dntseit szigoran hideg, kemny zleti alapon hozza. Azt krdi magtl: Mennyit r ez a n? s te, Karin, sikeres, gynyr s gazdag vagy. Amg nem prblod legyzni a sajt jtszmjban, amg hagyod, hogy azt higgye, kezben az irnyts, mindig vagyontrgy maradsz a szmra. s az Adam Goldhoz hasonl frfiak szeretnek ragaszkodni a vagyontrgyaikhoz.

45
A Delemere-kastly a hullmz domboldalakon elterl Delemere-birtok szvben llt Gloucestershire-ben. Molly megborzongott az izgalomtl, amikor a sofr vezette autja thaladt a fbejrat vaskapujn, s vgiggrdlt a ds lomb tlgyfktl szeglyezett szles kocsiton. Az idtlen arisztokrata Anglia lencsevgre val tkletes kpe trult el. zcsordk legelsztek a forr kora nyri naptl kiszikkadt zldessrga mezkn. Pomps csalitosok pettyeztk a lthatrt, egy tavon hossz ndszlak srje hajladozott, s aztn feltnt maga a Delemere-hz, fensgesen a tvolban, magas Gyrgy korabeli ablakai sr erd fltt kandikltak t. Mg Molly szmra is kiss frivolnak tnt, hogy Donna s Daniel Delemere otthont kiruccans ti cll alaktsk haspk hlgyek szmra. Molly azon tndtt, ltni fogja-e Alexet a htvge sorn. Szenvedlyes tallkozsaik a Basil Street Hotelben megritkultak, amita kikltztt a Standlingsbe, amellett Alex annyira konzervatv tudott lenni. Amikor Molly titkos tallkt javasolt a Delemere-ek vrosi hzban Londonban, rosszul reaglt, tiszteletlennek nevezte az tletet, gyhogy ki tudja, hogyan fogadn Molly feltnst a csald szkhelyn. A kocsi kerekei csikorogtak a kavicson, aztn meglltak a hatalmas mzszn plet eltt, ahol Donna vrta a lpcsn bosszantan gynyren s szziesen egy trdig r mints Marni nyri ruhban, a kislnyt, Evie-t az egyik karcs cspjre szortva. Molly kiprselt egy mosolyt, amikor Donna integetett neki; a tny, hogy a bartnje az orszg szakkeleti rsznek egyik legszegnyebb krnykrl szrmazott, s sikerlt gy feltrnie, szntelenl irritlta. Annyira rlk, hogy el tudtl jnni mosolygott Donna, a fejt bedugva Molly nyitott kocsiablakn. Igazn nem hittem, hogy rdekelhet egy ilyen htvge, de szerencsre sikerlt beprselnem tged a rgi bartnmmel, Denise-szel egy szobba. Kzs szoba? gondolta Molly rmlten. Mi ez itt, cserksztbor? vrt nhny pillanatig, hogy lssa, megjelenik-e egy inas, hogy bevigye a csomagjait, de amikor senki sem mutatkozott, vonakodva elvette a brndjt a sofrtl, s kvette Donnt, megkerlve a hzat; a brnd kerekeit nehezen vonszolta a kavicsos ton. Tgas udvarra rtek, amely tele volt virgokat ont terrakotta cserepekkel; a tls vgben llt a csr, amelybl a Delemere-farmboltot kialaktottk. Molly megllt, hogy benzzen, beitta a gymlcsk, a virgok s a friss kenyr mennyei illatt. Az zlet tele volt fehr farmerba s b felsbe ltztt, tkletesen polt nkkel, akik biozldsgek s hsvti fkt nagysg kenyerek alaktalan nyalbjaival foglalatoskodtak. Azt hiszem, a farmbolt kibvlt, amita utoljra itt jrtl jegyezte meg Donna, Molly mgl bekukucsklva. Kln parkolt kellett ptennk a vevinknek az plet mgtt. Kezd akkora forgalom lenni, a zaj pedig tlsgosan a kastly fel sodrdott. Milyen kr sajnlkozott Molly szinttlenl. De ht ez nyilvn azt jelenti, hogy virgzik az zlet. gy van erstette meg Donna , br ez nem annyira a fejlesztseinknek, inkbb a luxusbioszektor ltalnos nvekedsnek tudhat be. Mi csak learatjuk azt, amit Kroly herceg Duchy Originals vllalkozsa s a Bamfordok Daylesford birtoka elvetett elttnk. De rlk, hogy ltrehoztunk valamit, amit lveznek az emberek. Valamit, ami j nekik s j a bolygnknak. Micsoda raks szar, gondolta Molly, mikzben kvette Donnt egy msik talaktott csr fel, a kastly tloldalra. Donna kobuzgalmnak kevesebb kze volt a krnyezet irnti elktelezettsghez, s tbb ahhoz a piszkos vgyhoz, hogy az egsz Delemerekastlyon otthagyja az ujjai nyomt: gy ha eljn az id, a felbecslhetetlen rtk kereskedelmi hozzjrulsa kvrebb vagyonmegosztsban testeslhet meg.

Ms is megrkezett mr? krdezte Molly, amikor bestltak a leghalvnyabb zslyazldre festett nagy, nyitott ter elcsarnokba, amelyet liliomokkal teli vzk s krmszn sppeds kanapk dsztettek. A szobatrsad, Denise mr itt van, s Karin s Christina is megjtt az egyes szm szobba. s ismered Diana Birtwellt? A bartnjvel, Rebeccval rkezett. De ennyi az egsz: amint tudod, ez nem egy teljes kurzus, csupn az igazi fprbja, amikor fizetvendgeket fogadunk majd, de Angla Appleby, aki a tanfolyamot vezeti, meg fog dolgoztatni benneteket, te csak ne aggdj! nevetett. Most viszont mehetnl kipakolni. A bevezet ra negyvent perc mlva kezddik. Szerintem imdni fogod. Arra ne is szmts, gondolta Molly, mikzben a szobja fel hzta a brndjt. Donna rgi bartnje, Denise Jeffries a kt keskeny egyszemlyes gy egyikn lt egy kis szobban, amely egy legelsz tehenekkel pettyezett mezre nzett. Szia! Denise vagyok mondta felllva. Molly Sinclair. Ha jl sejtem, szobatrsak vagyunk. Denise negyven krl jrt, a fejt vrs frtk bortottk, a szja szles volt, s a szraz brre igencsak rfrt volna egy arckezels. Molly ledobta a brndjt a msik gyra, s kibandukolt a folyosra, hogy megkeresse a tbbi szobt. Az egyik ajt nyitva volt, s megltta Karint s Christint, akik ppen testhez simul macskanadrgba s rvid felsbe ltztek t. , szia! Nem tudtam, hogy te is jssz mondta Karin, mikzben felhzott egy balettcipt. Hinntek, hogy nem a kastlyban alszunk? vlaszolta Molly szrakozottan, s mg mindig egyre csak krbe tekingetett, a hzat szemrevtelezte. gy rzem magam, mintha cserksztborba rkeztem volna. Karin vgott egy fintort. Most tallkozott elszr Mollyval, amita az asszony felltette, s a Villa La Vigie-be kldte Monte-Carlban. Az id, no meg a tny, hogy Mollyt kirgtk a Midas Corporationtl, enyhtette Karin fortyog dht, de mg most is gy rezte, hogy az udvariassgnl tbbre kptelen ezzel a nvel. , szerintem van valami messen zen ebben a Delemere-ben szlt kzbe Christina a karjt a levegbe nyjtva, hogy bemelegtsen. Nem gondolod, hogy milyen csodlatos menekls ez mindentl? Neked aztn knny meghzni itt magad, vlte Molly cinikusan, amikor egy jacht meg dollrmillik vrnak rd. Tulajdonkppen rlt, amikor meghallotta, hogy Christina Levy is ott lesz a szpsgfarmon. Ha a pletykknak hinni lehetett, a vagyonmegoszts kezdett ersen Christina javra eldlni, s Molly alig vrta, hogy minl tbb rszletet kicsikarhasson tle; taln mg el is adhatja ket az jsgok trsasgi rovatainak. Angla Appleby bevezet szeminriuma taln nem volt olyan elspr siker, mint amilyenre szmtott, de ht valsznleg alulrtkelte a bejelentse hatst, miszerint a gondjra bzottaknak fel kell hagyniuk az alkohollal, mindenfle lnktszerrel, a vrs hssal s a frfiakkal. A detox idejre legjobb eltvoltani mindent, ami elterelheti a figyelmet mondta vidm hangon. A testeteknek szksge van idre, hogy meggygyuljon, s az agyatoknak, hogy kitisztuljon. J oka van annak, hogy a buddhista szerzetesek ntlensget fogadnak tette hozz. Miutn a hat n felfogta ezt a csapst, s gretet kapott, hogy vasrnap jobb llapotban fogjk elhagyni Delemere-t, mind sszejttek a Pihenben a tgas elcsarnokban, ahol mr ropogott a tz, s biobf vrta ket egy fehr ftyolszvettel letakart asztalon. Ahogy hallom, kilenckor villanyolts mondta Christina, gymbrtet szopogatva.

Molly kinzett az ablakon, s ltta az gen megjelen lila foltokat, ahogy kezdett leszllni a sttsg. Mondtam nektek, hogy olyan, mint az iskola morgoldott, a tkmag s a srgarpaplcikk ellenre mg mindig korg gyomorral. Nem is tudtam, hogy fizetvendg vagy, Molly jegyezte meg Karin felhzott szemldkkel, s elgedetten figyelte, hogy Molly arca elvrsdik a mregtl. Egybknt j jszakt mindenkinek. Zrs hetem volt, gyhogy igazn rm fr a korai lefekvs. A nk egyenknt visszavonultak, mg vgl Molly s Denise egyedl maradt a Pihenben. Molly mr sszemelegedett a szobatrsval; valahogy rokonlelket fedezett fel benne, br nem tudta megmagyarzni, mirt. Az biztos, hogy Denise lete esett a legtvolabb a szpsgfarmon lv tbbi ntl. Esherbl rkezett, ahol a frjvel, Neville Jeffrieszel, egy ptsillvny-szlltval s a kt kisfival lt. Nem viselt drga kszert, leszmtva egy risi gymnt flbevalt, amelyet Molly egyszeren cirkniumnak tartott, s a ruhit nyilvn a futcn vehette. s br Denise volt taln a leghaladbb jgadik a csoportban, a szja krli vonalakban, a szeme melletti rncokban valami arrl rulkodott, hogy Denise Jeffries lte az letet. , imdom a klykket, de csods elszabadulni tlk egy htvgre vallotta be Denise, s leroskadt az egyik puha brszkbe. Az n lnyom, Summer huszonngy ves, de mg mindig trdni kell vele mosolygott Molly, s a lbt a kanapra lendtve, a lbujjait nyjtogatta. Hha. Nem tudtam, hogy van egy huszonngy ves gyereked csodlkozott Denise elkereked szemmel. Azt hittem, akkoriban modell voltl, s nem mamt jtszottl. Tudod, lehet a kettt egyszerre is csinlni mondta Molly fanyarul. Csak egy kicsit nehezebb. Mindig arra gondolok, hov juthatott volna a karrierem, ha nincs Summer. Kemny volt ltni, hogy olyan lnyok, mint Yasmin s Linda, raktaknt emelkedtek a magasba. Denise egytt rzn blintott. Ht igen, neked viszont van egy lnyod, nem igaz? s klnben is, sikeres voltl. A btym imdott valaha! Molly rtkelte a bkot, de nem bnta volna, ha nincs ott az a sz: valaha. Imdott valaha. Felshajtott. Annyira jlesne most egy ital mondta. Annak idejn elcsent nhny veg nagyszer bordit a Midas Corporation igazgattancsi termbl, s ezek most tiltott gymlcsknt ott lapultak a brndje mlyn. Nzzem meg, hogy tallok-e valami tet vagy ilyesmit? krdezte Denise, felllt s krbestlt a Pihenben. Nem, egy ilyen elegns hely egy pohr j borrt kilt kockztatta meg Molly azt prblgatva, szmthat-e ivcimborra. Denise gy mosolygott r, ahogyan Molly vrta. Ez csbt, de ilyesmit nem fogunk tallni Donna detoxhtvgjn, nem igaz? Ht ebben tvedsz mondta Molly kiegyenesedve, s felstlt a hlszobba. Mirt mentem bele ebbe? akadt ssze Denise nyelve. Mr jfl fel jrt, s a kt veg bordi bnjelknt ott fekdt kzttk a padln, majdnem resen. Ezer ve nem ittam, s Donna megl minket, ha rjn. A lmpk nem gtek, s a kt n a pattog borostynszn tz eltt ldglt. Molly rlt, hogy Donna Denise-szel, s nem azzal a rohadt, prd Karinnal kltztette ssze. Te tulajdonkppen honnan ismered Donnt? krdezte vgl.

Egsz este arra vrt, hogy eljjjn a pillanat. Mr egyszer feltette ezt a krdst Denisenek a bevezet szeminrium eltt, de a vlasz olyan homlyos volt, hogy Molly megrezte: sokkal tbbrl van sz, mint amennyit a szobatrsa elrul. Hossz idre nylik ez vissza, jval azelttre, hogy Donna gy lt volna kezdte Denise, s letrlt egy vkony piros folyadkcskot az ajkrl. Molly szrevett valami vltozst a hangjban, amelyben irigysgre ismert. Mieltt a detox kirlynje lett mosolygott, btortva a szobatrsnjt. Ki hitte volna, hogy Donna, a partizs lny vgl egy szpsgfarmot vezet majd? Ht, mindig is tudta, hol lehet pnzt csinlni mondta Denise. Nem kellett lngsznek lennie, hogy rjjjn: j dolog lesz, ha gazdag frfihoz megy felesgl mondta Molly, finoman puhatolzva. De Donna megnyerte a fnyeremnyt, nem igaz? lltotta Denise. Az sszes lny kzl, akiket akkoriban ismertem, rla tteleztem ezt fel a legkevsb. Mrmint, hogy mindezt megszerzi. Milyen lnyokrl beszlsz? krdezte Molly, s kitlttte a maradk bordit Denise poharba. Denise sznetet tartott, mieltt megszlalt volna, s nyilvn thatnak vlt, kiss zavaros tekintett Mollyra szegezte. Mita ismered Donnt? krdezte. Elg rgta hazudta Molly. Teht tudod? krdezte Denise vatosan. Molly meggyzen blintott, kezdett eufrikus lenni attl, hogy valami lnyeges dolog felfedezsnek a hatrn van. n intztem el mindent Donnnak kezdte Denise. Volt vagy egy tucat lnyom, ltalban csinos partilnyok vagy sikertelen modellek, lnyok, akik mindig hajlandk voltak brmire. Belekortyolt a borba, s szinte krkedn mosolygott. Tudod, nem voltam mindig Denise Jeffries, az unatkoz hziasszony Esher-bl, Denise Duncan voltam, a vrosi lny. Molly nem szlt semmit, olyan volt, mint a cpa, amelyik vrt szimatol, s most csak arra vr, hogy rvethesse magt a zskmnyra. Ismered Adnan Hashemit? Igen mondta Molly. Termszetesen hallott az immr halott szadi fegyverkereskedrl, aki a londoni trsadalmi let nagy jtkosa volt az 1990-es vekben. A szeretje voltam egy ideig mondta Denise. A felesge Dzsiddban lt, s nekem volt egy kis Hyde Parkra nz apartmanom. s egy rvid ideig a legcsodlatosabb letet ltem tette hozz a tzbe bmulva. Aztn visszafordult Mollyhoz, s ismt belekortyolt a borba. Adnannak volt egypr bartja. Tetszettek nekik a brit nk, s n sok csinos lnyt ismertem. Donna fiatal volt, taln tizenkilenc-hsz ves. Azrt jtt Londonba, hogy kozmetikusnak tanuljon, de igencsak benne volt a krforgsban. Legends, Tramp, efflk, gy ismertem meg. Ambicizus volt, szerette a csillog letet, s Adnan bartai csodlatosnak tartottk. Molly alig hitte, amit hallott. Daniel tud errl brmit is? krdezte halkan, prblva palstolni a hangjban rzd meglepetst. Mit kne tudnia? krdezett vissza Denise. Hogy a felesge egy idben a nemzetkzi partivilgban forgott? Hogy voltak frfiak, akik pnzt adtak neki, s elvittk vsrolni? Mirt olyan nagy gy ez manapsg, a mai korban? Megrzta a fejt, mintha szeretn eloszlatni az alkohol kdt. Igazn nagyon kevs elmondanival van, s mg ha van is, kinek llna rdekben, hogy tl mlyen kotorsszon?

Molly felemelte a pohart, s mosolygott. Erre iszom.

46
Molly nem kapott ennyi bkot a kt vvel azeltti diszkrt Harley Street-i szemhj fel varratsa ta. A vendgkoszor ltvnyos volt. Legalbb ktszz ember nyzsgtt a Standlings szpen nyrt kertjeiben egy tzforr nyri napon, a legtbbjk a trsadalom Alistjrl. Megjelent egy csapat a Midas Corporation vezrkarbl, s egy csom jelents bankr. Molly odacsbtott egy maroknyi gazdag eurpait is, akik ppen tutazban voltak Londonban. Adam kapcsolatba lpett tbb gazdag bartjval New Yorkbl, egy szoftvermillirdossal, egy kozmetikai mogullal. s mindez egy kis falusi nnepsg kedvrt. Molly bszkn mosolygott; ezt hibtlanul eltervezte. Amint a feljtsok befejezdtek a Standlingsben, sietett a lehet legtbb embernek elbszklkedni vele, de tudta, hogy egy sor vacsoraparti unalmas s drga volna, ezrt gy dnttt, hogy a legjobban azzal teheti kzszemlre a hzat, ha a tkletes angol udvarhz mivoltra jtszik r. Az tlet, hogy egy szombat dlutni kerti nnepsget rendez, akkor jutott eszbe, amikor Liz Hurley j, gloucestershire-i letrl olvasott egy cikket. Amint a gondolat tfutott az agyn, tudta, hogy zsenilis. Zsenilis. Finomabb, emberbartibb kpet festhet, ha a rusztikus sznezet kedvrt meghvja a falu kulcsfontossg embereit, s a tombolbl s kkuszdoblsbl szrmaz sszes hasznot a fkk tlegelse elleni harcra vagy brmilyen, a hnapban felkapott tmra fordtjk. Az nnepsg napjn a Standlings olyan volt, mint maga az denkert. A nap sttt, a virggyakat majd sztvetette a jzmin s a szagos bkkny, a rzsakert teljes pompjban llt, s a pzsitot ktfle rnyalat, halvny s lnk smaragdzld cskokra nyrtk. Mellette vgig strak s bdk bonyoltottak lnk forgalmat. Molly kozmetikus bartnje indiai fejmasszzzsal knyeztette a vendgeket a fazekaskunyh mellett, a Nk Intzete egy lekvrt rust bdban szolglt ki, s a tombolanyeremnyek kzt rengeteg pashminakend, kszer s parfm csbtott, amelyeket nem sikerlt elstni az eBayen. A kert vgben egy kalzhaj formj ugrlvr llt, s a helyi cserkszcsapat pnilovaglst knlt. A kerekek olajozsra egy vidm, Viktria stlusra vett br szolglt Len Barry, a helyi kocsma urnak vezetsvel, aki teljesen bele volt esve Mollyba. Len a barbecue-ra is felgyelt, amely finom hsokat s kolbszokat, a Delemere-farmbolt termkeit grillezte. Az esemny szrakoztat, elegns, tiszteletre mlt volt. Azt hittem, csak egy kis hsstsrl lesz sz nevetett Marcus, tkarolva Molly vllt. A pzsitra nz teraszon lltak, vattacukor s kolbsz illata lengedezett krlttk. Ha az ember csinl valamit, csinlja rendesen mosolygott Molly, s a frfi vllra hajtotta a fejt. Csodlatos vagy, tudod? vlaszolta Marcus. Molly mg kzelebb bjt hozz, mint a gazdjhoz drglz szimi macska; tudta, hogy glt ltt. A falusi nnepsg tlete Marcus zrkzott vidki r oldalt ragadta meg, azt az oldalt, amely lovakat akart tartani, s a kastly urt akarta jtszani a nagy hzban Chilternsben. Az ittas vezets epizdja ta Molly egyfolytban azt rezte, hogy a kapcsolatuk kiss hvsebb vlt. Marcus olyan lszent kis fasz tudott lenni nha, azt kvetelte tle, hogy hagyjon fel az ivssal, a dohnyzssal, a szrakozssal. Ha ktelessgtud kicsi falusi felesgecskre vgyik, aki minden vtektl mentes, ht megkaphatja, gondolta Molly megveten legalbbis a ltszatt. De gy tnt, hogy a mai diadal azonnal felmelegtette az rzseket, s Molly tudta, hogy az idztse tkletes volt. Amikor Marcus azt hitte, hogy pilatesgyakorlatokat vgez a hlszobban, Molly flelt, llandan flelt. Ott lzengett a frfi dolgozszobja eltt ks jszaka, hallgatzott, valami informcis

aranyrgre vrt. s most, gy ltszott, ez meg is rkezett. Rszvnyvsrlsi lehetsgek. Befektets. Zene Molly fleinek. Valami rleldtt a Midas Corporationnl, s, gy vagy gy, ennek is rszese lesz. Karin titokban tajtkzott. Vagy Marcus fogadott fel egy szuper rendezvnyszervez cget, vagy rtkelte alul Mollyt. A falusi nnepsg a Standlingsben messre sikerlt; hagyomnyos volt anlkl, hogy porodott lett volna, szrakoztat volt anlkl, hogy negdes lett volna. Karin mg egy Herms slat is nyert a tomboln. s a vendgkoszort figyelemre mltnak tallta; az tlet, hogy Great Horsham falu lakosait is kzjk vegytettk, bizonyos otthonos bjt klcsnztt a trsasgnak, br Diana s Christina jelenlttl k s Molly nyilvn valami bizarr bartsgot ktttek a detoxhtvgn felllt a szr Karin htn. m ami a legjobban irritlta, az a ragyog szke bankrn, Claudia Falcon jelenlte volt, akit tz perccel azeltt ltott Marcusszal nevetglni a lekvros bdnl. Nem vits, a n remekl nzett ki. Szke hajt kontyba hzta htra, lezsernek tnt a szles szr vszon palazzo nadrgban, grg szandlban s gynyren szabott mellnyben. Hagyd mr abba ezt a paranois viselkedst, s ereszd el magadat, gondolta Karin. Mly llegzetet vett, s emlkeztette magt arra, amit Lysette mondott Prizsban: Honnan tudod, hogy az? Ezt nem kapja meg az ember Manhattanben szlalt meg Adam, aki a hta mg lpett egy srskorsval a kezben. Igazn remek nap, nem gondolod? Kirgtad Mollyt a Midas Corporationtl, emlkszel? Az id most nem alkalmas arra, hogy dicsrni kezdd a munkjt. Mieltt szbe kapsz, beperel jogtalan elbocstsrt. Nem rgtam ki vlaszolta Adam, mg mindig mosolyogva. Lejrt a szerzdse. Feladatrl feladatra alapon dolgozott. Na, persze, gondolta Karin a jeges tejt kortyolgatva. A tvozsnak semmi kze nem volt ahhoz, hogy mssal keflt, hogy megcsalta a legjobb bartodat. Egybknt mit keresnek itt az ilyen Claudia Falcon-fle emberek? krdezte rtatlanul. Nem tudtam, hogy Marcus munkamegbeszlst akart. Nem akart. De mirt hagyna ki egy ilyen alkalmat, mint a mai, ha boldogg tehet j embereket? Kay, szvem, ht itt vagy rvendezett Christina, aki odamasrozott egy hatalmas pohr Pimmsszel, s belekarolt a bartnjbe. Gyere, Molly alig vrja, hogy megnzzk a hzat. Diana s Donna mr bent van. Karin a szemt forgatta, amikor Adam arcon cskolta, s elindult, hogy Marcushoz s Claudihoz csatlakozzk a tombolnl. Hihetetlen ez a hely mondta Karin Christinnak, mikzben prblta tovbbra is szemmel tartani dmt. Olyan, mint egy Jilly Cooper ellvezs lom. Szerintem kifejezetten mess. Highgrove-i elegancia vlte Christina, ahogy felfel kapaszkodtak a kertbl a hzba vezet klpcskn. Molly aligha Camilla Parker Bowles, nem gondolod? fente a nyelvt Karin. Mg nem, drgm, mg nem. Odabent megtalltk Mollyt, aki idegenvezetst tartott Diannak s Donnnak a hz urnak s rnjnek a hlszobjban. Marcus semmifle strukturlis talaktst nem akart, gyhogy minden csak kozmetika mondta Molly az jonnan taptzott Nlus-vize-kk selyemdamaszt falakra s az ablakokon leoml krm sznjtsz taftra mutatva. Ahogy ltjtok, rengeteg a hely itt fent, s mg szmtalan lehetsg nylik az talaktsra: egy msodik dolgozszobra, egy gyerekszobra. Gyerekszobra? krdezte Karin, felhzva a szemldkt. s az kinek kszlne?

Soha nem tudhatjuk vgott vissza Molly cspsen, s tettl talpig vgigmrte Karint. Nhnyunknak mg nem akadly a kor. Molly levitte Karint s Diant, hogy egy pillantst vessenek a nappalira, aztn kivezette ket a plafonig r vegajtkon, hogy lelhessenek a teraszon, tvol a tmegtl. Figyeltk, ahogy Molly s Christina kart karba ltve az ugrlvrhoz stl, magas sarkuk belesppedt a fbe. Hinnd, hogy gyerekszobt forgat a fejben? nevetett Karin. Fogadok, hogy a petesejtjei mr vagy t vvel ezeltt kiszradtak. Amikor nem rkezett vlasz Diantl, Karin visszanzett r. Csendes vagy. , semmi baj mondta a bartnje. Karin a homlokt rncolta, s Diana arct kutatta valami rul jelrt. A bartnje kifogstalanul festett, s a dolgok ltszlag jl mentek a csaldjban. Martin ppen akkor vitte tzsdre a tbb mint egymillird fontra rtkelt online fogadcgt, s az ajnlatot jval tljegyeztk. Martin s Diana egyik naprl a msikra tszzmilli fontnl is tbbet rt, s tszrs ron is el tudtk volna adni a rszvnyeiket. Ennek ellenre Karin szomorsgot vlt felfedezni Diana arcn. Biztos, hogy jl vagy? krdezte. Ltta, hogy az risi napszemvege mgtt a bartnje szemldke mly rncokba szalad. Nem igazn mosolygott Diana bgyadtan. Karin egytt rzn megrintette a trdt. Mi baj van, szvem? Egy knnycsepp grdlt ki Diana napszemvege all. Mlt hten azt mondtam Martinnak, hogy abbahagytam a fogamzsgtl tabletta szedst, s majdnem gutatst kapott vallotta be Diana az egyik ujjhegyt az archoz nyomva, hogy eldrzslje a knnycseppet. Nem beszlttek meg? Diana a fejt rzta, s egy hajfrt kiszabadult a kontybl. Egy ve vagyunk hzasok. gy reztem, ideje, hogy elkezdjnk gyerekekrl gondolkodni. De nem akar? Egybl kitalltad, bartnm vlaszolta Diana, s az arct itatgatta a napszemvege alatt egy szalvtval. Amikor megmondtam neki, olyan volt, mintha hirtelen gy dnttt volna, hogy mr nem is akar hzas lenni. Ugyan, hiszen imdja, hogy a felesge vagy nevetett Karin kedvesen. s ez igaz volt. Diana sszes bartnje irigykedett, hogy Martin mekkora energival vetette magt a lny utn. Diana mindssze hrom hnappal a Savile Row-n trtnt megismerkedsket kveten sszekltztt a frfival, s hat hnappal ksbb Martin megajndkozta egy tzkartos gymnt eljegyzsi gyrvel, amely j mrct jelentett Diana krnek trfeakszerei kzt. n is azt hittem mondta Diana akadoz hangon. De a gyerekek krdse olyan, mintha ez felbresztette volna, s most jra fiatal, szabad s egyedlll szeretne lenni. De mieltt sszehzasodtatok, csak megkrdezted, hogy akar-e tled gyereket? Diana zokogsa megadta a vlaszt. Olyan knnyen tsiklott rajta; egy ki nem mondott problma mindig knos gy, s mirt kellene felhozni valamit, ami tnkretehet egy egyezsget? Nem krdeztem meg akkor, nem mondta Diana. De most megkrdeztem. Azt mondta, hogy nem akar tbb gyereket. Azt mondta, azt akarja, hogy csak n s legynk, s ne legyenek ms elktelezettsgek, ne kelljen ms dntseket hoznunk, mint hogy hov menjnk nyaralni, Miamiba vagy Mustique-ra, Barbadosra vagy a Bahamkra.

s gondolom, te nem errl lmodozol Imdom az letnket mondta Diana szinte suttog hangon. De mindig szerettem volna gyerekeket. Nem is tudtam, mennyire, amg Martin ki nem jelentette, hogy nem akar tbbet. Karin nzte t. A jlpoltsg, a gymntok, a tettl talpig Gucci mgtt egy hagyomnyos, kkvr vidki lnyt ltott. A csaldja csillaga lehanyatlott, a vagyonuk semmiv foszlott, s Diana gy gondolta, hogy ha jl megy frjhez, Martinban jj lesztheti a csaldja dicssgt. Mindig is ezt akarta: nem a rangot, hanem a csaldot. s ha gyereked lenne, az felbortan az egyezsgeteket? krdezte Karin, s prblta elkapni Diana pillantst. Nem ltta a bartnje szemt a fekete lencsken keresztl, de ltta az apr, szomor fejblintst, a mozdulatot, amely azt mondta: igen. Karin kinzett a Chiltern-dombokra, a napstsben letomptott sznfoltra, s megborzongott. Furcsa, menynyire megvltozhatnak a dolgok. Nyr vgre Diana kieshet a milliomosfelesgek varzslatos krbl. Molly pedig bekerlhet oda. Summer a malacst nyrs mellett llt, segtett a falusi hentes hatves finak ketchupot nyomni a hot dogjra. Rvid fehr vszonruht viselt, amely olyan vkony volt, hogy a teste sziluettje jl ltszott a napstsben, s a fehr szn les kontrasztknt szolglt a hossz lba mogyorszn barnasghoz. Ez volt az els szabad htvgje Monaco ta, s br a tvs munka hatalmas lvezetet jelentett, szksge volt egy kis kikapcsoldsra. Mikzben az On Heat szmra filmezett, jrt operafesztivlokon, irodalmi fesztivlokon, nyri partikon, a Royal Ascoton, teniszversenyeken, a Veuve Clicquot pln, Szardnin s Saint-Tropez-ban. Szakmailag meredek tanulsi kanyart kellett bevennie, de gy rezte, hogy igazn jl teljest. Simon Garrison llandan azt hajtogatta, hogy az On Heatz legjobb msor, amelyet a produkcis cgk valaha csinlt. Summer nagyot kortyolt a Pimmsbe, a kisfi pedig elszaladt a pnilovagls irnyba. Gyere s nyomj ketchupot a hot dogomra suttogta Adam a flbe, s kzben az ujjait knnyedn vgigfuttatta Summer karjn. A lny megfordult, s egy ellazult Adamet ltott farmerban s sttkk plingben, akinek a nap vrs cskot kent az orrra. Adam, ne kuncogott Summer a tenyere mgtt, s aggodalmasan krlnzett, nem figyeli-e ket valaki. Hol van Karin? Krbenznek a hzban az anyddal. Azt hiszem, egy darabig nem hborgatnak. De, csupn a biztonsg kedvrt, gyere s jsoltass magadnak mondta, a fejvel a kert vgben ll cskos stor fel intve. Ott tallkozunk kt perc mlva. Summert elnttte az idegessg s a szexulis izgalom, szzig szmolt, aztn kvette Adamet a kis storba. Alig volt ott annyi hely, hogy ketten megmozdulhassanak s a jsnnek se hre, se hamva. Hol van Madam Zorba? krdezte Summer, s kzben rezte, hogy Adam keze felsiklik a combjn, s bebjik a bugyija al. Felnygtt, minden idegvgzdse tncolt a vgyakozstl s a vals lehetsgtl, hogy rajtakapjk ket. Ezsttel kereszteztem a tenyert, hogy kvsznetet tartson motyogta Adam, mikzben gyngden harapdlta Summer flcimpjt. Kiss felemelte a lnyt, s rlkte a mgtte ll csppnyi asztalra; a keze felkszott Summer combjn, s az ajka cskokkal bortotta a nyakt. Summer vbe grbtette a htt, s halkan felnygtt. Adam, krlek, ne. Ha valaki elmegy itt

Remlem, te mosolygott Adam, az ujjait a lny bugyija al mrtva, ahol forrsgot s nedvessget tallt. Ahogy a csikljra cssztatta az ujjt, Summer a vgytl megragadta az asztal szlt, a krmei belevjtak Madam Zorba vrs poszttertjbe. Kapkodta a levegt, kzdtt, hogy visszanyerje az nuralmt, knyszertette magt, hogy a csupn harminc mterre lv Karinra gondoljon. Hirtelen felvillant benne az sszes alkalom, amikor az gyban fekdt jszaka, s a szexbe feledkezett anyja hangjai tszrdtek a falakon. Abban a percben Summert ugyanaz a bntudat s szgyen, a vgy s undor ugyanolyan knos keverke fogta el. Hagyd abba, hagyd abba, Adam! sziszegte, s ellkte magtl a frfit. Ahogy fellt, az asztal elrebukott, s Madam Zorba tarot-krtyi pillangkknt lebegve a fldre hullottak. H! Mi a szar ttt beld? krdezte Adam, s lesen elhtrlt. Ez rossz, Adam. Ez teljesen rossz. Ht ez gy tnyleg rohadtul rossz panaszolta a frfi. Mirt hagytad abba? Summer elhzdott tle, s lehajolt, hogy felszedje a tarot-krtykat. Mind a kpes felkkel lefel hevertek a fben, s Summer gyorsan halomba rakta s visszatette ket az asztalra. Gyernk, menjnk ki innen mormolta, mikzben lesimtotta a ruhjt. Adam hangosan cicegett, s elindult kifel a friss levegre. Summer kvette. Egyikk sem ltta a kt tarot-krtyt, amelyek most kppel felfel fekdtek a vrs tertn. Az els az sszefondott szerelmesek lapja volt. A msodikon az akasztott ember figurja ltszott. Erin a teraszon lv kiltpontjrl figyelte, ahogy az nnepsg esemnyei kibontakoznak krltte, s elfogta a magnyossg nyomaszt rzse. Hls s izgatott volt, amikor Marcus meghvta a ht elejn, de most, hogy itt volt, rjtt, mennyire jelentktelen a trsasg szempontjbl. Az emberek, akiket a legjobban ismert Molly, Karin s Adam tl elfoglaltak vagy kzmbsek voltak ahhoz, hogy beszlgessenek vele, s egyszer csak rjtt, hogy azt kvnja, brcsak Chrisszel tlten a dlutnt, ahogyan a htvgeket egyre tbbszr tlttte vele. Mirt nem hvtam el? szidta magt, s nagyot kortyolt a limondjbl. Flrtlhettem volna vele Adam szeme lttra. Flton meglltotta a gondolatot, tudta, hogy nevetsges. Nevetsges, hogy megrl Adamrt. Szakszertlen, helytelen s igazsgtalan, hogy a frfi annyira szexis, elrhetetlen s annyira nem az trsadalmi osztlya, gondolta, amikor megltta Adam vonz, csinos alakjt, amint a jsn strbl jtt ki. Valami arra sztnzte, hogy jra odapillantson Ahogy figyelmesebben odanzett, szrevette a viharos kifejezst Adam arcn, s egy msik alakot is ltott tvozni Madam Zorba strbl: Summert. Erin mr korbban elmlzott azon, hov tnhetett Molly lnya. Mindssze hsz perccel azeltt egytt kuncogtak a teraszon, elmesltk egymsnak az utols monte-carli tallkozsuk ta tudomsukra jutott sszes pletykt. Summer bizonyult az egyetlen bartsgos szemlynek az nnepsgen, s Erin rlt, hogy ott van. De a ltvnya most fagyos rzst keltett benne, klnsen, hogy egyszer csak Madam Zorbt is szrevette szztven mterre onnan, a hordozhat vcknl. Mit csinlt Adam s Summer kettesben a storban? Erin gyomra kavargott, a szve kalaplt, amikor rjtt, hogy mit ltott. Az elmlt nhny hten szrevette, hogy Adam az irodja zrt ajtaja mgtt fogad telefonhvsokat. Mindig arra gondolt, hogy szigoran titkos zleti gyekrl vagy csupn Karinnak szl bizalmas hvsokrl van sz, de az

ilyen beszlgetsek utn rtr nyomaszt rzs miatt mostanban eltndtt, nincs-e egy msik n is a sznen. Most mr biztosra vette, hogy van. Ht itt vagy, Erin hallotta Karin hangjt, aki a nagy hzbl vonult ki, az nnepsg programjval legyezgetve magt. Nem tudtam, hogy eljssz ma dlutn. Nem lttad Adamet? Erin gy rezte, hogy elfogja a pnik, idegesen Madm Zorba stra fel pillantott. Karin, milyen nagyszer, hogy ltlak dadogta. Karin a terasz szln llt, a kertet vizslatta, a kezvel rnykolva a szemt. Erin ltta, hogy Adam s Summer mg mindig egytt llnak, gyhogy megragadta Karint a karjnl fogva, s megperdtette, hogy most a hzzal nzett szembe. Egy italt? mosolygott idegesen, s elkapott kt pohr puncsot egy arra halad pincrtl. Vrsbor van benne? krdezte Karin a pincrt, a kehelyre mutatva. A frfi blintott. Akkor vigye el. Rettenetesen megfjdulna tle a fejem. Hozzon nekem egy Eviant, legyen szves. A pincr bocsnatkren motyogott, s elrohant a hz irnyba. Erin rlt a kzjtknak, amikor Karin vlla fltt szrevette, hogy Adam s Summer most elstl kt klnbz irnyba. Szval, Adam t keresed? Karin vatosan blintott, Erint vizsglgatta, akinek az arca mintha kiss elvrsdtt volna. Vacsorameghvsunk van ma estre Rothschildk-hoz, s ha nem megynk el innen egy rn bell, soha nem kerlk be a fodrszhoz egy fnzsre. Az idsebb n sszehzta a szemt, valami visszajelzst vrt Erintl. Egsz dlutn els fokozat viharjelzsre volt belltva, miutn megltta Claudia Falcont a tombolnl, s Erin viselkedse most tovbbi vszcsengket szlaltatott meg. Erin, valami nincs rendben? Nem, dehogy, csak egy kicsit hborog a gyomrom, ennyi az egsz. A rengeteg vattacukor meg a napon csrgs, azt hiszem. Gyengn elmosolyodott. Karint nem gyzte meg, de az asszonynak nem sok ktsge volt, hogy Adam szemlyi asszisztense kutyamd lojlis maradna a fnkhez akkor is, ha tudna valamit, gyhogy csupn blintott. , ott van Adam szlalt meg most Erin, a tombola irnyba mutatva. Szeretnd, ha leszaladnk, s megmondanm neki, hogy indulni akarsz? Ez kedves volna tled vlaszolta Karin gyorsan. Erin vllra tette a kezt, s melegen rmosolygott. Olyan j, hogy te lettl Adam asszisztense, hogy egytt vagyunk, te, aki az n rgi asszisztensem voltl, s n, aki gyakorlatilag megszerezte neked ezt a munkt Adamnl. szintn gy rzem, hogy bzhatom benned. Hogy szmthatok rd. Erin rezte, hogy az arca ismt lngolni kezd. Termszetes, hogy szmthatsz rm vlaszolta a legprofibb hanghordozssal. Karin figyelte, ahogy leszalad a klpcsn arrafel, ahol a parti legnagyobb csdlete volt. Rajta kell tartanom a szememet, gondolta. Tud valamit. Summernek az egsz birtokot krbe kellett stlnia, mire lehiggadt az Adammel trtnt sszezrdlse utn. pp az istllkhoz rt, amikor szrevette, hogy egy nagyon csinos szke kamaszlny kveti. Szia, Ellie Bradshaw a nevem szltotta meg a lny, leveg utn kapkodva. Szerintem gynyr vagy. A kped ott lg a hlszobm faln, meg minden.

Summernek nevethetnkje tmadt. Nem is olyan rgen mg rezte magt mulatba esve az anyja ragyog modellbartnitl, akik be-benztek a hzba. Ellie felvette Summer lpteinek az temt, s kzben krdsekkel bombzta t Londonrl s Tokirl s a modellkarrierrl s az sszes hres emberrl, akikkel tallkozott. Igazn bjos, gondolta Summer, oldalrl Ellie-re pillantva. Napsztta szke haj, pici, pisze orr. A szemei tl kicsik s tl kzel ltek ahhoz, hogy igazn szp legyen, s a szk, rzsaszn plbl kibuggyan rzki alakja kizrja a kifutt, de ktsgtelenl nagyon csinos lny. s mit akarsz csinlni, amikor befejezed az iskolt? krdezte Summer. Erre a nyrra a kocsmban kaptam munkt, de ha jvre befejezem az iskolt, hres akarok lenni. Summer nevetett. Hresnek lenni, az nem plyavlaszts, Ellie. Ahhoz, hogy hres lgy, tenned kell valamit. Ellie erre zavartan nzett, s Summer knytelen volt elismerni, hogy a fiatal lnynak igaza van. Rengeteg ember tarktja a magazinokat s bulvrlapokat, akik akkor sem tudnk megmondani, hogy mit csinlnak, ha az letk fggne tle. Gondoltam, hogy jelentkezem arra a popprogramra a tvben, de nem tudok nekelni vallotta be Ellie szintn. s nem vagyok elg csinos, hogy modell legyek. Igazn csinos vagy vigasztalta Summer a homlokt rncolva. Felismerte az nutlat fortyogst a maga kamaszkorbl. Egybknt nem minden csinos lny modell, s nem minden modell csinos tette hozz, mert hirtelen teljes erejbl vdelmezni akarta ezt az aranyos, sebezhet lnyt. Nem sokkal volt idsebb Ellie-nl, amikor Japnba ment. Ne aggdj, fogsz tallni valamit, amiben j vagy, s nagyszer leted lesz, grem. Ellie remelte a tekintett. Brcsak igyekezne az a valami, s mielbb megtrtnne mondta. Ekkor hirtelen Molly hangja harsogta tl a pzsit fltt uralkod hangzavart. Bejelentette, hogy hamarosan elkezddik a tombola. Summer az nnepsg srje fel vezette Ellie-t. pp az ugrlvr mellett haladtak el, amikor megltott egy arcot a tmegben, s jgg dermedt. Ricardo Lantis. Fehr vszonnadrgot s a derekig nyitott inget viselt, a Herms ve H betje fltt sr fekete szrcsk kszott felfel. s ki ez a kt bjos hlgy, akihez szerencsnk van? mosolygott nelglten Ricardo, amikor ltta, hogy kzelednek, s kjsvr pillantst vetett Ellie-re. Ki hvta meg magt? csattant fel Summer, krbe tekingetve. Az desanyja, termszetesen mosolygott Ricardo. n egybknt Ellie vagyok szlalt meg a lny, s udvariasan kinyjtotta a kezt. Ricardo az ajkhoz emelte, s finoman megcskolta. Enchant dorombolta. Maga Summer egyik modell bartnje? Ellie vadul elpirult. , dehogy! kuncogott. Csak a kocsmban dolgozom itt a faluban. Akkor ez egy olyan kocsma, amelyet felttlenl meg kell ltogatnom mondta Ricardo, tovbbra is a lny kezt fogva. Ellie, megtennd, hogy elmsz s megnzed a tombolajegyemet, nehogy elmulasszam, ha netn nyernk szlalt meg Summer, s Ellie s Ricardo kz lpve egy srga ruhatri jegyet nyomott a lny kezbe. Ne merszelje, maga vn kjenc sziszegte, amikor ltta, hogy Ricardo szeme kveti a pzsiton tballag Ellie-t. , nocsak, bmbl az egr mosolygott Ricardo, kivillantva a rengeteg fehr fogt. tadhattam volna a rendrsgnek aznap jjel, Ricardo. Ne prblja megksrteni a szerencsjt.

tadhatott volna a rendrsgnek? gnyoldott a frfi. s vajon mirt? Hogy a tilosban parkoltam a Bentley-vel? Nyugtatt tett az italomba, maga szrnyeteg! Le akart fekdni velem. Ricardo lassan, kegyetlenl nevetett. Nincs szksgem kbtszerekre, hogy sszehozzak egy baszst. Azrt nem egszen ez a helyzet, igaz? vgott vissza Summer, aki a kezt a cspjre tve llta a sarat. A magafajta frfiak azzal a nvel akarnak lefekdni, akivel nem fekhetnek le. Ricardo kinyjtotta az egyik kezt, hogy megsimogassa Summer arct, de a lny elhajolt elle. Nagyon szrs ma, drgm. Biztosan a nap teszi. Na nzd csak, ki van itt! rvendezett Molly, a magas sarkn imbolyogva kzeledett a pzsiton t. Summer mogorva pillantst vetett r. Ricardo ppen indulni kszlt kzlte cspsen. , Ricardo, nem mehet el dorombolta Molly, s kzben a stt szrt simogatta a frfi karjn. Ksbb mindnyjan elmegynk a kocsmba. Nagyon hangulatos. Ricardo arcon cskolta, aztn megfordult, s jra Ellie-t figyelte. Akkor taln ksbb ott tallkozunk mondta, s Summerre kacsintott. Most, ha megbocstanak, magra hagyom anyt s lnyt, hogy gratullhassanak maguknak ezrt a csodlatos dlutnrt. Igaza van, nem gondolod? mosolygott Molly diadalittasan, miutn a frfi tvozott. Marcus gyakorlatilag sszepisili magt, hogy ekkora sikernk lett. Egyszeren hihetetlen vagy szlt r Summer, lassan ingatva a fejt. Molly drmaian shajtott. Most ppen mit kvettem el, drgm? Meghvtad Ricardo Lantist vlaszolta Summer reszket hangon. Elmondtam neked, mi trtnt az gynevezett randevnk jszakjn, s te ennek ellenre meghvod az otthonodba. Molly sszeszortotta az ajkt. Drgm, nem tudom egsz biztosan, mi trtnt azon az estn s gy ltszik, neked sincs kristlytiszta kped rla nevetett. A legfontosabb dolog, amire Summer s Ricardo randevjval kapcsolatban emlkezett, az volt, hogy a lnya azon az jszakn kttt ki Adam Gold hzban. Afell azonban biztosthatlak, hogy Ricardo nem jelent olyan kockzatot a trsadalomra, mint ahogyan te kpzeled. Csak egy kicsit becsptl mosolygott Molly. Ahogy mindnyjan, akik ott voltunk. Mi az, amit nem rtesz, anym? csattant fel Summer. Ricardo nyugtatt adott nekem. Megerszakolt volna. Nzd meg most, portyra indul minden fiatal lny utn, akire csak rteheti a mancst mondta Summer, s rgtn aggdni kezdett Ellie-rt. Summer, Ricardo fontos zletember magyarzta Molly trelmesen. Tbb is ennl, j bart, nagyvonal bart. Nem prblt megerszakolni, s ha ilyen hazugsgokat terjesztesz, nagy bajba keverheted magadat, ifj hlgy. Most legalbb tudom, kivel vagy lojlis dhngtt Summer, s kptelen volt az anyjra nzni. Abban a pillanatban felhrdlt a tmeg. Beszlj hangosabban, szvem. Nem hallom a zajtl. , figyelj csak! Azt hiszem, pp most kiltottk el a tombolajegyem szmt. Ksbb tallkozunk. Summer nzte, ahogy az anyja elsiet Marcus fel, s nem tudott visszatartani egy knnycseppet, amely legrdlt az arcn. Nhny mterre tle ott llt egy kerti pad; lelt,

vdekezn sszefonta a karjt, s a tvolbl figyelte, ahogy mindenki nevetgl, s puncsot iszik. Gondolom, nem nyertl a tomboln szlalt meg egy hang a hta mgtt. Summer gyorsan megdrzslte az arct, amikor megltta Erint. n soha nem nyerek mondta, s kiprselt egy mosolyt. Mi baj van? krdezte Erin, s lelt mell. Semmi mondta Summer gyorsan, amikor jabb knnycsepp csordult vgig az arcn. Erin az egyttrzs s a kvncsisg kztt vergdtt. Vajon mi trtnt Adam s Summer kzt Madm Zorba strban? Nekem elmondhatod, Summer. Summer mlyen kifjta a levegt, s Ricardo Lantisra nzett. Ltta, hogy a frfi ppen egy pohr puncsot nyjt t Ellie-nek. Az a frfi ott egy vadllat mondta, Ricardo fel intve. Ha Adam megltja itt, szt fog robbanni. Summer rjtt, hogy mris tl sokat mondott, s elfordtotta a tekintett. Kedvelte Erint, s meg is bzott benne, de mr az is pp elg volt, hogy az anyja tudott a viszonyrl Adammel. Tl veszlyes volna, ha brki ms is tudna rla. Sajnlom, Erin. Nincs semmi baj. Szeretnd, ha mondank valamit Adamnek? krdezte a lny kedvesen. Erin lelknek egy rsze majd meghalt, hogy tbbet tudjon, a msik rsze azonban nem szerette volna, ha az Adammel s Summerrel kapcsolatos korbbi gyani megerstst nyernek. Nem. Felejtsd el az egszet vlaszolta Summer. Ne emlts semmit Adamnek. Megfordult, knyrg szemmel nzett Erinre, s azon tndtt, vajon van-e fogalma a lnynak a kapcsolatrl. Krlek, Erin, az gvilgon semmit se mondj neki.

47
Karin eltklte, hogy azon az estn klnsen szexis lesz. Mikzben bestlt a hlszobjba, Adamre gondolt, aki a vros tloldaln ppen Claudia Falconnal vacsorzott, s a homlokt rncolta. A feldobs beszlgets ellenre, amelyet Lysette Parkerrel Prizsban folytatott, mg mindig meg volt gyzdve, hogy Claudia fenyegetst jelent. A n vonz, hatalommal br, s Adamnek szksge van r; ez hatsos kombincit jelent. Nos, majd megltjuk, kinek mi sikerl ma este, gondolta Karin, s hagyta, hogy a fehr frdkpenye a vllrl a padlra hulljon. Csatlakoznia kellett Adamhez s Claudihoz egy italra a Boujisban Chelsea-ben, s kprzatosan akart kinzni. Felemelte az gyon hever mlylila selyemruht, s mikzben felhzta, elmosolyodott az rzstl, ahogy a leheletnyi anyag a meztelen testre simult. gy dnttt, hogy nem vesz fel fehrnemt. A melle elg kerek s feszes, hogy ne legyen szksge melltartra, s imdta, amikor Adam az este folyamn flton felfedezte, hogy sans bugyi, vagyis bugyi nlkl van. Az ltzasztalon hever arany Cartier rjra pillantott: mr majdnem este 9 volt. A fenbe is, ksik. Odakint gyorsan alkonyodott, a legsttebb levendulakk eget spagetti vkony aranyszn cskok tarktottk. Belecsusszant a cipjbe, kivett egy zakt a szekrnybl, s eloltotta a villanyt. Eszbe jutott, hogy nem hzta ssze a fggnyt, gyhogy visszafordult az ablak fel s hirtelen valami mozgst ltott. Htraugrott az ablaktl, s a fggny mellett kikukucsklt, vigyzva, nehogy lthat legyen. Elakadt a llegzete: egy alak lt az alacsony falon a bels kertje vgben. Azonnal felismerte a fi volt, akit mr ltott a hza krl llkodni, az, aki megijesztette az that pillantsval. s most megint ott volt, felbmult az ablakra, az arca spadtnak, ksrtetiesnek s htborzongatnak tnt az alkonyatban. Karin rezte, hogy a keze ersen klbe szorul. lesen rszlt magra, hogy ez nem a flelemtl van, de hirtelen elfogta a sebezhetsg rzse. Mita l ott a fi? Percek? rk ta? Vajon minden nap ott volt? melygs kszott fel a torkba, amikor rjtt, hogy a fggny nyitva volt, s a lmpk ontottk a fnyt, mikzben levetkztt. Ellpett az ablaktl, kivette a mobiljt a tskjbl, s gyorsan trcszta a 999-et. gyeletes, behatol van a terleten sziszegte. A hzban, asszonyom? krdezte a hang a vonal tls vgn. Hogy? Nem, a kertemben csattant fel Karin. Kzvetlen veszlyben van, asszonyom? Termszetesen! vlaszolta Karin emelt hangon. Egy perverz erszakoskod kvet, s most a falon l, s engem bmul meztelenl. A frfi meztelen? NEM! kiablta Karin. gy rtem, engem bmult, mikzben tltztem. Megnzzk, van-e jrraut a krnyken. Azt javasolnnk, hogy kzben ne hagyja el a hzat. De randevm van a bartommal a Boujisban, el kell mennem! Komolyan azt tancsoljuk, hogy vrjon, amg a rendrk megrkeznek. Karin shajtott. Ht rendben van, de elvrom, hogy aztn elvigyenek a klubba. Adam vdelmezn tkarolta Karin vllt. Nem lesz semmi baj, szvem biztatta, s az asszony hajba temette az orrt.

Karin rgtn azutn, hogy felhvta a rendrsget, telefonlt Adamnek, s rmmel nyugtzta, hogy a frfi azonnal otthagyta a vacsorjt Claudia Falconnal. Adam megfordult, hogy szembenzzen vele, s Karin csodlatot s aggodalmat ltott az arcn. Az izgalomtl kiss megremegett a gyomra. Nincs jobb, mint egy kis veszly, hogy prbra tegyk egy ember rzelmeit. Megerstjk a biztonsgi intzkedseket a hzadban mondta Adam komolyan, s az asszony vllra tette ers kezt. Holnap beszereltethetem a zrt lnc televzit. Ujjlenyomat-rzkel prnkat tetetnk az sszes ajtra. Mindent megcsinltatunk. Karin megfogta a kezt, s megszortotta. Utlt brmifle gyengesget mutatni, s most sem hajtotta ezt elkezdeni. Minden rendben, szvem, igazn. Nem szeretnk paranois bolond lenni. Mit szoktl mondani azokrl a gazdag pasikrl, akik pnclozott autban furikznak? Hogy az ember mg inkbb clpontt vlik, igaz? Nem, aranyos tled, de tnyleg jl vagyok. Hiszen csak egy klykrl van sz. Egy kzpkor rendr lpett oda hozzjuk, hogy beszljen velk. Danners rmesterknt mutatkozott be. Legyen szves mindent elmondani, amit ltott, Mrs. Cavendish. Rajtakaptam egy perverz alakot, hogy kmkedik utnam a kertbl. Taln mr sidk ta ott volt. Szemlylerst adott az rmesternek a fiatalemberrl, s elfogadta a cssze tet, amelyet Adam ksztett a szmra. Ez az els alkalom, hogy ez trtnt? Karin a fejt rzta. Mr szmtalanszor szrevettem, hogy itt llkodik. llkodik? krdezte Danners. Karin megborzongott. Tulajdonkppen nem csinl semmit, de azt hiszem, kvet. Jelentette brmelyik korbbi esetet? Nem, de brcsak megtettem volna. Azt hiszem, tudom is, hogy kicsoda a fi. Egy httel ezeltt elhajtottam egy hz mellett a Pelham Grove-on, csupn egy saroknyira innen, s lttam, hogy kijn onnan, abbl az utca vgn ll nagy, fehr hzbl. Gondolom, ott lakik. Adam gy fordult, hogy szembenzzen a rendrrel. Most mi fog trtnni? Rajtakaptk, igaz? De hiszen egyrtelm gyrl van sz. Tudjuk, hol lakik Kvets, kukkols, obszcn viselkeds kzterleten mondta Karin sszerzkdva. Teljes mrtkben felhatalmazom magukat, hogy vdat emeljenek ellene, amilyen alapon csak akarnak. Danners udvariasan mosolygott. Mivel Londonnak ezen a rszn dolgozott, ahol a gazdagsg s az nhittsg kz a kzben jrt, hozz volt szokva, hogy olyan ldozatokkal trgyal, akik gy rzik, tbbet tudnak a rendrsgi eljrsokrl s a bntettrvnyrl, mint . Lehet, hogy ez a kihgs a zaklats elleni vdelem trvnye al esik mondta kedvesen. Termszetesen azonostanunk kell ezt az embert. Ahhoz, hogy brmilyen eljrst indthassunk ellene, legalbb ktszer el kell kvetnie a vtsget. De hiszen elkvette! Nem figyelt arra, amit pp most mondtam? Miutn azonostottuk, eljrst indthatunk ellene zaklatsrt. gy tnik azonban, hogy nincs kzzelfoghat bizonytk, amely kimerten a zaklats tnyt. Levelek, emailek, zrt lnc televzi felvtel. Karin drmaian forgatta a szemt.

Teht azt akarja mondani, hogy p brrel megssza a dolgot? kiltott fel, s a hangjbl kitnt, hogy nem akarja elhinni. Danners trelmesen rzta a fejt. Nem, Mrs. Cavendish, nem ezt akarom mondani. Kezdetben kaphat egy rendrsgi figyelmeztetst. Ez nha elrettenti az embereket, br nem mindig. Ha a zaklats ezutn is folytatdik, nnek az eslyeink, hogy sikeres eljrst folytassunk. Adam Karin trdre tette a kezt, s a rendrhz fordult. rmester, ha a rendrsg s a Kirlyi gyszsg nem tud a frfi ellen megfelelen s tejes mrtkben eljrni, ksz vagyok a legmagasabb frumokig elmenni, hogy ez megtrtnjen. Danners rmester megengedett magnak egy kis mosolyt. Semmi ktsge sem volt, hogy ez a tiszteletet parancsol zletember meg tudn tenni, amit mond, ennek ellenre llta a sarat. Biztosthatom, hogy alapos nyomozst fogunk folytatni mondta nyugodt hangon. Elszr is elmegynk, s ellenrizzk ezt a hzat a Pelham Grove-on, s kzben megadhatom maguknak egy helyi lelkisegly-csoport szmt, akik hasonl tapasztalatokat tlt emberekkel foglalkoznak. Fellem horkant fel Karin. Danners rmester ellpett tlk, s Karin Adamhez simult. Hallottam ilyen emberekrl. Tlzott nemi vgy fti ket; a mnijukk vlik egy szemly, arrl fantzilnak, hogy viszonyuk van vele. Akr vekig is kpesek kvetni. Adam megszortotta a karjt, s megcskolta a feje bbjt. Nem hiszem, hogy ez fog trtnni, szvem. Itt maradsz? krdezte Karin lgyan, s felnzett a frfi szembe. Vagy visszamsz a vacsordhoz Claudival? Itt maradok suttogta Adam. Az asszony megszortotta az ujjait s mosolygott, de a lelke mlyn meg volt rmlve.

48
Sharif Kahlid olyan frfi volt, akinek a dicssges napjai mr rgen leldoztak. Hatvanht ves korra a valaha jkp arca megrncosodott, az ifjkorban szikrz stt szeme pedig homlyos lett, s belesppedt keskeny arcba. Kicsiny laksa egy laktmbben, London Edgware Roadjnak a htban, tele volt hrom vtized csodlatos vilg krli tjainak az emlkeivel: afrikai fafaragsok, arany Buddha a kandallprknyon, egy selyem falikp Peking Tiltott Vrosbl. Most csak a port gyjtttk, de ezek jelentettk az egyetlen kzzelfoghat emlkeztett a csillog sugrhajts letstlusra, amely vratlan vget rt abban a percben, amikor a munkaadja meghalt. Sharif Adnan Hashemi, a jl ismert fegyverkeresked szolglatban llt. Kzel harminc vig volt Adnan magntitkra, s gy kzvetve luxusletet lt; gazdag, hatalmas fnke csettintsre magnreplkn rpdstt Gstaadbl Palm Beachre, Bejrtbl Antibesre. m ez az let ngy vvel azeltt Hashemi szvrohamval befejezdtt, s Sharif mg mindig nehezen tudott hozzszokni a szernyebb lthez. Az egyetlen luxusa most az volt, hogy magnak fztt; vett egy kevs halai hst az Edgware Road krnykn tallhat szmos libanoni zlet valamelyikben, okrt s csillaggymlcst tett hozz, s a curryt hatalmas fehr tlakon szolglta fel magnak, gy, mintha egy banketten lenne Marrakechben, vagy egy jachtpartin Saint-Tropez-ban. Nha, amikor mr elg arakot ivott, szinte el is hitte, hogy ott van. m a napvilg hideg fnynl Sharif tudta, hogy levitzlett ember, elhasznlt er, egy vekkel azeltt megfakult ragyogs utols szikrja. Addig a napig, amg Molly Sinclair be nem kopogott az ajtajn. Bocssson meg, hogy nem tudom megfelelen vendgl ltni mentegetztt Sharif, mikzben mentatet tlttt egy kis borostynszn pohrba, s tnyjtotta Mollynak. A ltogatsa kiss vratlanul rt. Molly elvette a poharat az apr frfitl, s mosolygott. Igen, biztos volt benne, hogy ppen a megfelel ember a feladatra. A detox htvgje ta, amikor Denise rszegen bevallotta, hogy Adnan Hashemi szeretje volt, megszllottan tudni akarta a trtnet tbbi rszt. Igen, Denise elmondta Mollynak, hogy Donna Delemere-t Adnan szmos bartjnak bemutatta, s Molly pp elg idt tlttt a nemzetkzi partikrforgsban ahhoz, hogy tudja, mit jelent a bartsg fiatal, csinos szke lnyok s korosod fegyverkereskedk kzt. A krds az volt, jrt-e ez a bartsg pnzcservel is. Molly eltklte, hogy megtudja, gyhogy kinyomozta Hashemi magntitkrt, Sharifot, miutn hallotta, hogy a frfi szerencsecsillaga leldozott, s tudta, hogy valsznleg szvesen beszl, ha megfelel az r. Rgen nem tallkoztunk, Sharif mosolygott Molly. Alig ismerte a frfit tjaik rvid idre kereszteztk egymst klnbz jszakai loklokban az 1980-as vekben , de tudta, hogy egy ilyen Sharif Kahlid-fle alak jl fogadja a flrtlst s bizalmaskodst. Valban vlaszolta a frfi. Az akcentusa kikuplt s precz volt: az angol magniskoli nevels termke. Br kvncsi volnk r, hogy tallt meg. Gyantom, hogy a trsasgi naplnk meglehetsen klnbzik manapsg. Kevs szksg van r, hogy azokban a krkben forogjak, ahol rgen. , ugyan, ugyan nevetett Molly , ne legyen olyan szerny. Maga nagy jtkos volt, Sharif. Fontos frfi. A maghoz hasonl emberek nem tnnek el gy, hogy valaki ne tudn, hol vannak. Megrintette a frfi karjt, s Sharif ajka felfel grblt. Htradlt a kopott brszkben, keresztbe tette a lbt, s sszekulcsolta a kezt az lben.

Nos, miben segthetek, Molly? krdezte. Felttelezem, oka van ennek a barti ltogatsnak. Molly rlt, hogy a lnyegre trhet, knosan rezte magt ebben a bizarr npmvszeti csecsebecskkel telezsfolt kis laksban. Ismert egy Donna Jones nev nt gy tz vvel ezeltt? Taln. Olyan vonalon dolgoztam, ahol sok, nagyon sok gynyr nvel tallkoztam vlaszolta a frfi, s elismer pillantssal mrte vgig Mollyt. Molly belenylt a tskjba, s elvett egy fnykpet Donnrl s Evie-rl, amely a kereszteln kszlt. A haja valsznleg szke volt, amikor maga ismerte mondta, tnyjtva a kpet. Sharif sszeszortotta az ajkt, s felszegte a fejt. Taln felismerem mondta lassan, s visszaadta a fott. Mit szeretne tudni? Vdekez l rzdtt a hangjban, s az arca kihv, dacos kifejezst lttt. Egyrtelm volt, hogy Sharif sokkal tbbet tett a munkaadjrt, mint hogy hotelszobkat foglalt le neki. Molly, aki a lehetsgekhez mrten a legknnyebb akarta tenni ezt a dolgot, felvette a lbnl hever brmappt, s lassan kinyitotta a cipzrjt, annyira, hogy Kahlid lthassa: tele van hszfontos bankjegyekkel. Adomny egy maga vlasztotta gynek mondta, s figyelte, ahogy Kahlid szeme elkerekedik. Nem vlaszolt a krdsemre szlalt meg vgl a frfi. Egy bart nevben jrok el vlaszolta Molly egyenletes hangon. Egy bart nevben, aki szeretn ismerni Donna mltjt. Igen, hallottam, hogy Donna jl ment frjhez. gy van. s a bartom nem szeretn, ha meglepets rn a lnnyal kapcsolatban. Sharif nmn felllt, s kiment a konyhba, hogy megtltse a teskannt vzzel, aztn felrakta forrni, s tette mindezt olyan elegancival, mint egy inas a gyarmati korbl. Adnan rendkvl gazdag, nagy hatalm ember volt, aki imdta a nk trsasgt mondta Sharif, visszatrve a helyre. Amikor Londonban tartzkodott, ahol gyakran ms fontos, gazdag frfiakat is vendgl ltott, mulatni akartak az zlet lebonyoltsa utn. Donna Jones egyike volt a tucatnyi lnynak, akik nem csupn Adnan bartait, hanem magt Adnant is elszrakoztattk. Elszrakoztattk? gy rti, szexulis szolgltatst nyjtottak nekik mondta Molly tnyszeren. Valban vlaszolta Kahlid vatos mosollyal. Tbbnyire csak egy lny, nha egyszerre kt vagy hrom lny is. Donna a flnkebbek kz tartozott, de nagyon npszer, nagyon bjos s nagyon beleval volt. s fizetsg is jrt a szrakoztatsrt? Kahlid mly, rdes nevetst hallatott. Ltszik, hogy maga jratlan ennek a vilgnak a dolgaiban. Fizetsg is jrt a szrakoztatsrt? ismtelte meg Molly. A frfi blintott. A fizetsg egyszerv tette a dolgokat. Ha a tuds hatalom, Molly most megtapasztalta, ahogy a hatalom elektromos tltse vgigszguld a testn. Donna hzassga s elbvl j lete vek ta kisebbsgi rzseket keltett benne. m az irigysgnek ez a fullaszt csomja most olddni kezdett a torkban, elolvadt, amikor rjtt, hogy Donna sorsa mostantl a kezben van. Hogyan ismerte meg Donnt? krdezte, leplezni prblva az izgalmt. Denise Duncanen keresztl? Sharif blintott.

Denise Adnan egykori szeretje volt, igen, s mutatta be Donnt a trsasgunknak. Elszr egy partin tallkoztam vele, amelyet Mayfairben rendeztnk. Sok, nagyon sok fontos ember volt ott, s Donnt az egyik legbkezbb frfi szemelte ki magnak. Nem hiszem, hogy Donna akkor, az els alkalommal arra szmtott volna, hogy fizetnek neki a hm trsasgrt mosolygott a frfi. De szerintem kellemesen meglepdtt, amikor ez trtnt. Az els alkalommal? Ezek szerint Donna tbbszr is szrakoztatott frfiakat? kockztatta meg Molly. Termszetesen vlaszolta Sharif. Mr. Hashemi egyik kedvenc lnya lett. Mr. Hashemi nha magval vitte t az utazsaira. Tudja, Donna vele ment, amikor a fnkm egy hetet tlttt Saint-Tropez-ban, vagy taln Hongkongban. Ez tvenezer dollros randevt jelentett nevetett. Felttelezem, hogy a munkaadm gy rezte, megfelel ellenrtket kap a pnzrt. Klnben Donna mintegy kt v alatt kaphatott vagy sszerintette az ujjait az ajka eltt, mikzben elvgezte a fejszmolst ktszzezer font nagysgrendben kaphatott pnzt, s ezt csupn Mr. Hashemitl, de volt sok mindenki ms is. Mr. Hashemi segtett a szmlit is kifizetni, s ajndkokat vett neki, pldul tskkat. Emlkszem, hogy Chanelt kedvelte. Honnan tudja? Sharif ismt nevetett. Onnan tudom, Miss Sinclair, hogy n intztem a tskk vsrlst. s n adtam neki pnzt. Molly alig akart hinni a flnek. Szmtott nmi indiszkrcira, de messze nem ilyen sokkolra. Azt mondja, hogy Adnanon kvl is voltak frfiak? Sharif blintott. Igen, voltak ms kliensek is, akikrl tudok. Adnan-hoz hasonl sttus s gazdagsg frfiak. A lnyokat mindig szjhagyomny tjn, nagyon diszkrt mdon ismertk meg. Donnnak nagyon j hre volt. Molly sszetette a kezt az lben, s elrehajolt. Hajland lenne alrni egy nyilatkozatot, amelyben megeskszik erre? Igazn szksg van r? krdezte Kahlid meglepetten. Adnannak semmi rejtegetnivalja nem volt: az letstlusa jl dokumentlt. De nhny lny, akiket hasznltunk Nhnyan most a rivaldafnyben vannak, kztiszteletben llnak. Biztosan jobban szeretnk, ha ezt nem hborgatnnk. Molly azon trte a fejt, kinek fizetett mg Adnan Hashemi a szexrt. Sok pletykt hallott arrl, hogy bizonyos sznsznk, modellek s trsasgi felesgek is frfiak ksri voltak a mltban. Termszetesen feltteleztem, hogy egy ilyen rang ember, mint maga, tovbbra is lojlis marad Adnanhoz mosolygott, majd belenylt a tskjba, s egy jabb mark hszfontos bankjegyet hzott el. De taln abban sem tvedek, ha azt mondom, hogy most, hogy mr tvozott az lk sorbl, a maga lojalitsa egy kicsit irnyt vltoztatott taln sajt maga fel? Nagyon igaz rntotta meg a vllt Sharif, s ismt felcsillant a szeme. Nos, gondolom, tovbb beszlhetnnk az adomnyom nagysgrl, amelyet a maga ltal kivlasztott jtkonysgi clra szntam javasolta Molly, s kezdte lassan leszmolni a bankjegyeket. , azt hiszem, meg fogja ltni, hogy mltnyos ember vagyok mondta Sharif. Igazn nagyon mltnyos. Teht? Mire jtt r? krdezte Alex Delemere lnken.

Molly s Alex egy halvendgl sarokbokszban lt Pimlicban. A frfi ebd kzben ltalban Molly kezt fogta, de ma aclos tekintet gett a szemben, amely az igazgattancsi szoba, s nem a hlszoba szmra volt fenntartva. Most zletrl, nem lvezetrl volt sz. Minden, amit gyantottam, igaz mondta Molly, s belekortyolt az svnyvzbe. Donna luxus call-girl volt, tezer fontot kapott egy jszakrt. A kliensei fleg arabokbl lltak, belertve a szadi fegyverkereskedt, Adnan Hashemit is. Lord Delemere egy hossz percig Mollyt nzte, kifejezstelen arccal emsztette az informcit. Nem csoda, hogy ez nem derlt ki korbban szlalt meg vgl. Ktlem, hogy Daniel a barti krben akr egyetlen fegyverkereskedbe is belefutna. Okos volt jelentette ki Molly mint tnyt. Lustn eltndtt, hogy mi az, amit Donna jl csinlt. Vgl is a bartnje, Denise, az egykori madm s Hashemi hossz tv szeretje mra visszaminslt egy surryi zletember felesgv. Donna, a fiatalabb, naivabb bartn kzben egy vagyont keresett, aztn behzasodott az arisztokrciba. Tudhatott nhny trkkt, gondolta Molly. Undort hzta az orrt Alex. Azonnal meg kell mondanom Danielnek. Csak ne siessen annyira csillaptotta Molly, megrintve a kabtja ujjt. Gondolkodtam ezen, s mindketten tudjuk, hogy Daniel nem bolond. Tisztban van vele, hogy n nem kedveli Donnt, s ha most azt mondan neki, hogy a felesge call-girl volt, ezt bosszllsnak venn. Nem hinne nnek, s n kockztatn, hogy a fia a felesge prtjra ll, s nem az nre. Nem, az informcinak egy harmadik szemlytl kell szrmaznia. Kire gondolt? Sajt magra? Molly nevetett. Tvolrl sem llt szndkban, hogy bajkever sznben tnjn fel. Ez egyltaln nem szolgln a hossz tv tervt. Nem, drgm. Termszetesen nem. Egy jsgra gondoltam. Azt akarja, hogy egy mocskos bulvrlap hozza nyilvnossgra? krdezte Alex, mint aki nem hisz a flnek. Egy pincr kzeledett fel a borlistval, de egy kzmozdulattal elkldte. A csaldom hrnevrl beszl sziszegte. Pontosan mondta Molly hvsen. A fia felesge prostitult volt valaha, s ez elbb vagy utbb ki fog derlni. A blcs dolog az volna, ha Donnt most lepleznk le, amikor n mg kzben tudja tartani a helyzetet. Minden jsgtulajdonost ismer az orszgban. Lehet gy szni a trtnetet, hogy Donnt pnzhes szerencsevadsznak, Danielt viszont ldozatnak tntesse fel. Lehet, hogy Daniel tekintlye rvid tvon megtpzdik, de j PR-ral hamarosan maghoz trhet. sszefonta a karjt. A legfontosabb, hogy Donnt eltvoltsuk Daniel letbl, Alex. Ne felejtse el, mennl tovbb hagyja a dolgot, annl tovbb tart a hzassg, s annl tbbe fog kerlni a csaldnak a vagyonmegoszts. A pnz emltsre Alex aggodalmas arckifejezst lttt, s a homlokt drzslte. Igen, azt hiszem, igaza van, cselekednnk kell mondta, s ravaszul Mollyra nzett. Ltszik, hogy sokat gondolkozott ezen. Igaz? Termszetesen mosolygott az asszony, s visszaintette a sommelier-t. Bzzon csak mindent rm.

49
Az v legforrbb napjra virradtak, s a Guards Polo Club zsongott. Mindenki, aki szmtott, pezsgt kortyolgatott a Cartier-storban a Smith's Lawn elkertett terletn. Mindig akadt zekre szedhet pletyka, amikor a trsasg krmje, Hollywood s a nagy citybeli pnz egymsba tkztt, de ma csupn egyetlen tma forgott mindenki ajkn: Donna Delemere, trsasgi felesg, Anglia egyik leggazdagabb embernek a menye kurva volt! Karinnak majd a torkn akadt a bzamentes palacsintja, amikor aznap reggel kinyitotta az jsgot. Vgzetes htlensg! ordtottk a szalagcmek. Delemere felesg call-girl: trsasgi felesg fegyverkeresked luxusbartnje. A hr igazi sokkot jelentett Karinnak, s mg most is, rkkal ksbb, amikor elvegylt a gynyrk s a gazdagok kzt a Cartier elklntett terletn, nehezen tudta felfogni. Vgl is rengeteg n volt Karin trsasgi kreiben, akikre pnzben fogadott volna, hogy luxuskurvk voltak valamikor a trsadalom legfelsbb rtegei fel vezet ton no de a csendes, egrszrke Donna? Karin elolvasta a dbbenetes trtnet minden egyes szavt, s kzben azon imdkozott, nehogy megnevezzk a bartnk kzt, s amikor megknnyebblten tudomsul vette, hogy a mrkanevt nem mocskolta be a botrny, felhvta Donnt, hogy a tmogatsrl biztostsa. De nem tudta elrni, ami nem volt meglep. A mobilja ki volt kapcsolva, s a Delemere-hz telefonjn egyenesen egy rvid zenet szlalt meg a rgztrl. Ht nem hihetetlen? krdezte Celia Chase, a Class magazin fszerkesztje, aki Karin mell csapdott, mikzben az asszony az lsrendet tanulmnyozta a Cartier-stor bejratnl. Nem emlkszem, hogy lett volna mg egy ilyen botrnyos nyr. Karin els gondolata az volt, hogy a bartnje vdelmre kel, s jl megmondja a vlemnyt ennek a seprnyl-sovny szkesgnek, de szksge volt r, hogy a sajt mindig mellette lljon, ezrt csak udvariasan mosolygott. Biztosthatlak, hogy ez egy raks hazugsg mondta, s ivott egy kortyot az svnyvizbl, hogy megnedvestse az ajkt. Mg nem beszltem Donnval,- de meg vagyok gyzdve, hogy mialatt mi itt trsalgunk, mr utastja az gyvdeit. Mr megint Donnrl beszl valaki? krdezte Molly, mikzben odastlt Karinhoz, a karjt vdelmezn Marcus derekn tartva. Szegnyke sajnlkozott Karin, s a krmszn sifonruhjra tztt kis Cartier ebdbelpvel babrlt. Mindenki kst rntott ellene. Rnk legalbb szmthat. Adam jtt oda, s megcskolta az asszony meztelen vllt. Remekl festett a ktgombos, krmszn ltnyben, s a magas gallros halvnykk ingben. pp most hvtak meg minket a Chinawhite-storba a meccs utnra. Az meg micsoda? krdezte, s elvett egy pohr pezsgt a szabadban ll brbl. Nagy klub Londonban vilgostotta fel Molly. J DJ-k, marokki hangulat. Minden vben van itt struk. Marokki hangulat, csakugyan? szlt kzbe Marcus, a Pimmst szopogatva. Ezek szerint lesznek hastncosok s kurvk is? Nem, Donna ma nincs itt vihogott Adam. Szvem! kiltott r Karin, s a karjra csapott. Ez nem vicc. Donna a bartnm. Az emberek beszlni fognak rlunk. Azt hittem, azt imdod mosolygott a frfi. De nem gy torkolta le Karin komolyan.

Milyen csodlatos dlutn, gondolta Molly, mikzben helyet foglalt az ebdhez a storban. Imdta a Cartier Nemzetkzi Napot: elkpeszt trsasgi felhozatal, plusz szexis argentin pljtkosok knny vgtban a plyn azokban a messen szk lovaglnadrgokban mi mst akarhatna mg? Az rmt csak fokozta a Donna Delemere-botrny kirobbanst kvet reakci; pontosan gy alakult minden, ahogyan remlte. Az emberek, akik soha nem tallkoztak Donnval, lveztk a remek pletykt, s boldogan tallgattk, milyen ms jl ismert nevek lehettek mg luxuskurvk Adnan kreiben. Az Alex ltal kivlasztott vasrnapi lap brilins munkt vgzett: egy nyolcoldalas klnkiadsban azzal krkedtek, hogyan zztak szt egy nemzetkzi bnszvetkezetet, amelyben topmodellek s ismert szemlyek is rintve voltak, akik alkalmankt tzezer fontrt szolgltk ki a vilg leggazdagabb frfijait. Az egszet, lltottk, a londoni madm, Bettina B tervelte ki, akit most Eurpa Heidi Fleissznek hvtak. Molly mosolygott magban. Egy msik letben lehetett volna riporter egy bulvrlapnl. Ami pedig azokat az embereket illette, akik ismertk Donnt, Molly meg tudta llaptani a zavarodott nyugtalansgukrl, hogy a sztori hirtelen a legklnbzbb nem szvesen ltott aggodalmat kavarta fel bennk. Mindegyikknek akadt valami rejtegetnivalja valahol az lete sorn; s amikor lttk, hogy a csapatuk egyik tagja visszacsszik a raks aljra, igazn nagyon idegesek lettek. Megrdemlitek, amirt ilyen msokat eltl rohadt alakok vagytok, gondolta Molly, s Karint bmulta merev tekintettel. Tudta, hogy az ilyen nk miket mondanak rla. Hogy egy uborkafra kapaszkodott senki. Egy kurva, egy ribanc. Na, nzzk csak meg, ki is valjban a kurva, gondolta Molly diadalittasan. A bels kreik egyik kpmutat rtatlansga. A nap tovbbi rsze a trsasgi let kavargsban telt. Molly egyfolytban olyan emberekbe botlott, akiket ezer ve nem ltott, emberekbe, akiknek eldicsekedhetett, hogy Marcus Blackwell-lel jr, hogy milyen boldog, hogy milyen mess feljtsokat vgzett a Standlingsen. Csodlatos volt. Vgl Molly s Marcus elhagytk a plyt a frfi nyitott tetej kocsijn, s gyorsan kihajtottak a parkbl, hogy elkerljk a forgalmi dugkat. Az des nyri est szellje beleborzolt a hajba, Marcus keze biztatan a trdn pihent, s Mollyt csodlatos, szvet melenget boldogsg tlttte el. Tkletes nap volt. Mr csak tz percre voltak az otthonuktl, amikor megszlalt a mobilja. Felshajtott; mindig trtnik valami. Felcsattintotta a telefont, de nem ismerte fel a hangot a vonal tls vgn. Ki beszl? krdezte a homlokt rncolva. Patsy Jones, Donna nvre mondta a hang. Ne haragudj a zavarsrt, de beszlnem kell veled. Mi trtnt? krdezte Molly, hallva a n megtrt hangjt. Donnrl van sz. Daniel elhagyta, s nos, Donna tladagolta magt.

50
Msnap este Molly odahajtott a Delemere-kastlyhoz, a kocsit Marcus sofrje vezette. A kapunl termszetesen ott nyzsgtt a paparazzk elmaradhatatlan falkja, de a hz krl, mivel egy vgelthatatlan park mlyn rejtztt, htborzongat csend honolt. Azt azonban Molly mg nyugtalantbbnak tartotta, hogy semmi hrt nem hallott Alex fell. Elz pntek este tallkozott vele a Heathrow rkezsi csarnokban, hogy elintzze a teljes sszeg kifizetst Sharif Kahlid szmra. Alex aznap este Spanyolorszgba replt, blcsen kvl akarta helyezni magt a riporterek hatsugarn, mire a sztori napvilgot lt, de azta nem lpett kapcsolatba Mollyval; nyilvn nem hallott Donna ngyilkossgi ksrletrl. Molly elszr arra gondolt, hogy megprblja elrni, de vgl gy dnttt, jobb, ha elszr megltogatja Donnt, s kiderti, mi is trtnt valjban. Donna nvre, Patsy nyitott ajtt a Delemere-kastlyban; Molly azonnal felismerte Evie kereszteljrl. A harmincas vei vgn jrt, sttszke haja a vllra hullott, s a valaha csinos arcn lland fradtsg lt. Tkletesen oda nem illnek tnt a kastly elcsarnokban, amelyet mrvny mellszobrok dsztettek, s a falakon a rgi mesterek kpei fggtek. Molly elkpzelte ket egy tizenkilencedik szzadi trtnelmi drmban, ahol Patsy jtssza a glya szakcsnak, pedig a kastly mindenkit vasmarokkal irnyt rnjnek a szerept. Annyira rlk, hogy eljttl mondta Patsy alig hallhat hangon, mikzben bevezette Mollyt egy kis fogadszobba. Szrny volt. Fotsok prbltak tmszni a falakon, a riporterek le se szlltak a telefonrl egsz reggel. Egyltaln nem tudok kapcsolatba lpni Daniellel, Alex s Vivian pedig Spanyolorszgban van. Donna nem akarja megmondani Alexnek, mi trtnt, amg nem beszlt Daniellel, de amikor nem tudtuk kinyomozni, hogy hol lehet Patsy hangja elhalt, megremegett. ...Vgl Donna azt mondta, a legjobb volna tged hvni. Molly levette a zakjt, s rdobta egy Hepplewhite szkre, kzben egytt rzn blintott. Ezek szerint kijtt a krhzbl? krdezte. Igen mondta Patsy. Csak jszakra tartottk ott. Paracetamolt vett be, de nem eleget ahhoz, hogy igazi bajt okozzon. A Delemere-ek csaldi orvosa csodlatos volt; megszervezte Donnnak, hogy egy pszichiter fogadja. Az egyik legjobb, gy tnik. Molly mosolygott, arct az aggodalom maszkja mg rejtette, s titokban azon tndtt, mirt t hvtk Donna sszes bartnje kzl. Minden rossz kzl a legkevsb rosszat, gondolta; Karin s Christina hallra rmisztenk az ilyen Patsy-fle lnyokat. Menjnk, nzzk meg mondta Molly hatrozottan. El sem tudom kpzelni, milyen rettenetes lehetett ez az egsz a szmra. Molly kvette Patsyt a szles mahagnilpcsn, vgig egy folyosn s be a hz nagy hlszobjba, ahol Donna gy fekdt a dsan dsztett ngyoszlopos gyban, mint egy sovny kisgyerek. Fehr prnk halmnak tmaszkodott, megprblt egy magazint olvasni a magas, Gyrgy korabeli ablakokon berad kora esti fnyben. Szerencss kurva, gondolta Molly. Ksznm, hogy eljttl mondta Donna gyengn mosolyogva, amikor Molly lelt mell az gyra. Sajnlom, hogy olyan messzirl iderngattalak. Ne felejtsd el, hogy most mr n is vidki lny vagyok biztatta Molly, s megszortotta a kezt. Nem tartott sokig, s klnben is, tudod, hogy eljttem volna a nap vagy az jszaka brmely rjban. Krlnzett a hlszobban. Hol van Evie? krdezte. A dajkval. Jl van.

Knos csend llt be, mieltt Molly feltette a nyilvnval krdst. , Donna, mirt? Tudom, hogy rossz helyzetben vagy, de van egy kicsi lnyod, akire most mr gondolnod kell. Donna elfordult, s res tekintettel bmult ki az ablakon. Hossz csend kvetkezett, mieltt megszlalt, a hangja egyenletesen s megfontoltan csengett. Nem valami nagyszer rzs, amikor mindenki, akit ismersz s mindenki, akit nem ismersz, eltl, s rlad beszl. Amikor tudod, hogy brcsnak s kurvnak s ribancnak neveznek. Visszafordult, hogy Mollyra nzzen. s igen, amikor tudod, hogy ez ksrteni fogja a gyerekedet a jtsztren az elkvetkez tizent vben. s tudod, hogy ez a te bnd, mert egyszer ostoba s rvidlt voltl, amikor pedig elg reg voltl ahhoz, hogy jobban sznl lgy. Donna knyelmetlenl fszkeldtt a prnn, s egy pohr vzrt nylt. A bartaid semmi ilyet nem mondanak vigasztalta Molly, de a szavai nem hangzottak teljesen meggyzen. s azoknak az embereknek, akiket nem ismersz, holnap mr ms, jobb tmjuk lesz, amirl pletyklhatnak. Donna vllat vont. Az orvosok azt mondtk, lehet, hogy valami fel nem ismert szls utni depresszitl szenvedek. s te mit gondolsz? krdezte Molly. Azt hiszem, mr rgen orvoshoz kellett volna mennem. s mirt nem mentl? Mert a szls utni depresszi nem olyan dolog, ami a Delemere csaldban elfordulhat mondta Donna. Molly nzte Donnt, ahogy spadtan s trkenyen fekszik a lepedk kzt, s nmn egyetrtett vele. Donna gyenge. Eltemeti a problmit a fld al, akrcsak azokat a nyavalys becses biozldsgeit, hogy megrohadjanak s elgennyedjenek. Nem illik egy olyan csaldba, mint a Delemerek, amely genercikon t az ers jellemnek s az alkalmazkodkpessgnek ksznheten virgzott. Molly termszetesen rlt, hogy Donna vgl is nem csinlta ki magt, de ahogy hallgatta a szomor, sznalmas trtnett, jra meggyzdtt, hogy helyesen cselekedett, amikor segtett Delemere-knek. Mit tehetek rted, Donna? krdezte. Mondd meg. Talld meg Danielt krte Donna knyrg szemmel. Mg azt sem tudom, hallotta-e, mi trtnt, mert itt hagyta a mobiljt, s a londoni hzban nem veszi fel a telefont. Mikor lttad utoljra? Szombat este figyelmeztettek bennnket, hogy ki fog jnni a sztori. Daniel nem sokkal azutn elment. Molly komoran blintott, de bell ugrndozott jkedvben. Akkor sem lehetett volna jobb terve, ha hollywoodi forgatknyvr. s mit mondjak neki? Knnyek kezdtek peregni Donna spadt arcn. Mondd meg neki az igazat nyelt nagyokat. Mondd meg neki, hogy szeretem, s sajnlom, ami trtnt. Megmondom grte Molly. Bzhatsz bennem.

51
A hz Clivedenen, Anglia egyik legcsodlatosabb birtokn mindenben megfelelt annak, amit Chris elmondott rla, st. A kastlytl, attl a csodlatos mzszn Palladio ltal tervezett plettl kocsit kgyzott a buja parkos terleten t, le egszen a Temzig. Onnan rvid sta kvetkezett egy magnvontatton, s mr ott is llt elttk az aranyos kis viktorinus hz, kzvetlenl a csendes vz partjn. Tvoli, bks hely volt, ahol nem hallatszott ms hang, mint a kacsk, a rovarok s az idnknt felbukkan aprcska zek, amelyek az aljnvnyzetben turkltak a hz fltti domboldalon. Erint lenygzte az egsz, s magval ragadta a hely romantikus trtnete. Amikor kt nappal azeltt megrkezett Londonbl, Chris stlni vitte a folyparton. Elhaladtak egy msik hangulatos hz mellett, ahol Chris szerint Christine Keeler lakott az 1960-as vek elejn. Erinnek csak halvnyan rmlett a trtnet, de Chris lnk rszletekkel szolglt a gynyr luxus call-girlrl, aki a gazdag, ragyog, arisztokratikus Astortrsasggal partizott, s majdnem megbuktatta a kormnyt, amikor viszonyt kezdett az egyik miniszterrel, John Profumval egy partin, amelyet Cliveden szmedencje mellett rendeztek. Ez Erin szmra csak fokozta a hely vonzerejt. Ltta, hogy Chris mr odahzott neki egy rasztalt a nappali szoba ablakhoz, ahol csrghetett s rhatott, s nzhette a foly fltt lebuk napot. Gynyr, gondolta most, ahogy felemelte a fejt a laptoprl: a vrvrs g tkrzdtt a vzen, s rzsaszn s arany foltokat festett r. Vacsora utn lelt, hogy egy kicsit rjon, de nyugtalannak rezte magt. Ez volt a legels szabad htfje, amita a Midas Corporationnl kezdett dolgozni, s egyszeren nem tudta elengedni magt. Mi baj van? krdezte Chris, felnzve a szmtgpbl. Egy karosszkben lt, aranykeretes szemveggel az orrn, amely, sokkal sebezhetbb, aranyosabb klst klcsnztt neki gondolta Erin. Becsukta a szemt, s elnyomta a gondolatot, mint egy cigarettt. Semmi mondta, s tovbbra is kibmult az ablakon. Erin korholta Chris. Nem jut eszembe semmi, amirl rhatnk csattant fel a lny, krket firklva az eltte hever jegyzettmbre. Erin, millinyi dologrl lehet rni. Ht igen, de mindent, amirl rni szeretnk, mr megrtak kzlte a lny remnytelenl, majd felllt, s levetette magt a kanapra. Chris odament hozz, s lelt mell. Figyelj, mindssze ht alaptrtnet van a vilgon, gyhogy a munkd mindig hasonltani fog valamihez, amit mr megrtak. Ht alaptrtnet? ismtelte meg Erin. Ne lgy nevetsges. Ez gy igaz, s Shakespeare a legtbbet fel is hasznlta. Szval most azt fogod mondani nekem, hogy a Harry s Sally csupn a Hamlet tdolgozsa? Nem. De vegyk pldul a horrort. Ez mindig a szrnyeteg legyzse cselekmnyszl. Tudod, Moby Dick, Alien, meg ezek. Erin nevetett. A szrnyeteg legyzse. Ez a memorom cme a Julian Sewell-lel trtnt sszeveszsrl. Chris mosolyogva levette a szemvegt. Ltom, vgre szhez trtl. Prbltam felnyitni a szemedet, hogy nem val neked ez a fick.

Dehogy prbltad nevetett Erin. Ht prbltam volna, ha lehetsget adsz r. Teljesen el voltl tnve, amikor a sznen volt. s ha arra gondolok, hogy azt hittem, semmit sem jelentek a szmodra ugratta Erin. Mindketten esetlenl nztek a msikra, s Erin jra firklni kezdett a jegyzettmbjre. Megengeded, hogy elolvassam, amit rtl? Nem mondta Chris. Mirt nem? Mert nincs ksz. Erin felnygtt. Akkor legalbb meslj egy kicsit tbbet errl a szrnyeteg legyzse dologrl. Jnak tnik. Chris egy prnt tett a feje mg, s kinyjtotta a lbt. A szrnyeteg legyzse az elbeszls mfajnak egyik legalapvetbb trtnete kezdte. A Piroska s a farkas j plda erre, vagy a Jancsi s Juliska. Mg James Bond is: a j harcol a gonosz ellen, ahol a jnak le kell gyznie a rosszat, hogy megszerezhesse az rtkes kincset, a hercegkisasszonyt, megmentse a vilgot satbbi. Erin egy pillanatig elgondolkozott ezen. gy hangzik, mint Karin s Adam. Hallottam, hogy Karin egy kicsit szrnyeteg mosolygott Chris. Nem, Adam a dj, a kincs mondta Erin elgondolkozva. Karin gy rzi, mint egy Minotaurusz vagy mi. Ltszlag minden n, akivel Adam kapcsolatba kerl, utna veti magt legalbbis Karin szerint. Kivve, hogy ezek nem mind jk tette hozz a homlokt rncolva. Az olyan nk, mint Molly Sinclair, biztosan nem. gy hangzik, mintha ez egy igazi aranys csapat volna. Ht, igen is, meg nem is. Nem? kiltott fel Chris nevetve. De hiszen ez a fick millirdos! gy rtem, semmi olyat nem tesznek, amit az korukban lv nk ne tettek volna szz vvel ezeltt: s akkor ez tkletesen elfogadott dolog volt. Pnzrt, trsadalmi rangrt hzasodni. A rohadt letbe, hallgasd csak magadat szlalt meg Chris nmi meglepetssel a hangjban. Mintha soha nem lett volna feminista mozgalom. De hiszen ppen errl van sz. Hogy volt mondta Erin. A nk, akik Adam Goldot zik, vlaszthatnak. A karrierjket zik, vagy a frfit. Az aranysk a frfit vlasztjk. s szerintem a Karinhoz hasonl nk mindkettre htoznak. Ht errl kne rnod! mondta Chris hirtelen, s rcsapott a kanap karfjra. Az Adamet krlvev nk csodlatos vilgrl! Ezt nem tehetem tiltakozott Erin bizonytalanul. Kirgnnak. De hiszen nem rnl a fnkdrl vagy Karinrl vagy Mollyrl, vagy brkirl, legalbbis nem szemly szerint mondta Chris, s fellt. Krelhatsz egy vilgot. Egy irodalmi beau monde-ot. Fitzgerald ebbl csinlt karriert. Szpek s tkozottak, Az j szeld trnjn. , imdom azt a knyvet mosolygott Erin, htradlve a kanapn. Ezer ve nem rezte gy magt. Okosnak s kreatvnak s tehetsgesnek. Chris kzelebb hzdott hozz. Erin egyik rsze forrn s knosan vergdtt, msik rsze zsongott a kztk foly vdstl s a lehetsgtl, hogy valami trtnni fog. Gyorsan felpillantott Chrisre, s egyszerre csak szrevette, milyen hossz a szempillja. Br az jszaka meleg volt, a frfi mr korbban tzet gyjtott, s a fahasbok szikrztak s pattogtak.

Chris hirtelen felllt, mintha megrezte volna, hogy megvltozott a lgkr kzttk. Kistlt a konyhba, s kinyitott egy veg vrsbort: djnyertes, mondta Erinnek. Neki ez ugyan semmit sem jelentett, de a bor ze mennyei volt, mintha fekete ribizlit s fszereket kstolgatna a nyelvvel. Mmm, tetszik a munkd nevetett lgyan. Nekem is tetszik, de ennl jobb mdszert is tudnk a meglhetsre. , tnyleg? Nevezetesen? Ha az rssal karriert tudnk csinlni mondta a frfi, s jra lelt Erin mell. Ez brilins volna. n s a bartnm tvol lhetnnk Londontl, valami ehhez hasonl helyen. Az ujjai megrintettk a lny kezt, s Erin gy rezte, mintha szikra pattanna az rints nyomn. Vrt egy pillanatig, hogy lssa, vletlen volt-e, hogy vajon elveszi-e Chris az ujjait, de a frfi ott tartotta a kezt az vn, s olyan ideges arckifejezssel nzett Erinre, amely teljesen idegen volt a magabiztos, ncsbsz, kikaps rtl. Chris, n Hogy a fene enn meg! Erin mobilja hangosan felberregett az rasztalon. Meggrte a frfinak, hogy kikapcsolja, de rezgn hagyta, ha netn hvnk. Mindketten a kitartan zmmg telefont nztk. Felveszed? krdezte Chris, felhzott szemldkkel. Erin konstatlta, hogy bosszsnak ltszik, de nem vett rla tudomst. Lehet, hogy munka mondta ertlenl, s ahogy kimondta, rezte, hogy elszkik kzlk az elektromossg. A picsba a munkval csattant fel Chris dhsen. Erin bizonytalannak tnt. A telefon mg mindig vibrlt. Lehet, hogy fontos. Chris kvette a tekintett, aztn felugrott, s megragadta a telefont. Erin, kaptl nhny nap szabadsgot mondta, a telefont a markban tartva. Jogod van a kikapcsoldsra, s meg kell rnod egy knyvet, de minimum el kell kezdened egy knyvet, klnben kirg az gynkd. De te ezt nem rted emelte fel Erin a hangjt. Kikapta a mobilt Chris kezbl, s kiszaladt a konyhba. Chris a becsukott ajtn keresztl is hallotta a fojtott beszlgetst. Amikor Erin visszatrt, keser pillantssal meredt r. Visszamsz Londonba, igaz? Vissza kell mennem mondta Erin. Tz volt a Midas Corporation bnyjban Kazahsztnban. Adam parzik. Oda kell replnie. De mirt kell visszamenned dolgozni? Vannak ms emberei is, akik elintzhetik az gyeit, nem? gy rtem, jl megvoltak azeltt is, hogy te odakerltl. Erin dhsen a kanapra dobta a mobiljt. Chris, a Midas Corporation egy multimillird dollros vllalat. Nem kapcsolhatom kibe a lojalitsomat, ahogy nekem tetszik. Adam asszisztense vagyok, ott kell lennem, amikor csak szksge van rm. s most szksge van. Chris lassan ingatni kezdte a fejt. Teljesen odavagy, hogy rszese lehetsz annak a vilgnak, igaz? Nem csoda, hogy kptelen vagy rvenni magadat, hogy az Adam krl lebzsel nkrl rj, mert szmodra is vonz az, amit meg akarnak szerezni. , ne lgy mr ilyen szarfej csattant fel a lny. Bocssd meg nekem, hogy szeretem a munkmat, s bocssd meg, hogy szeretnk segteni a fnkmnek. Adam megmentett attl, hogy kznsges letet ljek Cornwallban, s ezt soha nem fogom elfelejteni. Apr, lemond mosoly jelent meg Chris ajkn. Szerelmes vagy bel, igaz?

Nem vagyok dhngtt Erin, s vadul elpirult, gy rezte, mintha valamin rajtakaptk volna. Chris ltta az arckifejezst, s szomoran megrzta a fejt. Azt hiszem, nem hibztathatlak. A pasas szupergazdag s jkp, s ilyenek a bartai is. Csak azt hittem, hogy te ms vagy mondta halkan. Elmegyek kzlte Erin, s elindult az ajt fel. Jaj, ne lgy ostoba ugrott fel Chris, hogy meglltsa. Ks van, s stt van. Azt hittem, a bartom vagy kiablta Erin, s flrelkte a frfit. Az vagyok vlaszolta Chris, megrintve a vllt. Azrt mondom ezt. Erin that pillantst vetett r, s megrzta a fejt. Chris rzkeny pontot rintett, s a lny gyllte rte. Visszamegyek Londonba suttogta, s felszaladt, hogy sszecsomagoljon.

52
Imogen Sandersnek, az Egyeslt Kirlysg egyik vezet castingigazgatjnak az irodja Notting Hillben, egy kis pasztellszn hzsorban volt. Miutn tz vet tlttt L.A. ben a filmipar nhny legnagyobb nevnek munkatrsaknt, visszatrt a szlvrosba, hogy sajt cget alaptson. Pillanatnyilag Imogen szmtott a legkeresettebb castinggynknek a fvrosban; volt az a n, akihez a producerek s a rendezk fordultak, amikor izgalmas brit tehetsgeket kerestek. Ht akkor meslj magadrl, Summer. Mit szeretsz, mit nem szeretsz? Mit akarsz kezdeni az leteddel? biztatta Imogen, s kedvesen Summer Sinclairre mosolygott. Az ipargban tlttt mintegy hsz ve alatt Imogen modellek szzait, ha nem ezreit ltta, akik mindent odaadtak volna, hogy bekerlhessenek a sznjtszsba. Mg legtbbjknek az arct imdta a kamera nagy szj, pisze orr, tkletes elefntcsontszn fogak , csak egy maroknyi rendelkezett azzal az x-faktorral, amely sztrt tud csinlni az emberekbl. Imogen mr az eltt ltta Summer bemutatkoz filmjt, hogy a lny el kerlt volna nhny gyors felvtelt valami kbeltvs showbl, amely kedves volt a maga termszetes naivitsban, de Summer szpsge nmagrt beszlt, s a karizmja tsttt a kpernyn. A krds az, tud-e jtszani? Mert ha tud, gondolta Imogen, Summer Sinclair lehet a legizgalmasabb felfedezs a filmvilgban azta, hogy Cameron Diaz kirobbant a mozivszonra a Maszkban. Mesljek magamrl? mosolygott Summer, s megprblt ellazulni a barna br karosszkben. Nos, mivel huszonngy ves vagyok, gondolom, geritriai modellnek szmtok. Azrt jttem haza Japnbl, hogy knnyebb tegyem magamnak a visszavonulst, de valahogy elindult a tvkarrierem. Akkor trtem be a tvbe, amikor az On Heat msorvezetje sz szerint elhagyta a hajt: mikzben mi itt beszlgetnk, a Fldkzi-tengeren szeli a hullmokat a multimilliomos szerelmvel mondta fanyarul. Imogen blintott, biztatta Summert, hogy folytassa. Hogy mit szeretek, s mit nem szeretek? Szeretek szerelmes lenni, szeretem a csokolds kekszet s a vitorlzst. Nem szeretek n eltt lni gy, hogy nincs tapasztalatom a sznjtszsban, amely a nevemet fmjelezn. De rengeteg idt tltttem fotzsokon, s gy rzem, mintha egsz letemben Molly Sinclair lnynak a szerept jtszottam volna, br nem igazn szeretem a partikat s a londoni trsasgot. Summer aggdva tekintett Imogenre, fogalma sem volt, hogy j benyomst kelt-e, vagy teljesen knos helyzetbe hozza magt. Drgm, legtbben a fl letnkben szerepet jtszunk, mg ha nem is vesszk szre mondta Imogen, s ivott egy korty vizet. Ami pedig azt illeti, hogy nincs tapasztalatod a sznjtszsban, nem olyan embert keresnk, akinek az letrajza vetekszik Julia Robertsvel. Ez a film kasszasiker lesz, de a producerek s a rendez egy ismeretlen, vagy arnylag ismeretlen lnyt keresnek a ni fszerepre. Hogy lehet ez, ha nagy kltsgvets filmrl van sz? krdezte Summer zavarodottan. Manapsg az ismeretlenek egyre npszerbbek a nagyobb szerepekben Hollywoodban magyarzta Imogen. Hagyomnyosan a stdik nem kockztatnnak egy olyan sznsszel, akinek nincs mltja: eddig a nagy nevek jelentettk a nagy kasszasikert. De most, hogy a kltsgvets fele klnleges effektekre megy el, s a Krakatohan hihetetlen klnleges effektek lesznek, a stdi taln nem akar egy nagy Alists ni fszereplnek huszontmilli dollrt fizetni. Gondolom, hogy nem, ha egy vulknkitrs nagyobb szerepet kap nla mosolygott Summer.

Mindketten nevettek. Imogennek tetszett a lny, s tudta, hogy Lucnek, a rendeznek is tetszene. Summer trkeny, kifinomult szpsg volt, de kemnysg rzdtt a szemben, ami arrl rulkodott, hogy sok mindenen keresztlment. s szksge lesz a kemnysgre, ha letben akar maradni a hollywoodi dzsungelben. Imogen tnyjtotta Summernek a forgatknyv egyik pldnyt. Summer szinte gy rezte, hogy a lapok az izgatottsgtl s a remnytl susognak. Ne aggdj mondta Imogen , ez csak olvasprba, nem a kamernak csinljuk. gyhogy fusd csak t nyugodtan, s kezdd el, amikor kszen vagy. Summer figyelmesen nzte a lapokat, de a szveget nem kellett elolvasnia. Nhny nappal azeltt megkapta a forgatknyvet, s addig ismtelte a szavakat, amg a lnye rszv vltak. A jelenet erteljes volt, rzelemtl fttt. Marien, a figura, aki miatt a meghallgatsra jtt, pp akkor lte tl a vulkn els kitrst, de holtan tallta a nvrt, s most az gre kiltja a dht s ktsgbeesst. Summer kis levegt vett, s egy pillanatra behunyta a szemt, a Ricardo Lantis palotjban tlt tapasztalatra gondolt, s arra az jszakra a rzsaszn hlszobban, s a harag hirtelen feltrt a torkba. Kinyitotta a szjt, s mlttek belle a szavak. Olyan volt Imogen Sanders fleinek, mint a zene. Hha! gondolta Imogen, s nem tudta levenni a szemt Summer arcrl. Ez a lny fantasztikus!

53
Amikor Adam replje befordult Moszkva Domogyedov repltere fl, Karin az ablakhoz hajolt, hogy kikandikljon. Ez a vros volt az egyik kedvenc helye a vilgon, a romantikus, eskvi tortra emlkeztet pleteivel s a cri idket idz csillogsval. Ezen a napon szikrz napfnyben frdtt. Karin a hideghbor haldoklsnak napjaiban ntt fel, amikor Oroszorszgot a gonosz birodalmnak tartottk, risi nemzetnek, amelynek a vezeti a nukleris fegyver ravaszn tartjk az ujjukat, olyan orszgnak, amelyet kenyrrt ll sorok, fagyos telek, farkasok s h jellemeznek. Most azonban egy egszen ms Oroszorszg fekdt hromszz mterrel alatta. A megosztottsg orszga. Mg mindig szegnysg bntotta a nemzetet, de sokan mrhetetlen gazdagsgban s luxusban ltek. Moszkva most olyan vros volt, ahol pnclozott Hummerek s Bentley-k szguldottak a szles utakon, ahol gynyr lnyok Pradt s Guccit viseltek, s ahol az elegns ttermek manhattani trsaikkal rivalizltak. Ugyanakkor egy Karenza frdruha ra a nagystl GUM-ruhzban jval meghaladta az ves tlagkeresetet. Ksznm, hogy eljttl, szvem mondta Adam, s tmosolygott a Karnnal szemben lv krmszn brlsbl. Tudod, hogy hls vagyok rte. rlk, hogy itt lehetek mosolygott az asszony. Szerette volna megnyugtatni Adamet, de a feszlt arct ltva tudta, hogy aggdik. Mindssze hat httel azeltt a Midas Corporation benyjtott egy plyzatot egy hatalmas felhkarcol megptsre Moszkva belvrosban. letbevgan fontos lett volna ez a Midas szmra, hogy megvethesse a lbt Oroszorszg robbansszeren nvekv luxusingatlan-piacn amire a cg igencsak vgyott. De Adam tendert elutastottk; Moszkva mg mindig vadul rizte a terlett, s a szerzdseket rutinszeren a leggazdagabb, legjobb kapcsolatokkal rendelkez orosz ingatlanfejlesztk kaptk. Adam vgtelenl csaldott volt, de aztn hvst kapott Mihail Lebokovtl, egy oligarchtl, aki az olajtl az ptiparig mindenben rdekelt volt, s felvetette a lehetsget, hogy alvllalkozsban kiadja a fejlesztst a Midas Corporationnek. Mihail tallkozt javasolt a dcsjban a Moszkva melletti msodik otthonban , hogy rszletesen megtrgyaljk a dolgot. Adam izgatott volt a telefonhvs miatt, s bzott benne, hogy megllapodsra jutnak; Mihail hrom Midas-penthouse-t vsrolt Miamiban s New Yorkban, s az a hr jrta rla, hogy nagy csodlja a cg munkjnak. De a kazahsztni bnyatz mindent megvltoztatott. Az orosz jsgok rvetettk magukat a sztorira, s Adam az elmlt hetet krenyhtsi gyakorlattal tlttte, megprblta demonstrlni, hogy nem szegtk meg a biztonsgi elrsokat. De fogalma sem volt, mennyiben befolysolhatja ez Mihail szndkt, hogy a Midas Corporationnel dolgozzk. A kzelben laknak? krdezte Karin. Mris majd megslt, a kocsi htuljban mkd lgkondicionls ellenre. A moszkvai nyarak tikkasztak tudnak lenni, ez a nap is ragads s meleg volt, szell sem rezdlt. tltztt a legragyogbb oroszfelesg-ruhjba: egy feszes, fekete Dolce&Gabbana nadrgba s egy Chloe felsbe, amelynek a gallrjn s a passzjn gymnt csillogott. Van egy laksuk Moszkvban mondta Adam, s kzben az elsuhan vrost figyelte. De az ilyen gazdag moszkvaiak nem maradnak nyron a vrosban. Mindegyiknek van dcsja egy kicsit kijjebb, vidken. Harminc percig utaztak Moszkvtl nyugati irnyban a Rubljovka-autplyn. Errefel az pletek megritkultak, sr nyr- s fenyerdknek adtk t a helyket, az gakon tst ers nap mintkat rajzolt eljk az tra. Fl ra mlva lefordultak az autplyrl, s egy sor kisebb, drga lakhzcsoporttal pettyezett mellk-ton kanyarogtak. Karin kikandiklt a napszemvege fltt. Mg soha nem jutott ilyen messzire Moszkvn kvl.

Mindig gy kpzelte, hogy az orosz vidki otthonok Jancsi s Juliska-hzak, ezek azonban kicsi, m hivalkod kastlyoknak tntek, ribizlibokrok s egy tiszta, felhtlen kk g karjban. A fekete ablakveghez nyomta az orrt, mikzben elhajtottak mellettk, megbmulta a magas falakat, a biztonsgi kamerkat s a vaskapukat. Ezek kzl az egyik? krdezte. Ezek taln tzmilli dollrt rnek egyenknt, gyhogy ktlem mosolygott Adam. Azt hiszem, Mihail valami impoznsabb dologra hajthatott. Az aut jobbra kanyarodott, enyhe emelkedn gurultak felfel egy sr erdvel bortott domboldalon, aztn meglltak egy hatalmas, duplaszrny cseresznyefa kapu eltt. Amint a kapuszrnyak feltrultak, Karinnak elllt a llegzete. Igazad van, impozns mondta. Azt hiszem, tetszeni fog nekem itt. Mihail Lebokov negyven v krli lehetett. Ezsttel tarktott stt haja volt, s br nem lehetett jkp frfinak nevezni, izmos alkata s ber kk szeme vonz klst klcsnztt neki. A felesge, Daria mg feltnbb volt. A hszas vei kzepn-vgn jrhatott, sttszke haja egyenesen s ragyogn hullott meztelen htra. Szv alak arca, telt s mosolygs ajka gynyrv tette. Isten hozta nket, Adam s Karin dvzlte a vendgeit Mihail, mikzben bevezette ket a hzba. Minden japn felfogsban kszlt. A padl cseresznyefbl s bambuszbl volt. A dcsa szvben egy vegfallal krlvett kert ltszott, a kzepn koi pontyos s vzililiomos aclmedence csillogott. Ahogy kifel mentek a teraszra, Daria elmondta Karinnak, hogy kln szrny van a hz mgtt a szemlyzetnek, amely egy francia sfbl, egy thai masszrbl s egy angol inasbl ll. Ez utbbi a kirlyi csald egy kevsb rangos tagjnak hzban szolglt valaha. Biztosan hesek a hossz utazs utn, d? mondta Mihail, s a messze tvolba nyl kert fel intett. Pazar ebd vrta ket egy hossz cseresznyefa asztalon, amely fl ejterny nagysg elefntcsontszn naperny borult. Amikor Karin lelt, egy percet arra sznt, hogy felmrje Mihailt. Udvarias s szvlyes, gondolta, mikzben figyelte, ahogy az inast utastja, hogy hozzon nekik hideg italokat, de van valami tvolsgtarts a modorban, ami azt sgja, hogy Adamnek valsznleg kemny csatra kell szmtania, ha meg akarja kapni a felhkarcol-szerzdst. Karin rlt, hogy maga felkszlt. Karin, lttam, hogy megnzte a mvszeti alkotsokat, mikzben tjtt a hzon fordult most hozz Mihail. Tetszenek a Warholok? s a Bacon? Termszetesen. Karin hallotta, hogy Mihail jelents mgyjt; azt pletykltk rla, hogy egyszer egy tvenmilli dollros Picasst vett egy rversen, s az asszonyra szintn nagy hatssal volt, amit a falakon ltott. De az orosz festszetet mg ennl is jobban kedvelem. Mihail zavartan nzett. A Kandinszkijek s a Chagallok a hlszobban meg a knyvtrban vannak. Nem hiszem, hogy mr jrt volna ott. Tulajdonkppen Nyesztyerov kt munkjra gondoltam itt a htunk mgtt lv folyosn, s arra a Grigorjevre ott. Ha jl tudom, azt akkor festette a mvsz, amikor Franciaorszgban lt. Le vagyok nygzve mondta Mihail halvny mosollyal. Kevs nyugati bartunk ismer fel jelents orosz festket. Karin elgondolkozva blintott.

A legtbb ember azt hiszi, hogy az orosz festszet Malevicsbl, Chagallbl s Kandinszkijbl ll, de n nagy hve vagyok a Nyugaton kevsb ismert mvszeknek. Szernyen megrntotta a vllt. A nhai frjemet illeti rte ksznet. Mvszettrtnsz volt, s galriatulajdonos. Elkezdtk felszolglni az ebdet Szevruga kavirt, hideg hsokat s egzotikus saltkat , kzben Mihail thajolt az asztalon, s szenvedlyes eladsba kezdett a gyjtemnyrl. Adam, ahogy hallgatta, hls pillantst vetett Karinra, s visszamosolygott r. Igazsg szerint Sebastiant egyltaln nem rdekelte az orosz festszet. De Mihailnak ezt nem kellett tudnia. Vgl Mihail Adamhez fordult. s hogy tetszik London? krdezte, s ivott egy kis svnyvizet egy kristlykehelybl. Knnyebb az amerikaiaknak beilleszkedni London vilgba, mint neknk, oroszoknak, nem gondolja? Eddig mg nem volt semmi problmm vlaszolta Adam vatosan, mivel valami lt vlt felfedezni Mihail hangjban. s mi a helyzet az ri klubokkal? Tagja valamelyiknek? Adam vllat vont. Olyan klubokra gondol, mint a White's? Megrzta a fejt. Hogy szinte legyek, ez az angol regfik klubja mka igazbl nem az n esetem. Megprbltam belpni a Hamilton's klubba. Ismeri? Ez a legexkluzvabb klub. k azonban, hogy is mondjam, kigolyztk a krelmemet. Nevetsges. Netn azt hiszik, hogy az oroszok gengszterek? Bnzk? Nem mltk arra, hogy velk igyanak? Karin szrevette, hogy Mihail keze klbe szorul. Nagy kedvem volna megvenni a kis klubjukat, aztn bezrni. Karin megkszrlte a torkt. Nem hiszem, hogy erre szksg volna, Mihail. A nhai frjem benne volt annak a klubnak a tagsgi bizottsgban. Rengeteg bartja mg ma is tag. Nem teszek semmilyen gretet, de mit szlna hozz, ha egy trsasgi esemnyen bemutatnm nhnyuknak, aztn megltnk, hogyan jnnek ki egymssal? Mihail ujjai kezdtek sztnylni. Valban? Ez rendkvl kedves volna ntl mondta mosolyogva. Igazn nagyon kedves. Ebd utn Adam s Mihail bement a knyvtrba, hogy zletrl beszljenek, s magukra hagytk Darit s Karint. Volna kedved a nagy idegenvezetshez? krdezte Daria, amikor ltta, hogy Karin szeme ide-oda rpkd. Csak hat hnappal ezeltt fejeztk be az pletet, gyhogy bizonyos rszei mg mindig jak nekem. , igen, krlek. Karin hamarosan tanja lehetett, hogyan tud a vgtelen gazdagsg s a j zls palott varzsolni egy otthonbl. Nagy hve vagyok a frdruhidnak kzlte Daria, mikzben felvezette Karint a lpcsn a hlszobk fel. Amikor Miki megmondta, hogy tallkoznia kell Adammel, ragaszkodtam hozz, hogy te is eljjj. Tudod, rengeteg angol magazint olvasok. Karin azonnal megkedvelte Darit. Sokkal bartsgosabbnak ltszott, mint a legtbb orosz felesg, akikkel Londonban tallkozott. Igazsg szerint egy kicsit magnyosnak tnt. A dcst magas falak veztk, s amikor bejttek, egy csapat biztonsgi embert lttak a kapunl. Karin gyantotta, hogy Daria gy rezheti magt, mintha aranyozott kalitkban lne.

m ahogy bejrtk a hzat, Karin minden egyes szobt megcsodlt. Daria ltzszobja volt a legltvnyosabb, tele mindenfle csodlatos ruhval. Volt benne egy lgkondicionlt szekrny Daria nercbundagyjtemnye szmra, s polcok tele voltak kasmrpulverekkel, sznkdolva, mint a szivrvny. A falak mellett tmtt sorokban lgtak a divattervezk ruhi, a legtbbjk, a szabsukbl s a gynyr hmzett anyagukbl tlve, igazi couture. Egy msik llvnyon, nyugtzta Karin rmmel, legalbb harminc Karenza frdruha s bikini lgott. Nagy Katalinrl az a hr jrta, hogy tbb mint tezer ruhja volt, de Daria sem maradhatott el tlsgosan ettl a szmtl, gondolta Karin, amikor felfedezett egy jabb vegszekrnyt, amelyben kizrlag hossz estlyi ruhk kellettk magukat. Hha shajtott fel, kptelen lvn leplezni az irigysgt. Akkor kaptam kedvet a ruhkhoz, amikor modell voltam New Yorkban mondta a hziasszony szintn. Tudod, egy Kijev melletti icipici falubl szrmazom. A szleim szegnyek voltak. Kisegtettem a gymlcss standjukon, s rongyokban jrtam, amg egy modell-gynk fel nem fedezett. Azt hiszem, most megprblom ptolni az sszes ruht, amelyet kislny koromban nem kaphattam meg. Micsoda talakuls, gondolta Karin az elegns Darit nzegetve. Nehz volt t rongyokban elkpzelni. A szleid mg mindig gymlcst rulnak? krdezte megbabonzva. Daria nevetett. Mihail tkltztette ket a szomszd faluba. Most nagyon keveset dolgoznak, br nem vagyok biztos, hogy ezt az letet jobban szeretik. Kibandukoltak a hzbl a kertbe, jeges svnyvizet kortyoltak lassan Baccarat kelyhekbl, a nyri vidk: a f, a feny s a bogyk illata megtlttte a levegt. Tzperces sta utn egy tigrisliliomokkal bortott thoz rtek. Cseresznyefa kunyh llt mellette, fekete hegyes tetvel s alacsony ereszekkel. Olyan volt, mint egy festmny a csszri Japnbl. Ez egy japn teahz mondta Daria ragyog mosollyal. Idejrok, ha nyugalmat szeretnk. Karin elmosolyodott azon, milyen gyerekesen bszke Daria a kis hzra. mg mindig a dcsa nagysgtl s luxustl szdlt, de a hziasszony szmra nyilvn ez volt a koronagymnt. Belptek. A helyisget ugyanaz a cseresznyefa padl bortotta, mint a nagy hzat. Karin kvette Daria pldjt, amikor az levette a magas sark cipjt, s belebjt egy pr fehr papucsba. Leltek egy krmszn prnkkal bortott tikfa heverre, s Daria tet tlttt. Ne haragudj, hogy megkrdezem kezdte Karin, bellegezve a hz csukott zsalus ablaka eltt ll fa cseresznyevirg illatt , de tulajdonkppen mirt van szksged nyugalomra? Minden annyira jnak tnik a vilgodban. Daria arckifejezse azonnal megvltozott: a babahzzal jtsz izgatott kislnybl olyan n sokatmond kifejezse lett, aki tbbet ltott az letben, mint a legtbb huszonvalahny ves. Kutat pillantssal meredt Karinra. Te egy nagyon gazdag frfival jrsz, Karin mondta nyltan. Biztos vagyok benne, hogy nem kell elmagyarznom, mit akarok ezzel mondani. Nem hiszem, hogy pontosan rtem vlaszolta Karin, s ivott egy kis kortyot a zld tebl. A frjemnek szeretje van jelentette ki Daria egyszeren. Ez azta gy van, hogy sszehzasodtunk, s mostanig elfogadtam. A mi kreinkben a szeret azoknak a dolgoknak a listjn szerepel, amelyek egy frfinak ugyangy kijrnak, mint egy jacht vagy egy 737-es.

Karin ltta a szomorsgot a szemben, s egy pillanatra a nemrgiben kezddtt paranoijra gondolt. Egyltaln nem vagyok biztos, hogy egy szeret elfogadhat mondta vatosan. De a gazdag frfiak mindig el fogjk venni, amit eljk dob a sors, ez igaz. A frfiak gyengk, akr Moszkvbl, akr Manhattanbl jnnek. Daria blintott, a szellben lassan blogat cseresznyefa virgos gait bmulta. Korbban soha nem izgatott mondta csendesen , de ez a mostani aggaszt. Londonban l, rendkvl szp. Az apja gazdag, fontos s j kapcsolatokkal rendelkez ember. Flig lehunyta a szemt, amitl olyan lett, mint egy zskmnyt mreget macska. Tudom, hogy llandan felhvja a frjemet. Hallom, hogy telefonon beszlnek, amikor Mihail azt gondolja, hogy alszom. Azt hiszem, a dolog kezd komolly vlni. De, Daria, te gynyr vagy. Mirt keresne msik nt? krdezte Karin, aki szintn elcsodlkozott s meglepdtt az asszony nyltsgn. A felesge vagyok vonta meg a vllt , s anya. Ettl rgtn kevsb tart szexisnek, mint egy gynyr tizennyolc vest, akit havonta ktszer lt. Karin blintott. s van mg ms is, amibl arra kvetkeztetsz, hogy a dolog komoly? Van nhny apartmanunk a vrosodban, s azt hiszem, a lny most az egyikben lakik. De hiszen ez felhbort! kiltott fel Karin, akit hirtelen elfogott a szolidarits rzse Daria irnt. Meg kell mondanod Mihailnak, hogy tudsz rla, s nem vagy hajland eltrni. Daria halkan nevetett. s ha ezzel rknyszerteni, hogy sznt valljon, akkor mit csinlok? Megmondom neked, hogy mi mit csinlnnk Angliban. Felkeresnnk egy vlperes gyvdet. Oroszorszgban vannak mr londoni butikok, itt vannak az ttermeitek, a braitok; de a vlsi trvnyeitek mg nincsenek itt. Ha elvlok Mihailtl, szerencsm lesz, ha egy akkora lakst kapok, mint ez a teahz. Karin nzte Darit s a szomor, nagy, kk szemt, a szemt, amelyben ott tkrzdtt a tuds, hogy ugyanolyan gyorsan a gymlcss standon tallhatja magt, mint amilyen gyorsan elmeneklt onnan. Karin hirtelen gy rezte, mintha tz getn a belsejt, annyira vdelmezni akarta ezt a nt. Harcolnod kell mondta gyorsan. Hogyan? krdezte Daria. Mit gondolsz, mirt van Mihail annyira oda ezrt a nrt? Biztosan nem szebb nlad. Mihail imdja a ragyogst. Imdja a sttust. Ez a szeret rendkvl csillog trsasgban forog Londonban. Akkor te is abban fogsz. Daria nevetett. n Moszkvban lek. Szeretnd megmenteni a hzassgodat? krdezte Karin les hangon. Az asszony blintott. Ha Mihail annyira odavan a londoni letrt, mint amennyire szerintem odavan, akkor egyszer csak felbredhet, s szreveheti, hogy a felesgbl fontos jtkos lett. Olyan n, amilyenn ms nk szeretnnek vlni, s akivel ms frfiak szeretnnek lefekdni. A frfiak ltalban egyszer lnyek. Egy gazdag frfinak az a n tetszik, aki az sszes tbbi frfinak is tetszik; azt akarja, hogy a tbbi frfi rnzzen, s irigyelje, nem csak a bankban tartott pnzrt, hanem az gyban tartott njrt is. Karin Daria trdre tette a kezt. Vissza kell varzsolnod az izgalmat, a szenvedlyt s a ragyogst a hzassgodba.

Daria azokkal a kislnyszemekkel nzett r. Tudsz nekem segteni? Karin nevetett. Magadnak kell segtened, de abban tudok segteni, hogy elkezdd a dolgot. Legkzelebb, amikor Londonban vagy, hvj fel. Bemutatlak mindenkinek, akit rdemes ismerni. Mg a Hamilton's klub bizottsgi tagjainak is mosolygott jtkosan. Akkor hadd segtsek n is neked mondta Daria, s ravasz pillantst vetett Karinra. Mg mindig Mihail felesge vagyok, a gyermeknek anyja, s szeretn, ha boldog lennk. Azt hiszem, Adam huszonngy rn bell megkaphatja a szerzdst a felhkarcol megptshez. A kt n egymsra nzett, mindkett felfogta, hogyan segthetnek a msiknak, s mosolyogtak. Erre iszom mondta Karin. Ksznm, hogy eljttl, szvem mondta Adam, s maghoz hzta Karint. Mihail odavolt rted. Hajnali kettt mutatott az ra, s mr visszatrtek a moszkvai Park Hyatt Hotelba; ropogs, fehr gynem kzt fekdtek, de Adam teljesen ber volt. Mindig ugyanaz trtnt, amikor megprblt tet al hozni egy zletet, amikor a benne munkl szinte rdgi energitl izgatottsg s idegessg lett rr rajta. Szeretek a kedvedben jrni mosolygott Karin. Mit gondolsz, mikor fogod megtudni, hogy neked adja-e a szerzdst? krdezte, fel-le futtatva az ujjait a frfi karjn. Adam megvonta a vllt, s jabb pehelyprnt gyrt a feje al. Ne legyenek tl nagy remnyeid csak azrt, mert sikerlt elbvlnnk az ebdnl. Azt hiszem, ez csupn egy volt a karikk kzl, amelyeken t kell ugranom, mieltt Mihail egyltaln arra gondolna, hogy a Midas-nak adja a munkt mondta a homlokt rncolva. , n ebben nem lennk olyan biztos vlaszolta Karin, Adam hajt simogatva. Egsz este azzal a dilemmval kzdtt, hogy elmondja-e Adamnek a Danval folytatott beszlgetst. Ha elmondja, ezzel azt kockztatja, hogy megtpzza a frfi egjt. a Vilgegyetem Ura, brmilyen szerzdst meg tud ktni, brmire r tud beszlni brkit; akarja-e igazn, hogy a bartnje beleavatkozzon a dolgaiba, hogy egymaga befolysoljon egy millirddollros fejlesztst? Ha viszont Darinak tnyleg akkora hatalma van, mint mondta, akkor Karin a vilg minden kincsrt sem fogja elhallgatni, hogy intzte el az zletet. Mit akarsz ezzel mondani? krdezte Adam, s flknykre emelkedett. Karin lassan, vatosan felidzte a Darival folytatott beszlgetst, aztn csendben vrt, hogy meghallja Adam reakcijt. Baszd meg, dr. Ruth robbant ki a frfibl mosolyogva. Tnyleg megrte, hogy eljttl. Karin szve nagyot ugrott. Szval rlsz? Adam felhajtotta a paplant, s az asszonyra gurult. Van egy olyan rzsem, hogy te igazn, igazn j leszel nekem suttogta a flbe, aztn az ajka nedves cskok ksretben elkezdett lefel vndorolni Karin nyakn. Msnap, mikzben ton voltak a Domogyedov repltrre, Mihail felhvta Adamet. rlne, ha alvllalkozsban kiadhatn a Midas Corporationnek a moszkvai Szupertorony ptst. Karin Adam mellett lt a Mercedes fekete brlsn, s knytelen volt elfordtani

a fejt s kinzni az ablakon, nehogy Adam meglssa az nelglt vigyort. Megfogta a frfi kezt, s megszortotta az ujjait, nmn megjsolva, hogy jv ilyenkorra mr Mrs. Adam Gold lesz.

54
Az Eaton Square-en senki sem nyitott ajtt. Molly megprblkozott a bejrati csengvel Donna s Daniel hznl, s bekukucsklt az ablakon, de semmi letjelt nem ltott. Szerencsre pontosan tudta, hov menjen. Daniel apjnak, Alexandernek volt egy kis apartmanja Holland Parkban, ahol idnknt tallkoztak egy kis szexre. Olyan volt, mint egy apr irodalmi bvhely, knyvekkel s jsgokkal telezsfolva, s Alex nosztalgikusn meslte Mollynak, hogy hsz vvel azeltt Daniel hasznlta, amikor a zrvizsgira kszlt. Tkletes hely volt arra, hogy elzrkzzon a vilg ell, mondta neki Alex. Remek. Teht megtallt jegyezte meg Daniel rzketlenl, amikor beengedte Mollyt a kis legfels emeleti laksba. Az egyik parkra nz ablaknl llt, a karjt sszefonta a melln. Ragyog id volt, de a nap az utca tloldalra sttt, s a szobban ettl komor hangulat uralkodott, ami tkletesen illett Daniel arckifejezshez. Molly krs nlkl lelt egy antik brkanapra. Donna nvre megprblta elrni magt. Nem akartam, hogy megtalljanak kzlte Daniel cspsen. Felnzett, s a vendgre meredt. Molly a homlokt rncolta, s kerlte a tekintett, egy kicsit nyugtalantotta a frfi ellensgessge. Ok, szval dhs s ki van borulva, de ezt nem rajta kellene kitltenie, nem igaz? Daniel kipcklt egy cigarettt egy dobozbl, s meggyjtotta, kzben egy kicsit ingatta a fejt. Nem volt rsze a tervnek, hogy jra elkezdek dohnyozni, de amikor London sszes zugjsgrja tged ldz egy nyilatkozatrt Ami azt illeti, szksge lehet arra a cigarettra mondta Molly. Ezt meg hogy rti? Molly sznetet tartott, mieltt megszlalt. Donnrl van sz. Mr rendben van, de ngyilkossgot ksrelt meg. Molly ltta, hogy a frfi lla elernyed, s mg a maradk szn is kiszalad az arcbl. Micsoda? krdezte halk, megtrt hangon. Odalpett a kanaphoz, s lelt, a kezbe temette az arct. Jzusom mondta magban motyogva. Milyen ostoba vagyok. Olyan rohadtul nz voltam. Azt hiszem, Delemere-ben hagyta a mobiljt, gy senki sem tudta elrni magt magyarzta Molly. De ne aggdjon, Patsy vele van. Evie jl van. s Donna is jl van, igazn. Daniel hirtelen feltekintett; Molly ltta, hogy az ujjai ersen klbe szorulnak. ltalban nem volt agresszv frfi mondhatni, volt a legbksebb frj Molly barti krben , de a lgkrbl most sttt az ellensgessg. Daniel felugrott, s egy lpst tett Molly fel. Donna termszetesen nincs jl, maga ostoba kibaszott kurva szrte a szavakat az sszeszortott fogain keresztl. Molly felllt, a kezt engesztel mozdulattal maga el tartotta. Nyugodjon meg, Daniel! gy rtettem, hogy sokkal rosszabb is lehetett volna, de a doktorok mind azt mondtk, hogy Donna rendbe fog jnni. Daniel csak llt ott, sszezrta s sztnyitotta a kezt, a vlla reszketett az elfojtott erszakkitrstl. Nem is kapisklta, hogy tudom, igaz? mosolygott gnyosan, lassan ingatva a fejt. Hogy tudom, micsoda gonosz, bajkever kis tyk maga valjban.

szintn mondom, hogy nem is sejtem, mirl beszl mondta Molly reszket hangon, s megbotlott a cipsarkban, ahogy megprblt elhtrlni a frfitl. , n mindig is tudtam, hogy maga milyen haszonles frcsgte Daniel , de azt azrt nem hittem, hogy van kpe megtenni azt, amit megtett, s aztn idejnni, gy lltva be magt, mintha a felesgem bartnje volna. De n tnyleg a bartnje vagyok, Daniel nygte Molly, s egszen az ajtig htrlt. Nem tudom, mit gondol, hogy mi trtnhetett, de n nem csinltam semmit, csak eljttem, hogy megtalljam, s rtestsem Donnrl, s elmondjam, hogy a felesge sajnlja. Annyira sajnlja. Sajnlja? ordtott Daniel, s Mollyra vetve magt, megragadta a karjt, s az ajtflfhoz szgezte. Sajnlja? Magnak kne sajnlnia, maga sznalomra mlt kis kurva! Daniel arca csak centikre volt az asszonytl, a szeme lngolt a dhtl. Molly rezte, hogy a frfi karja reszket, s az ujjai belevjdnak a hsba. Hallra volt rmlve, egy szt sem brt kinygni, alig mert llegezni. Aztn Daniel hirtelen elengedte, s elfordult, visszastlt az ablakhoz. Kibmult az utcra, s lassan ingatta a fejt. Donna azt hiszi, hogy mindkettnknek szombat este szltak a cikkrl, de egy bartom az jsgnl mr napokkal elbb elmondta nekem. Megprbltam elintzni, hogy letiltsk a publiklst, de nem sikerlt mondta rzketlenl. gyhogy felfogadtam egy magnnyomozt. A nevetse kongott a szoba falai kztt. Amikor egy riporter azt mondja, hogy a felesged luxuskurva volt, szeretnd megtudni, igaz-e, vagy sem. Az arcn harag s zavarodottsg tkrzdtt, ahogy a kezvel beletrt szke hajba. Molly mozdulni sem brt, csak llt az ajtnl jgg dermedve. Nem volt szksg egy Sherlock Holmesra, hogy kinyomozza Sharif Kahlidot. Daniel vizslat, vdl tekintettel nzett fel Mollyra. Elszr nem akart beszlni. De dbbenetes, mire kpes egy pnzzel teli brnd. Nyilvn maga is ugyanerre a kvetkeztetsre jutott. Molly kinyitotta a szjt, hogy vdje magt, de tudta, hogy hasztalan. A nyomoz, aki, mondhatom, egszen kitn a szakmjban, kvette magt. Egyik ujjt fenyegeten ingatva a levegben, odament egy difa komdhoz. Kinyitotta, elvett egy nagy barna bortkot, s a dohnyzasztalra hajtotta. Fotk vannak benne. Rajta, nyissa ki. Arrl, amikor az apmmal tallkozott a Heathrow repltri Hiltonban pntek dlutn. Felttelezem, azrt tallkoztak, hogy szeretkezzenek, no meg hogy sszeeskdjenek. El kell ismernem, igazn nem hittem volna, hogy maga az apm tpusa. De hiszen ez rohadtul trvnytelen! lltotta nagy hangon Molly, ahogy egy kicsit visszanyerte az nuralmt. Nem kvettethet csak gy egyszeren! Daniel most termszetellenesen nyugodtnak ltszott. A hangja jra hvs elegancival csengett, s minden szval jegesebb vlt. Most azonnal meg tudnm fojtani, ha nem vetnm meg annyira mondta. Igazn. Komolyan gondolom. Mi vezethette arra, hogy tnkretegye a felesgem lett? Annyira ostoba lenne, hogy azt hiszi, az apm ettl valahogy jobban fogja akarni? Annyira hls lesz ezrt az informcirt, hogy elvlik az anymtl, s elveszi magt? Kegyetlenl felnevetett, amitl Molly megborzongott. Nem hitte volna, hogy ez a kis egrszer Daniel Delemere ilyen fagyos, ilyen puszttan brutlis tud lenni. Vagy csupn srga irigysgrl van sz, Molly? Ennyire perverz, ennyire elkeseredett? Molly kidllesztette a mellt. Hogy mer ez itt arra clozni, hogy elkeseredett volna? Fontos nekem az apja, az apjnak pedig fontos a csaldja mondta kihvan. Brilins karriert futhatna be, Daniel, a politikban, a Lordok Hzban. De gy nem, hogy egy kurva ll az oldaln.

Egy kurva? frcsgte a frfi. n csak egy ilyet ismerek, s az itt ll elttem. Molly visszarettent a tekintettl. Ismt feltartotta a kezt. Daniel, legyen sznl. Nincs szksge egy olyan nre az letben, mint Donna. s mgis, kire van szksgem? krdezte Daniel hidegen. Egy olyanra, mint maga? Molly elfordtotta a tekintett, tkozta magt. Nem rtette, hol kapott gellert a dolog. Annyira szmtott r, hogy Daniel jra egyedlll lesz s visszakerl a piacra, de olyan irracionlisn viselkedik. A frfi ismt rnzett, s az arca most megenyhlt. Molly, Donna olyasmiket csinlt, amiket ktsgtelenl bn, amiket n bnok mondta. De szeretem t, s az ember nem valakinek a mltjt veszi felesgl. A szemlyt veszi felesgl. Odalpett az ajthoz, s felemelt egy brtskt, amely becsomagolva s kszen vrakozott. Most, ha megbocst, ppen indulni kszltem, hogy hazatrjek a felesgemhez. Molly figyelte, ahogy Daniel bel az Audijba, s elhajt, aztn elvette a mobiltelefonjt, hogy felhvja Alexet. Visszajtt mr az orszgba? krdezte srgeten. Hallottam, mi trtnt Donnval. Patsy telefonlt Viviannek mondta a frfi lassan. Azonnal visszajvnk Angliba. Nincs komoly baj, jl van nyugtatta Molly. De azt hiszem, j volna, ha rbeszln Danielt, hogy szhez trjen. Tudja, hogy mit tettnk. Hossz csend kvetkezett, mieltt Alex jra megszlalt. Nem akartam, hogy ez legyen belle. Azt hiszem, jobb lesz, ha tbbet nem tallkozunk. Mollynak a torkban dobogott a szve. Alex, vrjon! knyrgtt. Ne legyen nevetsges, Daniel csupn dhs s meg van zavarodva. Meg fog bocstani nnek, s megszabadul Donntl. Csak hagynunk kell, hogy a por elljn egy kicsit. Molly, mennem kell. Indulunk a repltrre. Viszontltsra. A vonal megszakadt, s Molly visszadobta a telefont a tskjba.

55
Valami volt a levegben. Erin rezte. Tbbnyire tudott Adam minden zleti gyrl, de az elmlt nhny napban elfogta a gyan, hogy egyre jobban kizrjk az esemnyekbl. Adam ajtaja az id nagy rszben csukva volt: emberek jrtak ki-be, s Erin sokszor hallott felemelt hangokat kiszrdni az irodbl. Adam szmos hossz megbeszlst s ebdrandevt rendezett egy Claudia Falcon nev nvel; Erin megnzte a Google-on, s kiderlt, hogy kivl rtkpaprbankr. Addig azt hitte, hogy mindent tud Adam cgrl, de nyilvnvalan tvedett. Csak azt tudta, amit Adam megengedett neki, hogy tudja. Csaldott volt s roppant kvncsi, ezrt, mikzben tovbbra is az e-mailjeivel foglalkozott, hegyezte a flt, htha sikerl jabb beszlgetsfoszlnyokat elcspnie. Tudta, hogy brmi folyik is ott a zrt ajtk mgtt, az vagy nagyon j, vagy nagyon rossz, s rettenetesen szerette volna tudni, melyik a kett kzl. Sebastian Cavendish nem akarta, hogy eltemessk. Hnapokkal a halla eltt azt mondta a felesgnek, gylli a gondolatot, hogy a kltsgesen karbantartott teste elrohadjon a fld felszne alatt. Sebastian csaldja tntorthatatlanul azt akarta, hogy a falu templomban temessk el, ahol a Cavendisheknek volt mg egy elsrend udvarhza, s helyi elkelsgknt kezeltk ket, m Karin, a kvnsguk ellenre, vgrehajtotta Sebastian akaratt. Elhamvasztottk, a hamvait sztszrtk a szlei hzt krlvev birtokon, s fellltottak egy David Linley ltal tervezett padot Holland Park egy csendes zugban, ahov Sebastian annak idejn kijrt jsgot olvasni. Nehz elkpzelni, hogy ez mindssze egy vvel ezeltt trtnt, gondolta Karin, kiknyklve a kocsija nyitott ablakn, mikzben Holland Park fel autzott. Ma volt Sebastian hallnak els vfordulja, s mgis, szintn, Karinnak kszkdnie kellett, hogy vissza tudjon emlkezni, milyen volt vele az let. gy rezte, az j lete Adammel olyan igaz s biztos s megllapodott, hogy kiolt minden emlket arrl az idrl, amikor a frfi mg nem ltezett a szmra. Taln ma mskpp fog rezni, gondolta. Dleltt tizenegy volt, s a halvny, prs reggeli g jabb meleg napot grt. Lelltotta a kocsit egy fizets parkolhelyen az Addison Roadon, s elstlt a park fel. Megltott egy ids embert, egy szomszdot, akit felismert, s blintottak egymsnak. A frfi bocsnatkrn nzett r. Vilgosan ltszott, hogy tudja, ki . A tragikus, gynyr zvegy, aki elvesztette a frjt egy hajbalesetben, s az eset utn nhny hnappal elkltztt a krnykrl. Ahogy Karin bestlt a parkba, s elindult Sebastian padja fel, megltott egy ismers alakot, aki a msik irnybl szintn arrafel tartott. Karin els sztns gondolata az volt, hogy visszavonul, de ltta, hogy a msik mr szrevette. A francba, msra sincs szksgem ma, szitkozdott magban, ahogy egy magassgba rt egy hvs, elegnsan ltztt szkesggel. A n negyven krl jrt, de a korhoz kpest jl festett, hla elegns, kirlyi alakjnak. Helen Cavendish volt az, Sebastian nvre. A frjnek, Matthew-nak az zleti partnere brelte ki a Zeust minden augusztusban, gy Helen is ott volt a vendgek kzt a jacht fedlzetn Sebastian hallnak az jszakjn. Egy msodpercig knos csend tlttte meg a levegt, aztn Karin arcn megjelent egy halvny mosoly. Hnapok ta nem ltta Helent. Nem nagyon kedveltk egymst. Helen volt a temets miatt kirobbant vita szszlja, s Karin abban is biztos volt, hogy a sgornje kesersget rez, amirt egy fillrt sem kapott Sebastian vagyonbl. Aligha

volt Karin vtke, hogy a frje adssgai utn semmi nem maradt, amit odaadhatott volna; szerencsjre a hz az nevn volt. Karin, rgen nem tallkoztunk mondta Helen, pajzsknt tartva maga eltt a retikljt. Meg vagyok lepve, hogy itt ltlak vlaszolta Karin, s lelt a padra. Vgl is egyltaln nem rtettl egyet ezzel az elkpzelssel. Nos, mra mr nem sok ms emlkeztet r, nem gondolod? gy is emlkezhetnk r vonta meg a vllt Karin. Helen lelt mell, a pad szln feszengett, mintha attl flne, hogy a kabtja piszkos lesz tle. Igen, emlkezhetnk. A szavait elharapta, az arckifejezse keser volt. Valami baj van, Helen? krdezte Karin. Helen rnzett, s vrt, mieltt vlaszolt volna. Matthew s n vlflben vagyunk. , sajnlom jegyezte meg Karin. Helen halkan felhorkant. Tnyleg, Karin? Elmeslte nekem, mi trtnt Trkorszgban azon az jszakn, amikor Sebastian meghalt. Helen megjegyzse olyan volt, mint a derlt gbl villmcsaps. Karinban felvillant egy emlk, amelyet rgta szeretett volna elfelejteni. Egy msodpercig arra gondolt, hogy mindent letagad, de a Helen szemben l hideg tekintetbl vilgosan ltszott, hogy tisztban van az igazsggal. Helen, nem tudom, mit mondott neked Matthew Azt mondta nekem, hogy miutn Seb visszament a jachtra a kishajval, te megprbltad elcsbtani t. A frjemet. A hangja lettelenl csengett, nem rzdtt benne vdaskods. Matthew csbtott el engem vlaszolta Karin halkan , de szerintem ez valjban nem szmt. Nem, nem szmt. sem szmt. Te sem szmtasz. Az azonban szmt, hogy mi trtnt az csmmel azon az jszakn mondta Helen, s a tekintete a messze tvolba rvedt. Karin tudta, mire cloz: pontosan arra, amirl az sszes trsasgi pletyka szlt. Helen, rettenetes baleset trtnt mondta. Senki sem tudja, hogyan s mirt, de nincs mit tenni, el kell fogadnunk. Helen rmeredt, a szeme most tele volt vdaskodssal. Te s Matthew visszaosontatok a hajra. Ezt mirt nem mondtad el a rendrsgnek? Karin felshajtott. Mert a frjeddel voltam. pp elg fjdalmat ltnk t anlkl is, hogy ezt felhozzuk. Matthew volt az alibid, igaz? folytatta Helen. Azt mondta, ltta, hogy egsz este a tncparketten tncoltl horkantott. Rohadt hazudoz! Az volt az igazsg, hogy a kabinban szeretkeztetek. Helen, krlek. Helen megprdlt, az ajka feszes vonall szklt, a szemt elnttte a harag. Matthew visszajtt a klubba, mieltt szrevettk volna, hogy eltnt. Te viszont a jachton maradtl. Mi trtnt, Karin? Mi trtnt Sebastiannel? Karin rezte, hogy feltr benne a csalds s a mreg. Ok, nzd. Igazad van mondta emelt hangon. De amikor visszamentem a kabinunkba, res volt? Mly llegzetet vett, hogy sszeszedje magt. Nem tudtam, Seb hol van.

Kis fehr kutya baktatott oda hozzjuk, s a lbuk krl kezdett szimatolni. Meleg szell tmadt, megzrgette a fkat. A dolgok remekl alakultak a szmodra ebben az vben, igaz, Karin? jegyezte meg Helen hvsen. Karin a kezt nzte. Az elmlt hat hnapban, igen. Azt hiszem, gy van. Az j bartod nagyon gazdag. Gyantom, hogy sajt jachtja van. Karin kihzta magt. Mire clzol, Helen? Helen lassan kiegyenesedett, s a vllra dobta a tskjt. Pontosan tudod, hogy mire clzok, Karin. Figyellek. Helen az ajkra tette kt ujjt, megcskolta, aztn hozzrintette ket a pad karfjhoz. Viszontltsra, Seb! Hinyzol suttogta, s elstlt a parkba. Karin sszefonta maga eltt a karjt, a szeme sarkbl ugyan figyelte, ahogy Helen egyre tvolodik, de a lelke teljesen beleveszett a gondolataiba.

56
Ki a fene mondta, hogy a modellkeds ragyog plya, gondolta Summer lelombozva, mikzben a fejt a kisbusz ablakhoz tmasztva figyelte, ahogy az szak-norfolki tengerpart mezi, paraszthzai s szrke ege egybemosd foltknt suhannak el mellettk. Hajnali fl ht volt, s a kvetkez modellmegbzsa fel utazott. Modell-s-sznjtsz megbzsa fel, javtotta ki magt. Tulajdonkppen nagyon keveset tudott a r vr feladatrl, kivve, hogy egy videoklipprl lesz sz a DHP Records fnyes j remnysge szmra. A lemezigazgat, egy Phil Harrison nev kzpkor, cockney kiejtssel beszl frfi, aki megbzta a munkval, szokatlanul homlyos volt a filmfelvtel rszleteivel kapcsolatban, amitl Summer fantzija igencsak elszllt mi van, ha egy igazi nagygy a pasas, mint Justin Timberlake? De ht, ismerve a szerencsjt, Cliff Richardrl lesz sz. A kisbusz lerakta Summert a tengerpart egy szles, stt, homokos szakasznak a szln, s odastlt a homokon sszebj kis utnfutnyjhoz. , itt van , s ragyogan fest mosolygott Phil Harrison. Phil szemmel lthatan az vszaknak, s nem az idjrsnak megfelelen ltztt, gy enyhn nevetsgesnek tnt egy hossz irhakabtban s mokaszinban. Kibaszott hideg van, nem? jegyezte meg a pufk csukljn lv risi rra pillantva. Az ember el sem hinn, hogy augusztust runk. Summer egytt rzn mosolygott. Van itt valami hely, ahol szerezhetek egy kvt? krdezte. Menjen csak, szivi vlaszolta a frfi, a hvelykujjval az egyik utnfut fel bkve. A Tehetsg mg nincs itt, de gy legalbb lesz ideje, hogy megismerje a rendezt, s tnzze az elkpzelsemet a viderl. Phil tl bartsgos kzzel fogta meg Summer vllt. Hogy valami fogalma legyen, Helen Christensenre gondolok Chris Isaak videjban, a Gonosz jtkban, tudja, hogy kpzelem? Arra gondolok, hogy maga vgigfut a homokon, fulladozik tle. Arra gondolok, hogy sivr, lehangolt, szexi. Szexet kell ltnom, Summer. Mutasson nekem szexet. Azt hiszem, maga Helena Christensenre gondol, Mr. Harrison jegyezte meg Summer jeges hangon, s elindult az utnfut fel, abban a tudatban, hogy hossz nap ll elttk. A hat hnap alatt, amita Charlie McDonald utoljra ltta Summer Sinclairt, lett a lemezipar kvetkez nagy durransa, s nyomorultul rezte magt. Mg a felsznen ez volt minden iskolsfi lma, hogy gy ptyolgassk, mint a kvetkez platinalemezes rockmvszt, Charlie gy rezte, hogy elraboltk az egynisgt, s olyan helyekre viszik, ahov tulajdonkppen nem akar menni. Igaz, szerette a figyelmet meg a limuzinokat meg az interjkat, de ht ez tnyleg ? Minden megvltozott krltte, gondolta gyszosan, ahogy megltta magt a fekete Mercedes visszapillant tkrben, amely a videofelvtel helysznre vitte. pp elg fjdalmasnak rezte, hogy a DHP Records kijelentette, meg kell szabadulnia a zenekartl, de amikor levgattk a hajt, jtt egy stylist s egy szemlyi edz, hogy tformljk az imzst, s mg a nevt is CJ-re vltoztattk, kezdte nem rteni, egyltaln mirt ktttek vele szerzdst. Az aut lasstott, ahogy elrte a Brancaster Beach szlt, s Charlie gy rezte, az idegek kiss sszerndulnak a gyomrban. Amikor a menedzsere, Rob egy viderl kezdett beszlni, amely a bemutatkoz kislemezhez, a Mosolyhoz kszl, s egy szexis lny szerepel benne, Charlie csupn egyetlen lnyt tudott elkpzelni a feladatra. Summer Sinclairt. A Monarchban tlttt este utn hnapokba telt, mire tl tudta tenni magt rajta.

A folyamatot persze segtette a rajongk, zenei PR-ok s a rocktmban jratos jsgrnk radata, akik hirtelen ellenllhatatlannak talltk. s br Charlie nem volt szerzetes, amikor megltta a London-szerte kiragasztott Karenza hirdetst, rjtt, hogy jra ltnia kell a lnyt. Enyhe ss szell lengedezett, s a gyenge reggeli nap kezdett ttrni az aclszrke felhk rncain, amikor Charlie tstlt a homokon az utnfuthoz, ahol Summer lt egy knyvbe mlyedve. , Summer, bemutatom CJ-t szlalt meg Sean Clarkson, a vide rendezje mogorvn, mivel mr trelmetlenl vrta, hogy elkezdhesse a filmezst. CJ, bemutatom Summert. Ti ketten szerelmesek vagytok egymsba, na, akkor most mind elfoglalhatjuk a helynket? Summer, hunyorogva a kora reggeli napban, felnzett az eltte ll hihetetlenl jkp frfira. A msodperc trtrszig nem ismerte fel: a haja rvidebb, sttebb volt, borosta lt az lln, a farmerja s a laza fehr inge szexis texasi cowboyrl, nem jl fslt ficsrrl ordtozott. Charlie? Charlie! Te meg mi az rdgt csinlsz itt? nevetett Summer, mire Sean a szemt forgatva eltnt az utnfutban. Charlie flnken mosolygott. n vagyok a tehetsg lltlag. Fogalmam sem volt, hogy rlad van sz mondta Summer a fejt rzva. Brilins munkt vgeztl. Mg azt sem tudtam, hogy lemezszerzdsed van. Teljesen hlynek rzem magam. Nem is tudhattad. A debtl kislemezem mg ki sem jtt, s ha hiszed, ha nem, a menedzsmentem CJ-nek akar hvni rndult meg a frfi arca. A lemezcg annyira izgatottnak tnik veled kapcsolatban. Uramisten, hiszen ez nagyszer! s micsoda vletlen. Charlie zavartan nzett. ppensggel hazudhatnk, s mondhatnm, hogy ez tnyleg hihetetlen vletlen, de amikor a lemeztrsasg kzlte, hogy egy isteni modellt szeretnnek a videhoz, azt mondtam, hogy pontosan tudom, ki kell neknk. Summer jtkosan rcsapott a karjra. Valld be, hogy szerettl volna jra habcskban ltni. Taln csak szerettelek volna jra ltni mondta a frfi halkan. Summer rezte, hogy nagyot dobban a szve, s azonnal elfogta a bntudat. Kapcsolata van Adammel. Nem volna szabad ms frfiakra nznie. Soha nem hvtl fel jegyezte meg csendesen. s a dolgok megvltoztak egy kicsit. Charlie rtetlenl nzett. Ht nem, nem telefonltam, mert elvesztettem a szmodat, de elmentem hozztok, hogy lssalak. Most Summer nzte Charlie-t megzavarodva. Tessk? Mikor mentl ? Hov? A laksodhoz mentem, hogy megltogassalak. De a mamd azt mondta, hogy nem laksz ott. Nem mondta el, hogy mi trtnt? Summer a homlokt rncolta. Nem, nem mondta el. Taln jobb lenne, ha te mondand el. Drgm, minden, amit teszek, a te rdekedben trtnik mondta Molly. Htradlt a kanapn, s a fogt vizsglgatta egy ezstkompakt tkrben. Summer pphogy hazarkezett a norfolki filmezsbl, amikor Molly beviharzott, hogy megmutassa egy Wimpole Street-i fogfehrt kezels eredmnyt. Summer az esetek tbbsgben

gyllte a konfrontcit klnsen az anyjval , de annyira dhs volt, amirt Molly belertotta magt az letbe, hogy most az egyszer nem tudta a mrgt magban tartani. A Norfolkbl hazafel vezet ton megprblt szszer magyarzatot tallni, hogy mirt hazudott Molly Charlie McDonaldnak, de nem lelt magtl rtetd, elfogadhat indokot, s mg az is kln feltzelte, hogy az anyja a lelkifurdals legcseklyebb jelt sem mutatta. Hazudtl nekem, s hazudtl Charlie McDonaldnak tett neki szemrehnyst Summer bosszsan. Hogyan szolglhatn a hazugsg az rdekemet? Nem volt jogod, hogy elkldd, s azt mondd neki, hogy bartom van. Nagyszer fick. Az rzsei ereje mg t magt is meglepte. , minden jogom megvolt r kzlte Molly, hidegen becsattintotta a kompaktjt, s megveten nzett Summerre. Amikor egy harmadrang frfi modell felbukkan a hzadnl, s elkezd krbeszaglszni, egy anynak cselekednie kell. szintn, Summer, olyan polatlan volt, hogy elszr hajlktalannak nztem. Mert nem tudhattad, hogy egymilli fontos lemezszerzds eltt ll vlaszolta Summer szarkasztikusan. Hm, ht ez tnyleg kr. De a dolgok a legjobban alakultak, nem igaz? mondta Molly. Ha akkor kapcsolatot kezdesz ezzel a Charlie-val, Adam Gold tsiklott volna a hln. Lehet, hogy ennek a srcnak a lemezszerzdse rengeteg pnznek tnik, de higgy nekem, ha egyszer visszafizette a lemezcgnek a turnkat s a videkat, nem olyan sok marad neki. Summer nevetett, nem hitt a flnek. Tenlad mindig csak pnzrl szl a trtnet, ugye? De, mint ltalban, figyelmen kvl hagyod a lnyeget, anym. Nem arrl van sz, hogy ki gazdagabb, st, mg arrl sem, hogy nekem ki tetszik jobban. Ht akkor mi az rdgrl van sz? csattant fel Molly. A tnyrl, hogy hazudtl nekem, anym. Arrl, hogy belertod magad az letembe, s megprblod a vlasztsaimat s a dntseimet manipullni. Summer fejben hirtelen felbukkant a Ricardo Lantisszal tlttt jszaka, de megprblta azonnal kitrlni. Nem lett volna rtelme, hogy a szksgesnl is bonyolultabb tegye ezt a beszlgetst, de az emlk megerstette az eltkltsgt. , az isten szerelmre, Summer, csupn igyekszem, hogy a legjobbat tegyem neked, soha nem teszek mst. Mit akarsz tlem? Vissza akarom kapni az letemet, anym. Nem akarom, hogy mg egyszer beleavatkozz. Molly hirtelen felllt, a szeme dhsen szikrzott. Ne beszlj nekem beavatkozsrl! kiablt a lnyra. Summer htrahklt a meglepetstl s flelemtl. Te vagy az, aki a szletsed napjtl beleavatkoztl az letembe. Nlkled mindent megkaphattam volna. A brilins karriert, a gazdag frjet; de hogy boldogulhattam veled? Summer elszr tl dbbent volt ahhoz, hogy megszlaljon. A ki nem mondott elutasts, amelyrl mindig is rezte, hogy ott lappang a kzs letkben, vgl felsznre kerlt, vgl kiszabadult. Ne, anym, krlek! kiltotta Summer. Mg amikor talltam is valakit, neked bele kellett tnd az orrodat, s el kellett rontanod nekem, ugye? folytatta Molly, keseren nzve a lnyra. Te s az a rohadt Graham Daniels tkletesen becsaptatok, nem igaz? A ti mocskos kis etyepetytekkel. Neked ldozom az letemet, s te gy fizetsz meg rte? Gondold ezt vgig, mieltt elkezdesz azzal vdolni, hogy beleavatkozom az letedbe.

Hagyd abba, hagyd abba! siktotta Summer, s zokogva a fldre omlott. Hagyd abba, hagyd abba? ismtelte meg jra s jra, a kezt a flre szortva, a szemt szorosan sszezrva. Molly egyetlen tovbbi sz nlkl elhagyta a lakst.

57
Diana s Martin hrom htre kibrelte a gynyr ibizai finkt, vagyis birtokot, a La Toreadort augusztusban, s ez, Karin szempontjbl, tkletes idztsnek bizonyult. Augusztus dgltt hnap a divatiparban, s a meghvs pompsan egybeesett a harminckettedik szletsnapjval. Pnteken ks dleltt rkezett meg a sziget keleti partjn ll hzhoz, s rgtn tudta, hogy Adam imdni fogja. A frfi rkezst csak ksbbre, aznap estre vrtk, de mivel Diana elintzte, hogy Martin egyik bartja elhozza Karint a magnrepljn, az asszony gy gondolta, jobban jr, ha elbb, mint ha ksbb kerl a La Toreadorba. Azonkvl, mosolygott magban, mikzben a szemt rnykolva felnzett a bzavirgkk gre, a villban tlttt extra rk azt jelentik, hogy gynyren lebarnulhat az aznap esti soi-re-ra. Miutn a hzvezetn a szobjba ksrte, Karin nhny percet arra sznt, hogy krbejrja a villt, mieltt csatlakozna az szmedence krl lebzsel tbbi vendghez. Az risi, fehrre meszelt villa a domboldalon llt, s a keleti partra nzett. Nemrgen megjelent az orosz Vogue-ban, s knnyen meg lehetett rteni, mirt neveztk a rusztikus elegancia legjabb pldjnak. Drgn leegyszerstett plet volt, fehr ftyolfggnyk lengtek a lgy fuvallatban, a sznsszelltst krmszn s csokoldbarna jellemezte, mg a berendezs rattn s slyosabb, drgbb tlgyfa btorok keverkbl llt. Mennyezetventiltorok kevertk a levegt, s portugl vszonnal megvetett nagy, sppeds gyak lltak a hlszobkban, az ablakprknyokat levendulval s bougainvilleval teli cserepek dsztettk, s a kertben narancs-, szibarack- s citromfk nttek. Az 1960-as vekben legendsak voltak a La Toreador bacchanlikra emlkeztet partijai, s ez a prgs azta sem lassult le tlsgosan a villa csupn az elz hten ltott vendgl egy szupermodellt s a drogfggsgrl elhreslt rocksztr bartjt. Karin lezuhanyozott, s tltztt egy csppnyi kgybrmints Karenza bikinibe, amely a drmai dekoltzsval s a keskeny cspnadrgjval vonzotta a kvncsi szemeket. Bekente magt nmi kkusz s lime illat ngyfaktoros napolajjal, s egy tltsz barna szarongot kertett a karcs derekra. Aztn elindult a hz hts rsze fel, ahol egy hatalmas vese alak szmedence csillogott a forr baleriai napstsben. Br mr majdnem ebdid volt, nhnyan a nagyon ksi reggelijket fogyasztottk egy vanliaszn naperny alatt, mg Diannak a hzban lak vendgei a medence krl heversztek napozgyak s nagy fehr szfk keverkn. Ahogy Diana meghallotta Karin kkvekkel dsztett gumipapucsnak a csattogst a teraszon, felpattant a napozgyrl, b, fuksziaszn kaftnja hullmzott a szellben. A szletsnapos lny! mosolygott, s extravagns kinyilatkoztatsknt szttrta a karjt. Most mr igazn megkezddhet a parti! Karin meglelte a bartnjt, s kis hjn lelkte Diana hatalmas Gucci napszemvegt a maga risi Prada okulrjval, amikor dvzlskppen a levegbe cskoltak. Diana megrintette az egyik fehrkabtos, spanyolos klsej pincr karjt. Egy koktlt az jonnan rkezettnek, krem? mondta, mieltt odaksrte Karint egy napozgyhoz az v mellett. Ugye, milyen hihetetlen a hz? Mondtam neked, igaz? Kiderlt, hogy a tulajdonos stylist volt, mieltt megismerte a frjt. Most nem csinl mst, mint vsrolgat magnak, ms embereknek soha. Ht nem mess? Ki mindenki van itt? krdezte Karin, az italt kortyolgatva. Diana a medence fel lendtette az egyik manikrztt kezt. Mg nincs fent mindenki suttogta egy kacsintssal. Mindannyian a Pachban voltunk tegnap este, s a dolog egy kiss elment az rlet irnyba. Egybknt szerintem a legtbb ittlv embert ismered.

Hol van Christina? Mg alszik? Meglep, de nem mondta Diana. Itt van egy bartja a vrosban egy jachttal, s egsz napra thajztak Formenterba. Azt mondta, keflni akar egy tengerparti csvessel. Karin megprblta megvizsglni a szles karimj kalapokkal s jsgokkal elfedett arcokat. Felismerte Sabrina Love-ot, egy harmincvalahny ves kszerszt a fels tzezerbl, aki pp a Pucci bikinijt igazgatta a nmet, fedezetialap-kezel bankr frje, Frederick mellett. Egy jl ismert modell egy gyansan marihuns cigarettnak tn valamit nyjtott t egy hrhedt zenei producernek. Ott volt az ismert Notting Hill-i trsasgi elkelsg, Melissa Craig s az ingatlanfejleszt frje; a bbit nyilvn Londonban hagytk egy dgs ausztrl dajkval. Igazi vegyesfelvgott, gondolta Karin, a men Holland Parktl a pnzes Belgraviig az egyetlen dolog, ami kzs bennk, hogy mindnyjan imdjk a szrakozst, s ezzel Ibiza augusztusban minden mennyisgben tud szolglni. Ahogy krlnzett a medence partjn, elgedetten, hogy a teste a csppnyi Karenza bikiniben jobban fest, mint brki ms, gy dnttt, hogy rl, hogy ott lehet. t nem ismerem fel mondta Karin a medence tls oldalt vizsglgatva a napszemvege fltt, ahol egy kis karcs szke n fekdt leoprdmints bikiniben s egy hozzill, harcos hercegn stlusban viselt fejkendben. Az Tracey mondta Diana. Karin fellt. Itt van Martin exfelesge? sziszegte. s a gyerekek mondta Diana lassan. Karin ttott szjjal, elszrnyedve bmult a bartnjre. Az isten szerelmre, szvem, a sarkadra kell llnod! suttogta. Milyen nyaralsod lesz, ha ez a n itt futkos Diana lehalktotta a hangjt, s zavartnak tnt. Tudod, hogy vitatkoztunk arrl, legyen-e kisbabnk. Karin vatosan blintott, biztos volt benne, hogy nem rt majd egyet azzal, amit hallani fog. Nos, Martin azt mondta, hogy erltessem meg jobban magam a gyerekeivel s Tracey-vel. Arra gondoltam, ha megmutathatom neki, hogy milyen jl tudok bnni a gyerekekkel, taln meggondolja magt a kzs babnkkal kapcsolatban. Te tnyleg hiszel ebben? krdezte Karin kertels nlkl. Muszj valamiben remnykednem vlaszolta a bartnje szomor tekintettel. Egybknt is, a mostohagyerekeim. Taln j dolog, ha mindnyjan egy kicsit kzelebbrl megismerjk egymst, nem gondolod? Karin belekortyolt az almaljbe, s elfordtotta a tekintett a bartnjrl. Tisztban volt vele, hogy semmi olyat nem tud mondani, ami megvltoztatn Diana elhatrozst. Amikor sszehzasodtak, Martin mg felfogta, milyen szerencss, hogy elnyerte Diant a nevelsvel s a bjval, de most fordult a kocka. Karinnak nem tetszett, hogy a bartnjt ilyen rmlt alvetettsg llapotban ltja, amikor ktsgbeesetten szeretne a frje kedvben jrni, de titokban tudja, hogy vgs soron hiba minden. Befszkelte magt a napozgyba, s kezbe vette a Sidney Sheldon-regnyt, de a nap hamarosan tl forrn sttt, s az olvasstl teljesen kimerlt. Karin, ltom, megrkeztl, s csinos vagy, mint mindig. Remek estt mulasztottl el tegnap. Karin felnzett, s Martint ltta, aki a napozgya vgn lt egy fehr, gofrimints kpenyben. A szeme zavaros volt, hunyorgott a napstsben. thajolt Dianhoz a szomszdos gyra, s rpaskolt a felesge combjra.

hen halok. Megtennd, hogy elmsz, s megsrgeted a szemlyzetnl az ebdet? gy tnik, kiss hanyagok. Levette a kpenyt, amely all eltnt egy csicss sznadrg, s az g fel nyjtotta a karjt. Azt hiszem, gyorsan megmrtzom, amg vrok. Ahogy beugrott a medencbe, kt kislny, hat s nyolc v krliek, vistva rohantak fel, s hatalmas foszforeszkl vzipisztolyokbl lvldztek. Nzd, milyen messzirl le tudunk spriccelni mindenkit siktottk, s Tracey-re irnytottk a fegyverket, aki puskagoly gyorsasggal lt fel. Azonnal ide gyertek! vistotta, mikzben a tbbi vendg kezdett feltekinteni s cicegni. n, hm, megyek, megnzem, rendben van-e minden az ebddel mondta Diana, s magra kapta a kaftnjt. Kt olasz sf jtt t Ibiza vrosbl. Tudod, az egyik a River Cafban dolgozott. Veled jvk mondta Karin. Kezd itt egy kicsit elfajulni a helyzet. k Chloe s Emma, Martin lnyai. Nagyon lnkek. Karin s Diana odastlt a medence vgn ll hatalmas, fbl kszlt szaletlihez. A falcek rnyka alatt hossz asztal llt, amely mellett knyelmesen elfrt vagy hsz ember. A fehr egyenruhs pincrek kezdtek megterteni: fehr tnyrokat s nagy, tellel teli vegtlakat raktak ki; tszts tlak, mozzarella-, paradicsom- s avokdhegyek, s risi, rusztikus gymlcstortk kerltek az asztalra. Diana a pincreket irnytotta, kzben Karin az rnykban lt, s Emmt s Chlot figyelte, akik a medence krl rohangltak, nagy felfordulst okozva, s a fejt ingatta, hogy milyen neveletlenek. Gyertek be a medencbe, kicsikim kiablta Martin , ezt ksbb is csinlhatjtok. Chloe s Emma, akiket felbtortott, hogy az apjuk nem hajland rjuk szlni, az anyjuk pedig kptelen felkelni a napozgyrl, most, a szabadsgtl megrszeglve, elreszegezett fegyverrel, teljes sebessggel a szaletli fel rohantak. Ez felhbort, meg kell lltanod ket kapta fel a fejt Karin. Diana eljk lpett, s feltartotta a kezt, kzlekedsi rendrt imitlva. A kt lnynak azonban esze gban sem volt megllni; Emma kitrta a karjt, mint egy replgp, azzal a nyilvnval cllal, hogy kamikzeknt beleszlljon az asztalba, Chloe pedig Diannak rontott, lndzsaknt tartva maga eltt a hossz vzipisztolyt. Hagyjtok abba! siktott Diana, s megprblta megragadni Emmt. Chloe, felfedezve egy rst, hirtelen oldalra kanyarodott, s vgighajtotta a vzipisztolyt az asztal tetejn, amitl tnyrok, poharak s tellel teli tlak estek a padlra, s darabokra trtek. Te kis rosszasg! kiablta Diana, s ersen megragadta Chloe karjt. Nzd, mit csinltl. Cloe vlteni kezdett, a karjt markolszta, kzben Martin kiugrott a medencbl, s Tracey rohanvst kzeledett a tzcentis tsark, fonott szandljban botladozva. A karom! Diana bntotta a karomat! vistotta Chloe elvrsdtt arccal. Ne mozdulj, drgm, lehet, hogy kiugrott! aggodalmaskodott Martin, undort arckifejezst kldve Diana fel. Te hlye tyk! tmadt Tracey Dianra, vdelmezn tlelve Chlot. Mit tettl az n kisbabmmal? gy sajnlom, szvem mondta Diana letrdelve, s vigasztalni prblta Chlot, aki vistva elugrott tle. Te aztn jl tudsz bnni a gyerekekkel mordult Martin Dianra, s kiterelte Chlot s Tracey-t a szaletlibl. tkarolta Tracey vllt, aki most hisztrikus srsba csapott t. Az sszes vendg krjk gylt, s valaki mr a helyi orvost hvta. Karin knnyedn megrintette Diana karjt.

Ne aggdj, nem lesz semmi baja suttogta, de Diana szeme megtelt knnyel. Martin bejelentette, hogy elviszi Chlot a krhzba Ibiza vrosba, mikzben a pincrek ktsgbeesve prbltk az ebd maradkt felszedni a padlrl. Diana jmboran kvette a frjt Martin ngykerk-meghajts kocsijhoz, ahol a cirkuszol anya besegtette Chlot a hts lsre, s elhajtottak. Diana csak llt ott remnytelenl, nzte, ahogy elmennek. Amikor a kocsi a felhajtra rt, Chloe megfordult, s diadalmas kis vigyort kldtt fel. Summer annyira fel volt dobva, hogy gy rezte, sztrobban a boldogsgtl. Szerelmes egy millirdosba, s most mozicsillag lesz belle! Amikor elz nap telefonhvst kapott Luc Balzactl, aki felajnlotta neki Marien szerept a Kirakatodban, azt hitte, valaki trft z vele. Luc biztostotta, hogy komolyabb mr nem is lehetne. Summer volt az egyik utoljra kiosztott fszerep, s a prbknak mr hat ht mlva kezddnik kellett; azutn ngy ht filmezs kvetkezik a Pinewood stdikban, majd jabb nyolc ht kls felvtel Mexikban. Nehogy cserbenhagyjon dorombolta a frfi olyan telt s lgy, szexis hangon, mint a meleg konyak. Nem fogom lehelte Summer. grem, hogy nem fogom. Remlem, mg azutn is szba ll velem, hogy megnyerte az Oscart, Miss Mozicsillag mosolygott Adam az oldalra gurulva a hotel hatalmas dupla gyn. Summerre nzett, akinek a haja sztterlt a prnn, s a meztelen testt csupn egy leheletnyi csillog izzadsgrteg takarta. Summer ragyogott az rmtl, de szernyen megvonta a vllt. Csak egyetlen szereprl van sz, egyelre nem kell tlsgosan belelovalnunk magunkat a dologba. De el sem hiszem, hogy a filmfelvtelek mr ilyen hamar elkezddnek. s kt hnap Mexikban! Gondold csak el, milyen napbarntott leszek. Mexikban? krdezte Adam meglepetten. Summer mosolygott. Tudom, tudom. Krakatoa Indonziban van. De mint kiderlt, mindig Mexikt hasznljk kls helysznnek, amikor a stdiknak valami forr s prs helyre van szksgk. Nem erre gondoltam mondta Adam, s az egyik ujjval vgigsimtott a lny homlokn. Nem akarom, hogy kt hnapra elhagyj. Summer szve nagyot ugrott; a frfi, akit szeret, llandan vele akar lenni. m a boldogsga percekkel ksbb mr el is olvadt, amikor Adam az rjra pillantott. Tulajdonkppen mit remlt? Amikor felhvta Adamet, hogy eljsgolja neki a hrt a Krakatorl, a frfi azt javasolta, hogy tallkozzanak msnap dlutn egy diszkrt, elegns hotelban Knightsbridge-ben. Ilyen volt a kapcsolatuk: trvnytelen, tiltott. Rendszerint napokig vr, hogy Adam telefonljon, s amikor ez megtrtnik, otthagy csapot-papot, s rohan, hogy vele lehessen. Ez az ra annak, gyzkdte magt, hogy egy elfoglalt millirdossal van viszonya egy elfoglalt millirdossal, akinek valjban valaki mssal van viszonya. De Summer nem tudott meglljt parancsolni magnak. Kt ra a frfi trsasgban, a teljes figyelmben s bvletben lubickolva, olyan volt, mint egy csodlatos kbtszer, amelytl szebbnek s szexisebbnek rezte magt, mint a legmerszebb lmaiban. Menned kell? krdezte halkan, s kinyjtotta a kezt, hogy megsimogassa a frfi arct. Adam blintott. Hromra a repltren kell lennem, klnben leksem az ibizai jratot. Teht elmsz a htvgre? krdezte Summer.

A frfi soha nem szmolt be a terveirl, s ritkn krdezte. Muszj magyarzta Adam , a szletsnapja van. Neki. Karinnak. Maradhatsz a hotelban, ameddig csak akarsz folytatta Adam, mikzben kimszott az gybl, s a ruhja utn nylt. Az egsz htvgre, ha gy tetszik. Van itt egy kis wellness rszleg. Kldesd nekem a szmlt. A lny blintott, s Adam ltta a megbntottsgot az arcn. Nzd, hoztam neked valamit mondta. Belenylt az utaztskjba, s kihzott egy finom kis lncot. tnylt, s Summer nyakra kapcsolta. Egy knnycsepp alak antik gymntfgg lgott rajta. Hogy ezzel gratulljak. Summer torkt fojtogattk az rzelmek, mikzben odarohant a tkrhz, hogy megcsodlja a lncot. Gynyr mondta. De boldogan elcserlte volna egy jabb egytt tlttt jszakrt. Adam brndje vgigdbrgtt a mszkpadln, s felriasztotta Karint a kora esti sziesztjbl. Csupn egy pici bikinialst viselt, mialatt a hvs fehr gynemn szundiklt, s most egy trlkzt tekert a teste kr, ahogy lemszott az gyrl; nem akarta, hogy a hzvezetn esetleg gy tallja. Kikukucsklt a hlszoba ajtajn, s elvigyorodott. Adam! kiltott fel. Ht idertl. A frfi odalpett hozz, s elhzta, aztn a fldre ejtette a trlkzt. Termszetes, hogy idertem, szletsnapos lny mormolta, s forr cskot nyomott Karin nyakra. Figyeld csak meg, hogy mi hinyzott mr nagyon nekem. Karin vistott, amikor Adam felkapta, s visszavitte a hlszobba; egytt zuhantak az gyra, s Karin kgyknt a frfi teste kr kulcsolta a kt hossz lbt. Elkezddtt mr a parti? kuncogott, ahogy Adam ajka lefel vndorolt a nyakn az gaskod mellbimbjig. Most kezddtt el vlaszolta a frfi, s thzta a plingt a fejn. Karin s Adam, miutn szeretkeztek, egytt lezuhanyoztak. A frdszoba ablaka rsnyire nyitva volt, hogy kimenjen a gz, s Karin mr hallotta a kintrl beszrd nevets s pohrcsengs hangjait. Nem siettek. Mire vgl kilptek a hzbl, legalbb tven ember nyzsgtt a teraszon. Diana La Toreador-beli soire-jnak hre ment, s mindenki, aki volt valaki, el akart jnni: a gynyr emberek, a klubboszorknyok, az euro-szemt. Nhnyan azt terveztk, hogy egsz jszaka ottmaradnak, esznek, isznak s tncolnak; msok a partit bemelegtnek szntk az jszakai brokhoz, amelyek nem igazn indultak be hajnali kett eltt. Karin s Adam rendelt egy-egy pohr koktlt az szmedence melletti brbl. Karin megltta Christint a vz tloldaln, fehr palazzo nadrgban s hozzill csk bikinifelsben. Messen festett. Nyltan flrtlt egy kis pocakos, bajszos frfival. Christina mult csodlatnak a trgya gyrtt vszonzakt, sortot s gumipapucsot viselt, s meglehetsen kopottnak s unalmasnak tnt. Az, akire n gondolok? krdezte Adam flmosollyal. Menjnk, dertsk ki javasolta Karin. Megfogta a frfi kezt, hogy a medenct megkerlve odastljanak, ahol a bartnje llt. Christina szrevette, felsiktott rmben, s olyan forr lelssel dvzlte Karint, mintha vek ta nem ltta volna. Drgm, be kell hogy mutassalak az j bartomnak, Reggie Bryce-nak. Reggie, k az n legeslegjobb bartaim a vilgon, Karin s Adam. Adam vatosan a frfi fel nyjtotta a kezt. Tallkoztunk mr, igaz? krdezte Reggie ers texasi kiejtssel, ahogy kezet rztak.

Adam blintott. A millirdosok kzssge kicsi. Reggie Bryce kzpnyugati szupermarketmgns volt, aki mr ott lihegett a mrhetetlenl gazdag Walton csald, a Wal-Mart tulajdonosainak a nyakban. A nv Karinnl sem maradt hats nlkl. Reggie nemrgiben elvlt felesge kapta a vagyonmegosztsnl az egyik legnagyobb sszeget, amelyet a vilg valaha ltott. De Reggie megengedhette magnak, hogy itt-ott elvesztsen egy-kt millird dollrt. Rengeteg volt belle neki. s ltszott, hogy Christinnak tervei vannak nhny ilyen millirddal. Az Es Calo strandon ismerkedtnk meg ma dlutn radozott Christina , s ragaszkodtam hozz, hogy Reggie eljjjn, s csatlakozzon hozznk ma este. A jachtja t kikthelyre llt a Big Blue-tl szilveszterkor St Bartsban. Ht nem rlet, hogy milyen kicsi a vilg? s Calo? Nem az a nudista strand? krdezte Karin, Reggie kugligoly alkatra pillantva, s elnyomott egy mosolyt. Csodsan felszabadtja az embert, Karin korholta a bartnjt Christina. Reggie is gy gondolja, igaz, drgm? Reggie nem is figyelt. Ehelyett Christint falta a tekintetvel, mintha a n valami nylcsorgat finomsg volna. A jachtom, a Crusader Ibiza vrosban van mondta Karinnak s Adamnek, de kzben le sem vette a szemt Christinrl. rlnk, ha tjnnnek holnap ebdre, ha nem tl elfoglaltak. Karin blintott. A szletsnapom lesz, gyhogy remlem, van tortja. Ahogy az jszaka elrehaladt, a zene hangereje egyre fokozdott. A hold csillog fnyt hintett a medencre; egy ruganyos test, napbarntott frfi Vilebrequin sznadrggal a bokja krl llt a vz mlyebb vgnl, s mint egy Forma l-es versenyz, Cristalt spriccelt a vzbe, mg a medence sekly vgn kt svd modell cskolzott. Krs-krl a szex s a drogok illata lebegett a levegben. Menjnk, jrjunk egyet? krdezte Christina, s belekarolt Karinba. Reggie megpaskolta Christina fenekt, amikor elindultak, aztn tovbb trgyalta Adammel a Szudnra kivetett gazdasgi szankcikat. Mit gondolsz? kuncogott Christina Karinnak, ahogy elstltak. Azt hiszem, tetszel neki mosolygott Karin. Az Ariel-tragdia utn megeskdtem magamnak, hogy legkzelebb csak gazdagabbal kezdek. Tartozom ezzel magamnak, mindazok utn, ami trtnt mondta, s a hangja egy kicsit megbicsaklott. Kztnk szlva, Reggie megkrt, hogy maradjak vele a htvge utn. A kvetkez kt htben krton lesz a Fldkzi-tengeren. Gondolod, hogy tl korai volna? De hiszen alig ismered lepdtt meg Karin egy kiss. Annyi kzs bartunk van, hogy ksz vicc. Ltom, mr eldnttted mosolygott Karin jtkosan. Mmm taln somolygott Christina. Egybknt teljesen kikszltem ettl a sok res fecsegstl. Nincs kedved egy erklcstelen kis cskhoz? Karin megprblt nem eltlnek tnni. Ami a drogokat illeti, a barti kre megoszlott a csinlok s a nem csinlok kztt. Ha csinltad, mindent beleadtl; nem volt ritka, hogy teljes ves jutalmakat tapsoltak el egy nyr alatt kokainra s opitokra. Ha nem csinltad, az ltalban azrt volt, mert tagja voltl az Anonim Kbtszereseknek. Karin szmra a kbtszer-fogyasztsnak nem volt erklcsi felhangja, egyszeren nfegyelem krdsnek tartotta. Egyszer-egyszer elszvott egy marihuns cigarettt a kzpiskolban, de utlta az rzst, amely elfogta tle szdelgett s hnyingere volt s nem tudott rendesen

koncentrlni , gyhogy legtbbszr elkerlte a klnbz drogokat, amelyek az vek sorn divatba jttek, majd kimentek a divatbl a trsasg sznpadn. Christina megveregette a derekt. Ne lgy mr ilyen puritn, Kay. Meg kell nnepelnnk a gynyr j kapcsolatom kezdett. Bementek Christina hlszobjba, s Karin htradlt az gyon, amg a bartnje felforgatott egy krmszn piperetskt. Aztn felnzett. A francba. Teljesen kifogytam. Lehet, hogy Adamnek van valamennyi? Karin vllat vont. Adam csak nagyon ritkn hasznlt drogot, s nha tartott egy adagot a trcjban. Karin nem volt benne biztos, elnzn-e neki, hogy tkutatja a holmijt, de amita megtallta azt a titokzatos gyufalevelet Caprin, llandan az okot kereste, hogy szimatolhasson. A hlszobjuk pp a kzvetlen szomszdban volt, s Karin tment. Ltta Adam Brioni vszonzakjt egy magas tmlj brszk htra dobva, felemelte, s beledugta a kezt a bels zsebbe, az ujjai egy kulcscsomt s egy kteg bankjegyet tart pnzcsipeszt tapintottak. Aztn kihzott egy vajpuha brtrct, s kinyitotta. Mit sem trdve a platina s a fekete hitelkrtykkal, belecssztatta az egyik ujjt a selyemblsbe, s kivett egy gondosan sszehajtogatott paprt. Tina, megvan A szavai elhaltak, amikor rjtt, hogy nem egy csomag kokaint, hanem egy sszehajtogatott szmlt tart a kezben. A szve nagyot ugrott, ltva, hogy egy Bond Street-i kszersztl val: arany s gymnt knnycsepp fgg, ra ezertszz font. Ezertszz. A lelkesedst azonnal a csalds szr fjdalma vltotta fel. Na? Van neki? krdezte Christina, aki megjelent az ajtkeretben. Nincs vlaszolt Karin sietve. Megyek, megkeresem Adamet. Karin az szmedence, az jszaka feketje alatt csillog elektromos kksg mellett llt, s a sttbe meredt. Lassan kortyolgatott egy pohr mojitt, s a gondolataiba mlyedt, amikor Adam a hta mg lopakodott, s maghoz lelte. Hacsak nem tvedek vgzetesen mondta, az rjt mutatva , elmlt jfl, s ez egyetlen dolgot jelent Azt jelenti, hogy jra huszonkilenc ves vagyok mosolygott Karin, s a frfi vllra hajtotta a fejt. Adam blintott, s kzen fogva Karint, bevezette a hzba; a trsasg nevetse elhalkult mgttk. Lehet, hogy elkstem ma, de hoztam neked egy meglepetst. Gondolom, mr egy percig sem brod ki, hogy megkapd az ajndkod. Karin megprblt lelkesnek tnni. A trelem sosem tartozott az ernyeim kz. Akkor ht, jjj erre, s lss csodt, s mondd Behzta Karint a hlszobjukba, ahol az asszony kilpett a szandljbl, elegnsan elheveredett az gyon, s hagyta, hogy a mennyezeti ventiltor hideg levegrammal hstse a testt. Adam beletrt a fekete brndjbe, aztn a hta mg dugott kzzel visszastlt Karinhoz. Csukd be szemed, nyjtsd ki kezed mondta trfsan. Karin fellt, s gy tett, ahogy mondtk. Boldog szletsnapot, drgm suttogta Adam, s az asszony ajkra egy forr cskot, a kinyjtott tenyerbe pedig egy csomagot nyomott.

Karin kinyitotta a szemt, s egy aranyszalaggal tkttt, hosszks, bord dobozt ltott. Letpte a szalagot, s felhajtotta a doboz tetejt, amely kellemes kattanssal nylt ki. Fekete brsonygyon ttetsz s kankalinsrga, knnycsepp alak kvek fzre fekdt, s szikrzott a lmpafnyben. Karin leveg utn kapkodott, kezt a szjhoz kapta. A karkt csodlatos volt. Adam felemelte, s addig gyetlenkedett, mg sikerlt Karin csukljra csatolnia. Gymntok s kanri gymntok mondta vigyorogva. Tetszik? Karin zavart arckifejezssel meredt a csukljt keretez finom fzrre. Nagyon tetszik De? krdezte Adam, szrevve a reszketst a hangjban. De ez nem ezertszz fontba kerlt Nevets villant fel a hangjban. Nem tudlak kvetni. Adam lelt az gyra, s felnzett r. Karin tkozta magt, amikor rjtt, hogy eljrt a nyelve: most knytelen lesz bevallani, hogy kutakodott a frfi trcjban. Nem rdekes. De, mondd el erltette Adam. Nos, talltam egy szmlt a trcdban, s azt hittem Karin azonnal ltta csupn egy villans volt Adam arckifejezsben, amely azonban hideg reszketst kldtt vgig a gerincn. Amikor megtallta a szmlt, elszr csaldottsgot, st haragot rzett. gy tnt, hogy a kapcsolatuk jl igazsg szerint nagyon jl halad, s Adamnek rengeteg a pnze. Lehet, hogy ilyen szrnyen flrertette a helyzetet? Lehet, hogy a frfi tnyleg ennyire kevsre becsli? De most leesett a tantusz. A nyaklncot nem neki vette. Azt valaki msnak sznta. Ki? krdezte halkan, s nem is volt tudatban, hogy a karktt babrlja. Mi ki? A nyakk, a szmla a trcdban. Adam felllt, hirtelen elnttte a mreg. Mi keresnivald volt a kibaszott trcmban? csattant fel. Karin nem hagyta magt kizkkenteni. Vlaszolj a krdsemre, Adam mondta nyugodtan. Ki? Erin kzlte a frfi hidegen. Szletsnapja van, gyhogy gondoltam, veszek neki valami kis csecsebecst. Erinnek szletsnapja? Ugyan mr jegyezte meg Karin szarkasztikusan. Elfelejted, hogy korbban az n asszisztensem volt. Egyltaln nem augusztusban van a szletsnapja. Karinnak fogalma sem volt, mikor van Erin szletsnapja, de tudta, hogy muszj blfflnie. sszeakasztottk a tekintetket, s Karin ltta, hogy a frfi hirtelen les kis levegt vesz. Tudta, hogy sikerlt Adam Goldot, az zletembert, a kmletlen trgyalpartnert rajtakapnia. Adam, mondd meg az igazat. A hangja magasan s lesen csengett, s rezte, hogy a szve gyorsabban ver. Rjtt, hogy flelem s bizonytalansg lesz rr rajta, s gyllte magt ezrt. Az Adammel tlttt utbbi hat hnap annyira alsta az nbizalmt, hogy kezdett nem ismerni magra. A frfira meredt, csaltket dobott neki, kvncsi volt, tovbb hazudik-e. Claudia Falcon, ugye? mondta nyugodtan. Adam elstlt tle, s megllt az ablaknl, kibmult a sttsgbe. A tvolbl odahallatszott a parti halk zsongsa. Nem Claudia mondta a frfi csendesen.

Akkor mirt tltttl olyan sok idt vele mostanban? zleti gyben! ordtotta Adam. Na, persze mondta Karin gnyosan. Nzd, egy pnzgyi tranzakcit rakunk ssze: az Astley kiskereskedelmi lncot akarjuk kivsrolni. Titokban kell csinlnunk. , tnyleg, a titokban a megfelel sz, amikor a bankrt baszod. Nem baszom Claudit tiltakozott a frfi, s megperdlt, hogy szembeforduljon Karinnal. Adam, nem vagyok ostoba. Ltom, hogy viselkedtek egytt, ltom Claudia leszbikus mondta Adam megfellebbezhetetlenl. Karin dbbenten elhallgatott. Leszbikus? Ez a feje tetejre lltja a dolgokat. rezte, hogy a dhe jra forrni kezd, amikor rjtt, hogy a frfi elterelte a nagy krdstl. A nyaklnctl, s hogy kinek sznta. Tudta, hogy rosszul lpett, a haragja elrulta a sebezhetsgt s a bizonytalansgt. De most mr tl messzire ment ahhoz, hogy gy tegyen, mintha a dolog nem szmtana. Adam mondta halkan, s odastlt a frfihoz , a legszebb szletsnapi ajndk, amit adhatsz, az igazsg. Ltta az vegben tkrzd arcukat, mindkett szomor s bizonytalan volt. Karin kezdte a frfi, aztn megllt, s mly llegzetet vett , van valakim mondta ki vgl. A nyaklncot valaki msnak vettem. Megkrdezhetem, hogy kinek? Az asszony hangja alig volt tbb rekedt suttogsnl. Adam szembefordult vele, s Karin egy pillanatig a legrosszabbra szmtott, de a frfi gyengden megfogta a kezt. Karin el akarta kapni, de gy rezte, hogy kifutott belle minden er. A nyaklncot olyan valakinek vettem, aki fele annyit sem jelent a szmomra, mint te mondta Adam, s kzben az asszony ujjait simogatta a hvelykujja hajlatval. Valakinek, aki a kzeledbe sem r. Karin kirntotta a kezt a frfibl, s htralpett. Hogy merszeled? rjngtt. Hogy merszelsz ennyire tiszteletlenl bnni velem? Szerencssnek mondhatod magadat, hogy vagyok neked. s ezt te is pontosan tudod, igaz? krdezte kihvan. Adam elrenyjtotta a kezt, s megrintette a karjt. Kay, sajnlom. Annyira sajnlom. Hiba volt. Gyenge voltam. Ostoba voltam. Add meg a lehetsget, hogy jvtegyem. Karin megragadta a karjt, s ellkte magtl. Nincs msodik lehetsg, Adam. n ms vagyok, mint az sszes tbbi n, akiket kihasznltl. Adam jra megfogta a kezt, s elkezdte lecsatolni a karktt a csukljrl. Karin rezte, hogy meleg knnyek tolulnak a szembe, s arra gondolt, nem tasztotta-e tl messzire a frfit. Elvesz tle mindent. Mindent. Teht gy llunk? krdezte halkan, s kzben az ajkt harapdlta, nehogy megtrjn a hangja. Csitt suttogta Adam lgyan, a szjhoz emelte s vgigcskolta Karin ujjait. Karin csak bmult r, a knnyek most mr vgigfolytak az arcn. Mit mit csinlsz? krkogta. Jv akarom tenni mondta a frfi csendesen. A kezben tartotta Karin bal kezt, s kezdte a gyrsujja kr csavarni a karktt. Karin rezte, hogy a szve kihagy, amikor a hideg gymntok hozznyomdtak a brhez. Attl tartok, improvizlnom kell suttogta Adam, ahogy a csillog kszert a helyre szortotta, s fl trdre ereszkedett. Karin, hozzm jssz felesgl?

Karin lenzett r, a frfi szeme csodlatosan kk volt a lmpafnyben, az gyrsujjt gymntok bortottk s halkan nevetni kezdett. Aztn blintott. Adam lehzta maghoz, s az archoz szortotta Karin kezt. Bbi, akarlak. Szeretlek. Szksgem van rd mondta, s sorra megcskolta az asszony ujjait. Karin Adam fejhez tmasztotta a homlokt. Az rzs klcsns mormolta, mieltt a szavak elvesztek egy szenvedlyes cskban.

58
Mit akarsz azzal mondani, hogy eljegyeztk egymst? frmedt Molly Marcusra. Kemnyen prblta elrejteni az rzelmeit, miutn a frfi elmondta neki az jsgot. Hiszen mg csak kt perce jrnak egytt! Tovbb tart nekem egy veg sampon, mint az kapcsolatuk tartott. Ht, Karin biztosan jl csinlt valamit, mert soha nem hittem volna, hogy megrem a napot, amikor Adamet az oltrhoz vezeti valaki mosolygott Marcus. Rendeznek egy partit, hogy ezt megnnepeljk, amint Karin meg tud szervezni valami kellkpp nagyszabs dolgot. Taln Adam palazzjban a Comi-tnl. Ez az utols rszlet mg fjdalmasabb tette Molly szmra a hrt. Nem is tudta, hogy Adamnek villja van az olasz tavaknl. Jrt a Versace villban a Comi-tavon, s gyakran kpzelte magt egy gynyr contessa szerepbe. Az egsz tl kibort volt, klnsen, hogy Adam ltszlag olyan jl kijtt Summerrel. Molly hosszan beleszvott a Sobranie cigarettjba, s gondolkozni kezdett. Eljegyezted. Summer majdnem megfulladt a sztl, amikor elismtelte Adam utn. Percekkel azeltt mg annyira boldog volt. Adam kivitte a kis berkshire-i faluba, Braybe a Kvr Kacsa vendglbe, egy hrom Michelin-csillagos tterembe, amilyenbl csak nhny van az orszgban. Majd kiugrott a brbl, amirt Adam abban a percben ltni akarta, ahogy visszajtt Ibizrl, s mr alig vrta, hogy egy tkletes jszakt tltsenek egytt. Ehelyett, amint az eltel megrkezett, a frfi kimondta azt a kis szt: Meghzasodom. Mirt kellett egy ilyen klnleges helyre hoznod, hogy elmondd, eljegyezted magadat? krdezte Summer, s rezte, hogy risi knnycsepp reszket a szempilljn. Adam sszehajtogatta a szalvtjt az lben, s krlnzett, htha hallgatzik valaki. Szvem, egyszer csak megtrtnt suttogta. Minl hamarabb szerettem volna elmondani neked, s egybknt is el akartalak hozni ide. Ne lltsd be gy, mintha szvessget tennl nekem, te rzketlen rohadk sziszegte Summer. A frfi thajolt az asztalon, hogy megsimogassa az arct, de Summer gy elkapta a fejt, mintha bolha cspte volna meg. Mindig is tudtl Karinrl mondta Adam. Nem kell, hogy ez brmit is megvltoztasson. Termszetesen ez megvltoztatja a dolgokat. Megnslsz. Ne lgy mr ilyen kibaszottul lszent, Summer szlt r Adam lesen. Egsz id alatt, amita viszonyunk van, volt egy komoly kapcsolatom. Nem vagy olyan helyzetben, hogy erklcsi magassgokbl prdiklj. De hiszen ppen most ktelezted el magadat neki. s ez megvltoztatja a dolgokat. Adam szrevette, hogy egy pincr nzi ket, s elrehajolt. Ami nem vltozott, az az, ahogy irntad rzek. Fontos vagy nekem. Annyira az vagyok, hogy elveszed Karint mondta Summer, s nagyot kortyolt a chablis-bl. Summer, Karin tudja, hogy van valakim. A lny lecsapta a pohart az asztalra. , mr rtem mondta gnyosan. Szval azrt krted meg, hogy gy fejezd ki, mennyire sajnlod? Nztk egymst, egyikk sem tudta, mit mondjon. Summer lepillantott, amikor a knnycsepp a fehr abroszra hullott. Haza akarok menni suttogta.

Ne butskodj mondta Adam. Csak most rtnk ide. Rosszul rzem magam. Summer, hagyd abba a drmzst. Summer a fejt rzva, nagy csikorgssal htralkte a szkt, kirohant a toalettbe, s vadul hnyni kezdett.

59
A kora szeptember volt Erin kedvenc idszaka Port Merrynben. Br mg meleg s napos volt az id, a turistk kezdtek ritkulni, gyhogy a kikt s az utck visszanyertk csendes nyugalmukat. Tudta, hogy az Audija nem illene a csppnyi falusi utckra, ezrt lelltotta a telepls fltt, gyalog stlt le a kanyargs utccskkon, s kzben magba szvta a ltvnyt. Sirlyok rikoltoztak, a levegnek tiszta s ss illata volt, s bven akadt hely, hogy az ember llegzethez jusson. Ez a nyugalom csupn egy ve mg flrltt tette, de most szvesen ltott megknnyebblst jelentett, hogy bandukolhat a napon, s elengedheti magt. Az utbbi hetekben a dolgok kezdtek egy kicsit tl stresszess vlni Londonban, s a friss leveg, gy ltszott, kibogoz minden sszecsomsodott gondolatot a fejben. Vegyes rzelmekkel fogadta Adam eljegyzsnek a hrt. Prblta meggyzni magt, hogy ha a frfi szintn boldog Karinnal, akkor is rl a fnke boldogsgnak, de a csalds kis dfse, amelyet akkor rzett, amikor Adam elmondta az jsgot, csak nem akart elmlni. Az is elszomortotta, hogy megromlott a viszonya Chrisszel. A Clivedenben trtnt sszeszlalkozsuk ta az egyetlen kapcsolatot a frfival nhny knos kszns jelentette a Peony House folyosjn. A kt legutbbi alkalommal egy csinos, vrs haj nvel ltta Christ, de a frfi mg azt a fradsgot sem vette, hogy bemutassa neki, ami mrhetetlenl bosszantotta Erint. Megrzta a fejt, megprblt elfeledkezni Londonrl, s lestlt a meredek macskakves siktoron a faluba. Be kellett vallania, kicsit ideges attl, hogy otthon van, s nem egszen rtette, hogy mirt. Vgl is ez Jilly hetvenedik szletsnapja s nagy mulatsg grkezik, nem igaz? Mindenki eljn, biztostotta Jilly a telefonban: bartok a falubl, mg Erin tbbi l rokona is Louisa nagynnje, aki most Ausztrliban l, kizrlag ezrt teszi meg az utat. Erin rjtt, hogy a nyugtalansgt nagyrszt a bntudat okozza. Azt kvnta, brcsak eszbe jutott volna, hogy maga rendezzen partit a nagyanyja tiszteletre, de Adam nyri programjai s most az eskv tervezse teljesen lefoglalta. Ez persze nem kifogs, s eltklte, hogy krptolni fogja Jillyt. Elment Gray antikvits piacra, s vett neki egy topzzal s gyngykkel kirakott gynyr aranybrosst. Egyheti fizetsbe kerlt, de remlte, hogy a nagyanyjnak ppen annyira tetszeni fog, mint neki. Nyitva volt a hz hts ajtaja, gyhogy a parti zajt, Sinatrt s a boldog beszlgets halk zsongst sirlyok hangos krogsa dfte t. Erin megllt az ajtban, s nzte a jelenetet: Jillyt gratullok tmege vette krl, egyik kezben nagy pohr vrsbort, a msikban kvr, cukormzas minyont szorongatott. Piros s krmszn virgos ruhba ltztt, nyitott orr szandlt viselt a srgsbarna harisnyjval, sz hajt sszefogta a feje tetejn egy nagy teknccsattal. J volt ilyen boldognak ltni t. Ha elgondolja, hogy kis hjn azrt nem kltztt Londonba, mert azt hitte, hogy Jilly nem tud majd meglenni nlkle. Bizony rlt, hogy nem lett igaza. A msik dolog, amit Erin szrevett, hogy a hz rendesebbnek tnt. Nem hevertek npszer magazinok halomban a konyhaasztalon, nem voltak edzcipk a padlra szrva, nem volt laptop az rasztaln. Nyoma sem ltszott, hogy valamikor ott lt, gondolta, s egy kicsit bosszsnak rezte magt. Megjtt Erin! kiablta tl Jilly vidm hangon a zent s a hangzavart. Egy tucat mosolygs arc fordult a lny fel. Erin ltta Janetet az risi terhes hasval, Eric Macintosht, a helyi kocsma tulajdonost; a parti vendgei kzl majdnem mindenki ismerte t, s volt vele egy kzs trtnete, nhnyuk esetben egy egsz kzs lete. Erin rezte, hogy szvesen ltjk. Otthon rezte magt. Ivott egy korty fehrbort a poharbl, s

vigyorogva bekapott egy tsztba gngylt kolbszt. Annyira hozzszokott mr, hogy Krugot s egzotikus szendvicseket szolglnak fel neki a partikon, hogy egy ilyen egyszer tel, mint a gngylt kolbsz, igazi lvezetnek szmtott. Mit bujklsz te folyton ott htul? krdezte egy furcsa hang. Erin megfordult, s Louisa nagynnjt ltta, lelsre trt karokkal. n vagyok az egyetlen, aki nem ismer itt senkit mondta Louisa, miutn megszorongatta az unokahgt. Gyere, szrakoztass egy kicsit. Erin melegen elmosolyodott. Louisa Jilly kikptt msa volt, csupn mintegy huszont vvel fiatalabb kiadsban. Hrom v telt el azta, hogy utoljra megltogatta ket Perthbl, s egy kicsit megregedett. Eperszke hajba sz cskok vegyltek a halntknl, s a bre rncosabb s napbarntottabb lett a nyugat-ausztrliai naptl, ahol az elmlt hsz vet tlttte. De Erin szrevette, hogy a kt n szeme egyforma: mly zld, s hossz pillk keretezik. Ugyanaz a szem, amelybe Erin gyerekkorban nzett: az desanyja szeme. Nzte a nagynnjt, s azon tndtt, vajon ilyen volna-e az anyja, ha mg lne. Na s mi van veled? krdezte Louisa, Erin karjba fzve a magt. Ezer ve nem lttalak, meslj el mindent. Kivettem egy kis szabadsgot mosolygott Erin. Ma reggel vezettem le ide, gyhogy elgg ki vagyok tve. De mg gy sem kellett olyan nagy utat megtennem, mint neked, nem igaz? Louisa nevetett, s felmarkolt egy veg Chiantit az ebdlasztalrl. Meghiszem azt. Az eltr idznk miatti fradsg mg nem trt ki rajtam, gyhogy szmts r, hogy hamarosan halomba rogyva fogsz ltni a padln. Megragadta Erin pohart, s csurig tlttte. Aprop, autzs Londonbl, Jilly azt mondja, hogy drga j kocsid s valami men llsod van. Mindent tudni akarok rla. Erin egy kicsit knban rezte magt, amikor a kk Audijra gondolt. Gondosan vigyzott, hogy tomptsa a mai megjelenst. Elhagyta a szoksos irodai viselett, a Jimmy Choo-s magas sarkakat s a Gucci kosztmket; ehelyett farmert, csinos halvnykk Gap topot s lapos aranyszn balettcipt vett fel. Ms sem hinyzott, mint hogy az emberek azt gondoljk, teljesen ellondoniasodott. Igazbl semmi klns vonta meg a vllt Erin. Csupn szemlyi asszisztens vagyok. Egsz jl fizetnek, de a nap minden istenldotta rjban dolgoznom kell. Csupn szemlyi asszisztens? gnyoldott Louisa. Csupn valami millirdosnl. Ahogy hallom, magnreplkn s helikoptereken rpdsd krl a vilgot. Erin nevetett az elkpzelsen. Nem olyan ragyog let ez, mint gondolnd. n az vagyok, aki eltakartja a pezsgsvegeket azoknak a sugrhajts partiknak a vgn, nem pedig az, aki lvezi a partit. Na s mi trtnt a knyveddel? krdezte Louisa, ahogy eszbe jutottak az unokahgtl kapott fecseg levelek, amelyekben Erin az lmrl, a nagy angol regny megrsrl meslt. Erin knyelmetlenl rezte magt. Megrntotta a vllt, s igyekezett elkerlni a nagynnje tekintett. Van egy gynkm vlaszolta, prblva knnyed hangot megtni. Ez brilins. Akkor nyilvn rtl valamit? Ht rtam mondta Erin lassan. De ellrl kellett kezdenem. Sokkal jobban izgat, amit mostanban rtam. Ez legalbb igaz volt. Cliveden utn Erin elkezdett a kisregnyn dolgozni, amely egy kpzeletbeli londoni beau monde-rl szlt, pontosan, ahogyan Chris javasolta. Nem tudta,

valjban a tmja irnti lelkesedsbl, vagy azrt r, hogy megmutassa Chrisnek, nincs szksge a segtsgre, de brmi volt is az ok, sikerlt hrom ht alatt tbb mint tizentezer szt paprra vetnie s ezt egsz j teljestmnynek tartotta. gy rezte, mr csak csiszolnia kell rajta egy kicsit, s kszen ll, hogy tadja Ed Daviesnek. A nagynnje mosolygott. n leszek az els a sorban, aki megvesz egy pldnyt. De addig, azt hiszem, ideje volna megkeresnnk a szletsnapos lnyt, hogy csaldi kszntt mondjunk neki. Intett Jillynek, aki ppen jabb ajndkot nyitott ki a szoba kzepn. Aztn odafordult egy idsebb, kipirult, srga pulveres frfihoz, s arcon cskolta, majd odament Louishoz s Erinhez. Friss levegre van szksgem kzlte. Kzen fogta Erint, s kivezette a kt nt a napstsre. A falu szikrzott elttk, a napsugarak visszapattantak a kis hzak meszelt falrl, a szlzld tenger fodrozdott a kiktben. Ki az a frfi? krdezte Erin felhzott szemldkkel. Melyik? krdezett vissza Jilly jtkosan. Az, akit pp most cskoltl arcon. Csak megkszntem neki az ajndkomat. Csupn udvarias voltam. Louisa s Erin figyelmt nem kerlte el az enyhe pr Jilly arcn. Egybknt Jim Latimernek hvjk. Erin, te nem ismered tette hozz Jilly sietve, az unokja kvetkez krdst megelzend. Krlbell hat hnapja kltztt Port Gaverne-be. Nyugdjas, zvegy. A krusban ismertem meg Izgatott ttovzs rzdtt a nagyanyja hangjban, ami elgondolkoztatta Erint, vajon Jilly s Jim nem csinlnak-e mst is a kzs neklsen kvl. A nagyanyja taln tbbet fejldtt, mint gondolta. , meg akartam krdezni tled valamit szlalt meg jra Jilly. Jim jv szombaton felmegy Londonba. Londonban is van egy unokja. Gondoltam, taln Sajnos elutazom a kvetkez htvgn vgott kzbe Erin, s rezte, hogy tcsap rajta a bntudat hullma. Mit szlnl a rkvetkez vkendhez? Imdnk nagy felhajtst csapni krltted. Semmi baj, szvem mondta Jilly. Igyekezett, hogy ne tnjn csaldottnak. Most ppen hov msz? A Comi-thoz. Erin megprblt kzmbs hangot megtni, de Louisa vbe szalad szemldke nem kerlte el a figyelmt. A fnkm, Adam elveszi a korbbi fnkmet, Karint. Valami pazar eljegyzsi partira kszlnek Adam villjban Olaszorszgban. Ez az a fnk, akit kedvelsz, s a korbbi fnk, aki valami vn tyk? krdezte Jilly, s az okos szeme csak gy szikrzott. Lehet, hogy Jilly hetvenves volt, de ki nem hagyott volna egy trft. Valami ilyesmi mondta Erin. Igazsg szerint alig vrom. Semmi ktsg, gy fognak dolgoztatni, mint egy kutyt: ezt a hatalmas, szztven szemlyes trsasgot kevesebb mint hrom ht alatt prbltk sszerntani, de a palazzo lltlag isteni. Uram egek nygte Louisa, aki imdott minden sugrhajts pletykt. Ha az eljegyzsi partit egy olasz villban tartjk, hol fogjk tartani az eskvt? Fogalmam sincs vallotta be Erin. Hallottam, amikor Adam arrl beszlt, hogy Nassauban vagy egy grg magnszigeten akarjk megrendezni, ami csodlatos volna. Egy biztos, akrhol lesz is, szuperpazar lesz, br egy dologtl mr most nevethetnkem van. Mitl? krdezte Louisa, ltva a pajkos vigyort az unokahga arcn.

Az eskjk gondolattl. Nemrgen rjttem, hogy Karin igazi neve nem Karin Cavendish, hanem az egyszer, j reg Karen Wenkle legalbbis az tlevelben ez ll. Minden repljegyt a Wenkle nvre foglaljuk. Ez nem hangzik majd olyan ragyogan, amikor a pap felolvassa az eskjket, nem gondoljtok? Jilly arca elspadt, a szemt hirtelen nemtetszs felhzte be. Karin Cavendish valjban Karen Wenkle? ismtelte meg. Igen mondta Erin, lehervad mosollyal. Mi baj van? Jilly s Louisa gyors pillantst vltottak. Hny ves Karin? krdezte Louisa, s idegesen belekortyolt a borba. Harminckett. Az eljegyzsket kvet napon volt a szletsnapja. Jilly blintott, mintha dtumokat szmtgatna. Erin jra elkapott egy pillantst a kt idsebb n kztt, egy pillantst, amely tele volt aggodalommal. Nagyi, mi a baj? Louisa? A nagynnjre nzett, aki a fldet bmulta. Louisa, mondd el! Jim Latimer stlt ki a kertbe. A lpsei peckesek, a szeme mosolygs volt. Egy pohr pezsgt tartott a kezben. Jobban tennd, ha ezt meginnd, Jilly, klnben kimegy belle a bubork. Elszr Jillyre, majd Erinre nzett, mintha bemutatkozsban remnykedne. Jilly Jimre pillantott, s egy apr mozdulattal megrzta a fejt. Jim rtette a clzst. Amgy elll mondta, s visszament a hzba. Nagyi, mondd mr el srgette Erin. Jilly levegt vett, mintha beszlni akarna, aztn egy pillanatra visszatartotta, a tekintete felsiklott a hz mgtti domboldalra. A szemt a domb s az g tallkozsi vonalra s egy tehncsorda sziluettjre fggesztette. Vgl mlyet llegzett. Mi ez az egsz? krdezte Erin ingerlten. Rossz elrzet kertette hatalmba, de el sem tudta kpzelni, hogyan lehetett Karin ennek a beszlgetsnek a kataliztora. Az apd halla, az ngyilkossga szlalt meg Jilly csendesen. Mint tudod, anyagi problmk miatt trtnt. Erin blintott. Tizenngy ves korban elmondtk neki, hogyan s mirt halt meg az apja. Akkoriban dhsnek, csaldottnak, becsapottnak rezte magt; kptelen volt felfogni, hogyan tud egy olyan kznsges dolog, mint a pnz, arra ksztetni valakit, hogy elhagyja a csaldjt, hogy vget vessen az letnek. Apd szoros zleti kapcsolatban llt egy londoni farmer-nagykereskedvel folytatta Jilly. A papd cge rengeteg klnbz vllalatnak ksztett farmerokat, de amikor ennek a bizonyos cgnek a megrendelsei megszaporodtak, a cg, a WD Fashion vezrigazgatja ragaszkodott hozz, hogy az apd tbb ne szlltson ms klienseknek, ellenkez esetben elveszti az megrendelseiket. s mi trtnt? krdezte Erin. A papd megtette, amit krtek tle, de tizenkt hnap elteltvel a WD Fashion az egsz tevkenysgt thelyezte valahov a Tvol-Keletre; tulajdonkppen cserbenhagytk a papdat. Radsul egy fillrt sem fizettek ki abbl, amivel tartoztak neki. Ismered a trkkt: csdt jelentettek, aztn kt perc mlva mr jra kereskedtek egy msik nv alatt. De mi kze ennek Karinhoz? krdezte Erin a homlokt rncolva. Jilly sznetet tartott. A WD Fashion Terence Wenkle tulajdona volt. Egy igazi East End-i cp, felteheten bnzi kapcsolatokkal. Amikor a papd megprblta visszakapni a pnzt, megfenyegettk s megflemltettk. Apd cge tnkrement, mg Wenkle- hihetetlenl felvirgzott. Egy ven bell mr valami luxushzban lakott Surrey-ben, a lnyt magniskolba kldte: ismered a tipikus nouveau riche letstlust. Apd ezt nem tudta

elviselni. Ilyen letet akart a csaldjnak. Mg Terence Wenkle lt, mint hal a vzben, a bank elrverezte a hzatokat. Te mg csak ngyves voltl akkor, gyhogy mindnyjan idekltztetek hozzm. Erin, ez rettenetes volt. A papd olyan ers, magabiztos ember volt, de ez az gy minden csepp nbecslst kiszvott belle. Erin elnzett a falun tlra, ahol a halvnyul nap baracksznt kent a magas hegyek mg. s Karin Terence lnya? krdezte. gy tnik vlaszolta Jilly zordan. Karen krlbell ht vvel volt idsebb nlad. Lttam kpeket Karenrl elnzst, Karinrl a Daily Mailben, de a vezetknv nlkl nem jttem r az sszefggsre. Rettenetes vletlen, hogy vgl hozz kerltl dolgozni tette hozz Louisa. Vletlen? krdezte Erin, s gy rezte, hogy a flelem csomt kt a gyomrban. Ismerem Karin Cavendisht, s annl a nnl soha semmi nem vletlen.

60
A szztven vendgnek, akik Adam s Karin eljegyzsi partijra voltak hivatalosak, hossz s fraszt utat kellett megtennie. A korai felkels, hogy kirjenek a Heathrow-ra, a ktrs repls Miln Linate replterig a kln nekik brelt 737-esen, a kilencvenperces autt a Comi-t partjig egy Mercedesekbl ll konvojban, s vgl a rvid utazs egy motoros jachton magig a palazzig, mindenkit megviselt. m amikor a motoroshaj vgl kikttt a mlnl, egyetlen ember sem akadt, aki ne rtett volna egyet, hogy megrte a gyrds. Adam Gold palazzja pazar volt: fnyz, eskvi tortra emlkeztet plet varzslatos, idtlen krnyezetbe ltetve a csillog vz partjn. Dr oszlopok, festett mennyezetek dsztettk, magas ablakai a skarlt s kk virgok znbe borult kertre nyltak, amely lenylt egszen a t cinkk vizig. Adam egy elszegnyedett comttl vette meg a birtokot tokkal-vonval, s kapott vele egy katalgusnyi csodlatos festmnyt s mrvnyszobrot is, kztk nhny Canova- s Bellini-alkotst. Nem volt olyan ember, aki ne lett volna elragadtatva. Karin ledobta a piperetskjt a baldachinos gyra a hz urnak hlszobjban, s lezkkent mell. pphogy elmlt dl, s egy csodlatos szeptemberi dlutn bontakozott ki eltte. A napsugarak bemlttek az ablakokon, s fnyfoltokkal pettyeztk a mrvnypadlt. Tkletesebb nem is lehetett volna. Ez az eljegyzsi parti volt a trsadalmi let legizgalmasabb, legexkluzvabb esemnye szerte a vilgon, Miamitl egszen Monacig. Minden trsasgi diadal vagy szakmai siker, amelyet Karin addig aratott, csupn az eltelt jelentette a ffogshoz. Karin Cavendish ma rvbe rt. Most mr ott volt fent, egy magassgban a Lynn Wyattokkal, a Lily Safrkkal, a szupergazdag trsasgi felesgek j genercijnak kirlynjeknt; ezek a ragyog, hatalommal br nk elsegtettk a frjk sikert, s bjjal, stlussal s megagazdagsggal uralkodtak. Adam odament, lelt az gyra, s megsimogatta Karin hajt. Nem tudom, veled mi a helyzet, de n mr most fradt vagyok mondta lass mosollyal. Nem bnnm, ha most rgtn bebjnnk ebbe az gyba, s senki sem zavarna bennnket htfig. Sajnlom, hogy el kell rulnom neked, de van itt szztven ember, akik arra kszlnek, hogy lemenjenek a medenchez, s koktlokat igyanak, s neknk mindegyikkhz bbjosnak kell lennnk, s mindegyikkkel csevegnnk kell. Adam shajtott. Egyltaln kinek az tlete volt, hogy partit rendezznk? Ne nzz rm mondta Karin. Az egsz vilg arra vrt, hogy Adam Gold megnsljn. Tudod jl, hogy ezt nem lehetett volna csendben csinlni. Karin lezuhanyozott, s bikinit meg egy hossz fekete, aranyszllal tsztt ttetsz kaftnt vett fel. Olyan bre volt, hogy percek alatt lebarnult, gyhogy egy kis folykony arcpron s egy rteg ajakfnyen kvl nem volt szksge sminkre. Ahogy kitrta a kertbe vezet plafonig r vegajtkat, ltta, hogy fehr frakkos pincrek mr a pezsgspoharakat rakosgatjk a kikemnytett, elefntcsontszn abroszokkal letakart hossz asztalokra. Krlbell harminct vendg lakott a palazzban, a tbbiek a t krli nagy tcsillagos hotelekben, a Villa d'Estben s a Villa Serbelloniban szlltak meg. Motoroshajk hada fogja thozni ket; most mr brmelyik percben megrkezhetnek, hiszen dlutn egy ra volt. Karin felemelte az egyik kezt, hogy eltakarja a szemt a naptl, s hunyorogva nzte tavat, az eltte elterl csillog ezstlapot. A homlokt rncolta. Senki sem engedheti meg magnak, hogy elkssen az eljegyzsi partijrl. Senki.

Erin mg sosem ltott ehhez hasonlt. Mg filmekben, magazinokban vagy drga albumokban sem. Nem tudta, hogy a Palazzo Verdi legkisebb szobjt kapta, egy padlsszobt, amelyet valaha a szolgk hasznltak, de ha tudja, akkor sem rdekelte volna. Brmelyik szoba ebben a palotban azt jelentette Erinnek, hogy a sajt kis mennyorszgban van. gy rezte magt, mint egy grg istenn. Abbahagyta a brndje kipakolst, s kilktt egy kis ablakot, beengedte a meleg, des illat fuvallatot, hogy az arct cirgassa. Mikzben a tavat bmulta a meredek sziklival s a krm- s terrakottaszn falvaival, eltklte, hogy jl fogja rezni magt ezen a htvgn. Hogy is ne rezn! Kpeslapszer filmdszlet vette krl, nem volt szolglatban Adam ragaszkodott hozz, hogy ez a htvge semmi munkt, viszont csupa szrakozst jelentsen a kemnyen dolgoz vezet asszisztense szmra: ez lehetett volna a legtkletesebb vkend Erin letben. Tkletes, kivve kt szt: Karin Cavendish. A maga Adam irnt tpllt rzelmei ellenre trgyilagos lemondssal fogadta a frfi eljegyzsnek hrt. Vgl is, kit prbl becsapni? Adamnek soha nem kne senki hozz hasonl, s br Erin tudta, hogy Karin kemny, kvetelz s nha elviselhetetlen tud lenni, azt is tudta, hogy ugyanabbl a fbl faragtk, mint Adamet: sikeres s ragyog. Most azonban Erin becsapottnak rezte magt. Karin egy szlhmos. Nem sokban klnbzik tle csupn gyesebben sztte a maga trtnett, blffel jutott be egy olyan vilgba, amely messze meghaladta a gykereit. Erin visszagondolt arra, amit Jilly feltrt eltte a partin, s vgott egy grimaszt. Egy s ugyanaz az esemny emelte Karint abba a boltves csillog sznhzba, amelly az lete vlt, s kldte Erint bukfencezve a mlybe. Nem lehetett vletlen, hogy vgl Karinnak dolgozott ez egy terv rsze kellett hogy legyen. Egy terv, hogy beszippantsa Erint egy ragyogbb vilgba, hogy belekstoltassa abba, ami jogosan t illetn, de mivel Erin a szolga s nem az r szerept jtszotta, csupn belekstolhatott, nem lvezhette ki. Lehet, hogy Karin elvette tle Adamet, de ennl sokkal rosszabbat is elvett tle. Elvette az lett, s most ott himblja az orra eltt, mint valami tiltott gymlcst. Krdsek tmege szguldott t Erin agyn. Hogyan tehette ezt Karin? Mirt tette? s hogyan tudn kiegyenlteni a szmlt? Ez mr igen, gondolta Molly, ahogy kilpett a sajt kln teraszra egy csppnyi skarlt bikiniben. Lfarokba tzte a hajt, s a villt vizsglgatta, aztn gy dnttt, hogy a mellettk lv szoba felteheten Adam kivtelvel, amelyhez egy hatalmas balkon tartozott, hatrozottan a hz legjobb szobjt kapta. Mirt nem jr Adam gyakrabban erre a helyre? krdezte, amikor Marcus krmszn vszonsortban s szilvakk plingben kistlt hozz. Itt tlthettk volna az egsz nyarat, ha nem rejtegette volna. Csak tizenkt hnapja vette meg mondta Marcus, s tnyjtott Mollynak egy jeges koktlt. Taln majd jvre. Neknk mirt nem lehet egy ilyen villnk? duzzogott az asszony. Minden ismersmnek van nyaralja. Azt hiszem, ideje, hogy komolyan lpst tartsunk velk. Szvesen elkezdenk nzeldni: felkereshetek nhny ingatlangynkt, amikor elmegyek Milnba a bemutatkra. Marcus knyelmetlenl feszengett, s odalpett a korlthoz. , nzd, azt hiszem, megrkezett a haj a Villa d'Estbl. Nincs kedved lemenni s fogadni ket? Molly odalpett hozz, s a vllra tette a kezt. De hiszen utlsz els lenni egy partin mormolta a flbe. Inkbb menjnk vissza a hlszobba, s gondoljuk ki, hogyan tudnnk agyontni egy kis idt.

Marcus mosolygott, s megfogta a kezt. Molly remlte, hogy nem fog akadkoskodni a klfldi ingatlan krdsben. Egy olyan nnek, mint , szksge van egy-kt villra. De klnben, gondolta, remek a rbeszlkpessgem. A palazzo kertje olyan hatalmas volt, hogy Summer knnyen tallt egy flrees helyet, tvol a harsog vendgektl, ahol gondolkozhatott. Azzal, hogy a villban lakott, egytt jrt a nagyon is valsgos lehetsg, hogy beleszalad a boldog prba, Karinba s Adambe. De ht akkor mirt jttl el? krdezte magt ezredszer. Fizikai rosszullt krnykezte csupn attl, hogy ott volt, de amikor Karin szemlyesen telefonlt neki, hogy meghvja, s erskdtt, hogy nem vlaszt nem hajland elfogadni, Summernek semmi hihet kifogs nem jutott eszbe. Molly is kapacitlta, abban a meggyzdsben, hogy a lnya mg mindig kihozhat valami komolyabb dolgot az Adammal val kapcsolatbl. Nzd, drgm, baszni Adammel, az egy dolog mondta , de ez lehet az utols igazi eslyed, hogy ott llj Karin mellett, s megmutasd Adamnek, hogy a rossz nt vlasztotta. A legrmesebb azonban az volt, hogy Adam is ragaszkodott hozz, hogy eljjjn, klnsen, amikor megtudta, hogy Summernek modell-fellpse lesz Milnban a partit kvet htfn. Furcsn venn ki magt, ha nem lennl ott mondta neki Adam az gyban egy httel a comi parti eltt, amikor Summer ismt csak ttovnak s bntudatosnak rezte magt attl, hogy rszt vegyen az nnepsgen. Te vagy a Karenza frdruha arca. Ne keltsd fel Karin gyanjt. Tudod, milyen. Summer elkeseredetten vget akart vetni a viszonyuknak, miutn Adam bejelentette neki az eljegyzst, de amikor napokkal a Kvr Kacsa-beli vacsorjuk utn a frfi felbukkant a laksn, kptelen volt ellenllni neki. Mivel az let Adam nlkl annyira nyomorsgos, res s cltalan volt, arra a gyors elhatrozsra jutott, hogy ksz elfogadni a viszonyukat, brmilyenek legyenek is a felttelek a tovbbiakban. De ettl nem rezte jl magt. Lelt egy padra, amelyet kt magas ciprusfa kzt tallt, felhzta a lbt, s a trdn nyugtatta az llt. Leszaktott egy fuksziaszn virgot, s lassan tpkedni kezdte a szirmait, hagyta, hogy egyenknt leprgjenek a fldre. Mollynak igaza van. Ez taln az utols valdi eslye, hogy visszakvetelje magnak Adamet a menyasszonytl, mieltt az eskvi elkszletek olyan messzire jutnak, hogy tl bajos s knos volna meglltani ket. s amit mg az anyja sem tudott, egy sokkal nyomsabb oka is volt, hogy ez megtrtnjen. A menstrucija mr kt hetet ksett. Egy otthoni terhessgi teszt megerstette, hogy llapotos. Nyolc rra a nap lemenben volt, vrs-arany fnnyel hintette be a tavat, a ciprusfk fekete sziluettjei rszemknt lltak a birtok krl. Erin kiment, hogy a halvnyul fnyben kszljon egyet a hvs s desen illatoz kertben. Ahogy tstlt a teraszon, megltta Karint, aki egyedl lt egy falon az szmedence mellett, s cigarettzott. Tudta, hogy itt az alkalom. Mly levegt vett, hogy sszeszedje magt, aztn odament, s lelt mell. Hidegnek rezte a kvet a ruhja vkony anyagn keresztl. Nem is tudtam, hogy dohnyzol mondta Erin. Azon tndtt, vajon a hangja nem furcsa, erltetett-e. Mindenesetre gy rezte. Karin vllat vont, s ledobta a csikket a fldre. Finom szisszens hallatszott, ahogy beleesett a medencbl kiloccsant vzbe. Tz ve nem dohnyzom, de nha egyszeren muszj mosolygott. Nagy nap volt a mai. Erin felpillantott az exfnkre, akinek az arct megvilgtotta a palazzbl kiragyog fny. Karin szemldke enyhn felszaladt, az orra finoman kitgult; olyan emberek arrogns, m kiss meglepett arckifejezst mutatta, akik tudjk, hogy mindent

megszerezhetnek, amit csak akarnak, mgsem hisznek a szerencsjknek, ha az vgl bekvetkezik. Arra ksztette Erint, hogy sse a vasat. Tudod, hazamentem Cornwallba a mlt hten, hogy megltogassam a nagyanymat, s elmondtam neki, hov kszlk. Azt krdezte, hogyan tudjtok majd tlszrnyalni ezt az eskvtkn. Knytelenek lesztek. Karin enyhn elmosolyodott, de Erin gy ltta, mintha ideges lenne attl, hogy az otthont emltette. Igen, hallottam, hogy elmentl megltogatni a csaldodat. Adam rettenetesen pnikolni kezd, amikor nem vagy mellette, pedig megprbltam elmagyarzni neki, hogy neked is megvan a magad lete, s nem ugorhatsz a fttyentsre napi huszonngy rban. Vgl is nem vagy Julia Roberts a Micsoda n! ben. Karin kiss nyersen nevetett. Legalbbis remlem, hogy nem vagy. Amikor felemelkedett, hogy elmenjen, Erin megrintette a karjt. Mi van, szvem? krdezte az asszony bosszsan. Igazn ideje, hogy visszamenjek a partira. A nagyanym mondott valamit rlad, amikor lent voltam Cornwallban. Karinnak rncba szaladt a szemldke. Ahogy odafordult Erinhez, felrgott egy pohr vrsbort, amelyet a lny a fldn hagyott. Mit? Valamit, amit a Daily Mail pletykarovatban olvasott? Erin enyhe hnyingert rzett. Karin flelmetesen festett: nem csupn a parancsol modora miatt, hanem azrt is, mert a tzcentis Manolo sarkn tbb mint szznyolcvan centi magasra nylt. Tudom, hogy az igazi neved Karn Wenkle. , drgm, ez nem nagy meglepets. Hiszen korbban nlam dolgoztl. Biztos lttad az tlevelemet. Es azt is tudom, hogy az apd Terence Wenkle volt. Az az ember, aki tnkretette az apm vllalkozst. A nagyanym mindent elmondott. Karin felhorkant, s elfordult Erintl, hogy kinyissa a kis esti retikljt, s kivegyen egy jabb cigarettt, amelyet azonnal meg is gyjtott. Meg vagyok lepve, hogy ezt eddig nem tudtad mondta aztn, s a vlla fltt visszafjta a fstt Erin-re. Taln csukott szemmel s fllel jrsz a vilgban? A lny felnzett a volt fnkre, aki magasra tartott cigarettval a sttsgbe meredt. Erin, miutn mr ilyen messzire ment, btrabbnak rezte magt. Tudtad, ki vagyok, amikor nekem adtad az llst? Karin blintott. Egy szlroham hollfekete haj frtt fjt az arcba. De ht mirt tetted? csattant fel Erin dhsen. Bele akartad drglni az orromat mindabba, ami neked van, s nekem nincs? Vagy a sznalom vezrelt? Oly sok ven t rettenetesen haragudott az apja halla miatt, s most volt valaki, akire kivetthette minden nyers, vad dht. Karin htralkte a hajtincset az arcbl, s jghideg tekintettel egy lpst tett Erin fel. Szvessgknt adtam neked az llst mondta megvetsre grbl szjjal , mert azt hittem, jl jn neked a lehetsg, te hltlan liba. Elfordult Erintl, s egy pillanatig zavartan nzett: valaki rst tallt a pncljn. Teht vletlen volt? Hogy n neked dolgoztam? Igen mondta Karin. Mr amennyiben, hogy amikor embert kerestem az asszisztensi llsra, megkrtem az gynksget, hogy kldjenek t nhny lnyt. Te egy voltl kzlk. Felismertem a neved: Erin Devereux, meglehetsen sszetveszthetetlen. Akkoriban elg ids voltam mr, hogy tudjam, mi trtnt az apd vllalkozsval. Sajnltam, ami trtnt. Mig sajnlom.

Szval azrt adtad nekem a munkt, mert azt gondoltad, hogy ezzel jvteheted a dolgokat? krdezte Erin gnyosan. Mr teljesen besttedett, s hvsebb lett a leveg. A medence olyan volt, mint egy noses-takar, a pzsit szrkesgnek krben. Karin sszefonta a karjt, hogy vdje magt a hidegtl. Akarod tudni az igazsgot, Erin? Az igazsg az, hogy amikor neked adtam az llst, egy kicsit valban enyhlt a rossz rzsem amiatt, amit az apm tett. Erin keseren nevetett. Adam tudja, hogy Terz anyt veszi felesgl? Megmentettelek a szaros kis cornwalli letedtl. Nem volt szaros az letem vgott vissza Erin, akit hirtelen elfogott a vdekez bszkesg. Karin a szemt forgatta, s elindult, de Erin elllt. Felhasznltl, hogy jobban rezd magad a kmletlen, csal cpa apd miatt mondta. Csak azrt vagy ott, ahol ma tartasz, mert tvert s meggyilkolt embereket, hogy pnzt csinljon, s lehetsgeket teremtsen neked. Karin arckifejezse azonnal megkemnyedett. Erin, drgm, fggetlenl attl, hogy az apink mit tettek huszont vvel ezeltt, n mindenkppen itt lennk fent, te pedig ott lennl lent. Ennek semmi kze ahhoz, hogy honnan jttnk, csak az szmt, hogy kik vagyunk. n biztos gyllnm, ha olyan lennk, mint te mondta Erin a tle telhet legnagyobb nyugalommal, de az arca lngolt a megalztatstl. Valban? mosolygott Karin, felhzva az egyik tkletesen formlt szemldkt. Lttam, hogyan nzel Adamre. Azt vrod, hogy elhiggyem, hogy nem szeretnl inkbb sikeres zletasszony lenni, aki frjhez megy Adam Goldhoz? Hogy szvesebben vagy a sikertelen r, aki kapkodja a fnke telefonjait? Nem hiszem, drgm. s ha most megbocstasz, vissza kell mennem a vendgeimhez. Megfordult, s Erinre nzett. , s Erin? Azt ajnlom, hagyd abba az ilyen kis hisztiket, klnben kiderlhet, hogy ez az utols parti az letedben, amelyen rszt vettl. A roz pezsg folyt, a jgszobor olvadt, a lgkr pezsgett az emberek csevegstl s nevetstl, mindenki messen jl rezte magt valaki ms risi kltsgn. A vendgek tncot roptak a blteremben, szivart rgcsltak a teraszon s a tlikertben, amelyet erre az estre kaszinv alaktottak t, Molly s Summer a krtyaasztal fl hajolt, s vrta, hogy megforduljon a szerencsje. Nos? Beszltl mr vele? krdezte Molly, s tettl talpig vgigmrte a lnyt. Mg egy ilyen ragyog trsasgban is, New York s London legpazarabb lnyeitl krlvve, Summer Sinclair kiemelkedett a termszetes szpsgvel. Arcnak nem volt szksge botoxra, sem szemfelvarrsra, sem semmi ms, a palazzban bsgesen kzszemlre tett kozmetikai beavatkozsra. Hossz, leheletvkony selyembl kszlt, halvny barackszn Versace estlyi ruhjtl szinte izzott a bre; a haja, amelyet visszafestetett a termszetes mzszke sznre, olyan rzst keltett, mintha a gyngy istennje pp most lpne ki az osztrigakagyljbl. Summer maga el tett egy halom kk zsetont, s figyelte, ahogy a krupi a krtykat osztja. Egy dma s egy hetes. Tizenht, signorina? Summer az ajkba harapott. Tartom mondta. A krtyaoszt felcsapta a lapjait. Egy sz s egy bubi. Huszonegy.

gy ltszik, nincs nagy szerencsm ma este kesergett Summer. gy tett, mintha a vesztes zsetonokat sszegereblyz krupira koncentrlna. Nem akart Adamrl beszlni. Nem akarta, hogy az anyja nyomst gyakoroljon r. pp elgg kavargott a gyomra a lehetsgtl, hogy ltni fogja a frfit ma este. Arra mr gondolni sem mert, hogy esetleg beszlnie kell vele. Mindenki a maga szerencsjnek a kovcsa, drgm vlaszolta Molly. Karon fogta a lnyt, s elvezette az asztaltl. Egy sarokba kormnyozta egy oszlop mg, s a leghatsosabb elgedetlen tekintetvel fixrozta. Mifle jtkot zl, Summer? drrent r. Legalbb fl tucat alkalmat szmoltam meg, amikor egyedl kaphattad volna Adamet, de gy ltszik, egyiket sem akartad kihasznlni. Summer az anyjt nzte, akinek a magabiztos, ntelt viselkedse kokfeldobottsgrl rulkodott. Azt akarom, hogy most azonnal menj, s keresd meg mondta Molly, s az arct kzel tolta Summerhez. Mert ha te nem msz, megyek n. A hatalmas, gynyr v mrvnylpcs, amely a blterem plafonig r vegajtitl egszen a t partjig vezetett, olyan volt, mint egy Audrey Hepburn-film dszlete, a tkletes hely, ahol a hsn vgl megcskolja a hst egy vonsngyes felzg dallamainak s a pattogatott kukorict majszol kznsg knnyeinek ksretben. Ma semmi ilyesmi nem fog trtnni, gondolta Erin, aki lestlt a legutols lpcsig, s lelt, gy, hogy a lba majdnem belert a vzbe. Szmomra legalbbis nem. A knykt a trdre tmasztotta, s hallgatta a t halk locsogst. Ha flig lehunyta a szemt, olyan rzse tmadt, mintha otthon lenne Cornwall-ban, mintha hazafel stlna a falu kocsmjbl, az Arany Oroszlnbl; mindig megllt egy percre a kikt falnl, hogy a hullmokat hallgassa. Felpillantott a hta mgtt ll palazzra; az ablakai a tojssrgja sznben ragyogtak, megvilgtottk az apr pingvinekre emlkeztet szmokingos frfiakat. Erin elhzta a szjt. Nem Cornwallban volt, s mg soha nem rzett ilyen gytr magnyossgot. Halk kopogst hallott a hta mgtt, s felnzett. Magas sark cip szaporzott le a teraszrl, aztn feltnt egy n alakja, aki a lpcskn kzeledett fel. Egy msodpercig azt hitte, hogy Jillyt ltja. Ugyanolyan rengeteg sz haj a feje tetejre halmozva, ugyanaz a kor enyhe jeleit mutat karcs alak. Ahogy a n kzelebb rt, Erin szrevette, hogy sokkal kifinomultabb, mint a nagyanyja. Ezst hajn a fodrsz keze rzdtt, kk selyembl kszlt hossz ruhja, amelyrl messzirl ltszott, hogy Oscar de la Renta, csillogott a halvny fnyben. Ers vons arca volt, s ugyanolyan intelligens, rdekld szeme, mint Jillynek. Ahogy kzelebb rt, Erin ltta, hogy Adam anyja. Csupn rviden beszlt vele a repltren, de elg sokat tudott rla. Tudta, hogy a connecticuti Greenwichben l, hogy hatvanht ves volt a legutbbi szletsnapjn, s egy difa Steinway zongort kapott az egyetlen fitl. Mindezzel azrt volt tisztban, mert Adam kvnsgra vette meg a zongort, s intzte el, hogy leszlltsk. Azt is tudta, hogy Julia egy Hockney-festmnyt fog kapni karcsonyra, amelyet Adam nemrgen egy Sotheby's aukcin vsrolt, s december 20-ig magnl fogja tartani, amikor is kt napra elutazik Connecticutba, mieltt elrepl, hogy a karcsonyt Karinnal tltse St Bartsban. Ez a szemlyi asszisztens legfontosabb kpessge: mindent tudnia kell. Mit csinl itt kint egy szl magban? krdezte Julia Gold. Nem tudja, hogy Eurpa egyik legragyogbb trsadalmi esemnye zajlik kzvetlenl a hta mgtt, mialatt mi itt beszlgetnk? Kedvesen mosolygott. Vagy legalbbis ezt olvastam a New York Post pletykarovatban.

Nem hinnm, hogy azrt vagyok itt, hogy jl rezzem magam mosolygott Erin, azonnal hozzmelegedve a hlgyhz. A tny, hogy Adamnek dolgozik, mg nem jelenti azt, hogy a fiam nem akarja, hogy szrakozzon. Nem ennyire rossz ember, remlem. Vagy egy szrnyeteget neveltem? Nem rossz mosolygott Erin , egy globlis iparmgnshoz kpest. Furcsa, hogy a legtbb ember azt vrja el tle, hogy ilyen legyen. n is. n Cornwallbl szrmazom, ahol nem futkos tl sok millirdos gyros. Lttam a Tzsdecpkat, s gy gondoltam, hogy mindenki olyan. Undort s kmletlen. Szval jl rtem, hogy tllte? Nem rgtk meg, s kptk ki? Adam taln nem, gondolta Erin. De nzzk csak meg a menyasszonyt. Julia Gold tl kecses volt ahhoz, hogy Erinhez hasonlan lekuporodjon a fldre, aki a hossz jflkk ruhjt sszepiszkolta s sszeporolta a szeglynl. Ehelyett elegnsan egy oszlopnak dlt, s elgondolkozva nzte a tavat, amely mostanra mr feketv sttedett a krltte magasod sziklk nyomaszt rnyai kztt. Furcsa szlalt meg egy id utn. Soha nem gondoltam, hogy Adam azzal fog foglalkozni, amivel foglalkozik. Nem tudom, mit hallott a csaldunkrl. Erin megvonta a vllt. Tudott nmi rdekessget egy, a Forbes magazinban Adamrl megjelent cikkbl, de a fnke nagyon kevs szemlyes informcit rult el magrl. Adam nagyapja, Aaron nagyon gazdag ember volt, de Adam apja nem rklt egy fillrt sem, mert Aaron ellenezte a hzassgunkat. Adam apja s n boldogok voltunk, s elg knyelmesen ltnk, s minden tlnk telhett megtettnk Adamrt, de nem igazn engedhettk meg magunknak az elegns magniskolkat vagy azokat az exkluzv nyri tborokat. Elhallgatott, s visszanzett a httrben ll csodlatos palazzra. Adam mr kiskortl nagyon ambicizus volt. Fontosnak tartotta, hogy mindenben kitnjn. Mindig azt mondta: Megmutatjuk nagyapnak, hogy nincs szksgnk r. Nem tudom, tudja-e, hogy Adam csodlatos mvsz. Felvettk a Parsonsba, hogy grafikt tanuljon. De gy gondolta, hogy a mvszi karrier nem fog pnzt hozni a szmra. Legalbbis azt a komoly pnzt nem, amelyre vgyott. gyhogy kzgazdasgtudomnyt tanult a Yale-en, s kiszllt, amikor meghallotta a Wall Street hv szavt. Adamrl igazn nem gondoltam volna, hogy kreatv tpus mondta Erin, szintn megdbbenve. Julia vllat vont, s mosolygott. Most vsrolja a festmnyeket, ahelyett hogy festen ket. Mig van nhny rgi rajzom tle, kifggesztve a hzban. Tbbet jelentenek a szmomra, mint brmelyik Hockney. Erin Julia rendkvl drga karcsonyi ajndkra gondolt, s sszerezzent. s mit akar az letvel kezdeni, Erin? krdezte Julia hirtelen. Mirt krdi? Az ids n kedvesen mosolygott; Erin mg a sttben is ltta, hogy a rncok sszeszaladnak a szeme krl, gy mulat. Elg j emberismernek tartom magam, s magt nem az zlet kmletlen vilgba kpzeltem volna bele. , egek nygte Erin. Meg ne mondja ezt a finak. Julia zavartan nzett. , nem gy rtettem. Bknak szntam. s egybknt is, Adam nagyszernek tartja magt. Erin szve nagyot dobbant. Klnben nem lltanm, hogy az zlet vilgban ltezem, ahogyan n fogalmazott mondta. Csupn a fia vezet asszisztense valjban a szemlyi asszisztense vagyok. Pnzkeresetnek indult, amg megrok egy knyvet, de Adam most azt mondja, hogy van

jvm a cgnl, s hogy alkalomadtn esetleg tnyergelhetek a marketingre vagy ilyesmire Biztosra vettem! Julia rendkvl elgedettnek ltszott. Biztosra vettem, hogy maga kreatv llek. Erin megint csak nem tudta, hogy ezt srtsnek vagy bknak vegye. Nos, azrt egyhamar ne szmtson r, Mrs. Gold mondta Erin. Azt hiszem, mellkvgnyra futottam. Valban? krdezte Julia elgondolkozva. Akkor hadd tegyek fel egy krdst. Mit szeretne inkbb, egy knyvtrat, tele gynyr els kiadsokkal, vagy egy knyvespolcot, megrakva a sajt regnyeivel? , az utbbit, hatrozottan vlaszolta Erin gondolkods nlkl. Mindig is ezt akartam. Ltni a knyvesboltban egy regnyt, amit n rtam. Akkor mirt vesztegeti az idejt Adammel? krdezte Julia. A pnzrt sz Erin nyelve hegyn volt, m a szja csukva maradt. De beltta, hogy Julinak igaza van. Ki , hogy nzze Molly Sinclairt, vagy akr Karint, s kritizlja ket a pnzhsgk s a trsadalmi felkapaszkodsuk miatt, amikor maga ksz sutba dobni az ambcijt egy kvr fizetsi, csekkrt? rtam valamit, amivel igazn elgedett vagyok. Mlt hten odaadtam az gynkmnek, de mg nem hvott vissza. Elolvashatom? krdezte Julia. Erin ttovzott, de aztn szrevette a lelkesedst Julia szemben. Velem van a laptopom, de biztosan nem akarja a parti alatt elolvasni. Majdnem hetvenves vagyok mosolygott Julia , tl fktelennek tartom, ami itt folyik. Szeretnk gyba bjni egy j knyvvel. Biztos benne? Biztos vagyok, Erin. Rajta, kprztasson el. Karin a hlszobjuk teraszn llt, valami kellemetlen rzssel kszkdtt, amelyet nem igazn tudott hov tenni. Egy aszpirinrt jtt fel, de tudta, hogy nem a fejfjsa okozza a nyugtalansgt. A korlthoz tmaszkodott, s lenzett az ezst cskokat fest holdfnyben csillog medencre. sszerzkdott, ahogy visszagondolt az Erin Devereuxval nemrgiben lejtszdott jelenetre, s azon tndtt, nem bnt-e egy kicsit tl kemnyen a lnnyal. Semmi oka nem volt, hogy azt higgye, Erin elkeseredett s fltkeny; csupn egy magnyos, dhs klyk, aki pp most fedezte fel a szomor igazsgot az apjrl. Ami azt illeti, meg tudom rteni, gondolta Karin, mikzben lergta a magas sark cipjt, s lelt egy szkre a balkonon. Tkletesen tisztban volt vele, hogy az apja, Terence Wenkle pontosan az a kmletlen, msokat terrorizl gazember volt, akinek Erin lerta. Igen, imdta, mert gy bnt vele, mint egy hercegnvel, s azt erstette benne, hogy brmi lehet belle az letben. De Karin azt is tudta, hogy az apja csal, hazug, kapzsi szlhmos volt, akinek nem szmtott, hogy kin gyalogol t, hogy megkapja, amit akar. Emlkezett az els alkalomra, amikor a Devereux nevet hallotta. Tzves volt. A Wenkle csald pp elkltztt az essexi hzbl egy istllkkal s szmedencvel megspkelt kis palotba Surrey-be, mert a papnak olyan jl ment. Egyik este, miutn elkldtk lefekdni, le akart osonni az j Sony Walkman kazetts magnjrt, amikor meghallotta a szlei emelt, rszeg hangjt. Nem mert tovbbmenni, a legfels lpcsn vrt, hallgatta, ahogy az anyja az apjval kiabl. Terry, ezt nem lett volna szabad megtenned. Nem lett volna szabad arra knyszertened, hogy mondjon fel az sszes kliensnek, ha tudtad, hogy ki fogod rgni. Az zlet az zlet. Nem az n hibm, hogy bzott bennem.

Gondolj a felesgre, Terry. Gondolj a kislnyra, Erinre. Az apja miattad lte meg magt, s most annak a kislnynak nincs papja. Ez nem az n kibaszott problmm. Aztn Karin meghallotta egy visszakzbl adott pofon flreismerhetetlen csattanst, amelyet az anyja siktsa kvetett. Befogta a flt a tenyervel, hogy ne halljon tbbet, visszarohant a szobjba, elbjt a paplan al, s imdkozott, hogy a veszekeds maradjon abba. Az emberek azt lltottk, hogy Karin aclos ambcija abbl a magabiztossgbl fakadt, amelyet Terence Wenkle tpllt a lnyba, de a lelke mlyn tudta, hogy valami msrl van sz. A siker utni vgyt az jrateremts vgya fttte; hogy Terence Wenkle minden nyomt kitrlje az letbl, s elfelejtse, hogy valjban csupn egy essexi gengszter lnya. Ivott egy korty vizet, hogy az levigye az aszpirint, s gy gondolta, jra lemegy. Elmlt jfl, s ltta, hogy a kocsifelhajtn nhny vendg bel az autba, hogy visszavitesse magt a Villa d'Estbe, de a parti mg mindig javban folyt. A dzsesszzenekar hangja a vidm beszlgets morajba keveredve szllt fel a balkonra. Karin visszabjt a cipjbe, s megfordult, hogy bemenjen a hlszobba. A keze mr a rzkilincsen volt, amikor kt rnykot vett szre a vkony ftyolfggny mgtt. Mivel mg mindig gyanakodott Adam ncsbsz hajlamaira, megdermedt, s rgtn arra gondolt, vajon kpes-e a frfi olyan arctlansgot elkvetni, hogy felhoz valakit a hlszobjukba. Adam volt az egyik rny, valban, de a msik rnykhoz emelt, dhs frfihang tartozott. A kvncsisg ott tartotta Karint kint a sttben, hogy hallgatzzon. Figyelj, ne aggdj mondta Adam , a csapat kszen ll az Astley ruhzak tvtelre. Marcus azt mondja, a rszvnyek most mr brmelyik nap elrhetik a mlypontot, s akkor lphetnk. Csupn ki kell vrnunk. A msik hangban ktelkeds, aggodalom csengett. A kiskereskedelem nem igazn a te asztalod, ugye, Adam? Ht akkor mirt bznk meg benned? Mindenki ms azt mondja, hogy az Astley kipukkadt lggmb. Egy halom profitcskkensre vonatkoz figyelmeztetst kapott, s semmi ktsg, mg tbb is vrhat. Karin hallotta, hogy Adam nevet. Megmondtam, hogy semmi okod az aggodalomra. Az Astley fknyvelje tizennyolc hnapja a fizetsi listnkon van; segtett tnkretenni a vllalatot. Az a kipukkadt lggmb, ahogy fogalmaztl, most nyitva ll a felvsrls eltt. Egy ers menedzsmentcsapattal knnyen talpra llthatjuk a cget. A msik hangon hallatszott, hogy le van nygzve. Te kurafi, a zsebedben tartod az Astley fknyveljt? Ez zsenilis! Ez mg csak a fele a dolognak folytatta Adam. Az igazi pnz az ingatlanban van. Az Astley kiskereskedelmi csoportnak van egy logisztikai cge egy csom elhagyott raktrplettel egy korbbi iparterlet kells kzepn, a foly partjn Wandsworthben. A cg tvenegy szzalka az Astley csald tulajdona, de nem adnak felhatalmazst a raktrpletek eladsra, mert vek ta zlog alatt vannak. Ki a maradk terlet? Adam jra nevetett. Az enym. Olcsn megkaptuk, mert az Astley-flddarab minden fejlesztst lehetetlenn tett. Ki ms akarta volna megvsrolni? Karin hallotta, hogy most a msik hang nevet. A kvncsisg gyztt benne, s gyors pillantst vetett a frfira, akivel Adam beszlt. Jonathan Parsonst, a Murray and Spink, egy jelents befektetsi bank elnkt ismerte fel benne, akit Adam bemutatott neki az este folyamn. Amint megszerezzk az ellenrzst az Astley Retail fltt, s a wandsworthi terlet a Midashoz kerl, egy ktszztvenmillit r ktszzezer ngyzetmteres folyparti

terletet kapunk. Mris egy csom befektet tlekszik, hogy megpthessk Dl-London legnagyobb bevsrlkzpontjt. s a rszvnyeid ra mg magasabbra szkik Adam jra elnevette magt. Hvd fel a brkered. Vgy Astleyt. Vgy Midas Ingatlant, bartom. Nem veszthetsz rajta. s most ki vele, neked mi van a tarsolyodban a szmomra? Ltnl fantzit a Ginsui elektronikai cgben? A Computech kszl megszerezni. Ezen a hten megtrtnik a bejelents. Karin kint llt, libabrztt a hta. Volt egy terve, s tudta rla, hogy gynyr. Amirl Adam beszlt, az rszvnymanipulcit s bennfentes kereskedst jelentett. Nem egyszeren a szrke znt, a trvny szln egyenslyozunk tpus manverezst, amelyet sok nagy cg megengedett magnak. Nem, ez a fajta piszkos jtk kt vet jelenthet a rcs mgtt. Most ismt Adam nevetse csendlt fel. Azonnal felhvom a brkeremet, hogy rmozdulhasson, amint htf reggel megkezddik a kereskeds. Karin hallotta, hogy kattan az ajt, mintha Jonathan elhagyn a szobt, s aztn azt is hallotta, hogy Adam felhvja a brkert; odakint vrt a teraszon, amg biztos nem volt benne, hogy Adam is becsukta maga mgtt az ajtt. Egy pillanatra eszbe jutott az apja, s reszketni kezdett a hideg jszakai levegben. De aztn krbepillantott nzte a Palazzo Verdi varzslatos krnykt, az ujjn szikrz tizenkt kartos gymntot, a trsasgi let legfontosabb szereplitl nyzsg partit. s kitrlte Terence Wenkle-t az agybl. Mr tl messzire ment ahhoz, hogy holmi elvek letrthessk az tjrl. Summer a palazzo udvarn lt a szkkt mellett, a keze a hideg vizet borzolta, amikor megltta, hogy Adam lejn a pomps lpcsn a hlszobk fell. A frfi meggyjtott egy szivart, s elindult Summer fel. Summer szve megdobbant, amikor Adam kzelebb rt, de aztn csalds fogta el, mert rjtt, hogy a frfi nem is vette szre. , szia! Egsz este nem lttalak mosolygott Adam knosan, de azrt tettl talpig elismeren vgigmrte a lnyt. Elmehetnnk valahov, hogy beszlni tudjunk? Summer hangja megbicsaklott, ahogy kiejtette a szavakat. Adam szeme krbevillant, ltszott rajta, hogy a gondolatai msutt jrnak, hogy vonakodik. Beleszvott a szivarjba. \ Figyelj, legalbb egy fl rja nem lttam Karint mondta. El kne mennem, hogy megkeressem, mert nhny vendg mr tvozni kszl. Summer ltta, hogy nincs kedve egy gyors numerra a virggyakban. Br neki sem ez jrt a fejben. Krlek, Adam. Csupn nhny percet szeretnk ngyszemkzt. Aligha lehet ngyszemkzt beszlgetni az eljegyzsi partimon mondta a frfi hervadt mosollyal. Ok, van egy rzsakert ott a fasor mgtt. Nhny perc mlva odajvk. A randevjuk helyn szinte koromsttsg uralkodott; mindssze nmi kis borostynszn fny csurgott a hz mgtt ll magas, trkeny rzsabokrok kz. Summer lelt egy fbl kszlt padra, elhagyatottnak rezte magt, s szorongott, de aztn a fvn lpsek kzeledtek, s ott llt eltte Adam, egy pohr pezsgvel a kezben. Egy pohr pezsgvel. Nem kettvel. Lelt mell, s azt mondta: Gynyr vagy. Majdnem bocsnatkren hangzott. Summer megvonta a vllt. Tudta, hogy jl nz ki. Frissen melroztatta a hajt az Avednl, plusz ngy rn keresztl kezeltk a Bliss wellness-szalonban, mikzben azt

hajtogatta magnak, hogy a milni munkra kszl, de a lelke legmlyn tudta, azrt trtnik mindez, hogy ma este a legcsodlatosabb formjt mutathassa. Azta prblgatta az Adamnek sznt mondandjt, amita rjtt, hogy mi trtnik a testvel, de ahogy itt lt a sttben, s a frfi trde knnyedn hozznyomdott az vhez, tudta, hogy kertels nlkl ki kell mondania az igazat. Adam, terhes vagyok. Csend volt. Rpillantott a frfira a sttben, s ltta, hogy az dmcsutkja lassan fel-le jr. Adam tekintete tovbbra is maga el meredt. Biztos vagy benne? krdezte vgl. Summer kis hjn hangosan felnevetett. A menstrucim engedly nlkl tvozott. Egybknt soha nem ksik. Ez nem sokat jelent, nem gondolod? gy rtem, alig eszel valamit. Ez felborthatja a szervezetedet. Summer nhny httel korbban elmeslte neki, hogy a kamaszkora vgn bulimis volt, de most meglepte, hogy Adam visszadobta neki a vallomst. Elvgeztem egy tesztet. A frfi felllt, s nyugtalanul drzslte a szjt. Jzusom, Summer! Szp dolog, hogy ezt pp a kurva eljegyzsi partimon kzld. Mit szerettl volna, mikor mondjam el? Kilenc hnap mlva? Adam fel-al jrklt, s nagyot kortyolt a pezsgbl. Vgl visszalt, s gyengden megrintette a lny trdt. Nzd, amikor visszarsz Londonba, menj el egy orvoshoz. Ersttesd meg. Az otthoni tesztek nem mindig megbzhatk. s mi lesz a filmszerepeddel? Ez nem fr ssze a gyerekszlssel. Summernek nem volt szksge orvosra, hogy tudja, mskppen viselkedik a teste, a melle egy kicsit kerekebben domborodik. Adam, gyereknk lesz. Ez tbbet jelent nekem, mint brmilyen rohadt filmszerep. A frfi megfesztette az llt, s llta Summer tekintett. Summer, n meghzasodom mondta lassan. A lny tudta, hogy mit akar mondani. Hogy egy bbi tle nem szerepel a programban. Az ajkba harapott, hogy meglltsa a felgyleml forr knnyradatot. Adam, mg nem tl ks mondta knyrg hangon. Mg nem vagy hzas. A frfi most mr egyre dhsebbnek tnt. Eszedbe ne jusson, Summer. A hangja halk, fegyelmezett s aclkemny volt. Mi ne jusson eszembe? Adam tovbbra is csak nzte t, az ajka agresszvan felfel grblt. Summer megprblt llegzethez jutni, de nem sikerlt neki. Mirt nem lehetnk egytt? krdezte reszket hangon. Mert meghzasodom. Hnyszor kell mg elmondanom? Adam megdrzslte a homlokt. Gynyr lny vagy, Summer, de n Karint szeretem. Eletemben elszr fordul el, hogy szeretnk ilyen elktelezettsget vllalni, s ezt semmifle bonyodalom nem akadlyozhatja meg. Summer most mr nem tudott gtat vetni a knnyeinek, s Adam esetlenl tkarolta a vllt. Mi baj van velem? zokogta a lny a zakjba. A francba, Summer. Adam kifjta a levegt, s megsimogatta Summer hajt. Semmi baj sincs veled. Remekl reztk magunkat egytt, ugye? Ha nem ismertem volna meg Karint, akkor ki tudja, de megismertem, s szeretem, s sajnlom, ha flrertetted a dolgot. Hazudnk, ha brmi mst mondank neked.

Summer talpra ugrott, s rmeredt, hevesen trlgetve a knnyeit az ujjaival. Te nz szarhzi! zokogta. Adam felllt, megitta a pezsgje maradkt, s a poharat a bokrok kz hajtotta. Nzd, majd holnap beszlnk. Holnap az tkozott Milnba megyek kiablta Summer. Ht akkor majd beszlnk, ha visszajttl. Zavartan elhallgatott. Kitallunk valamit. Ksznm mondta a lny halkan, mikzben figyelte, ahogy Adam elhagyja a rzsakertet. Ksznm a nagy semmit. Karin a hlszobjukban lehzta az ttetsz, vrs Valentino estlyi ruhja cipzrjt, s hagyta, hogy a ruha csillogva a fldre hulljon, mgnem ott llt csupn a La Perla melltartjban s tangjban, s a tzcentis, kristllyal kirakott magas sark cipjben. Adam kibjt a szmokingja zakjbl, rdobta egy szkre, s mosolyogva odastlt Karinhoz, sorra kigombolva a fehr inge gombjait. Sikeres este, mondhatom, Miss Cavendish mosolygott. Megfogta Karin kezt, s odavezette az gyhoz. Az asszony htradlt a hvs vsznon, s becsukta a szemt, kzben rezte, hogy Adam a bokjt cskolgatja, aztn az ajka piheknny cirgatsokkal elindul a hossz, bronzbarna lbn felfel. Mmmm mormolta Karin elgedetten. Ez j. Kicsit szrakozottnak tntl ma este. Minden rendben? Adam levette az ingt, mg Karin fellt, s kigombolta a nadrgjt. A frfi vllat vont. Minden nagyszer. Igazsg szerint tbb mint nagyszer. Maghoz hzta Karint, hogy az asszony megcskolja, s Karin az ajkval Adam feszes hasra vndorolt, kzben az ujjai lehmoztk a frfi pamut bokszeralsjt, vgl az arca a kemnyed farkhoz rt. A htra lkte Adamet, s feltrdelt, hogy meglovagolja. Annyira lehajtotta a fejt, hogy a hossz haja a frfi combjt srolta, aztn a szjba vette Adam farka vgt, s izgat krkben mozgatva a nyelvt, egyre lejjebb, s lejjebb ereszkedett, mg az ajka fel-le furulyzott a farok teljes hosszn, gyorsan, lassan, kemnyen, lgyan. Tudta, hogyan okozzon lvezetet egy frfinak, mikzben maga teljesen sznl marad; egsz letben ezt gyakorolta. Adam nygtt, s megragadta Karin fejt, hogy mg ersebben benyomja magt az asszony ajkai kz. Karin annyira mlyen a szjba vette Adam farkt, hogy a hegye a torkhoz rt, s a frfi rugalmas szemremszrzete csiklandozta az ajkt. Aztn hirtelen elhzdott, s kiegyenesedett, hogy Adamre nzhessen. Baszd meg, Karin, mit mvelsz? Mr majdnem ott voltam. Az asszony mg mindig rajta lovagolt, a cipje magas sarka belenyomdott az gyba; cspre tette a kezt, s ahogy a frfi fl magasodott, tudta, hogy olyan, mint egy buja amazon. Tudom, hogy mirt voltl szrakozott ma este mosolygott. Mirl beszlsz? Hallottam a beszlgetsedet Jonathan Parsonsszal. A hlszobban mondta. A teraszon voltam. ntudatosan leszllt az gyrl, felkapott egy fehr Frette kntst, s belebjt. Adam egy pillanatig fekdt ott, meztelenl, mg mindig gaskod farokkal, aztn egy pillants a kzszemlre tett sebezhetsgre befelhzte a tekintett: magra hzta a lepedt. Egy aranyozott XV. Lajos korabeli krpitozott szk llt az egyik sarokban: Karin belesppedt, s ahogy keresztbe tette a lbt, a knts sztnylt, s kivillantotta hossz combjt.

Nem tudom, mit hallottl, Karin, de zletrl volt sz mondta Adam tmren. Az n zletemrl. Olyan zletrl, amelyrl fogalmad sincs. Az asszony rmeredt, tudta, hogy vatosan kell jtszania. Most nla van a kocka, dob. Sokat nyerhet, vagy az egsz krtyavra sszeomolhat. Adam, pp eleget tudok az zletrl ahhoz, hogy tisztban legyek vele: amirl beszltetek, az trvnytelen. Szvem, krlek, maradj ki ebbl. A felesged leszek, Adam bgta Karin. Azt hiszem, megrdemlek annyit, hogy tudjam, kinz-e a frjemnek egy brtnbntets jv ilyenkorra. Hagyd ezt, Karin. Nem, nem hagyom. Azrt vagyok itt, hogy tmogassalak. Egy csapat vagyunk. Tudni akarok az zleteidrl. Elg nagy vagyok, hogy kezelni tudjam az igazsgot. Megeresztett egy kis nelglt mosolyt. Adam ivott egy korty vizet az jjeliszekrnyen ll kristlypohrbl, s egy hossz percig Karint nzte. rtelemszeren senkivel sem beszlsz errl. rtelemszeren. Adam mosolygott. Volt benne egy leheletnyi arrogancia, ami nem tetszett Karinnak. Gyere vissza az gyba mondta a frfi, s megpaskolta maga mellett a takart. Jl reztem magam. Azt akarom, hogy megrje nekem mondta Karin, rfggesztve a tekintett. Ezt hogy rted? Ha tmogatni foglak, nem szeretnm sebezhetnek rezni magam. Mi a szarrt reznd magad sebezhetnek? Mert az llamokban akarsz meghzasodni. Ht persze helyeselt a frfi. Szerintem a hz Miamiban tkletes volna erre. Igazi magnterlet. A Nobu csinlhatn a vendgltst, de arra gondoltam, hogy az egsz tervezst rd hagynm. Nem vagyok tk hlye, Adam! csattant fel Karin, s felllt. Azrt akarod az llamokban tartani az eskvt, mert hzassgi szerzdst akarsz ktni. Tessk. Kimondta. A csnya szt. Mindenki tudja, hogy Angliban a hzassgi szerzds annyit sem r, mint a papr, amelyre rtk, m ha egy pr klfldn kt hzassgot, s az egyikk amerikai, az bizony teljesen ms trtnet. Adam knyelmetlenl fszkeldtt, s szorosabbra hzta maga krl a lepedt. Ugyan, szvem. Ne beszljnk errl az eljegyzsi partinkon. Beszlnnk kell rla, Adam. Mikor lenne alkalmasabb id erre? Nzd mondta a frfi vgl , s ennek semmi kze az irntad rzett tiszteletemhez, s a hzassgunkba vetett remnyeimhez, de riznem kell a helyzetemet. Tl sok tbaszott frfit, tnkretett cget lttam. Ne beszlj tnkretett cgekrl, Adam, a te kis Jonathannel folytatott megbeszlsed tudatban. Ha valaki befjn a Pnzgyi Felgyeletnek, hogy miben sntikltok, azt hiszem, komoly bajban lennl. Adam vllat vont. Szembenzett mr sokkal kmletlenebb trgyalpartnerekkel is, mint Karin, s gyztesknt kerlt ki a dologbl. Nincs semmi bizonytkod mondta. , a PF nagyon alapos tud lenni a vizsglataiban. Taln nem ppen most hvtad fel a brkered, hogy vegyen huszonhtezer Ginsui rszvnyt? Ez nyomot hagy. Adam felhzta a szemldkt, s blintott. Nzd, amikor hazarnk, felhvom az gyvdemet New Yorkban. Beszlek Marcusszal, s kigondolunk valamit, Karin. Hzassgi szerzdst akarok. Szksgem van

egy hzassgi szerzdsre, de ez nem jelenti azt, hogy t akarlak verni. A szerzdsek kt irnyban mkdnek, s n tbb mint nagyvonal leszek. n nem akarok hzassgi szerzdst. Akkor mit akarsz? krdezte a frfi felhzott szemldkkel. Rszt akarok a cgbl. Nem az n tulajdonom a cg sszes rszvnye. Na s? Adam, add t nekem a rszvnyeid egy rszt. Van neked bellk pp elg, az isten szerelmre. Vdenem kell a pozcimat. Fleg, hogy rendkvl kellemetlen helyzetbe hozhat, amit tudok. Zsarolni prblsz? Karin cspre tette a kezt, a kntse sztnylt. Adam, ez nem zsarols, ez nvdelem. Te ugyanezt tennd. De ne felejtsd el Teljesen ledobta a kntst, odallt az gy vghez, lassan kikapcsolta a melltartjt, s lehmozta a bugyijt. Mit ne felejtsek el? krdezte Adam, aki kptelen volt levenni a szemt az asszony testrl. Hogy ameddig egytt vagyunk, s boldogok vagyunk, ugyanazon az oldalon llunk suttogta Karin, s felmszott az gyra, a magas sark cipjt leszmtva meztelenl, kszen arra, hogy befejezze, amit korbban elkezdett.

61
Reggel nyolckor, amikor minden vendg aludt mg a barokkos fantzival berendezett hlszobjban, Summer mr fenn volt: felltztt, bepakolt s indulsra kszen llt, farmerban, fehr plban s Tod mokaszinban mindig gy ltztt az utazshoz. A konyha fonys palacsintt kldtt fel a hlszobjba, s hsz perccel ksbb Federico, Adam kedves olasz inasa kopogott az ajtajn, s kzlte, megrkezett a kocsija, hogy Milnba vigye. Arra az jszakra szobt foglalt a divatvilg ltal kedvelt 3 Rooms nev apr, elegns hotelban, s mr odatelefonlt, hogy megtudja, bejelentkezhet-e korbban. Eredetileg azt tervezte, hogy este eltt nem rkezik meg Milnba, de most alig vrta, hogy eltnhessen a palazzbl. Egsz jszaka nem aludt. Valahnyszor becsukta a szemt, megjelent eltte Adam a rzsakertben, ahogy flresprte a terhessgt, mintha valami lejrt lemezrl beszlne. rt egy cdult Mollynak, s gyorsan bedugta a hlszobja ajtaja alatt, aztn trelmetlenl vrt a palazzo lpcsjn, mg a sofr betette a brndjt a csomagtartba. Mr pp be akart kszldni a Mercedes hts lsre, amikor lpseket hallott az elcsarnokbl. Szorong rzssel a gyomrban, megfordult. Karin llt mgtte; a karjt sszefonta a melln, s a krmszn selyemkntst szorosan sszehzta magn. Micsoda dolog, hogy gy elosonsz hajnalhasadtakor? mosolygott, a gyan kis rncval a szemldke kztt. Summer rezte, hogy elpirul, s szitkozdott magban. Munkm van Milnban. Gondoltam, jobb, ha elindulok, mieltt jra felprg a parti, s nem lesz kedvem elmenni. Karin nem vlaszolt; gy tnt, egyenesen elnz Summer mellett. Summer idegesen babrlta a finom nyaklncot, amelyet Adamtl kapott. Hirtelen az a furcsa gondolata tmadt, hogy Karin a fggt bmulja. De ht ez egyszeren paranoia, nem? Honnan tudhatn, hogy a kis knnycsepp Adamtl van? Karin szles mosolyt villantott r, de Summer ltta, hogy a tekintete halott. Amikor Karin odalpett hozz, hogy bcszskppen meglelje, Summer rezte, hogy a vkony ujjai belevsdnek a vllba. Annyira rlk, hogy lttalak mondta Karin. Igazn nagyra rtkelem, hogy sikerlt eljnnd, klnsen, mivel alig ismered Adamet. Egyms szembe nztek, s Karin olyan thatan meredt r, hogy Summer knytelen volt elfordtani a tekintett. Belt a Mercedesbe, s egyenesen maga el bmult, mikzben megparancsolta a sofrnek, hogy dlre hajtson, Milnba. Nem tudom elhinni, hogy Summer mr elment morgoldott Molly. A teraszon lt, s az zenetet olvasta, amelyet a lnya az ajtaja al dugott. Marcus felnzett az jsgjbl, s elvette a friss, des narancslvel teli poharat a reggeliztlcjrl. gy tudtam, munkja van Milnban. De csak holnap. El sem tudom kpzelni, mirt nem akart itt maradni a hzban. Marcus felhzta a szemldkt az odavetett hangtl, ahogy Molly a hz szt kiejtette, mintha egy hrom hlszobs londoni ikerhzrl, nem pedig egy pomps hsz hlszobs palazzrl beszlne. Summer mr nagy lny mosolygott, azon tndve, mirt ilyen izgatott a bartnje. Klnben sem trtnik tl sok rdekes dolog ma. Azt hiszem, tmegy egy haj Bellagira, ha kedved van hozz. Molly drmai mozdulattal hzta a szemre a napszemvegt.

Fantasztikus jszaka volt tegnap, bbi, nem hiszem, hogy ma kibrnk brmennyi vzen hnykoldst. Taln csak a medence krl fogok csellengeni. Igazsg szerint Molly idt akart nyerni, hogy egymagban fstlghessen. Hogy merszel Summer egyszeren lelpni, s otthagyni a partit? Taln nem figyelmeztette t, hogy ez az utols lehetsge, hogy egyezsgre jusson Adammel? Amint lezajlik ez a htvge, Karin vgrvnyesen belemlyeszti a frfiba a karmait. mr hallotta, amikor eldicsekedett, hogy amint visszarnek Londonba, bekltzik Adam laksba. Molly addig nem hajland elhinni, hogy Adam kikerl a piacrl, amg a maga szemvel nem ltja, hogy az oltr el stl, de ha Karin Cavendish beveszi magt a frfi ktszintes knightsbridge-i laksba, minden gyeskeds lnyegesen nehezebb lesz. Tudta, hogy neki magnak kellett volna Adam utn vetnie magt, ahelyett hogy tlcn knlta t Summernek. A lnybl hinyzik a gyilkos sztn, amely egy ilyen Adam Gold kaliber frfi becserkszshez szksges. viszont Karin htradlt a nyuggyon a medence mellett, s elvette az olasz Vogue egyik pldnyt Christintl, aki belefradt a kpek nzegetsbe, s most egy operai tvcsvn keresztl figyelte, ahogy a villa Riva motoros jachtja tszguld a tavon. Diana nha annyira antiszocilis nyafogott Christina, a vzrl visszatkrzd les napfnyben hunyorogva. Mi a csudnak akart elmenni arra a Bellagio-trra, ahelyett hogy eskvi terveket ksztene velnk? tgurult a msik oldalra, hogy Karinra nzzen. Hiszen annyi megbeszlnivalnk van. Ki kszti az eskvi ruhdat? s ragaszkodom hozz, hogy kelengyd legyen. Mit szlnl tz-tizenkt Lacroix ruhhoz? Nem hiszem, hogy Diannak kedve volna eskvkrl beszlgetni mondta Karin a magazinban lapozgatva, hogy lssa, van-e benne valami dicsret a Karenzrl. Megkrdeztem, hogy Martin mirt nincs itt ezen a vkenden, mire Diana knnyekben trt ki, s azt mondta, hogy nem hvta meg a frjt. De legalbb vgre mutatott nmi gerincessget mondta Christina. Br ez nyilvn azt jelenti, hogy a hzassga bajban van. Christina megvonta a vllt. Lehet, hogy gy van, de most nem hagyhatja ott Martint. Tizenkt hnapnyi hzassg utn? Gyakorlatilag semmit sem kap, ha elvlnak. Legalbb hrom vig ki kell tartania, vagy szlnie kell egy babt. Hiszen ppen ez a baj mondta Karin az szibarackos jeges tejt kortyolgatva. Na mindegy, trjnk vissza a boldog napra javasolta Christina, megelgelve Diana problmit. Megkrdezhetem, hogy beszltetek-e hzassgi szerzdsrl? Ha Adam ragaszkodik hozz, van egy szuper gyvdem, aki a javadra tudja fordtani. Karin mosolygott. Rviden beszltnk rla tegnap. Elg durcs lett tle. s Adam egsz nap alig szltak egymshoz. Hihetetlen szeretkezst csaptak az elz este Karin egyik cipsarka tdftt egy Lalique olvaslmpt, amikor az esemnyek klnsen elfajultak, de Karin ltta, hogy a nap jzan fnynl a frfi egyfolytban az cgbeli rszesedsn rgdik. Milyen nevetsges, gondolta. Csupn Dianra s Christinra kell nznik, hogy tudjk, mennyire bizonytalan lehet a hzassg intzmnye. Adamnek meg kell rtenie, hogy vdeni akarja a helyzett, klns tekintettel arra a nagyvonal hozzllsra, amellyel a vlegnye a hsghez viszonyul. Karin belevjta a krmt a tenyerbe. Summer Sinclair. Amikor felfedezte, hogy az, akivel Adam kavart, lenyelte a bkt, s megeskdtt, hogy amint az nnepsgeknek vge, s visszatr Londonba, kzbe veszi a dolgot. m nem az bortotta ki a legjobban, hogy Adam, magtl rtetden, egy ilyen vrlztan gynyr nt vlasztott, mint Summer, hanem hogy arctlansgban merszelte azt hinni, hogy nem kapjk rajta.

Feltolta a napszemvegt, s behunyta a szemt gondolkozni akart. Biztosan van valami j mdszer, hogy kezelni tudja ezt a helyzetet, hogy addig manipullja Adamet, amg megkapja, amit szeretne; csak ki kell tallnia, mi az. s amikor kitallta, Adam bnni fogja mg a pillanatot is, amikor szemet vetett Summer Sinclairre. Molly be volt rgva. s drogozva. A dlutni kok sosem tett jt neki, de szksge volt egy kis cskra, hogy t tudja vszelni a napot. Marcus elment Bellagiba mintegy tz msik emberrel. Masszrk lltak ugrsra kszen a medencnl, hogy a vendgeket dgnyzzk, s ahogy a nap kezdett lebukni az gen, a napozs enyhn szlva cltalann vlt. Molly kiss unatkozott, s nyugtalan volt. Miutn tlapozott egy Jackie Collins-regnyt, s lngvrsre festette a krmt, a gondolataiba merlt. Elhatrozta, hogy stt tesz a kertben, s felvett egy sortot, meg egy tltsz kaftnt a bikinifelsje fl, aztn felfedeztra indult, azon trve a fejt, hogyan tudn rbrni Marcust, hogy egy ilyen mret ingatlanba invesztljon. A birtok hatalmas volt, s Mollynak tbb mint fl rjba telt, mire krbestlta. A kert egyik tvoli sarkban, egy ciprus fasor rejtekben a palazzra letekint kis mrvnyszentlyt tallt. Egyedl volt itt kint; a madarak valahogy hangosabban nekeltek, a leveg a frangipani s a liliom szagtl desebben illatozott. Mr ppen vissza akart fordulni, amikor megltott egy magnyos alakot; odabent lt a kis mrvnypadon, s egy knyvet olvasott. Adam volt, sortban, vkony kasmrszvetterben s edzcipben. Egy veg vrsbor llt mellette, s Molly ltta, hogy majdnem res. Szinte sszeborzadt a pillanat tkletes vratlansgtl. Szval megtallta az n kis rejtekhelyemet. Adam letette a knyvt, s kinttte az veg maradkt egy fldn ll pohrba. Nem gondoltam, hogy brkit tallok itt. Ha nem bnja, hogy egy pohrbl iszunk, ez kitn bor. Molly elolvasta a cmkt. Petrus. , a kedvencem mosolygott, s elvette a frfitl a poharat, aztn lelt a pad tls vgre, a hideg mrvny cspte a combjt. Antiszocilisnak rezzk magunkat? krdezte, a poharat az ajkhoz emelve. Adam vllat vont. Tudom, hogyan rez tette hozz Molly. Azt hittem, maga soha nem rzi antiszocilisnak magt jegyezte meg Adam, visszavette a poharat, s felhrpintette a tartalmt. Pedig bizony elfordul kokettlt vele Molly. Izgatottan vette szre, hogy Adam be van rgva, s a szja kiss lefel grbl, mintha nyugtalantan valami. A vkendpartik elszr mindig j tletnek tnnek... kezdte a frfi lassan. De vasrnap dlutnra az ember legszvesebben azt mondan mindenkinek, hogy takarodjon? nevetett Molly. A szently kicsi s elhagyatott volt. Csupn egy mterre voltak egymstl, de a zrt trtl mg kisebbnek tnt a tvolsg. Amikor nem beszltek, Molly hallotta a llegzsk neszt. Adam vllat vont, nem osztozott az asszony mosolyban. Nem kellene Marcusszal lennie? Nem vagyunk a cspnknl sszenve replikzott Molly. Most elszr valami mosolyfle derengett fel a frfi arcn. Adam feltartotta a pohart, mintha meg akarn vizsglni. Tudja, mit kedvelek magban, Molly? Hogy gy gondolkozik, mint egy frfi. Ezt bknak vegyem? Adam blintott.

Maga nem kntrfalazik. Maga s n hasonl lnyek vagyunk. szintk. Taln nzk, de legalbb becsletesek. Ki nem llhatom az olyan nket, akik gy tesznek, mintha h de milyenek volnnak, aztn megprblnak tbaszni. A szja feszes vonall szklt, a hangja agresszvan csengett, a szeme hidegen s kemnyen meredt elre. Molly erezte, hogy mosoly hzdik az ajkra. Nyilvn veszekedett Karinnal. Szdlt az rmtl. Tudta, hogy eljtt a pillanat, amikor lecsaphat. Taln csak nem j nket vlaszt. Adam gy lehalktotta a hangjt, hogy Molly alig hallotta. Taln. Molly odbb hzdott a mrvnypadon, gyhogy most kzvetlenl a frfi mellett lt. Kivette az res poharat a kezbl, egyenknt hajtogatva ki az ujjait, aztn leheletfinoman vgignyalta az ajkt a nyelve hegyvel. Jjjn, menjnk vissza a partiba suttogta. Abbl, ahogy Adam rnzett, tudta, hogy a frfinak esze gban sincs visszamenni. Hacsak nem akar itt maradni tette hozz lgyan. Az ujjait a frfi sortjnak az vn nyugtatta. A msik kezvel vgigsimtotta az arcn a borostt, s Adam elkapta, s a szjba vette az ujjai hegyt. Adam, ne suttogta Molly, de kzben a teste minden zvel azt kvnta, brcsak folytatn. A frfi maghoz hzta, s Molly felrgta a lbval az veget, amely tompa csattanssal a fldre esett. Egyszerre lltak fel, s kezdtk letpni egyms ruhjt, rlt sietsggel. Adam egyetlen gyors mozdulattal thzta a kaftnt az asszony fejn, kzben fl kzzel kicsatolta a bikinifelst, gyhogy Molly kis, barna mellbimbi az arcba ugrottak. Feje fl tartott karral a szently falhoz szgezte Mollyt, akinek a bre sajgott, ahogy a jghideg mrvnyhoz rt, s kzben a msik kezvel flrehzta az asszony bikininadrgjt. Molly sztterpesztette a lbt, s felnygtt, ahogy a frfi belemrtotta az ujjait. Adam ajka lesiklott Molly nyakn, hogy a szjba vegye az egyik kemny mellbimbjt. Nem beszltek, csak nygsek s lihegsek hallatszottak. Adam a bokszeralsjval matatott, hogy lehzza, s megrntotta Molly bikininadrgjnak a madzagjait, amitl az a fldre esett. Adam farka kemny volt. jra durvn belenyomta az ujjait az asszonyba, s amikor rezte a nedvessgt, a kezvel bevezette a farkt. A testt Mollyhoz szortotta, egyre kemnyebben lkte t a mrvnyfalhoz. A mrvny mr nem tnt olyan hidegnek. Molly htulrl megragadta a frfit, s gy a fenekbe vjta a krmt, hogy Adam felkiltott. Olyan ervel nyomta Mollyba a farkt, hogy az asszony a mrvnyba verte a fejt. Rpillantott Adam arcra, s ltta, hogy a szeme csukva van, a fogai az ajkba harapnak. Durva, srget, s Molly szmra kibrndtan gyors kzsls volt. Adam kihzta a farkt, mieltt ellvezett, a forr ond vgigfolyt Molly combjn. Bassza meg mondta a frfi sszeszortott fogakkal. Semmi rzelem. Ez nem az volt, amit Molly vrt: szex egy j szeretvel, gret, valaminek a kezdete. Durva s kegyetlen volt, baszs a nk megbntetsre. Egyszerre volt a kezdet s a vg. Adam beletrt a hajba, s veges szemmel nzett Mollyra, aztn a szvettere utn nylt. Taln jobb lesz, ha errl mindketten hallgatunk motyogta. Molly blintott, a gyomra csomba ugrott a csaldottsgtl. sszeszedtk a ruhikat, s nmn felltztek, de Karin Cavendish mindent hallott odakint.

Karin lngol dhvel sietett el a szentlytl. Egy dolog egy viszony Summer Sinclairrel; ha Adam htlen akar lenni, a buta, hiszkeny modellek legalbb soha nem fognak hossz tv fenyegetst jelenteni. De hogy Mollyval szexel az eljegyzsi partijukon? Ez hihetetlen. Ha nem is tekintjk a tisztelet tkletes hinyt Adam rszrl de hogy Molly! Molly Sinclair! s Molly sokkal veszlyesebb tvlatot jelent, mivel nagy jtkos. nem egy csinos, epeked kutyaklyk, mint Summer, aki csng Adam minden szavn, s aki elnyerheti a frfi vonzalmt, de a tisztelett soha. Molly manipultor. Karin szemlyesen megtapasztalhatta az elmlt hat hnapban, hogyan tudja drton rngatni a frfiakat. Vajon Adam ltja ezt? A frfiak hrhedten vakok a nyilvnval tnyekre, amelyeket a nk vilgosan ltnak. Vajon Adam a lotyt ltta Mollyban, aki hajland egy gyors dugsra a bokorban, abban a ktsgbeesett remnyben, hogy a frfi beleszeret? Vagy a hozz hasonl kor korbbi topmodellt, akinek, Karin ezt jl tudta, az aclos, fggetlen jellemt vonznak tallja? Nos, semmit sem hajland kockztatni. Ideje, hogy felvegye a harcot. Aznap este csendesebb volt a parti, mint az elz jszakai kprzatos esemny. Malacot stttek nyrson a kertben, alacsony asztalokat s prnkat tettek a medence kr, mcsesek vilgtottak mindentt, s a vendgek lezserebben voltak ltzve nem az elz napi couture estlyi ruhk, inkbb hossz, csillog kaftnok s kkves papucsok jellemeztk az ltzkeket, ami az egsz estnek szexis, marokki hangulatot klcsnztt. Karin a medence mellett tallta Marcust; egyedl lt egy brpuffon, baklavt eszegetett, s a nyzsg vendgsereget figyelte. Mivel Adam lttvolsgon bell volt a medence tloldaln, Karin letelepedett Marcus mell, s beindtotta a bbjgpezetet. Tudta, hogy nagyon szexis. A hossz, csokoldbarna sifonruhja szinte teljesen tltsz volt, egy csppnyi bronzszn bikini s egy hihetetlenl napbarntott test villant t alla. Kiegsztknt fmes csillogs grg szandlt, magasan a karjra feltolt rz karperecet, s a nyaka krl egy keskeny aranypntot viselt, s minden porcikjban gy festett, mint egy modern kori Talitha Getty. Igazn ill hasonlat, gondolta mosolyogva. Leszmtva a drogfggsget, termszetesen. Hol van Molly? Arrafel, arrafel nevetett Marcus, s megprblt nem tudomst venni Karin melle hajlatrl, amely kikandiklt a ruha mly nyakkivgsbl. A lnynak telefonl, azt hiszem. Summer kora reggel elindult Milnba, gyhogy szerintem Molly csak ellenrizni akarja, rendben van-e minden. Imdja Summert, igaz? mosolygott Karin, br tisztban volt vele, hogy Marcusra hiba pazarolja az irnit. Tudom, hogy mindent megtenne rte. Tulajdonkppen irigylem a kapcsolatukat. Igazsg szerint, irigylem Mollyt s pont. Csodlatos lnya, mess bartja van. Adam leplezetlen dhvel bmulta a menyasszonyt a medence tloldalrl. Mit mvel? Elnzst krt Claudia Falcontl, s odasietett. Marcus felnzett. pp italrt akartam indulni mondta. Krsz valamit? Adam csak mordult egyet, s lelt a megresedett puffra. Mit mvelsz? drrent r Karinra abban a pillanatban, hogy Marcus halltvolsgon kvl kerlt. Ezt hogy rted? krdezte az asszony rtatlanul, a nyakpntjval jtszadozva. Itt csngsz a kurva Marcuson a kilg cscsddel, gy rtem. Aligha szvta be a levegt Karin boldogan, hogy sikerlt ilyen azonnali reakcit kiprovoklnia. Klnben is, nem gy ismertelek, mint aki fltkeny tpus.

Nem is vagyok az mondta Adam hidegen, s kioltott egy hald mcsest az ujja hegyvel. Ht akkor ne viselkedj gy, mintha az volnl. Csak Marcus az, mi a problmd? Az a problmm mordult fel Adam, s kzben Marcust figyelte, aki visszafel jtt, hrom koktlt egyenslyozva , hogy flrtlsz vele, mikzben Molly egy kpsre innen telefonl. Termszetesen vlaszolta Karin gnyosan. Ez az egsz Mollyrl szl. A tekintetk egymsba akaszkodott, s Karin egy msodpercig gy rezte, mintha pnikot ltott volna tsuhanni a frfi arcn. Ennyi elg lesz egyelre, gondolta. Azt hiszem, tbb a menta, mint a rum ezekben a lttykben fstlgtt Marcus, ahogy letette a poharakat az alacsony asztalra. Taln nem is rt, ha arra gondolok, mennyit ittam ezen a htvgn. A rossz munks a mojitjt hibztatja nevetett Karin, s felllt, hogy elhagyja az asztalt. Msz valahov? krdezte Adam felpaprikzva. gy ltszik, Molly befejezte a telefonlst mondta Karin desdeden, a szaletlire mutatva, ahol Molly pp becsattintott s a tskjba tett egy mobiltelefont. Elhagyom nket, uraim, elmegyek egy kis lnyos pletyklkodsra. Elszr Adamre nzett, aki idegesen futtatta krbe az egyik ujjt a pohr cukros peremn, aztn szlesen Marcusra mosolygott. Ksbb tallkozunk. A szaletli tvolabb esett a parti f sodrtl, s sokkal csendesebb volt. Karin csupn egy klarint levegben sz hangjait, s a httrben zajl csevegs halk morajt hallotta. Molly visszafel stlt a medenchez, a trpe tsarkaival nygldtt a fben. Mirt nem a hzban lv telefont hasznltad? krdezte Karin, s tettl talpig vgigmrte. Nem vits, jl nz ki, gondolta bnatosan. Molly leoprdmints ingruhja olyan rvid volt, hogy alig takarta a combjt, szksbarna haja lazn hullott a vllra, s mg az alacsony cipsarka is szoborszer megjelenst klcsnztt neki. Semmi baj mosolygott Molly. Itt kint van vtel. Na s hogy van Summer? Meg vagyok lepve, hogy olyan korn elindult ma reggel. Jl van vlaszolt Molly, s megprblta kikerlni Karint, hogy tovbbfolytassa az tjt a medenchez. Mit mondott? Honnan tudod, hogy vele beszltem? Karin vllat vont, s belekortyolt az italba. Hagyta, hogy a csend ott reszkessen a levegben, fel akarta idegesteni Mollyt. Egy pillanatig hallatszott a kabck cirpelse a fkon, s a partot nyaldos hullmok csendes locsogsa. Elmulasztotta a mai dlutn minden esemnyt, nem gondolod? vetette oda Karin. Azt hiszem, egsz rdekesnek tallta volna, ha itt marad. Molly htralkte a hajtincseit a vlla mg, s a hna al szortotta a tskjt. Az ujjai kifehredtek. Mindketten voltunk mr Bellagiban, s a medence krli heverszsbl is elege lesz az embernek mosolygott knnyedn, br az arckifejezse nyugtalannak tnt. Ez gy van erltette Karin tovbb a beszlgetst. Lttam, amikor meguntad egy kicsit a napozst, br szintn szlva nem hittem, hogy ez jellemz rd. Csupn mintegy tz mterre lltak a parti esemnyeitl. Marcus felemelte a kezt, s integetett. Molly arca olyan merev volt, mintha tladagoltk volna a botoxt. Nzd, Karin, vissza kell mennem. Szeretnl valamit a brbl? Karin udvariasan megrzta a fejt, s rtatlan arckifejezst lttt.

Nem, csupn azt szerettem volna tudni, mi volt a benyomsod a birtokrl, amikor felfedeztra mentl. Tudtad, hogy Luigi Belmondo tervezte a kertet, s t tartjk Olaszorszgnak Capability Brownra adott vlasznak? Isteni mosolygott Molly halvnyan. Br nem igazn nztem krbe. s mi a vlemnyed a szentlyrl? Karin a sttsg ellenre is ltta, hogy Molly arca elvrsdik, s hossz ujjai mg ersebben markoljk a tskjt. Nem hiszem, hogy lttam mondta. Ez furcsa, mert megeskdtem volna, hogy tged hallottalak bentrl. Vagy tged, vagy egy sebeslt malac vistst. , bassza meg motyogta Molly. Pontosan errl van sz mondta Karin hidegen. Egy hossz percig hallgatott, a fejt oldalra billentette, Molly arct vizsglta gondosan. Na s milyen volt keflni a vlegnyemmel? Vagy mondjam azt, hogy a lnyod szeretjvel? Mollynak most mr olyan vrs volt az arca, mintha legett volna. Karin mly llegzetet vett, meglepetten, hogy mindazok utn, ami trtnt, mg lvezi is a helyzetet. Azt hiszem, a hziasszony ittas lehetett ma dlutn vetette oda Molly, s arrognsan felszegte az llt. Karin felcsattant. A vgs srts! nevetett reszelsen. Mit is szoktak mondani, hogy kettn ll a vsr? vdekezett Molly gnyosan, miutn rjtt, hogy semmi rtelme a tettetsnek. El sem tudom kpzelni, milyen rossz lehet a szexulis letetek, ha a vlegnyednek nlam kell keresnie a kielglst. Pontosabban nlunk. Ht ami azt illeti, te nyilvn mindent tudsz a rossz szexulis letrl, nem igaz, Molly? Nehz dolog lehet eljutni az orgazmusig, ha kzben az embernek folyton bankszmlk jrnak a fejben. Rendben, szrakozz jl, de n ezt nem hallgatom tovbb dhngtt Molly, s megprblt utat trni magnak Karin mellett. , dehogynem, meg fogod hallgatni mondta Karin, s megragadott egy maroknyi leoprdmints sifont. Mit gondolsz, mi fog trtnni, Molly? Hogy Adam felbontja az eljegyzst velem, s megkri a kicsi lnyod kezt? Vagy a tidet? gnyoldott. Ht nem rted? Senki nem vesz el egy senkit. Molly megprblta kiszabadtani magt. Tnyleg nem hallgatom vgig ezt. Nem csak te fogsz vgighallgatni, arrl is gondoskodom, hogy Summer is meghallgasson sziszegte Karin. Kvncsi vagyok, mit gondol majd errl az egszrl. Rendkvl rzkeny fiatal lny. Molly elfehredett. Tudta, hogy sarokba szortottk, s ktsgbeesetten prblt valami kiutat keresni. Karin, ezt ne tedd lehelte, prblva Karin jobb beltsra hatni, amelyrl azt sem tudta, hogy ltezik-e egyltaln. Karin visszahzdott, egy pillanatra meglepte a knyrg kifejezs Molly arcn. Addig a sebezhetsgnek mg az rnykt sem ltta soha. Hagyta, hadd beszljen. Zavarj el, ahogy akarsz hadarta Molly. Gyllj azrt, amit ma dlutn tettem, de krlek, Summernek ne mondd el. Krlek. Ha ennyire ktsgbe vagy esve, hogy elmondom Summernek, akkor mirt dugtl Adammel? krdezte Karin fagyosan. Akkor nem voltl ppen ez az aggd anya, igaz? Molly a fldet nzte, minden egyes fszlat megvizsglt, remlte, hogy amikor felpillant, Karinnak mr hlt helye lesz, s az egsz beszlgets csak egy rmes

kbtszeres utazsnak tnik majd. Vgl is aligha mondhatta el Karinnak az igazat, hogy azt akarta, Adam Summert jegyezze el. A pnzrt, a sttusrt, a rvetd dicssgrt. De ahogy mltak a hetek, Summer s Adam lopott dlutni szeretkezsei pedig nem hoztak ms eredmnyt, mint Adam s Karin eljegyzst, elhatrozta, hogy kzbelp, s maga prblkozik. Nem, ezt aligha mondhatta el. Nem volt ms, csak egy baszs suttogta Molly. Adam rszeg volt, s n is. t perc alatt tl voltunk rajta. Nem jelentett semmit mondta, s kzben a hangja egyre ersebb, hangosabb, ktsgbeesettebb lett. Felesleges, hogy Summer tudjon rla. Krlek! Szereti Adamet. ssze fog roppanni tle. Karin hallgatott, az arca nem rult el semmit. Ismt hallottk a kabckat, s a feszltsg, amely percekkel azeltt risi hullmknt tmadt fel kztk, most ellt. Egyetlen pillanatig Molly azt hitte, hogy Karin annyiban hagyja a dolgot. De aztn Karin kinyitotta a szjt, s a fels ajka vicsorgsba torzult. Elmondom Summernek, amint visszar Londonba mondta. s mindent elmondok neki.

62
Htfn reggel a replt hazafel csendes, a hangulat a 737-esen visszafogott s agyonevett volt. Pezsg s croissant vrta az utasokat, de a legtbben inkbb az alvst vlasztottk. Erin azonban a repls alatt vgig kibmult a kabin ablakn, a szeme az alatta gomolyg felhket kutatta, s azon tndtt, hallgasson-e Julia Goldra, mondjon-e bcst az Adam szolglatban tlttt letnek. Brmennyire is szerette a munkjval jr izgalmat, fontossgtudatot s alkalomadtn pomps luxust, az let Adam Gold mellett egyenl volt az lettel Karin mellett. s ebben a pillanatban mr Karin puszta lte is tl fjdalmasan emlkeztette arra, ami az apjval trtnt. Visszagondolt a Julival folytatott lelkest beszlgetsre, s elmerengett, igaza volt-e az ids hlgynek, amikor azt tancsolta, hogy prbljon meg knyvek rsval karriert csinlni. Brcsak tudn, hogy mkdni fog az elkpzels vgl is, hogy gynke van, az egy dolog, de hogy el tudja-e majd adni a knyvt, az mr egszen ms , ez megknnythetn a dntst, hogy elhagyjae a Midas Corporationt. Egy Mercedes a Heathrow-rl bevitte az irodba; remlte, hogy nyugalmas napja lesz. Adam nem csatlakozott a partigpen utaz vendgekhez; a magnreplje a milni Linate repltren vrt r, hogy Prizsba rptse egy trgyalsra, s nem volt szksge Erinre, hogy vele menjen. Erin dlben mr az rasztalnl lt, amikor megszlalt a mobilja. Ttovzott, mieltt felvette. Br hivatalosan szolglaton kvl volt a htvgn, a parti vendgei ezer krssel zaklattk, elvrtk, hogy szerezzen vzvezetk-szerelt, vasaltassa ki a ruhjukat, vagy rendeljen nekik helikoptert. Nzte a telefonjt, remlte, hogy nem valamelyik elgedetlenked partivendg akar panaszkodni, hogy a Louis Vuitton piperetskja a palazzban maradt, vagy elvesztett egy holisztikus papucsot a replgpen. Mly llegzetet vett, s megnyomta a zld gombot. , Erin! Vgre. Hagytam egy zenetet az otthoni telefonjn, de gyantom, csavargott a nagyvilgban. Ed Davies, az gynke. Erin azta nem beszlt vele, amita tkldte neki az j kisregnye els tizentezer szavt, s elbtortalantotta a frfi hallgatsa. Valami olyasmi mondta vatosan. Olaszorszgban voltam a htvgn. Ed elnzen kuncogott. El kellett volna mondanom a hrt, mieltt elment, hogy megnnepelhesse. Erin vgott egy grimaszt. Ktelkedett, hogy brmi feldobhatta volna a hangulatot, amelyben Comban senyvedett. Nos ht, mi trtnt? Remlte, hogy az gynke nem az anyag trsra akarja krni. Brmilyen kedveztlen fordulat Ed Davies rszrl mg jobban megtpzn az nbizalmt. Megkaptam magtl azt a tizentezer szt. Elnzst, hogy nem jelentkeztem, de az elmlt nhny hetet Toszknban tltttem. Tudja, mennyire dgltt a knyvkiads nyron? Na, mindegy. Most kezd beindulni. A szerkesztk gyorsan be akarnak gyjteni mindent a Frankfurti Knyvvsr eltt. Bkd mr ki, gondolta Erin bosszsan. gyhogy tkldtem a kziratt a Millennium Kiad egyik szerkesztjnek, akirl feltteleztem, hogy rtkelni fogja. Elkldte valakinek? hitetlenkedett Erin dobog szvvel. De n n nem gondoltam, gy rtem, n Igen, igen, tudom, hogy nem az volt a szndka, hogy brkinek megmutassam mondta Ed. De nagyon tetszett, amit eljuttatott hozzm. Igaz, nem sok, de amit megkaptam, az szuper.

Erin szja kiszradt a vrakozstl. Na s mit gondoltak rla? Ed sznetet tartott a drmai hats kedvrt. Imdtk! Charles, az ottani szerkesztsg igazgatja azt mondta, hogy a J reggelt, bbnat! jut rla eszbe. Mosoly mltt szt Erin arcn. Francoise Sagan, a hatvanas vekbeli francia regnyr az egyik kedvence volt, s a J reggelt, bbnat!, egy nyugtalan, gazdag kamaszlny trtnete, az rn remekmve. Klnben a legjobb hr, hogy Charles negyvenezer fontos, egyknyves elvteli szerzdst ajnlott, ami szerintem cscs, ha figyelembe vesszk, hogy a kziratnak csak egy rszt ltta. , te j g nygte Erin, s a szve majd kiugrott a helybl ettl a teljesen vratlan fejlemnytl. Most mit csinljunk? Ed megint kuncogott. A labda magnl van, drgm. De n azt mondom, hogy Charles nem fog sokig vrni egy ilyen anyagra. Biztosan azt akarja majd, hogy a jv nyrra megjelenjen. Ami azt jelenti, hogy karcsonyig le kell szlltania a knyvet. Karcsonyig? pnikolt Erin. Eddig csupn nhny fejezetet rt meg, s br csak rvid regnyt tervezett, tudta, hogy ehhez azonnal ott kell hagynia a munkjt, klnben nem kszl el vele. Igen. Norml krlmnyek kztt nem biztatnk egyetlen szerzt sem arra, hogy hagyja abba a munkt mondta Ed , legalbbis addig, amg be nem fut, de az id itt komoly tnyeznek ltszik. n gondolkoznom kell rajta mondta Erin. Ok, de Charles negyvennyolc rt adott neknk, hogy elfogadjuk az ajnlatt. Erin gy rezte, mintha a szve teljes sebessgre kapcsolna. s mi van aztn? Aztn rvnyt veszti az ajnlat. Termszetesen lehetnek ms kiadk is, amelyek rdekldnek, de ha szinte akarok lenni, ez hazrdjtk. Aludjon r egyet, s szljon nekem vissza reggel! Este nyolcra Karin kimerlt. Miutn megrkezett a gpen, benzett az irodba, megvlaszolt nhny e-mailt, felhvta a PR-rszlegt, akiket elrasztottak a parti rszleteirl rdekld jsgrk telefonhvsai, aztn hazament, s hosszasan ztatta magt a Jo Malone frdolajakkal illatostott kdban. Ahogy elmerlt a selymes vzben, a gondolatai visszaszlltak a partihoz. Nem emlkezett, hogy lett volna valaha is ennl esemnydsabb negyvennyolc rja, s a legklnbzbb rzelmek rohantk meg. Bntudat s kellemetlen kzrzet Erin kitrse miatt, harag s szvfjdalom a felfedezstl, hogy Summer Adam titkos szeretje. s ami Adamet s Mollyt illeti A frdszoba csendjben mg mindig hallotta a durva, rjng nygseiket, ahogy abban a mrvnyszentlyben szexeinek. Hnyinger fogta el. Kzbe vett egy szivacsot, s kinyomta belle a vizet az arcra. Kell, hogy valami tvlat nyljon eltte, gondolta: a pozitvumokra kell koncentrlnia. Mert ha ezt most megfelelen jtssza, a dolgok igazn nagyon jl slhetnek el. Az, amit Summerrl s Mollyrl megtudott, elnyhz juttatta, s a cgek bels titkairl szl beszlgets, amelyet kihallgatott Adam s Jonathan Parsons kztt nos! Minden megvltozott a sorsnak ezzel az egyetlen csavarintsval. Igen, tndtt, mindent egybevetve, ez a htvge megerstette a helyzett. s hossz tvon ez csak jt jelenthet. Magban mosolyogva kilpett a kdbl, ledrzslte a testt egy bolyhos fehr trlkzvel, s belebjt egy vkony Sabbia Rose kntsbe.

Puha lptekkel lement a fldszintre, s szrevette, hogy a verbnarzsk haldokolnak az elcsarnok nagy vziban. Cicegett; a hzvezetnje, Reya szabadsgon volt a hten, a rokonait ltogatta meg sztorszgban, ezrt Karin beltta, hogy magnak kell a helyzetet orvosolnia. Nem volt kedve vacsorzni, gyhogy felbontott egy csomag bio puffasztott rizst, s rgcslni kezdte az egyik karikt, amikor megszlalt a telefon. Fellt egy konyhai brszkre, felvette a telefont, s elmosolyodott, amikor megismerte a hangot. , Molly! Micsoda meglepets, hogy hallok felled. A frfi nem tehetett mst. Nem brta ki. Az jsgok tele voltak a n kpeivel a parti miatt. Nem tudta elhinni, hogy eljegyeztk. A gondolat, hogy rkre elvsz a szmra, get fjdalommal tlttte el. El kellett jnnie, ltnia kellett. Nznie kellett. gy tennie, mintha az v volna. Csak most az egyszer, utoljra. Illatos este volt. Szeptemberhez kpest meleg. Az g sttlilba hajlott, de Karin Cavendish hts kertjben szinte koromstt volt. A hzban gett nhny lmpa. Kett az emeleten, hrom lent. gy nzett ki, mint egy vigyorg arc: mintha rajta nevetne. A konyhaablak rsnyire nyitva llt, a redny csak flig volt leeresztve. Ilyen messzirl csak a sziluettjt ltta, a melle krvonalt a kvszn selyem al rejtve. Kzelebb kellett mennie, hogy lthassa az arct meg a kcos hajt. Telefonlt. A hangja gy lebegett a knny szlben, mint a lonc illata, desen, mmortn. Behunyta a szemt, megrszeglve, minden rzst magba szvva, utoljra. Szerette. Vele akart lenni. Tudta, hogy sohasem lesz az v.

63 Erin felmondani kszlt. A legdivatosabb, legdgsebb ltzkt vlasztotta: egy hromnegyedes ujj, fekete, Donna Karan kreppruht s egy magas sark Gucci cipt, amelyet mg akkor vett, amikor elkezdett jl keresni a Midasnl. Amikor belenzett a tkrbe, s az eperszke frtjeit htrahzta s szigor lfarokba kttte, eltndtt, nem fest-e tlsgosan gy, mintha temetsre indulna, de aztn eldnttte, hogy a clnak taln az ilyen formlis, komor kls felel meg a legjobban. Ez a nap valaminek a vgt az j lete vgt jelentette. Nyolc hnap alatt teljesen megvltozott a sorsa: a munkanlkli boldogtalanbl, aki a nagyanyja kis hzban lakott Port Merrynben, s arrl lmodozott, hogy egy nap r vlik belle, sugrhajts szemlyi asszisztens lett, akinek gyors autja, mg gyorsabb letstlusa s elegns laksa volt. Nlklzni fogja ezt a sok jt, de Ed Davies telefonhvsa mindent megvltoztatott. Nyolc hnappal azeltt nulla, most tl sok lehetsge knlkozott. Most megvolt a hatalma, hogy pozitv dntseket hozzon az letvel kapcsolatban, de nem tudta biztosan, tbbre tartja-e ezt, mint a cornwalli lte beszklt lehetsgeit. Erin egsz jszaka hnykoldott s forgoldott, tudta, hogy az elhatrozs, amelyet meghozni kszl, rkre meg fogja vltoztatni az lett. Tulajdonkppen a kt j kzti vlaszts zavarval kzdtt. Maradjon Adam Gold, a szexis millirdos vezet asszisztense, vagy vgre ragadja meg az alkalmat, valstsa meg az lmt, s legyen regnyr. Tudta, hogy tavaly ilyenkor a dntse azonnali, magtl rtetd lett volna: megrja azt a knyvet, kiadatja, s csodlja a polcokon. Egy let ambcija vlt volna ezzel valra. De a lelkben egyszer annyira vilgosan l brnd valahol tkzben elhomlyosult, oplos lett. Egy r lete magnyos let, s negyvenezer font nem veheti meg neki azokat a magnreplkn megtett utakat s azt a fantasztikus, a laksa eltt parkol kk Audit. Aztn ott volt a Belvedere Road, amelyre gondolni is alig mert. Mg mindig nem kapta meg az ptsi engedlyt, s ha a kvetkez nhny hnapon bell nem csinlja meg a feljtst, s nem adja ki a laksokat, meg kell vlnia az plettl; csak addig kpes a kivreztet jelzlogrszleteket fizetni. Ha Adammel maradna, az rengeteg szempontbl a knny, biztonsgos megoldst jelenten. De dntenie kellett, s a meghozott dntsrl tudta: a mamja, a papja s Jilly is emell tenn le a vokst. A sajt lett kellett megvlasztania. Nem valaki mst. Felkapta a tskjt, s elindult az ajt fel. Ideje, hogy a maga kt lbra lljon. Nyolc ra mlva mg mindig nem szlt Adamnek. Zsfolt nap volt; a fnke egsz dleltt trgyalsokkal volt elfoglalva, majd jtt egy befekteti ebd, amely utn Adam leugrott a Bath&Racquet Clubba, s mieltt Erin szbe kapott volna, mr kzeledett a dlutn t ra. Radsul az az igazsg, hogy hallra volt rmlve a felmonds gondolattl. letben mg csak egy munkahelyet hagyott ott, egy pincrnskdst, amikor dik volt Exeterben; annyira rettegett az undort menedzsertl, Keithtl, hogy gy gondolta, a legegyszerbb megolds, ha tbb nem megy munkba. Azzal tlttte az Exeterben mg htralv teljes idejt, hogy elkerlte a vendglt, pedig Keith kt zenetet is hagyott a rgztjn, amelyekben megvdolta, hogy ellopta az egyenruhjt. Erin most futlag azt fontolgatta, hogy a Midasnl is ugyanezt a taktikt alkalmazza, de gyorsan beltta, hogy akkor viselkedik felntt mdra, ha szemtl szemben mond fel. Ettl a kiltstl azonban hnyingere volt. Erin, be tudna jnni egy pillanatra, krem? szlt ki Adam az irodjbl. s hozna nekem valamit inni?

Nna. Itt a pillanat. Erin eltklte, hogy most megteszi. Termszetesen csbtotta a gondolat, hogy vr a ht vgig lehet-e a termszetes vglegessgt jelent pntek dlutnnl jobb idpontot tallni, hogy az ember beadja a felmondst? , de Ed Davies mr hromszor telefonlt neki, tudni akarta, mit mondjon a Millennium Kiadnak. Mivel Erin egyhnapos felmondsi idvel volt a Midasnl, azonnal lpnie kellett. Megragadott egy cssze feketekvt, s bement Adam irodjba. Az g az ablakon tl fak, fmes szrke volt. ljn le, Erin mondta Adam. Igyon maga is egy kvt. Erin elkpedten nzett. Ez volt az els alkalom, hogy a fnke hellyel knlta, s megkrte, hogy osszon meg vele egy italt. Nem, ksznm, pp most ittam egyet. Adam az rasztalon nyugtatta a knykt. A fehr ingujja fel volt trve, kiltszott a feszes, napbarntott alkarja. A kvt kortyolgatta. Mondja, lvezte a partit? Egsz nap most nylt elszr alkalom, hogy ezt megbeszljk. Erin nem mondhatta el neki az igazat Karinrl s az apjrl, s hogy ez t mennyire boldogtalann tette, ezrt gy dnttt, hogy ltalnossgokra szortkozik. Csodlatos parti volt mosolygott. Szerintem brilins munkt vgzett. Hiszen maga segtett neknk az egszet gy sszerntani ennyire rvid id alatt. Ezrt vagyok itt vlaszolta a lny, s kzben azon tprengett, nem volna-e jobb, ha elhalasztan a lpst, s inkbb holnap reggel azzal kezden a napot. Tulajdonkppen errl akartam magval beszlni folytatta Adam. Erin figyelme visszarebbent az eltte l frfira. Meglltam ma a Lanesborough Hotelnl tban visszafel a repltrrl, s beugrottam az anymhoz. Erin gyorsan elfordtotta rla a tekintett. A francba, a francba, a francba, gondolta, amikor hirtelen rjtt, milyen ostoba volt, hogy kifecsegte Julia Goldnak az lmait, a regnye rszleteit, s ami a legrosszabb, bevallotta neki, hogy van egy gynke. Fggetlenl attl, hogy Julia mennyire kedvesnek s btortnak tnt, nem lehet figyelmen kvl hagyni a tnyt, hogy a lojalitsa nyilvn a fihoz kti. Igaz, hogy Erin ott akarta hagyni a Midas Corporationt, de azt azrt a vilgrt sem szerette volna, hogy kirgjk. Adam, igazsg szerint n is akartam magval beszlni valamirl. A frfi feltartotta az egyik parancsol ujjt. Hallgasson vgig, Erin. Anym megemltette, hogy beszlgettek: valjban gy ltszik, nagy rajongja, s azt mondta, hogy maga jra elkezdett rni. Ahogy hallom, anym elolvasta a kziratt. Szerinte fantasztikus. Adam, nehogy flrertse. Nem munkaidben csinltam, de jl ment, s Az ujj ismt a levegbe emelkedett. Nem kell elnzst krnie, amirt kihvsok el lltja magt. Mit gondol, n hogy szereztem ilyen sok pnzt? Megunok egy dolgot, s az tovbbvezet egy msikhoz. Az, hogy lelt, hogy megrja a regnyt, eszembe juttatja, mit gondoltam, amikor elszr tallkoztam magval. Adam, n Hogy nagyobb s szebb dolgokra hivatott, mint hogy az n asszisztensem legyen. Erin borzasztan szerette volna lelltani, de most mr tl kvncsi volt, hogy mit akar mondani. A lnyegre trek: mess lehetsg nylik a maga szmra Moszkvban. Sokkal nagyobb felelssgrl van sz, szeretnm kihasznlni mindazt a vllalkozi szellemet, amely magban munkl, s, rtelemszeren, sokkal tbb pnzrl is beszlnk, sajt

laksrl, olyan autrl, amilyet akar, s gy tovbb. De van vlasztsa: ha Londonban akar maradni a kis Crystal Palace-i fejlesztse miatt, szerintem ki tudunk tallni magnak valamit a marketingben. De akr gy, akr gy, azt hiszem, ideje, hogy magasabb sebessgbe kapcsoljunk. Adam Gold rendszerint gy beszlt az emberekkel, mintha minden, amit mond, a leglogikusabb volna a vilgon. De, Adam, azrt jttem be, hogy elmondjam Erin szaktotta ismt flbe a fnke , nem vrom, hogy most azonnal vlaszt adjon. Remlem, lvezte, hogy az asszisztensem lehetett, s ha mg mindig tlsgosan lvezn, s az a vlemnye, hogy elbe mentem a dolgoknak, mondja el nyugodtan. De legalbb gondolkozzon rajta az jjel, s szljon nekem holnap. Erin csak lt ott, leesett llal. Meg sem tudott nyikkanni. Adam Gold tl rmens, tl meggyz volt ahhoz, hogy elutastsa, legalbbis abban a pillanatban. Most pedig folytatta a frfi a szokott, tekintlyt parancsol modorban , szeretnm, ha megtenne nekem valamit. Hm, ok, mirl van sz? krdezte Erin, s kzben azon jrt az agya, hogyan tudn Ed Daviesnl s a Millennium Kiadnl az idt hzni. Szeretnm, ha megnzn Karint. Erin felnygtt magban. Ha most, ebben a pillanatban beadhatn a felmondst, soha tbb nem kne azt a kurvt jra ltnia. Adam folytatta. Nem beszltem vele htf reggel ta, amikor mg mindannyian a villban voltunk. Felnzett, knyszeredett mosollyal az ajkn. Tudom, hogy ez taln nem tnik hossz idnek, de ltalban fel szokott hvni. n megprbltam elrni nhnyszor, de sem a mobiljt, sem az otthoni telefonjt nem veszi fel. Azt szeretn, ha odamennk? krdezte Erin. Adam blintott, s a zsebben kotorszott, aztn kihzott egy srgsbarna krokodilbr kulcstartt, s levett rla egy kis aranykulcsot. Biztos vagyok, hogy minden rendben mondta, s tadta a kulcsot. Volt egy kis Elhallgatott, nem tudta, mennyit ruljon el. Volt egy kis sszezrdlsnk a htvgn, taln csak rossz hangulatban van. De rlnk, ha tugorna, s megnzn, jl van-e, s aztn felhvna. Ksznm, Erin. Maga nlkl semmire sem mennk. Erin felllt, s blintott. Brcsak ez igaz lenne, gondolta. Puff, puff, puff. Summer a msik oldalra fordult, nem tudta biztosan, lmodik-e, vagy bren van. Kinyitotta a szemt, s az bresztrjra pillantott. Dl. Puff, puff, puff. jra hallotta. Flrelkte a takart, s felknyklt. A bejrati ajt fell hallotta a levllda les, kitart zrgetst. Molly. Nem lehet ms. Hol az rdgben voltl? tmadt r az anyja, becsrtetve az ajtn. Summer knytelen volt megdrzslni a szemt, s mg egyszer odanzni. Mollyn nem volt smink, a bre fradtnak s rncosnak tnt, testhez simul sttkk jganadrgot s fehr plt viselt, a hajt rendetlen lfarokba kttte. Summer nem emlkezett az idejre, amikor az anyjt nem makultlan klsvel ltta. Summer, hallottad, amit krdeztem? csattant fel Molly. Majd megrltem miattad. Milnban voltam mondta Summer. Pontosan tudtad, hol vagyok. De azt hittem, hogy a tegnap esti gppel jssz meg. Beteg voltam az aggodalomtl. Summer felhzta a szemldkt. Tnyleg tegnap este jttem meg, de nagyon ksn. Nem szoktl mentexpedcit kldeni rtem. Molly megprblt srtett arckifejezst lteni.

Azt hittem, hogy a gped htkor rkezik. Tbbszr kopogtam, de nem jtt vlasz. Nem tudtam, mit higgyek. Csend kvetkezett. Nincs semmi baj, ugye? A napsugarak betztek a laks fldig r ablakain, visszapattantak a halvny krmszn falakrl, tengerparti ragyogssal tltttk be a szobt. A fny kmletlenl olyannak mutatta Mollyt, gondolta Summer, mintha le sem hunyta volna a szemt. Taln tnyleg aggdott. Nem, nem. Semmi baj. Ksett a gpem, ennyi az egsz mondta Summer stozva. Azrt j parti volt, nem igaz? mondta Molly lnken. Fel kell hvnom Karint, hogy megksznjem. Gondolom, nem beszltl mg vele. Gyorsan pattogtak a szavai, s valahogy erltetettnek tntek, s Summer egy pillanatig azt hitte, hogy az anyja be van lve. Nem, azta nem beszltem Karinnal. Molly csipegetni kezdte a szlt a dohnyzasztalon ll tlbl. Arra gondoltam, hogy taln tallkoztl Adammel Milnban. Nem oda ment a parti utn? Prizsban volt mondta Summer lesttt szemmel. Szval vgl beszltl vele a partin? Nmasg honolt a szobban. Feszltsggel teli nyugalom, mint a vihar eltti csend. Summer kistlt a konyhba, s kivett egy veg svnyvizet a htbl. Molly felllt, hogy utna menjen, de a lnya kzben visszajtt a nappaliba, szlesre trta a fldig r ablakot, s odatartotta az arct a meleg reggeli napnak. Mi ez? Vizsgztatsz? Igen, beszltem vele. Mg mindig httal llt Mollynak, s mereven bmult egy kis almaft a kertben, amelynek az gait apr, satnya gymlcsk pettyeztk. Na s mi trtnt? Istenien nztl ki szombaton. El sem akartam hinni, hogy csak gy otthagytad a partit vasrnap, amikor kimehettl volna vele a hajn aznap dlutn, hogy egy kicsit egytt legyetek, s Anya, terhes vagyok. Summer becsukta az ablakot, s visszafordult a szoba fel. Molly szeme elkerekedett, a tekintete a rmlet s az rm kztt vacilllt. Adam? Summer blintott, s knnyek kezdtek leperegni az arcn. s megmondtad neki? Molly odament a lnyhoz, s tlelte a vllt. Meg kell mondanod neki, drgm. Ez mindent megvltoztat. Egy baba mindent megvltoztat. Az szmra semmit sem vltoztat meg kzlte Summer szntelen hangon. Azt mondta, Karint szereti. Azt mondta, nem hagyja el. Karin most nem szmt, szvem biztatta Molly a hajt simogatva. A dolgok vltoznak. Ez megvltoztatja a dolgokat. Gynyr vagy. Akarni fog. s most kisbabd lesz. Igen. Ez egy kisbaba. Valami nvekszik bennem, egy kicsi ember. Nem pedig egy biztos meglhetsi forrs. Molly a lnyt nzte, s ltta, hogy a tekintete res, az ajkt sszeszortja, legyztt kifejezs l a szja sarkban. Nem gy rtettem heveskedett Molly. De lgy gyakorlatias, drgm. Ti ketten sszetartoztok. Ha ez a baba el tudja ezt rni, akkor csodlatos, de ha nem, akkor szerznk egy gyvdet, s elintzzk, hogy megrje neked. Summer dhsen ellkte magt Mollytl. Mirt van az, hogy neked minden arrl a rohadt pnzrl szl? kiablta. Tnyleg semmi ms nem rdekel? Le se szarod, hogy taln szeretem Adamet? Ftylsz r, hogy

arra vgyom, hogy azrt legyen velem, mert szeret engem, s nem azrt, mert elfelejtettem bevenni egy tablettt, s teherbe estem, s nem akarok megszabadulni a gyerektl? n csak azt szeretnm, ami neked a legjobb, Summer dadogta Molly rekedt s reszket hangon. Te csak azt szeretnd, ami neked a legjobb! tmadt r Summer szokatlan ervel. zd a pnzt, mindenre hajland vagy rte. Azt hiszed, hogy a pnz jelenti a vlaszt minden problmdra, de ez nem gy van, s most megnzheted, hogy ez hov juttatott bennnket. Hogy rted azt, hogy hov juttatott bennnket? Summer tompn nevetett. Terhes vagyok egy olyan frfitl, aki nem szeret. Te negyvenhrom vesen egyedl vagy, kurva rossz hrnvvel, amikor pedig frjnl lehetnl, s boldog lehetnl, s elfordulhatna, hogy nem lskdsz gazdag pasikon, s nem kltd a pnzed drogokra s partikra! Summer leroskadt a kanap szlre, tl kimerlten ahhoz, hogy folytassa. Visszagondolt, milyen kegyetlen veszekedsk volt Mollyval a norfolki fotzs utn, s mrlegre tette, mi j szrmazott belle. Egyltaln nem vltoztatta meg Molly letszemllett vagy viselkedst ht akkor mi rtelme jrakezdeni az egszet? Odakint csiripelt egy feketerig. A nap eltnt egy felh mgtt, s egy pillanatra lehlt a leveg. Summer az anyjra nzett, akinek srtett, megknzott kifejezs lt az arcn, az lla megfeszlt, a tekintete keser s tvoli volt. Azt hiszem, jobb, ha nem beszlnk tbbet rla suttogta lehajtott fejjel. Elszr csak egy kis szipogs hallatszott, aztn egyre hangosabb lett. Amikor Molly felnzett, a szeme piros s az arca nedves volt a knnyektl. n szerelembl lettem terhes veled, s nzd, mi lett bellem hppgtt, az arct trlgetve. Summer nem tudta, mi lepte meg jobban: a tny, hogy Molly sr Molly soha nem srt , vagy az, amit az anyja pp most mondott. Summer ismerte az apja, Jeff Bryant trtnett. Molly a New York-i klubok trsasgban ismerte meg az 1980-as vek elejn, mieltt az AIDS rnya vget vetett az egyre esztelenebb szexpartner-cserlgetsnek, s annak az letnek, amely egyetlen vget nem r partiban telt a modellmegbzsok kzt. Bryant a rgi New York-i pnzt kpviselte, aki a hirdetsek virgz vilgban amatrkdtt. Amikor Molly bevallotta neki a terhessgt, gy dobta el t, mint egy forr krumplit, s attl kezdve nem volt hajland tallkozni vele, a hvsait sem fogadta. Molly visszakltztt Londonba, s soha tbb nem hallott Jeffrl. Summer egyetlen pillanatig sem gondolta, hogy ilyen sokat jelentett az anyjnak. Soha nem mondtad, hogy szeretted Jeffet mondta halkan. Mindig azt mondtad nekem, hogy csak egy partizs fi volt, akivel egy trsasgban tallkoztl. Molly mly llegzetet vett, s szomoran nzett fel Summerra. Jeff Bryant nem az apd. Micsoda? Summer dbbenten letette a vizespohart a dohnyzasztalra. Msodpercek teltek el, mieltt Molly megszlalt. A nyron, azeltt, hogy megismerkedtem Jeffel, tallkoztam egy James Bailey nev angol festvel egy galria partijn. Egy fest! Teljesen odavoltam. Azt hittem, egy j Basquiat, egy Keith Haring, az egyik izgalmas j nv, akik akkoriban hullmokat kavartak a New York-i trsasgi letben. Nem az volt. Rekedten nevetett. Egy lift nlkli hzban lakott Hell's Kitchen-ben, egyetlen men gynk sem tmogatta, csupn egy kszkd mvsz volt, aki megprblt karriert csinlni azzal, amit a legjobban szeretett, egy vrosban, amely a mvszet kzpontjnak szmtott. az apm? Summer kszkdtt, hogy ki tudja mondani a szavakat.

Annyira jkp volt mondta Molly, s elmosolyodott az emlktl. A nk megfordultak utna az utcn, s megbmultk. s j ember is volt. Nagyon j ember. Szeretted? Molly alig lthatan blintott. Teht teherbe estl, s szeretted t. Akkor meg mi az rdg trtnt? Taln hrom hnapja jrtunk, amikor rjttem, hogy tged vrlak. Emlkszem az jszakra, amikor tmentem Jameshez, hogy megmondjam neki. Fullasztan forr New York-i jszaka volt. A csppnyi, piszkos laksban nem volt lgkondi. Aznap dlutn a Mademoiselle magazin szmra dolgoztam, s a msik modell a fotzson megmutatta az eljegyzsi gyrjt, amelyet pp akkor kapott valami Wall Street-i bankrtl. Molly a lnyra nzett, a szeme csillogott. , olyan gynyr volt, Summer. Mg most is ltom. Krmnagysg gymnt, csak gy szikrzott a stdi fnyeiben. Summer ingatni kezdte a fejt, de Molly folytatta a trtnett. Krlnztem a kurva festkkel s ecsetekkel teleszrt apr laksban, s arra gondoltam, mi az rdgt keresek n itt? Krlbell kt percig nagyon romantikusnak tnt a dolog. Egy hossz, forr nyr, amg ezzel az des, kedves festvel jrtam, de De mi? krdezte Summer keseren. De amikor ilyen testet adott az g. Ilyen arcot mondta az anyja magra mutatva. Tudtam, hogy tbbet is szerezhetek magamnak. Tudtam, hogy tbbet is szerezhetek neked. Teht vgeztl Jamesszel? Molly blintott, arcn a dac maszkjval. A kvetkez hten megismertem Jeff Bryantet a Limelightban. Gazdag volt, Summer, pokolian gazdag. Az apj volt fl Boston. volt a lzad fi, ennek ellenre volt az rks. Nhny httel ksbb azt mondtam neki, hogy terhes vagyok tle. Summer felhorkant. Azt hitted, csapdba ejtheted, de rosszul slt el a dolog. Kidobott, s te visszajttl Londonba? mondta Summer, kitltve a trtnet rseit. s beszltl valaha is Jamesnek rlam? Nem mondta Molly. Nem volt ms megolds, szvem. James tisztessges volt. Azt akarta volna, hogy egytt maradjunk, egy csald legynk. Nem szndkoztam anyaknt s egy mvsz mzsjaknt a nyavalys hhall szln tengdni. De hiszen megvolt a magad jvedelme! hborgott Summer. Molly nevetett. Nem sok. n azeltt voltam modell, hogy a pnz robbansszeren megsokszorozdott a divatiparban; amikor Linda s Christie s Naomi jtt, egy nullt hozz lehetett ragasztani a djakhoz. Sikeres voltam, ez igaz, de a pnz nem volt valami fantasztikus. Akkoriban az embernek szksge volt egy gazdag frfira, drgm, hogy a kvnt letet biztostsa. Es az apm mig nem tud rlam? krdezte Summer. Nem. gy volt a legjobb mondta Molly, knyrg sznnel a hangjban. Jobb letet akartam neked. Ha egyltaln erltettelek Adammel kapcsolatban, az pusztn azrt trtnt, mert semmi szksg r, hogy gy vgezd, ahogyan n. De James az apm. Jogom van, hogy tallkozzam vele, hogy megismerjem. Lehetetlen. Most mr nem. Mirt? csattant fel Summer. Mert rohadtul sok id telt el azta! kiablt Molly. Neked taln igen, de nekem nem vgott vissza Summer. Tudod, hol van? Summer, krlek! Hagyd ezt.

Summer felnzett az anyjra, aki zilltnak ltszott a magra kapkodott ruhban, a haja kcos, az arca rncos volt, s a szeme feldagadt a srstl. Idegenebbnek tnt, mint addig brmikor. Tnj el mondta Summer. Summer, krlek! Beszlnnk kell Adamrl, a babrl. Krlek, Molly, tnj el innen! Egyedl akarok maradni. s amikor Molly csendesen becsukta maga mgtt az ajtt, Summer a fldre roskadt, zokogni kezdett, s kzben azon tndtt, hogyan tudott ilyen gyorsan megvltozni minden az letben.

64
Nhny lmpa gett Karin hzban, arcpirostsznen izzottak a fggnyk mgtt, ahogy kezdett beksznteni az alkonyat. Erin percekig kint lt a kocsijban lelltott motorral, s a httrzajokat hallgatta: tvoli autkat egy forgalmasabb ton, egy fuvallatot, amely leveleket grgetett a jrdn. Nem szllt ki addig, amg nyugodtnak nem rezte magt; tudta, hogy egy jabb jelenet Karinnal sehov sem vezetne. A hz nagystl, gondolta, ahogy felfel baktatott a lpcsn, br tl pedns s csinos ahhoz, hogy lehengerl legyen. Az ttl egy kicsit tvolabb ll, magas, karcs, fehr pletet ltott, fnyes fekete bejrati ajtval s virgokkal teli ldkkal a Gyrgy korabeli ablakokban. Megzrgette az ajt nagy rzkopogtatjt. Semmi. Brmennyire is szerette volna elkerlni Karint, azt vgkpp nem akarta, hogy Adam kulcsval menjen be. Annyira tolakodnak s arctlannak rezte volna. Brmit tehetne odabent brkivel, gondolta cinikusan. Krbestlt a hz oldalhoz. Egy oldals ablak, amely a konyhbl nylt, kiss nyitva llt. Erin bekukucsklt, s Karin nevt kiltotta. A hz nma maradt. Miutn ismt megprblta Karin mobiljt s az otthoni telefonjt, rsznta magt, hogy bemenjen. Az ajt nyikorogva kinylt. Az egyetlen hang Erin magas sark cipjnek a kopogsa volt a padl deszkin. Vastag, krmszn sznyeggel bortott szles lpcst ltott maga eltt, a bejrattl balra elegns nappali nylt. Nma csend honolt. Nem zmmgtt a televzi, s nem sistergett serpeny a tzhelyen, csupn az res hz csendje stott. tment a konyhn, s elllt a llegzete a fehr lakkozott btoroktl s grnit munkalapoktl. Mutogatni val konyha, arra val, hogy az ember megcsodlja, nem pedig arra, hogy fzzn benne, gondolta Erin. Elstlt a kzpen ll sziget mellett; magnyos borosveg llt a szln. Karin, itthon vagy? Magabiztosabbnak rezve magt attl, hogy egyedl van, tstlt a hz hts fala mellett vgigfut nagy, nyitott tkezrszbe. Ledobta a kocsikulcst az vegasztalra; ideges lett a csrmplstl, ahogy a kulcs az asztallaphoz rt. Az elz napi jsg ott hevert az asztalon, mellette nhny olasz magazin s egy csomag rggumi. Erin ltta, hogy az tkez a nappalihoz csatlakozik. Ahogy elindult arrafel, hirtelen nyugtalansg fogta el. Aztn megltta Karint. Szjhoz kapta a kezt, s rezte, hogy epe tolul a torkba. Karin a fldn fekdt, stt haja elterlt krltte, Medza kgyira emlkeztet vrpatakok futottak szt a fejtl. , a vr. Rengeteg vr volt. Erin kzelebb oldalazott, knyszertette magt, hogy odanzzen, hogy nem lt-e valami letjelet. klendezni kezdett, s a trde felmondta a szolglatot. Tapogatzott a fldn, belenylt a tskjba a mobiljrt, a keze reszketett, ahogy megprblta Adam szmt betni. Erin vlaszolt Adam bosszs hangon , vacsorn vagyok, felhvhatom fl ra mlva magt vagy Karint? Krem, jjjn gyorsan! suttogta a lny, aki alig volt kpes kinygni a szavakat. A hzban vagyok. Megtalltam Karint. Azt hiszem, halott. A rendrsg elbb rt oda, mint Adam. Mieltt Erin felfoghatta volna, hogy mi trtnik, a hzat kordonnal vettk krl, vrs s kk lmpk villogtak az utcn, rendrk nyzsgtek jegyzettmbkkel s rdikkal, utastsokat ugattak, s szndkosan kdstettek a tevkenysgkkel kapcsolatban. Michael Wright detektv-ffelgyel a Scotland Yard gyilkossgi csoportjtl nem gy festett, mint aki otthonosan mozog Karin Cavendish nappali szobjban. Igazsg szerint nem gy festett, mint aki otthonosan mozog brmely nappali szobban. Michael Wright, a

kliszsaru a kocsmban s a lversenyen rezte otthon magt, hsz ve lt s llegzett ezzel a munkval, amely felemsztette a hzassgt s az egszsgt. Napi negyven Lambert&Butlert szvott, s az alkoholproblmja slyosbodott, miutn a felesge, Lynn kitette a szrt a hzbl hrom vvel azeltt. Ahogy Wright ffelgyel ott lt a csodlatosan berendezett szobban, s szrakozottan bmulta a Colefax&Fowler taptt, azon morfondrozott, hogyan lehetsges, hogy neki nem sikerlt erre a szintre eljutnia. Azon, hogy milyen dntseket hozott. Adam Goldra pillantott, fejben sszehasonltotta a fizetst, amit hazavisznek, s elnyomott egy horkantst. Csdt mondott a pnzrt foly hajszban, s csdt mondott a hivatsban is, gondolta komoran, mikzben figyelte, ahogy kitoljk Karin holttestt a hzbl. Nem sikerlt megtiszttania az utckat, s biztonsgot nyjtania ennek az asszonynak. De eskszik az Istenre, gondolta, el fogja kapni a bnst. A szrnyeteget, aki elvett egy letet. Beletrt a hajba, krlnzett s feltrkpezte a helysznt. Nhny tnyt mr rgztettek. A patolgus a hall belltt elz este 8 s 10 ra kz tette. A hallt a nyaki artria elvgsa okozta. A srtettet egy vegtrggyal vgtk fejbe, amely darabokra trve ott fekdt a sznyegen. Elismteln mg egyszer, amit tud, Mr. Gold? krdezte Michael Wright detektvffelgyel a vele szemben l, elegnsan ltztt frfitl. Adam lehajtott fejjel blintott. Michaelnak nem tetszett a Midas Corporation vezrigazgatja, volt benne valami piszkos. A tapasztalat s a rendrsgi statisztikk is komoly alapot szolgltattak, hogy gyanakodjon az ldozat partnerre; s senki sem csinlhat annyi pnzt, mint Adam Gold, hacsak nem kmletlen gazember. De ezt most nem hajtotta megemlteni. Az ilyen Gold-fle fickknak j kapcsolataik vannak, s rengeteg bajt kavarhatnak a fnkeinl, ha rosszul lp. pphogy visszajttnk az eljegyzsi partinkrl Olaszorszgbl mondta Adam komoran. A tekintete res volt. n zleti gyben Prizsba repltem, s htf este rkeztem vissza, amikor is egytt vacsorztam az alelnkmmel. Karin s n nem minden estt tltttnk egytt: mindketten rendkvl elfoglalt zletemberek vagyunk, br ltalban beszltnk egymssal. Amikor nem hallottam felle ma reggelig, kicsit aggdni kezdtem, s elkldtem az asszisztensemet a hzhoz. s megtallta. Els ltsra gy tnt, mintha Adam fiatal asszisztense megzavart volna egy behatolt. A konyha hts s oldals ablaka egyarnt nyitva volt egy kicsit, br kzdelemnek nyoma sem ltszott. Kivel volt tegnap este nyolc ra s jfl kzt, uram? Meg kell tudnom, ki hol volt mondta Wright ffelgyel, kszenltben tartva a tollt a jegyzetfzete fltt. A kollgmmal, Marcus Blackwell-lel. Az asszisztensem megadhatja a szmt, hogy ellenrizhesse. Adam kivett egy nvjegyet a zsebbl, s tnyjtotta Michaelnak. Ez a magntelefonszmom. Erinnek, az asszisztensemnek is rajta van a szma. Megdrzslte a szemt, s kifjta a levegt. Tudom, milyen nehz ez, Mr. Gold mondta Wright begyakorlott egyttrzssel. Ha mg tisztzhatunk egy-kt dolgot a tegnap estvel kapcsolatban, bkn hagyhatom. Gondolom, ezt szeretn. Nem mondtam mg eleget? csattant fel Adam. Attl tartok, a nyomozst meglehetsen tolakodnak fogja tartani folytatta Wright. A lehet legrszletesebb kpet kell felptennk Karin letrl. Bartok. Ellensgek. n biztos abban, hogy Ms. Cavendishnek nem voltak ellensgei? Ellensgei nem rzta a fejt Adam. De gondolom, ellenrizni fogja azt a dilis alakot, aki egsz nyron zaklatta. Michael Wright gyorsan felpillantott. Dilis alakot? Az meg ki?

Egy Evan Harris nev src. A szlei abban a hzban laknak, amely Karin hznak a htuljra nz. Karin rajtakapta a nyron, hogy kukkolja s kveti t. Feljelentst is tettnk zaklatsrt. s azta okozott brmi bajt? Adam vllat vont. Nem, de egy kicsit bizarr a fick. Ha nem nyomozza le alaposan, akkor elintzem, hogy msok tegyk meg. Wright becsukta a jegyzetfzett. Ne szrja feleslegesen a pnzt, Mr. Gold. Biztosthatom, hogy tisztessgesen vgezzk a munknkat. Kinzett a hallba. Ltta, hogy az Erin Devereux nev lny, aki megtallta a holttestet, mg mindig ott vrakozik. ppen amikor odanzett, az rmestere, Jim Beswick csrtetett el a lny mellett, szemmel lthat sietsgben. Trtnt valami, Beswick? krdezte Wright. Evan Harris, uram. Egy klyk, aki a szomszdban lakik. Adam s Wright szeme egymsra villant. Zaklatta Miss Cavendisht a nyron folytatta Beswick halkabb hangon, vatosan, nehogy egy gyanstott meghallja. Az ujjlenyomata mr nyilvntartsban van, s megegyezik a nyomokkal, amelyeket a konyhaablak prknyn talltunk. Mire vr? mordult r Michael Wright. Hozza be. Sttedett, amikor Erin hazart. Mg soha nem rezte magt ennyire hlsnak, hogy a lakst lthatja. Negyven percig faggatta az a mogorva ffelgyel, s minden egyes percben bnsnek rezte magt. Biztos volt benne, hogy annak is ltszott. Ahogy betette a kulcst a zrba, hallotta, hogy kinylik egy ajt. Megfordult. Szia, Erin! mondta Chris aggd tekintettel. Szia vlaszolta a lny halkan. Magban imdkozott, brcsak kedves lenne hozz Chris. Most bartra volt szksge, nem emlkeztetre, hogy mennyire elromlottak a dolgok kettejk kztt. pp t akartam jnni, hogy megnzzem, jl vagy-e. Hallottam Karinrl a munkahelyemen a hrszerkesztsgben. Erin blintott, rezte, hogy egy knnycsepp grdl le az arcn, hirtelen tl nehz volt elviselnie az elmlt hnap esemnyeit. Chris elindult fel, s a karjba zrta. Erin nmn, mozdulatlanul llt, beszvta a pulver szagt, pillanatnyilag vdve rezte magt. Menjnk be mondta a frfi, belkve Erin bejrati ajtajt, s odavezette a lnyt a kanaphoz. Erin sszekuporodott a kanapn, tlelte a trdt, Chris pedig egyenesen a vzforralhoz ment. Tudod, hogy n talltam meg? krdezte Erin csendesen, miutn a frfi visszajtt, s lelt vele szemben. Chris a fejt rzta, s tnyjtott neki egy cssze kvt. Szeretnd elmeslni? Erin meg akart bzni Chrisben. Meg kellett bznia benne. Tl rmlt, magnyos s nyugtalan volt ahhoz, hogy egyedl viselje a terhet. A frfi tlt a kanapra, s Erin fellendtette, s al dugta a lbt. Attl flek, a rendrsg azt fogja hinni, hogy n tettem suttogta. Ne lgy mr ilyen lktt. Attl, hogy te talltad meg a holttestet, a rendrsg mg nem fog rd gyanakodni mondta Chris vidm s megnyugtat hangon. Erin ttovn nzett r.

Meggred, hogy ha elmondok neked valamit, nem fogod azt hinni, hogy n ltem meg? Dehogy fogom biztatta Chris nyugodtan, m felcsigzott kvncsisggal. Volt egy vitm Karinnal Comban mondta Erin. Aztn meslni kezdte a trtnetet, amelyet Jillytl hallott nhny nappal korbban, s a vlaszt, amelyet Karin adott, amikor tetemre hvta t. Kzben egyre inkbb ltta, mennyire rossznak, mennyire bnsnek tnhet, s elfogta a flelem. Chris, ha a rendrsg megtudja az igazat a csaldunkrl, akkor cseszhetem, nem gondolod? krdezte, s kzben rezte, hogy a rettegs n a gyomrban. Ha rjnnek, hogy az apm azrt kvetett el ngyilkossgot, mert Karin apja tnkretette a vllalkozst ht nem nz ki jl a dolog, igaz? Tekinthetik indtknak a gyilkossgra, tekinthetik gy, hogy bosszt akartam llni. Chris hallgatott, s Erin rezte, hogy hideg fut vgig a htn. Nem n tettem suttogta. Tudom vigasztalta Chris. Kzelebb hzdott Erinhez, s a hajt simogatta. gy ltszott, zavarban van, s hirtelen abbahagyta a simogatst. Erin meglepetten tapasztalta, hogy azt kvnja, brcsak folytatn. De igazad van, nem nz ki jl. Ha jra kihallgatnak, mondd el a rendrsgnek, amit most elmondtl nekem. Jobb, ha te mondod el, mintha k jnnek r. Remlem, hamar kidertik, hogy ki tette. Van valami bartod az jsgnl, aki esetleg tudja, hogy van-e gyanstottjuk? Felhvhatom Mark haveromat a bngyi rovatnl. Biztos, hogy benne van a trtnetben. Erinben felcsillant a remny. , megtennd? Krlek? Chris blintott, s a telefon utn nylt.

65
Ha Summer Sinclair nzi a hatrs hradt, ltta volna, hogy Karin Cavendish halla a vezet hr. Ehelyett engedett magnak egy forr habos frdt, kikapcsolta a mobiljt, s beleereszkedett a simogat vzbe, nem lvn tudatban semminek, ami a frdszoba ajtajn kvl trtnt. Igazsg szerint a felejts abban a percben kvnatos megoldsnak tnt a szmra; egy kis hang a fejben azt hajtogatta, hogy bukjon le a habok al, s tbb fel se jjjn. m ahogy ott fekdt, s hagyta, hogy a vz kihljn a teste krl, knyszertette magt, hogy optimistbb megvilgtsban lssa a helyzett. Kell hogy legyen kit mindebbl, gondolta, a buborkokat pattintgatva az ujjai kzt. Mg annyira a terhessge elejn jr, taln mgis elvllalhatja a szerepet a Krakatohan. Es ami mg fontosabb, a helyzet Adammel sokkal rosszabb is lehetne. Br gy tnt, hogy Adam a tagads llspontjt vlasztotta a terhessgvel kapcsolatban, nem ejtette ki a rettegett abortusz szt gy legalbb felcsillant a remny szikrja. Egy kisbaba azt jelenti, hogy a frfi mindig jelen lesz Summer letben, mg ha a gyerekk esetleg csak az egytt tlttt idre emlkezteti is ket majd. s megvolt az a lehetsg, hogy Summer terhessgnek elrehaladtval Adam szve megenyhl, s gy dnt, hogy egytt nevelik fel a kicsit. Halvny remny volt, de akkor is remny. Summert hirtelen harag nttte el, hogy James Bailey-tl, az apjtl megtagadtk ezt a lehetsget. Mg Mollytl szeretett volna tvolsgot tartani az utols veszekedsk ta, ktsgbeesetten vgyott r, hogy James-rl tbbet is megtudjon ki , s hol l. Furcsa volt, hogy a hossz vek alatt, amg Jeff Bryantet hitte a termszetes apjnak, soha nem rzett igazi ksztetst, hogy megismerje t; konokul elutastotta, amirt htat fordtott Mollynak s neki. De James Bailey-nek fogalma sem volt, hogy Summer egyltaln ltezik. t becsaptk, s mindketten megrdemlik a lehetsget, hogy megismerjk egymst. Mr ha az apja akarja, termszetesen. Mr ha letben van mg. Kimszott a kdbl, sokkal pozitvabb hangulatban, de kiss fejfjsan, amit a frdszobban gomolyg prnak tudott be. Egy ra mlva azonban a tompa dobols a fejben lekszott a testbe, a hast sszernt les grcsk ksretben. Knnyedn megdrzslte a tenyervel a pocakjt, azt remlve, hogy elmlik az rzs, de ahogy peregtek a percek, s a fjdalom rohamai egyre gyakoribbak lettek, kezdett megrmlni. A terhessg els harmadban minden vrands nt rmiszt a vetls gondolata, s Summer sem volt kivtel. A szve a torkban dobogott. Bemszott az gyba, magzati pzba hzta ssze magt, s vgl sikerlt felletes lomba merlnie. De amikor felbredt, ahogy a fny bekszott a fggnyn keresztl, izzadt s hnyingert rzett, s egyre nvekv pnikban vette tudomsul, hogy a fjdalom ersebb lett. Kitmolygott a konyhba, hogy reggelit ksztsen magnak, de r sem brt nzni; radsul a grcsk most mr szinte percenknt ismtldtek. Adam ragaszkodott hozz, hogy felkeressen egy kitn Harley Street-i szlszt, s mr bejegyeztek neki egy idpontot a kvetkez htfre, de Summer tudta, hogy ez nem vrhat olyan sokig. A veszekedsk ellenre most nagyobb szksge volt Molly segtsgre, mint valaha. Szdl fejjel felkapaszkodott a lpcsn, s bekopogott az ajtn. A szve sszeszorult, amikor rjtt, hogy senki sincs otthon. A fjdalom rohamai most mr igazn felersdtek, mint egy meredek lejtn legrdl szikla, amely sszeszedi az tjba kerl port s les szikladarabokat. A vlla krl is knz rzs gytrte, mintha megrndtott volna egy izmot. Tudta, hogy a krnyk csaldorvosa gyakran fogad betegeket bejelents nlkl is, ha megjelennek a rendeljben, gyhogy felhzott egy jogging alst s egy szvettert, hogy kimenjen a hzbl. m pp csak a jrdra tette a lbt, amikor olyan les s kemny fjdalom hastott az alhasba, hogy gy rezte, mintha kettfrszeltk volna. Azon gondolkodott, vissza tud-e menni a laksba, de

a lba tl gyengnek bizonyult. Az elkert falnak tmaszkodott, s a jrdra hnyt. Megprblt llegezni, de a tdeje nem kapott oxignt; a feje annyira szdlt, mintha egy golyscsapgy forgott volna mnikusan az agyban. A fjdalom mr szinte elviselhetetlenn vlt, s a ltsa kezdett elhomlyosulni, mg a hzak s a fk az utcn mr csak sszefoly sznek s formk foltjaiknt sztak a szeme eltt. Megprblta elvenni a mobiltelefonjt, de minden er elszllt a testbl. Az utols dolog, amire emlkezett, egy halk puffans volt a feje egyik oldaln. El tudn mondani, hogy mi trtnt? krdezte egy lgy ni hang, amikor Summer rsnyire kinyitotta a szemt. Fogalma sem volt, mi trtnt vele, s meg volt rmlve, de azt ltta, hogy egy mentautban fekszik. Kt pol meredt r, egy frfi s egy n, aggd kifejezssel az arcukon. A hangokat Summer tvolinak s torznak rezte, mintha vzen keresztl hallan ket. Az egyik szomszdja tallta meg az utcn, de tulajdonkppen semmi felvilgostst nem tudott adni neknk. Szenved valamilyen ismert betegsgben? krdezte a ni pol, mikzben a szirna vistott a httrben. Egy knnycsepp grdlt le Summer arcn. Terhes vagyok suttogta, de mris kezdte ismt elveszteni az eszmlett. Terhes vagyok. Summer kinyitotta a szemt, hunyorgott az les foszforeszkl fnyben. Egy mennyezet piszkos, hml festst ltta, s rmered arcokat, legalbb tt vagy hatot. Fehr kpenyes orvosokat s polnket. Hol vagyok? Mi trtnik? krkogta. Egy doktorn szlalt meg. Shaw doktorn vagyok, Summer. Rendellenes a terhessge, ami azt jelenti, hogy a magzat a mhen kvl fejldik. A babm Jl van? suttogta Summer. Megrepedt a petevezetke. Morfiumot kapott, hogy enyhtsk a fjdalmt, de azonnal a mtbe kell vinnnk. Summer annyira magnl volt, hogy tudja, ez nem j hr. s a fjdalom nem mlt el, tzknt emsztette az egsz testt. Egy poln felemelte a kezt, s ellenrizte a pulzust. Summer figyelmt nem kerlte el a srget, aggd kifejezs, amellyel az orvosra nzett. Nagyon alacsony a pulzusa mondta az poln. Shaw doktorn az ajtra mutatott, mindenkit akciba lendtett. Be kell vinnnk a mtbe rendelkezett srgeten. Felhvtak valakit, van valaki magval? krdezte az orvos. Summer rzkelte, hogy kitoljk az gyt. Flt, annyira flt, rezte, hogy az let kezd elszllni a testbl. Meghalok? suttogta, s megprblta felemelni a kezt az gyrl. Shaw doktorn rtette a maga kezt. Meleg s ers volt. Kit hvjunk fel? krdezte kedvesen. Summer olvasott az idsebb n vonsaiban. Az orvos nem tudta leplezni az arcn felvillan sajnlatot, aggodalmat s szomorsgot. A telefonom suttogta a lny , a telefonom a tskmban van. Molly Sinclair. A nzeteltrseik hirtelen lnyegtelenn vltak. Azt akarta, hogy mellette legyen az anyja. Az gyt most gyorsabban toltk, nhny csapajtn keresztl, a krhz ers fnyei majdnem megvaktottk. Reszketett a keze. Ha meg kell halnia, nem szeretne egyedl

meghalni. Tl nehzz, tl kimertv vlt a beszd. Felemelte a kezt az gyrl, hogy intsen az orvosnak, de jra tlebegett az eszmletlensgbe. Michael Wright detektv-ffelgyel a kt hlszobs laksa flhomlyban lt Putneyban. Zsfolt hely volt, amelyet gy adtak el neki, mint egy kis kszerapartmant London legjobb negyedben. Felhorkant magban, mikzben kivett egy hideg srt a htbl, s Karin Cavendish palotnak is beill otthonra gondolt. Nem mintha a n rengeteg pnze sok jt tett volna neki, gondolta, az ajkhoz emelve a srt. Megdrzslte a halntkt, s felnygtt. Micsoda nap. Hrom rn keresztl hallgatta ki Evan Harrist, de mg mindig nem tudta megvdolni. A fi gyvdje kivtelesen lesen s agresszvan lpett fel; gy tnt, a src szleinek van pnze, s felfogadtak egy drga nagygyt, hogy rntsa ki a fiukat. Michael tudta, hogy a kapitnysgon kellene lennie, de annyira fradt volt, hogy mr gondolkozni sem tudott rendesen, s a torkn lecsurg hideg sr jelentette az egyetlen rmteli lmnyt, amelyben napok ta rsze volt. Egy elnytt karosszkben lt, mg azt a fradsgot sem vette, hogy felgyjtsa a villanyt. Az utcrl beszrd derengs homlyos fnyt vetett, ami illett a hangulathoz. Michael Wright az ilyen pillanatokban rezte gy, hogy vilgosabban tud gondolkodni, amikor az agya ellazult az alkoholtl, s egyedl volt, nem zavarta semmi; sszerakosgatta az gy darabjait, mint egy kirakjtkot, amg minden rtelemet nyert, s a kp vilgoss vlt. Ahogy Wright a darabokat forgatta az agyban, nyugtalansg fogta el; valami nem stimmelt a nyomozsban. Minden jel Harrisre mutatott: a fi hlszobja tele volt jsgkivgsokkal Cavendishrl, feljelentst tettek ellene zaklatsrt, s ami a legfontosabb, amikor kiderlt, hogy a Karin ablakprknyn tallt ujjlenyomatok egyeznek a nyilvntartsban lvkkel, Harris vgl bevallotta, hogy ott volt Karin kertjben az asszony hallnak az jszakjn. A src megszllott volt, egy magnyos tizennyolc ves, aki egyrtelmen az elhagyatottsg problmival kszkdtt. Br mg a szleivel lt, vilgos volt, hogy keveset ltja ket; Michael megrezte, milyen ktsgbeesetten vgyik arra, hogy valakit szeressen, s valaki szeresse. De ettl mg nem lesz gyilkos. Michaelt az rtkelhet bizonytkok hinya aggasztotta a legjobban. Ktelyei voltak, hogy Karin kzdtt volna. Szmtalan erszak s gyilkossg gyben nyomozott mr, ahol az ldozat harcolt. Mindig akadt valami rul jel: vrfoltok, szlak a gyilkos ruhjbl, br- vagy hajfoszlnyok az ldozat krme alatt. De Karin esetben az els patolgiai jelents szerint semmi ilyen nem volt. Az asszony nem kzdtt. Vratlanul leptk meg. s ez azt jelentette, hogy valsznleg ismerte a tmadjt. Az elz napi esti hradsok rengeteget foglalkoztak Karin Cavendish hallval; azta kezdtek informcik beszivrogni a nagykznsgtl. Karin kt szomszdja ltott egy szrke sportkocsit, amely krlbell nyolc s fl kilenc kztt az asszony hza eltt parkolt. Michael nem tudta biztosan, mekkora ennek a rszletnek a jelentsge. Egy Kensington Streeten parkol sportkocsi aligha szokatlan jelensg, de azrt elraktrozta az agya adatbzisba. Michael kinyjtotta a lbt, s a homlokhoz nyomta a srsveget. Mit is mondott Evan egy telefonhvsrl? A klyk azt lltotta, hogy mialatt Karin ablaka alatt vrt, az asszony telefonhvst kapott egy Maggie nev valakitl. termszetesen lekrte Karin bejv s kimen hvsainak a listjt a telefontrsasgtl, de az eljrs lass volt. Hirtelen felugrott, s odalpett egy a laksban ritkasgszmba men knyvespolchoz. Michael nem volt valami lelkes olvas, nem volt r ideje. Akadt ott nhny golfmagazin, egy Csinld magad-kziknyv, pr kpesknyv a msodik vilghborrl, s nhny thriller. Kihzta a polc vgn lv knyvet: Nagy utnvknyv. Mindig csodlkozott, hogy mit keres ez a knyv a polcn. Nyilvn bekerlt a sietve sszecsomagolt holmijai kz a

dobozba, amikor hrom vvel azeltt elhagyta a hitvesi otthont. Elmosolyodott az emlkre, amikor elmlylten tanulmnyoztk az oldalakat az exnejvel, Lynnel; eszbe jutott az asszony risi terhes hasa s a ktyagos izgalom, amelyet a szli szerep keltett bennk: nem tudta eldobni a knyvet, kapcsot jelentett a boldogabb idkhz. Mieltt problmja lett az ivssal, mieltt a munka felemsztette az lett. Mieltt Lynn gyllni kezdte, amirt soha nem volt mellette. tlapozta a srgul oldalakat, mg a lnynevekhez rt M. Feltette a szemvegt, s olvasni kezdte a neveket, hangosan ejtve ki ket: Maggie Mandy Molly. Elkapott egy darab paprt, s lefirkantotta az sszeset.

66
Reggel 8.30-kor Michael Wright bestlt a Midas Corporation pletbe az Adam Golddal esedkes megbeszlsre. Csupn enyhe macskajajtl szenvedett. Sokan gondolhattk volna, hogy mit keres egy gyszol frfi a munkahelyn, de a rendrsgnl eltlttt vek megtantottk a detektvet, hogy az emberek klnbzkppen reaglnak a bnatra; nhnyuk szmra a megbirkzs legjobb mdja, ha gy folytatjk az letket, mintha mi sem trtnt volna. Wright, miutn bevezettk Gold irodjba, lelt egy szkre Adam rasztalval szemben, s kutat tekintettel fixrozta a frfit. Egek, mg nlam is rosszabbul nz ki, gondolta. Tskk lgtak Adam szeme alatt, s egy llandsult rnc hzdott a kt szemldke kzt. Megmondan, hogy a Maggie nv jelent-e valamit nnek, Mr. Gold? kezdte a detektv. Adam egyszeren megvonta a vllt, s megrzta a fejt. Michael tovbb erltette a dolgot. Na s a Mandy vagy a Molly? Molly? Az igen mondta Adam, s rmlten felnzett. Molly Sinclair a barti krnkhz tartozik. Molly Sinclair, a modell? krdezte Michael. Ms. Cavendish bartnje volt? Adam blintott. Br meg kell mondjam, hogy Molly s Karin soha nem jttek ki klnsebben jl egymssal. Wright felrt valamit, s kvncsian felnzett. Mit rt ezen? sszevesztek? Nem, amennyire n tudom, ennek nem volt konkrt oka. Sznetet tartott. Gondolom, egyszeren trsasgi versengsrl lehetett sz. Elg komoly versengsrl, hogy gyilkossg indtka lehessen? krdezte Wright gyorsan. Adam gnyosan vlaszolt. Molly Sinclairrl sok mindent el lehet mondani, de hogy gyilkos lenne, azt nem. Akkor pontosan micsoda? tette fel a krdst magban Michael, s visszagondolt hsz vvel korbbra, a rendrakadmira, amikor Molly Sinclair kpe ott dszelgett celluxszal felragasztva a szekrnye bels oldaln. Olyan hossz volt a lba, mint Afrika. s az a hres leoml szksbarna hajsrny Tbb volt benne a szexepil, mint azokban a sovny lnyokban a magazinok harmadik oldaln, termszetesebb s evilgibb volt, mint brmelyik szpsg a Playboy leporelljn. Nagyjbl annyi ids lehet, mint . A negyvenes vei kzepn jrhat. Vajon frjnl van? Gazdag? Mi van, ha nem? Goldnak taln igaza van, gondolta Michael, taln a fltkenysg jtszhatott szerepet. Nem lehet knny sszetett kzzel figyelni, hogy a fiatalabb nk, mint Karin Cavendish, lecsapnak a jkp, gazdag frfiakra, akik valaha utna csorgattk a nylukat. Na s mi a helyzet Harrisszel? krdezte Adam. Azt hittem, mr letartztatta. Van valami ok, amirt kiterjeszti a nyomozst? Michael Wright mosolygott magban. Hnyszor kvettk el a zsaruk ezt a hibt? Hogy minden idejket az els szm gyanstott elcspsre fordtottk, mikzben a valdi gyilkos szabadon futkrozott, olvasta az jsgokat, s rhgtt a rendrsgen. Michael Wright nem tartozott az ilyen zsaruk kz. Amg nem tkletesen biztos, hogy Harris az embere, nyitva tartja az eszt, s ha ez azt jelenti, hogy mlyre kell snia, ht legyen.

Mg egy utols dolog mondta Michael, s a zakja zsebbe gyrte a jegyzetfzett. Tudja, ki lehet Ginsui? Sajnlom, de nem. Mirt krdi? Csak gy, Mr. Gold mondta Wright, s felllt. Ksznm az idejt. Hamarosan jra jelentkezem. Summer szerencss volt, nagyon szerencss. Miutn megrepedt a petevezetke, masszv bels vrzs lpett fel nla, a pulzusa lecskkent, s letment vrtmlesztsre volt szksge. De az utols percben a sebszek kezbe kerlt, s arra trt maghoz, hogy megtudta, milyen kzel jrt a hallhoz. Azt is megtudta, hogy elvesztette a babt; mivel a magzat a bal oldali petevezetkben fejldtt, eslye sem volt az letre, s ez a hr zuhansszer ktsgbeessbe tasztotta Summert. Molly kzben felhvta Adamet, aki ragaszkodott hozz, hogy Summert kln szobba tegyk t a krhzban. Molly, br csaldott volt, hogy a frfi nem akart azonnal bejnni s megnzni a lnyt, elfogadta az ajnlatt, s remlte, hogy a krhzi szmla risi lesz. Molly hrom napig lt a lnya gya mellett, s fogta a kezt. Summer olyan spadt volt, mint egy tojshj bellrl. A krhzi prnn sztterl mzszn haja mintha minden fnyt s ragyogst elvesztette volna. A szeme csukva volt, csupn kt finom, stt flhold ltszott a tkletesen ovlis arcon. Aprnak s megtrtnek ltszott, a teste sovny s elesett volt a leped alatt. Molly szeme elfelhsdtt, amikor arra gondolt, hogy a lnya egyedl kzdtt a fjdalmval. A laksban volt, amikor Summer megprblta felbreszteni. A veszekedsk utn egy bartnjvel tallkozott, s jcskn bekoktlozott, s mivel kptelen volt visszavezetni Marcus hzba, otthon prblt kijzanodni, tl rszegen ahhoz, hogy meghallja Summer rjng kopogst. Molly hossz id ta elszr megundorodott magtl. Summer llapota risten, hiszen majdnem meghalt! olyan volt, mint egy arculcsaps, egy breszt, amely rvilgtott, mifle anya volt is az elmlt vekben. Ahogy ott lt Summer gya mellett, azon tndtt, hogyan tehetn ezt jv a lnynak, s csupn egyetlen tlet tnt megfelelnek. Hallotta, hogy az ajt nyikorogva kinylik, s halk lptek kzelednek a padln. Azt hitte, egy jabb nvr, aki a szoksos ellenrzst vgzi Summeren, s felnzett. Nem nvr volt, hanem egy negyvenes vei vgn jr frfi, magas s zmk, sttkk ltnyben s nyakkendben. Ltszott rajta, hogy valaha jkp lehetett, de az lla mr megereszkedett, sttbarna szeme komoly volt. Molly Sinclair? Igen mondta Molly meglepetten. Nehz volt magt megtallni morgott a frfi zsmbesen. s maga ki? krdezte az asszony. Enyhe nyugtalansg fogta el, s vdelmezn Summer karjra tette a kezt. A frfi a zsebbe cssztatta a kezt, s kihzott egy trct. Elnzst, Michael Wright ffelgyel mondta, s felcsapta a trct, hogy megmutassa az igazolvnyt. n vezetem a Karin Cavendish-nyomozst. A szeme Summerre vndorolt, s mintha a vlla megfeszlt volna. Jl van? Rendbe fog jnni mondta Molly, s megszortotta Summer ujjait. Rendbe fog jnni. Vetls? Mhen kvli terhessg vlaszolta az asszony halkan. Ksrteties csend telepedett a szobra, s Molly megprblta kitallni, mit tudhat a felgyel.

Tisztban vagyok vele, hogy az id nem alkalmas, de beszlnem kell magval Karin Cavendish hallrl mentegetztt Wright. Tudom, hallottam rla. Rettenetes. Akkor nem bnja, ha felteszek nhny krdst? Nem fog sokig tartani. Ha lenne szves tjnni valahov, ahol egy kicsit bizalmasabban beszlgethetnk. Mark haverom szerint a rendrsg nem biztos benne, hogy megvan az emberk mondta Chris, mikzben egy halom aznapi jsgban lapozgatott Erin nappalijban, jabb hreket keresglve az gyrl. Szval a rendrsg nem hiszi, hogy az a zaklat tette? krdezte Erin, felpillantva egy hrmagazinbl. Chris vllat vont. Mark azt mondja, nincsenek elgg meggyzdve, hogy megvdoljk. gy ltszik, a te Adam Gold haverodat is mikroszkp al vettk, de alibije van. Molly Sinclairt is bevittk kihallgatsra. Mollyt? Erin mr hnapokkal azeltt gyantotta, hogy Molly maga is Adam utn vetette magt, de a standlingsi nyri nnepsget kveten biztosra vette, hogy Adam Summerrel lp flre. Vajon melyikk az, s lehetsges, hogy valamelyikk meggyilkolta Karint? Csak nem Summer? Erinbe belenyilallt a lelkiismeret-furdals. Mg ha nz okok vezreltk is, azt akarta, hogy megtalljk Karin gyilkost, s tudta, hogy a tny, hogy Adamnek szeretje volt, ktsgtelenl rdekeln a rendrsget. De Erin kszkdtt a gondolattal, hogy Summert is belerntsa a dologba. Annyira aranyos lny. s j ember. Olyan remekl reztk magukat Monacban s a Standlingsben. Kizrt dolog, hogy gyilkolta volna meg Karint Vagy mgsem? Krsz egy italt? krdezte Chris, s vgignzett Erin boros rekeszn. , azt hiszem, alkoholista leszek. Stresszes ez a dolog mosolygott Chris, majd kihzott egy veg vrset, s gyakorlott, szles mozdulattal kinyitotta. Erin figyelte, ahogy kinti a bort, s hirtelen dja vu rzse tmadt. Valami, ami nyugtalantotta, hirtelen vilgoss vlt, s szidta magt, hogy nem jtt r elbb. Figyelj, valami mr egy ideje nem hagy nyugton mondta Erin elrehajolva , de csak most jttem r, hogy mi. s mi? krdezte Chris. Karin rendmnis, pedns szerzet. Tettl talpig perfekcionista, mg azt sem szereti, ha egy hajszl nem gy ll, ahogy kne. s? s emlkszem, hogy amikor elszr bementem a hzba azon az jszakn, egy veg bort lttam a konyhapult szln. Chris arcn ktked kifejezs lt. Erin, rengeteg ember tart pit a konyhjban. De Karin nem erskdtt Erin. Nagyon szigor ebben a tekintetben: mindennek a helyn kell lennie. Ezt belm verte, amikor neki dolgoztam. Biztosan eltette volna a bort a pincbe. s semmi ms nem volt a konyhapultokon azon az estn, egyltaln semmi. Emlkszem, arra gondoltam, hogy olyan az otthona, mint egy bemutatlaks. Nem lehet, hogy aznap dlutn vette, vagy hozta fel a pincbl? Ki nem szeret meginni egy pohr bort, amikor hazar a munkbl? Erin a homlokt rncolta.

Az veg a konyhjban vrsbor volt. Karin utlja a vrset. Egyszer hallottam, amikor azt mondta, olyan fejfjst kap tle, hogy biztosan allergis r. Chris zavartan nzett. s szerinted mit jelent ez az egsz? Azt hiszem, Karinnak ltogatja volt azon az estn, amikor meghalt. Valaki volt vele a hzban. Chris kezdett belemelegedni az elkpzelsbe. Nem lehetett mindennapos ltogat. Az ember mamja vagy legjobb bartnje nem hoz egy veg bort, igaz? s gondolj csak bele: ki hozna egy veg vrsbort? krdezte Erin. A bartnk, Diana vagy Christina biztosan nem: k tudnk, hogy Karin szvesebben iszik egy cssze zld tet. Egymsra nztek, mindketten reztk, hogy nyomon vannak valami fel. Egy szeret? Taln mondta Erin, hangosan gondolkozva. Klnben szerinted nem ellenriztk az veget, hogy nincsenek-e rajta ujjlenyomatok? A gyilkos knnyen letrlhette ket tban kifel, ha hozta a bort. Erin elgondolkozva blintott. Egybknt milyen bor volt? krdezte Chris. Erin nevetett. Mg az is csak most jutott eszembe, hogy ott volt, de hogy melyik borpincbl szrmazott?! Egybknt mit szmt? , rengeteget vlaszolta Chris, s visszastlt Erin boros rekeszhez. Azt mondod, hogy brki hozta is az veget, Karin gyilkosa. Nos, a bor megvlasztsa, amelyet valaki vendgsgbe visz, rengeteget elrul a szemlyrl. Pldul, ha egy bartnhz msz pletyklni Chris kihzott egy veget, s feltartotta , fogadok, hogy egy tfontos pinot-t viszel, olyat, mint ez itt: olcst, vidmat. Olyankor nem izgat a bor. Az csupn kellk. Teht azt lltja, hogy csr vagyok, Mr. Scanlan? nevetett Erin, s a frfihoz vgta a dugt. Chris lebukott, s vigyorgott, de aztn folytatta a gondolatmenett. De mondjuk, ha azrt jvk el hozzd, hogy elcsbtsalak. .. gretek, puszta gretek nevetett ismt Erin, mieltt szbe kapott volna. Nos, tegyk fel, hogy gazdag vagyok, s sokat tudok a borokrl, s le akarlak venni a lbadrl amit termszetesen meg is tudnk tenni tette hozz vigyorogva. Nagyonnagyon drga klnleges bordit vlasztank. Egy jszakra val bort. Romantikus bort, olyan bort, amely rulkodik a sttusomrl s az zlsemrl, mint egy Petrus vagy egy Chteau Margaux. Egy bort, amely megrdemli, hogy megosszam egy klnleges lnnyel. Chris elgondolkozva blogatott. Meg kell tudnod, milyen bor volt, Erin. Nem gondolod, hogy kordonnal vettk krl a hzat? Taln. De mgiscsak Karin otthona. Fogadok, hogy Adam be tudna jutni, s fogadok, hogy te is be tudsz. Csupn valami kifogsra van szksged.

67
A kihallgatszoba hideg s ablaktalan volt, s cigarettafsttl bzltt. Molly gy rezte, mintha csapdba esett volna. Megborzongott, azon tndtt, nem valami beteges bntetse ez az egsz, amirt nem ment el az apja temetsre. Amirt szeretkezett Adam Golddal. Amirt leleplezte Donna Delemere call-girl mltjt. Lelltotta magt. Hagyjuk a babont. Mindennek megvolt a maga oka, amit az letben tett. Nem rdemel bntetst. Mit kellene hinnem, Molly? krdezte Michael Wright kimrt hangon. Nincs alibije arra az estre. Evan Harris Karin ablaknl lapult, s hallotta, hogy az asszony egy bizonyos Mollyval beszl telefonon. Hallotta, hogy Karin azt mondja: Ksbb tallkozunk. Ezeknek a tnyeknek a fnyben mindenki azt gondoln, hogy maga volt az, aki megbeszlte vele, hogy tugrik. Elismerem, hogy felhvtam Karint azon az estn mondta Molly vdekezen. De ha azt mondta, hogy ksbb tallkozunk, biztosthatom, hogy ezt csak szfordulatknt hasznlhatta. Mirt hvta fel Karint? krdezte Michael, nmi kis langyos tet ltygtetve a paprpohara aljn. Egyszeren azrt, hogy megksznjem neki a csodlatos partit vlaszolta az asszony kifrkszhetetlenl. Wright pislogott. Na s mi van a szrke autval, amely a lers szerint pontosan olyan, mint a mag? Karin hza eltt lttk egy rval a telefonbeszlgets utn, fl kilenc krl. Megismtlem: mit kellene hinnem? Aznap este odament, hogy megltogassa, taln nem gy van? Nem mentem oda! csattant fel Molly, aki annyira felhevlt, hogy mg egy gombot ki kellett gombolnia a blzn. gy rezte, hatrozottan itt az ideje, hogy gyvdet fogadjon. Megkrdezhetem, ki volt Summer gyermeknek az apja? A felgyelt, amita csak eljtt a krhzbl, furdalta a kvncsisg. Krbekrdezte a lnyokat a kapitnysgon, akik mind imdtk a pletykalapokat, hogy nem tudjk-e, kivel van Summer Sinclairnek viszonya. Michael tisztban volt vele, hogy Summer Sinclair hressg, s ha valami men bartja van, arrl a fl vilg tudna. m amikor a lnyok arra a kzs megegyezsre jutottak, hogy Summer szingli, Michael kvncsisga gyanv vltozott. Hacsak nem szepltelen fogantatsrl van sz, valaki teherbe ejtette. Vajon tlsgosan szabadjra engedi-e a fantzijt, ha azt hiszi, hogy Adam Gold volt az a valaki? Summer igazn elg gynyr ahhoz, hogy egy ilyen pasi bukjon r. s ha Adam volt Summer gyereknek az apja, akkor Mollyban a vilg legersebb indtka munklkodhatott: az anyai szeretet. Ha Karin nincs tban, Summer s Adam lhetnek boldogan, amg meg nem halnak. Molly sszekulcsolta a kezt az asztalon, s most szorosra zrt ajakkal lt. Vgl kijelentette: Az, hogy ki Summer gyereknek az apja, egyrszt nem tartozik a trgyhoz, msrszt az rdekldse, a pillanatnyi helyzetben, nagyon rossz zlsre vall jelentette ki vgl. Ha ebben a szellemben hajtja folytatni a kihallgatst, knytelen leszek ragaszkodni hozz, hogy jelen legyen az gyvdem. Michael kikapcsolta a magnt, s megitta a maradk tejt. Ltta, hogy ismt hossz nap ll eltte.

Erin meglepen knnynek tallta a megbzatst, hogy visszajusson Karin hzba. Kt rendr llt rt a lpcs tetejn, a sajtt s a kvncsiskod szomszdokat tvol tartand, de Erin kiszrta Wright ffelgyelt a hz eltt parkol kocsijban. Elmagyarzta neki, hogy odabent hagyta az irodai kulcsait. Nem volt biztos benne, hogy Wright bevette a mest: gyanakvnak tnt, de azrt bement vele a hzba, hogy krlnzzenek. A kulcsokat, termszetesen, nem talltk meg, de Erinnek elg ideje volt, hogy gyorsan megvizsglja a borosveget, amely mg mindig ott llt Karin fekete grnit munkaasztaln. Te viccelsz mondta Chris, amikor elolvasta a nevet, amelyet Erin lemsolt a cmkrl. Egy amerikai stlus tteremben tallkoztak ebdre a Kensington High Street tszomszdsgban. 1947-es Chteau Henri Jacques, biztos vagy te ebben? Ez llt rajta. Mi baj van vele? krdezte Erin, belekortyolva a dits kljba. Vrsbor, semmi ktsg jegyezte meg Chris hitetlen arckifejezssel. Azonkvl a vilg egyik legfinomabb bora. Rendkvl ritka, s legfeljebb egy Christie's rang aukcis hzon vagy egy nagyon kivteles borkereskedn keresztl lehet hozzjutni. Gondolod, hogy ha annyira ritka, megtudhatjuk, ki volt? Chris mosolygott, s belaptolt egy maroknyi hasbburgonyt a szjba. Tetszik, ahogy az agyad jr, s azt hiszem, ismerem is azt az embert, aki a segtsgnkre lehet. Figyelmeztetlek, hogy nagyon bogaras, de amit nem tud a borrl, az rfr egy postablyegre. Montague Cruickshank, a bartainak csak Monty, Mayfair legtekintlyesebb borkereskedsnek a vezrigazgatja volt. A cg 1765 ta volt a csaldja tulajdonban, s Monty sei lttak el tanccsal s szlltmnyokkal minden borkedvelt Churchilltl Mountbattenig, a befektetsknt vagy puszta szibarita lvezetknt vsrolt legeslegjobb borokbl. Chris gyorstalpal tanfolyamot tartott Erinnek a bor vilgrl, tban Cruickshank zlete fel, amely a Piccadillytl dlre esett. Ez a vilg megrgztten rgimdi s exkluzv, mondta, de Monty az egyik legkicsattanbb s legjobb szv figurnak szmt a sznpadn. Radsul tbb pletykt tud, mint a legtbb jsgszerkeszt, lvn, hogy bejratos a vilg nhny legpazarabb s legdrgbb otthonnak a pincjbe. llamfk, kirlyok s millirdosok krik ki a tancst a privt borospincikkel kapcsolatban, komoly gyjtk krdezik a legjobb borbefektetsekrl, hollywoodi sztrok vsrolnak tle, hogy lenygzzk a bartaikat. A Cruickshank s Fiai egy csendes kis utcban llt a St James's negyedben. Elegns gesztenyeszn homlokzatval, lestttett ablakaival s a bejrati ajt eltt lg lmpsaival kifejezetten dickensinek hatott. Az zlet ajtaja csilingelve nylt ki. Honnan ismered ezt a helyet? krdezte Erin, aki gy rezte, hogy suttognia kell. Chris nevetett. Ez olyan, mintha egy mvszetrajongtl azt krdeznd, honnan ismeri a Louvre-t. Ez a hely vilghr. Havonta legalbb egyszer eljvk ide, hogy megdolgoztassam Monty agyt egy fontos cikk kedvrt, amelyet meg kell rnom. A sz szoros rtelmben sok milli font rtk bor van ezen a helyen, s Monty hetente szzezer fontnyi zletet kzvett a privt kliensei kzt. Az zlet falait a padltl a plafonig borosvegekkel megrakott rekeszek bortottk, s volt benne egy rgi divat fnyezett fapult. Piros mellnyes, kzpkor r llt mgtte. Itt van Monty? krdezte tle Chris. Alighogy kinyitotta a szjt, drg hang hallatszott a hts helyisgbl. Christopher, te vagy az? Egy emberris tlttte be az ajtkeretet sttkk hromrszes ltnyben. A kzel kt mter magas s szztz kils Montynak kerek, pirospozsgs arca, intelligens zld szeme s a magas homloka fltt htrafslt sz haja volt.

Gondoltam, ideje, hogy megltogassalak mosolygott Chris, s megrzta a frfi hatalmas kezt. Nyilvn akar valamit kuncogott Monty Erin fel, sznpadiasan suttogva. De mieltt letelepsznk egy j kis beszlgetsre, meg kell krdeznem magtl, ifj hlgy, hogy szereti-e a bort. Nem vagyok borszakrt, viszont lelkes boriv vagyok vigyorgott Erin, aki azonnal megkedvelte a frfit. A legjobb fajta, drga hlgyem, a legjobb fajta dnnygtt Monty, s megpaskolta a lny karjt. Ht akkor menjnk egyenesen a pincbe, drgasgaim? drgte, s tvezette ket az zleten. Kt rval ezeltt borkstolt rendeztnk nhny firksznak. Taln ismered ket, Christopher. Rmiszten unalmas banda, de maradt egy fl veg kitn nyolcvankettes Latour. Muszj megkstolnotok megcskolta az ujjait , egyszeren mennyei. Erin gy rezte magt, mint Alice Csodaorszgban, amikor tlpett egy slyos, fbl kszlt ajtn, s leereszkedett Cruickshank pincjbe. A k lpcslejrat szk volt, de amint belptek, kzel sem tnt olyan hidegnek s piszkosnak, mint ahogy Erin elkpzelte. A tglafalakat kihzagoltk, a mahagnigerendkkal megtmasztott magas, boltves mennyezet gynyr templom hatst keltette. Helyenknt, a tbb ezer borosveget tartalmaz stt rekeszek kzt, rgi, kitn borszok aranykeretes kpei fggtek. Balra tlk ajt nylt vegkukucsklval, s bellrl nevets s pohrcsengs hangja hallatszott. Erin bekandiklt. gy rezte, mintha visszatekintene az idben. Egy hat mter hossz asztalt ltott, amelyen magas halomban llt az tel s a bor; olyan rzse tmadt, mintha egy VIII. Henrikhez mlt bankett kpe trulna el. m mg jobban meglepdtt, amikor megltta az asztal krl l ragyog, hres arcokat. Kt szupermodell, egy popsztr, egy maroknyi nagy trsasgi nv. Serena Balcon, a mozicsillag tartja itt a szletsnapjt magyarzta Monty. Sok kzismert, elegns nv fordul meg a privt pincnkben. Mosolygott, Erin zavart arct ltva. Nem tudok ennl jobb helyet, ahol az ember ehet, ihat, s nagyon-nagyon vidm lehet. s, termszetesen, itt egyetlenegy sincs azokbl a szrny paparazzkbl. Monty tnyjtott Erinnek egy poharat, belenttt egy rubintszn folyadkot, s intett neki, hogy igya meg. Erin melegnek s illatosnak rezte, ahogy lecsszott a torkn, olyan volt, mint egy rett nyri gymlcskbl font fzr. Milyen zt rez? krdezte Monty, kintve magnak egy keveset, aztn htrahajtotta a fejt, hogy megigya. Olyan gymlcsset s virgosat. Monty szeme csukva volt, az orrcimpja kiss kitgult. Engedje el magt, kedvesem. Koncentrljon minden egyes rzsre, minden egyes zamatra a nyelvn. Erin is behunyta a szemt, s blgette az zeket a szjban. Nagyon testes s gymlcss. Taln, mint a fekete ribizli s a cseresznye. s aztn fs, brszer ze van. Olyan a zamata, mint az sznek. Finom! , az veg mlysgeiben a bor lelke nekel, ahogy Baudelaire bartunk fogalmazna. Nagyon jl csinlta, kedvesem mondta Monty melegen. rlk, hogy rtkelni tudott egy ilyen remek bort. Erin Chrisre ragyogott, s visszamosolygott r. Igazsg szerint errl akartunk beszlni veled, Monty szlalt meg Chris. Egy remek borrl. , ki vele mosolygott a hzigazda, mikzben visszafel vezette ket a klpcsn. Menjnk t az irodba, j?

jra felmentek, aztn mg tovbb, az zlet fltt lv tgas, faburkolatos irodba. Olyan volt, mint egy ri dolgozszoba, tele brktses knyvekkel s borozgat frfiak kpeivel. Monty helyet foglalt egy vegzld, brrel bortott rasztal mgtt, Erin s Chris pedig lelt el. Szeretnlek kikrdezni a negyvenhetes Chteau Henri Jacques-rl szlalt meg Chris elrehajolva. Monty szemldke szinte komikus vbe szaladt. Az rdgbe is, ez aztn a gynyrsg. Egy cikkedhez kell? Erin szrevette, hogy a szeme szenvedlytl s rdekldstl fnylik. Olyan tnyfeltrrs-flesgre kszlk mondta Chris halk hangon. Mondd el, mit tudsz rla. Monty kivett egy szivart a fels fikjbl, s lecspte a vgt. Az egyik legritkbb bor a vilgon kezdte, Erin fel tartva a szivart, mintha engedlyt krne, hogy elszvhassa. Alig tallkoztam vele a kereskedelemben. Igazsg szerint eredetileg is nagyon kevs veg ltezett belle. A szlskert, ahol termett, rendkvli volt, de nagyon kicsi, s a tulajdonosok a legtbbet megtartottk belle a sajt fogyasztsukra, amit tkletesen megrtek. n soha nem kstoltam folytatta, s majdnem bocsnatkren nzett. De az apm igen. Azt hiszem, ez volt a legtkletesebben kiegyenslyozott bor, amelyet valaha megzlelt. Hny veg ltezik belle? Tudod? krdezte Chris, rezve, hogy feltmad benne a szakmai rdeklds. Monty megvonta a vllt. Lehetetlen meghatrozni. Nyilvn tbb is van magnpinckben. De majdnem egy vvel ezeltt felbukkant belle egy veg egy Christie's rversen New Yorkban. Egy nemrgiben elhunyt svjci grf kollekcijnak a rsze volt, amely harminc vig rejtztt a pincjben. A csald meg akart szabadulni az egsz gyjtemnytl shajtott. Majdnem srva fakadtam. Chris rezte, hogy Monty valami letbevgan fontosat tud. Darabokra szedtk a kollekcit az rversen? Az egsz pince millikat rt, ennek ellenre akadt volna r vev. De sajnos, igen, darabokra szedtk. Taln megvan mg a katalgus valahol, mivel n magam is ott voltam az aukcin. s netn alkudtl is az Henri Jacques-ra? Termszetesen nevetett Monty. m a licitls az egekig szktt. Komoly pnz volt a teremben azon a napon. Amint tudod, bartom, a bor a mvszet j ga. s ki vette meg az Henri Jacques-ot, nem emlkszik? krdezte Erin. Szinte hallotta, ahogy a szve kalapl a mellkasban. Telefonon trtnt a vsrls mondta Monty, s vgre meggyjtotta a szivart, diillat fstgomolyokat eregetve a szobba. De mindig szeretem kinyomozni s feljegyezni a nagyobb vagy rdekesebb vsrlsokat, mivel gyakran kzvettek adsvtelt privt gyfelek kztt. Egy amerikai borkeresked bartom megtudta a vev kiltt: egy Adam Gold nev New York-i ingatlanmgns volt az illet. Taln hallotttok a nevt, tele voltak vele a hradsok az elmlt napokban. Meggyilkoltk a menyasszonyt. Erin egsz jjel hnykoldott s forgoldott a paplan alatt. Kimerlt volt, de az agya tl lnken jrt ahhoz, hogy el tudjon aludni, ktsg s aggodalom gytrte. Tudta, hogy fel kellett volna hvnia Wright felgyelt az informcival, amelyet Cruickshanknl megtudtak, s Chris azzal fenyegetztt, hogy megteszi helyette, de valami visszatartotta Erint. A flelem? Htborzongat nyugtalansgot rzett, s azt kvnta, brcsak vele volna Chris. Megmagyarzhatatlanul sebezhetnek rezte magt egy olyan informci

birtokban, amely gyanba kever egy gazdag s nagy hatalm frfit. Rnzett az rjra. Hajnali egy. Tl ks, hogy felhvja Christ? A sttben tompa zlden vilgt mobiljrt nylt, s Chris szmt hvta. Nem tudom, mirt, de flek suttogta. Rgtn ott leszek. Chris vele maradt reggelig, a kanapn aludt egy paplan alatt, amelyet tciblt a folyosn. Amikor Erin bresztrja 6.30-kor pityegni kezdett, s kibotorklt a nappaliba, ltta, hogy Chris mr bren van, s szalonnt pirt. A frfi odbb rakott egy halom jsgot s kpeslapot a konyhaasztalrl, hogy helyet csinljon Erinnek, s kzben leejtett kzlk nhnyat a padlra. Amikor kezdte sszeszedni ket, egy nagy viaszos paprlap kerlt a kezbe. Ez mi? krdezte, s ahogy kihajtogatta, terjedelmes ptszeti rajz terlt ki eltte. Erin kikapta a kezbl, s sszehajtotta, aztn bedugta a dohnyzasztal al. Semmi, csak valami munka mondta lnken. Chris kvncsian nzett r, de nem forszrozta a tmt, inkbb visszafordult a tzhelyhez. Figyelj, tudom, hogy gy hangzm, mintha megakadt volna a t mondta, s a lny el tett egy szalonns szendvicset az asztalra. De tnyleg azt gondolom, hogy fel kne hvnod azt a detektvet. s nem vagyok biztos benne, hogy j tlet, ha ma bemsz dolgozni, tekintetbe vve, amit a fnkdrl tudunk. Bemegyek dolgozni, Chris mondta Erin kihvan. Felhvom Michaelt az ebdsznetemben, grem. A hangja magabiztosan csengett, de nem rezte a magabiztossgot. Nyugtalantotta, hogy ltni fogja Adamet, de valami hzta az iroda fel. Azonkvl Michael Wright valsznleg nem fogja komolyan venni a hajnl fogva elrngatott elmletvel a Karin konyhapultjn hagyott ritka borosvegrl. Tbb bizonytkra van szksge, s tudta, hogy az iroda az egyetlen hely, ahol egyltaln eslye van, hogy bizonytkot talljon. Erin, komolyan mondom prblkozott jra Chris. Megrintette a lny karjt, s megprblta elkapni a tekintett. Kezd a dolog veszlyess vlni. Nem kne belertani magunkat. Nem szeretnm, ha brmi trtnne veled tette hozz lgyan. Nem fog suttogta Erin. Csak azrt megyek, hogy a munkmat vgezzem. Ha kiderl, hogy ma estig nem hvtad fel Wrigh-tot, n magam fogom felhvni. De mi van, ha Adam rtatlan? krdezte Erin. Mi van, ha a borelmlet hamis? Mi itt emberek letvel jtszunk. Ha hirtelen gyanstott vlik belle, az kiszivrog a mdiba; egy ilyen gy utn soha nem fogja visszanyerni a j hrt. s mi van, ha bns, Erin? Akkor mi van?

68
Karin hallt kveten a Midas Corporation irodi rthet mdon komorak s csendesek voltak. Adam magba zrkzott, s minden idt az irodjban tlttt, zrt ajtk mgtt. Kollgk futkostak, de nem hallatszott csevegs a konyhban vagy a folyoskon; mindenki lehajtotta a fejt, s dolgozott. Erin mg szinte le sem lt az rasztalhoz, mris megszlalt a telefon. Be tudna jnni hozzm egy pillanatra, krem? mondta Adam halk, kifejezstelen hangon. Erin keveset rintkezett vele az elmlt nhny napban, s most az idegessgtl megrebbent a gyomra. De mirt? Tnyleg azt hiszi, hogy Adam gyilkos? Ahogy a fnke irodja fel lpdelt, jrt az agya. A rendrsg azt mondta, hogy Adam Marcusszal volt a gyilkossg jszakjn, de hol? s mennyi ideig? Viszont Adam alibije nyilvn meggyz, klnben Wright ffelgyel mr biztosan letartztatta volna, nem? A krds ott keringett az agyban, amikor lelt Adam el. Jl rzi magt? krdezte a fnke, aki rzkelte a hangulatt. Erin blintott. Nagyra rtkelem, hogy itt van mondta Adam. Erin elfordtotta a fejt. A frfi korbban szexis csokoldbarna szemt most thatnak, hidegnek s ijesztnek rezte. Sajnlom, hogy magnak kellett megtallnia Karint folytatta Adam. Szrny lelkiismeret-furdalsom van, hogy magt kldtem oda. Nem tudhatta mondta a lny, s rezte, hogy elpirul. Most beszltek elszr a trtntekrl. Adam ajka elkeskenyedett. A rendrsg azt mondja, hogy nhny napon bell taln kiadhatjk a holttestet kzlte komoran. Tudom, hogy Karin ill bcsztatst szeretett volna. Tudna egy hotelszobt tallni a temets utni fogadshoz? Valami elegnst. Nagyon szerette a virgokat. Legyen rengeteg virg. Liliom? Rzsa? Szerette a verbnarzst. Vagy van valami elkpzelse? Eleanor, az exasszisztensem fantasztikus virgzletet tallt egy rendezvnyhez az v elejn. Hvja fel ket, s mondja el, mit szeretnnk. Azt akarom, hogy gynyr legyen. Egymsba kapcsoldott a tekintetk, s Erin rezte, hogy flelem kszik fel a gerincn. Srn pislogott, nehogy a szeme elrulja. Biztos, hogy nincs semmi baja? krdezte Adam. Lemondhatom az ebdemet, s elmehetnk valahov beszlgetni, ha gondolja. Erin egy kicsit tl vehemensen rzta a fejt. Elnzst, de dolgom van. s mit szlna egy ksbbi idponthoz ma este? Kimegyek az egyik ptkezsnkre dlutn, s aztn Mihailhoz vagyok hivatalos egy partira, de nem kell sokig ott maradnom. Nem fogjk elvrni tlem. Erin rezte, hogy a szve gyorsabban kezd verni, s az adrenalin szguld az ereiben. A fnke mg soha nem mutatott ennyi aggodalmat az rzseivel kapcsolatban. csak arra volt ott, hogy szolgljon neki, s knnyebb tegye az lett. Most viszont egyedl akart lenni vele. Gyorsan felllt, s idegesen lesimtotta a szoknyjt. Semmi baj, Adam. Igazn semmi dadogta. Azt hiszem, jobb, ha most megyek, s megkeresem a virgzlet szmt. Amint megtudja a temets dtumt, lenne szves kzlni velem? Ksznm.

Nmn visszatrt az rasztalhoz, s lehajtott fejjel, az lben sszekulcsolt ujjakkal, mozdulatlanul lt a szkben, s vrta, hogy a szve lecsendesedjen. Muszj, hogy normlis maradjon, Adam nem sejthet meg semmit. Dolgozz tovbb, ne mutasd neki, hogy ideges vagy, mondogatta magnak. Mly llegzetet vett, s bekapcsolta a szmtgpt, hogy megkeresse Eleanor csodavirgost. Szerencsre Eleanor nagyon jl szervezett n volt, s hagyott egy mappt Erin szmtgpn a kapcsolatairl, a naplbejegyzseirl, a cmekrl s a feljegyzsekrl. Ez volt a bels t, amely Adam letbe vezetett: hov ment, mit csinlt, mit szeretett, s mit nem szeretett. Erin rkattintott egy Vendglts elnevezs mappra, s tbb virgos adatait is megtallta. Az egyik azonban vastag betvel ki volt emelve, gyhogy lefirklta a nevet s telefonszmot. Mr pp be akarta zrni a dokumentumot, amikor a szeme rtvedt a Karcsonyi ajndkok fjlra. Kvncsi lett: kinyitotta, s elkezdte olvasni az ajndkok hossz listjt, amelyeket Adam a csaldjnak s a bartainak adott az elz karcsonykor, s amelyeket a korbbi asszisztense gondosan dokumentlt. Nem volna j Hockney-t kldeni Maminak kt egymst kvet vben, igaz? gondolta Erin. De a felsorols igazn lenygz volt. Mvszeti alkotsok, divattervezk ruhi s tski, wellnessht-vgk; ezeket mind a csaldja, az asszisztensei, a keresztgyerekei s a bartai kaptk. Hogy a szivarokat, a bort s a dszkosarakat mr ne is emltse, amelyekkel a fnke az gyfeleit s az zlettrsait ajndkozta meg. Erin mg csak flton jrt az oldalon, amikor megltott valamit, amitl a szve a torkban kezdett dobogni. Aggodalmasan krlnzett, s becsukta a fjlt. Elz karcsonyra Marcus Blackwell egy veg 1947-es Chteau Henri Jacques-ot kapott. Chris a nagyon ksi ebdjt fogyasztotta az rasztalnl egy csendes bokszban a hrszerkesztsgi szoba mgtt. A flkje rendetlen volt, mlesztve lltak benne az jsgok, magazinok, sajtkzlemnyek s hegymagassgban a csokoldk, szszok, egzotikus szeszesitalok s vadonatj dtk, amelyeket mind a figyelmrt s a cikkei terjedelmrt verseng gyrtktl s borkereskedktl kapott. Mr befejezte az arra a htre sznt sztorijait, s a rendelkezsre ll szabadidt arra hasznlta fel, hogy utolrje magt az elmlt napok sajtjban. Az agya ide-oda cikzott a vilg esemnyei s egy bizonyos hrtrtnet kztt, amelybe maga is belekeveredett. A Karin Cavendish-sztori legalbb lehlt mr a sajtban, jegyezte meg, mikzben tfutotta az sszes bulvrlapot s tekintlyesebb jsgot. Csupn egy kis cikk a Maiben, semmi j. pp a Financial Times oldalait psztzta, amikor egy cm felkeltette az rdekldst a kilencedik oldalon: Ginsui, a szmtgpris felvsrls alatt. Elkerekedett a szeme, ahogy megprblt visszaemlkezni a beszlgetsre, amelyet Erinnel folytatott napokkal azeltt. Michael Wright kihallgatta Erint aznap, amikor a lny megtallta Karin holttestt, s megkrdezte tle, tudja-e, ki az a Ginsui. Karin nyilvn berta a nevet a naptrba arra a napra, amelyen meghalt. Wright ktsgtelenl azt hitte, hogy a Ginsui egy szemly neve, gondolta Chris a golystolla vgt rgcslva. Holott egy cget, egy nagy japn szmtgpgyrtt hvnak gy. Az agya a felfedezs jelentsgn merengett, de a gondolatai leblokkoltak. Ginsui, Ginsui, Ginsui. Mirt lett volna Karinnak megbeszlse a Ginsuinl? A flkje fala fltt ltta, hogy a kollgi mszklnak a hrszerkesztsgben, kvt hoznak, jnnek-mennek az osztlyok kztt. A szoksos flrlt tevkenysg folyt, s a msnapi jsg els kiadsnak hatrideje egyre jobban nyomasztotta a trsasgot. Chris a szeme sarkbl ltta, hogy a City-beli gyek szerkesztje, Alistair Crompton a szerkesztsg sarkban lv szobja fel tart. Nagyon elfoglalt vagy? krdezte Chris, bedugva a fejt az ajtn.

Alistair felmosolygott r. Krlbell t perc mlva lesz egy telefoninterjm, de tedd csak le magad. Chris felvett egy manyag poharat, s megtlttte vzzel a htbl, aztn lelt Alistairrel, egy kopaszod, tvenes veiben jr, piros arc s jovilis modor frfival szemben. Egy pillanatig hallgatott, mieltt megszlalt volna. Tudta, hogy gy kell elmondania a tnyeket, ahogyan tudomsa van rluk. Mit szlnl egy bartnmhz, aki a Ginsui szt berta a naptrba ngy nappal azeltt, hogy a felvsrlst bejelentettk? Befektet ez a bartn rtkpaprokba s rszvnyekbe? Mondjuk, hogy igen kockztatta meg Chris, s ivott egy korty vizet. s j kapcsolatai vannak ennek a bartnnek? Vannak bartai, sszekttetsei, tancsadi a Cityben? folytatta Alistair, s kinttt magnak egy cssze tet az eltte ll kannbl. Ez a bartn nagyon gazdag, s nagyon j kapcsolatai vannak. s a pasija tbb befektet cg tulajdonosa. Akkor azt mondanm, hogy kiss gyans a dolog mosolygott Alistair. Mirt? krdezte Chris dobog szvvel. Termszetesen lehet, hogy teljesen rtatlan gyrl van sz. Lehet, hogy a bartnd emlkeztette magt, hogy vennie kell egy Ginsui szmtgpet mondta Alistair cinikus mosollyal. Msrszt a bartndnek megsghattk, hogy vsroljon rszvnyeket, amelyeknek az rtke egszen biztosan emelkedni fog. Taln azrt rta be a naptrba, hogy ne felejtse el megvenni ket. Bennfentes kereskeds? krdezte Chris. Egyre gyakoribb mondta Alistair a tejt iszogatva. Sokkal gyakoribb, mint ahogy a Pnzgyi Felgyelet hajland volna elismerni. Honnan kapna az elektronikai iparban teljesen jratlan ember tippet a Ginsuirl? Szzval lteznek emberek, akiknek piacrzkeny informciik vannak egy felvsrls eltt. Egy bankr, egy brker, egy gyvd, egy pnzgyi PR-os. Brmilyen j kapcsolatokkal rendelkez bart megsghatta neki. Mg a szeretje tjn is eljuthatott hozz az informci, ha az illet nagy City-jtkos, s meghallott valamit. Chrisnek hirtelen hideg futott vgig a htn. Lehet, hogy Adam rszvnytippekkel ltta el Karint? Lehet, hogy ennek kze van a n meggyilkolshoz? A pnz mindig ers indtk volt, amita vilg a vilg. Ksznetet mondott Alistairnek, s gyorsan visszament az rasztalhoz. Kapcsolatba kell lpnie Erinnel. Ha a lny mg nem kereste meg Wright felgyelt, maga teszi meg. A dolog kezd komolly vlni. Michael Wright a Knightsbridge-en hajtott vgig a sttkk Fordjban, s dhben rcsapott a tenyervel a kormnyra. Evan Harrist knytelenek voltak elengedni tizenkt rval azeltt, ahhoz pedig nem volt elg bizonytka, hogy Mollyt letartztassa. A Karin hzban dolgoz helysznel csoport nem produklt semmifle ers tmpontot, kivve, hogy a gyilkos trgy egy veg gyertyatart volt, amely Karin nyakn trt szt. A gyertyatartnak csak a felt talltk meg Karin teste krl, darabokban a fldn. A msik felt a gyilkos nyilvn magval vitte. Mintha tglafalba vern a fejt ezzel az ggyel. Elkel gyilkossgrl volt sz: egy gazdag, gynyr trsasgi nt hallra vertek a sajt otthonban. Napokig ez uralta az jsgokat. A hatalmassgok sikeres tletet akartak, s Michael tudta, hogy nincs elg ers bizonytkuk egyik gyanstottjukkal szemben sem. Nhny rn bell Summer Sinclairrel lesz randevja a krhzban; eltklte, hogy megtudja, ki volt a gyereke apja, s

hol volt htfn este, mert ez mindent ms sznben tntethet fel. Kzben visszamegy Karin hzhoz, s mg egyszer krlnz. A hossz tapasztalat azt sgta neki, hogy mindig van valami, ami elkerlte a figyelmket. Meg kell tallnia. A szja keskeny, eltklt vonall szklt, s rlpett a gzra. Erin az elmlt kt rt azzal tlttte, hogy a szmtgpe kpernyjt bmulta, s azon trte a fejt, hogy mit tegyen. Megprblta felhvni a szmot, amelyet Michael Wright adott meg, de csak a Scotland Yard esetszobjt rte el, ahol egy ismeretlen hang felvilgostotta, hogy Wright ffelgyel csak ksbb lesz bent. A krdst, hogy segtsgre lehet-e egy msik rendrtiszt, Erin gyorsan elhrtotta. Tudta, hogy a borosveg-elmlete csupn feltevs, s volt egy olyan rzse, hogy csak egy olyan ember venn komolyan, mint Wright ffelgyel. Adam a megbeszlsk utn azonnal elment, s szoks szerint csak homlyos utalst vetett oda, hogy hov tart. Erin tudta, hogy estre meghvsa van Mihail Lebokov koktlpartijra, de az leghamarabb kt ra mlva kezddik. Hirtelen gondolattl vezrelve kistlt a folyosra, s odament Marcus irodjhoz. Ahogy gyantotta, a szoba res volt, de Marcus asszisztense, Candy ott lt eltte, s kihasznlva a fnke tvolltt, ppen fedrteget kent a frissen skarltvrsre lakkozott krmeire. . Szia, szivi mosolygott Candy , figyelj, majd meghalok egy cigirt. Nem felgyelnd a telefonokat tz percig? Szvesen. Hol van Marcus? krdezte Erin egykedven. Elment egsz dlutnra mosolygott a lny. Olyan a hely, mint egy rohadt ksrtettanya. Erin vrt, amg a liftajtk sziszegve becsukdtak, aztn belpett Marcus irodjba, s behzta maga mgtt az ajtt. A tenyere abban a pillanatban nyirkos lett, ahogy betette a lbt, de tovbb knyszertette magt; nem igazn tudta, mit keres, de biztosan rezte, hogy a vlasz ott rejtzik bent. Marcus irodja olyan volt, mint Adam, csak kisebb. Drga difa polcok sora hzdott a falak mentn, rajtuk dobozos iratrendezk s ingatlanjogi knyvek, a Fortune magazin rgebbi kiadsai, nagyalak fnyes dszktetek olyan hres ptszekrl, mint Gehry, Rogers s Foster, s klnllan, ezstkeretben, egy fnykp Marcusrl s Adamrl valami forr s napos helyen. Sokkal fiatalabbnak ltszottak, s Adam karja a bartja vlln nyugodott. Erin kzbe vette a fott, s elgondolkozva vgighzta az egyik ujjt az vegen. Marcus szolgltatta Adamnek, s ugyanakkor sajt magnak is az alibijt; mi van, ha egyikk sem volt ott, ahol mondtk? Erin felbtorodott, odament az rasztalhoz, nzte, de semmit sem rintett meg. Rendkvl pedns asztal volt. Dokumentumok rendezett halmokban. Egy fekete tlttoll derkszgben elhelyezve egy kristly paprnehezk mellett. Erin ismt az ajt fel pillantott, hegyezte a flt, hogy halle valamit. Semmi. Kinyitotta az rasztal legfels, keskeny fikjt. jabb paprok. Levelek, szmlk s taxicsekkek. s akkor megltott valamit. Egy villansnyi sznt a fehr lapok kztt. Kihzta a hvelyks mutatujja kz fogva, s leveg utn kapkodott. Egy fnykp volt, Marcusrl s Karinrl. Karin Marcus mellett lt az szmedence mellett Comban, a fejt htravetette, nevetett, a keze Marcus trdn pihent, a frfi arckifejezse bszkesgrl s rmrl rulkodott. Erin emlkezett, hogy akkor arra gondolt, milyen helytelen, hogy Karin Marcusszal flrtl. Mi van, ha Marcus ezt komolyan vette? Abban a pillanatban kisttt a nap, s megcsillant a fnyes fotpapron. Erin ltta, hogy a papr ssze van maszatolva ujjnyomokkal, mintha szzszor kzbe vettk volna. Mi van, ha Marcus volt az, aki tment Karin hzba a pazar, drga vrsborval? Ht nem jelentettk a tank, hogy lttak egy szrke sportkocsit Karin hza eltt a gyilkossg idejn? A rendrsg gy gondolta, hogy Molly volt, de Erin emlkezett a kt kocsira, ahogy a Standlings kavicsn lltak a nyri parti alatt. Molly delfinszrke Maseratija, s

Marcus ezstszn Jagurja. Egy felletes szemll ugyanannak az autnak vlheti a kettt. Becsukta a fikot, s kisietett a szobbl a fnykppel.

69
Valahnyszor Mihail Lebokov Londonba jtt, mindig rendezett egy partit, s amikor a vilg egyik leggazdagabb embere partit rendez, mindenki eldobja a kezbl, amit ppen csinl, s odarohan. Erin kiszllt a fekete taxibl, megllt, s felnzett Chelsea gbe nyl exkluzv, j, vzparti pletre. Br a legtbb szupergazdag orosz Belgraviban, Kensingtonban s Mayfairben lakott hzakban, Mihail fordtott a trenden, s megvette a londoni Temze-part legpazarabb penthouse lakst. Erin az rjra pillantott, azt mrlegelve, ideje-e jra megprblnia Michael Wright szmt. Mindssze hsz perccel azeltt telefonlt utoljra, s a rendr, aki felvette a telefont, biztostotta, hogy a ffelgyelnek most mr hamarosan vissza kell rnie, s azonnal fel fogja hvni t. Kzben a lny tudta, hogy beszlnie kell Adammel. Mihail apartmanblokkjnak difval burkolt elcsarnoka akkora volt, mint egy teniszplya, s kezdett gynyr fiatal nkkel s makultlanul ltztt idsebb frfiakkal megtelni. Kt jl megtermett, koromfekete ltnyt s flhallgatt visel frfi llt a krm liftajtknl rtblkkal; nem annyira vendgfogadnak, mint inkbb KGB-testrnek tntek. Taln azok is, gondolta Erin idegesen. Szerencsre Adam s Karin kln meghvt kapott, s mindkettt a Midas Corporationhoz kldtk egy fekete lakkozott dobozban, gyhogy Erin elhozhatta Karin meghvjt az irodbl. Meglobogtatta a biztonsgi rnek, s kzben prblta meglltani a keze remegst. A fick nyilvn mg sosem hallott Karin Cavendishrl, s egy blintssal tengedte t. Erin elbvlten figyelte, ahogy a lift vegkalickja felsiklik az plet kls faln, s London eltnik alatta, mire felrnek a tizentdik emeleti penthouseba. Az apartman egyszeren hihetetlen volt. Hatalmas bronzszobor uralta a tgas elcsarnokot; Erin Henry Moore kezt ismerte fel benne. Bell a laks frfias volt, szrksbarna s dohnybarna rnyalatban, amelyet itt-ott sznek robbantottak szt a modern kor nhny leghresebb festjtl. Erin nem volt szakrt, de mg t is lenygzte, hogy lthat egy Francis Bacont s egy sor Andy Warhol autkarambolos selyemkpet. tstlt egy hatalmas nappaliba, amelyben alig volt btor, egy nagy fekete lakkozott asztal, egy busz mret szrke kanap s egy kzel kt mter magas plazmakperny alkotta az egsz berendezst. Ma este azonban a tereket betltttk London nevet, iszogat s cseveg szpei s hatalmasai. Erin szeme a szobt psztzta, htha szreveszi Adamet, de csupn ismeretlen arcokat ltott. Nem valami nagykp celebmurirl volt itt sz, Mihail a legkzelebbi bartainak s zleti kollginak rendezett exkluzv sszejvetelt. Egy pincr tnyjtott Erinnek egy koktlt, pedig, az ben karfba kapaszkodva, felstlt egy krm s veg lpcsn. A tmeg megritkult, amikor a flemeleti pihenhz rt, amely egy tetkertre vezetett ki; a kert Mihail Moszkva melletti dcsjnak japn tmjt visszhangozta. Formra nyrt fk takartk el London sziluettjt, koi pontyok szkltak egy fekete mrvnymedencben, s cseresznyefa- s krmszn vszonheverk szolgltattk az lhelyeket. De Erin tl hidegnek tallta az estt, hogy ott idzzn, s hamarosan belvillant, hogy egyedl van odafnt. Morgoldva lelt az egyik kanapra, kinyitotta a mobiljt, s bettte Adam szmt. A telefon ktszer kicsengett, mieltt a frfi beleszlt.

Erin vagyok mondta lesen. Srgsen beszlnem kell magval. Eljttem Mihail partijra azt hittem, itt lesz. ton vagyok odafel mondta Adam, s a hangja zavartan csengett. Mi a problma? Maga mit keres ott? Erin egy pillanatig hallgatott, aztn gy dnttt, hogy mr tl ks ahhoz, hogy magnak tartsa meg az elmleteit. Azt hiszem, tudom, ki lte meg Karint, de fel kell tennem magnak egy krdst, s magnak szintn kell vlaszolnia. Rajta mondta Adam vatosan. Hol volt valjban htfn este? Eltelt nhny msodperc, mire a frfi megszlalt. Summert kerestem fel. De amikor odartem a lakshoz, senki sem nyitott ajtt, gyhogy hazamentem. Egyedl voltam, nem volt alibim, ezrt megkrtem Marcust, hogy fedezzen, nehogy meggyljn a bajom a rendrsggel. Vagyis egsz este nem ltta Marcust? Erin, mire cloz? Hogy Marcus tette? vlaszolt Adam, de hallatszott, hogy nem hisz a lnynak. Mi az rdg vitte r, hogy ilyesmit felttelezzen? Majd ksbb megmagyarzom, de szerintem Marcus tette. s prbljon meg kapcsolatba lpni Wright ffelgyelvel. Nekem nem sikerlt. Becsapta a mobiljt, felllt, s nagyot kortyolt a koktljbl, hogy megnyugtassa magt. Azt hittem, bartok vagyunk, Erin. Nem illik bartokrl gy beszlni, nem gondolja? szlalt meg egy hang a hta mgtt. Erin megprdlt, s Marcust ltta, aki csupn egykt mterre llt tle, halvny flmosollyal az arcn. Marcus, micsoda meglepets, nem gondoltam, hogy itt lesz dadogta a lny. Azt ltom mondta a frfi rosszindulatan. Mihail ptsznek a vendge vagyok. De elg j hzs volt, hogy eljttem, nem igaz? Most legalbb folytathatunk egy kis magnbeszlgetst kettesben a hazugsgokrl, amelyeket rlam terjeszt. Semmi az egsz, Marcus, szintn prblkozott Erin, s kzben azon gondolkozott, vajon az egsz beszlgetst hallotta-e a frfi. Marcus megragadta a karjt, s beljebb tasziglta Erint a kertbe, egy hossz pihenrszre, amelyet nyrt svnyek takartak el a hztl. Durvn egy alacsony falhoz lkte a tet szln, s egszen kzel hajolt a lny archoz. Ki vele, mi az rdgbl gondolja, hogy kpes volnk meglni Karint? Erin dermedten llt, a szve kalaplt a flelemtl. Mondja meg! sziszegte Marcus, belevjva az ujjait a lny karjba. Maga vitte oda a drga bort, igaz? suttogta Erin, aki nem tudta, mivel llhatna el az igazsgon kvl. s a maga kocsija parkolt Karin hza eltt azon az estn mondta olyan halkan, hogy a szavait alig lehetett rteni. Karin lnok volt. Mint minden n hrgte Marcus, s az arca eltorzult, ahogy mg kzelebb mozdult a lnyhoz. Na s Molly? krdezte Erin. Prblt valamit kitallni, ami elvonhatja a frfi figyelmt. Hiszen maga Mollyba szerelmes. Marcus felhorkant. , igen, Molly. Az des kis kapzsi Molly. Azt hittem, bel tudok szeretni, de aztn rjttem, hogy pontosan olyan, mint az sszes aranys ringy, akikkel valaha dolgom volt. Teht kihasznl engem, s n kihasznlom t. Istenien lehet vele baszni suttogta sszeszklt s kegyetlen szemmel, s a szabad kezvel felnylt, hogy megsimogassa Erin arct.

Eresszen el! kiablt a lny. Megprblta kiszabadtani magt Marcus szortsbl, de a frfi tl ersnek bizonyult. Tehetetlen volt, amikor Marcus elrntotta a faltl, s egy kovcsoltvas lpcssor fel masroztatta, amely az plet egy magasabb kiszgelsre vezetett fel. Hov visz? siktott Erin, most mr hallra rmlve. Egy kis beszlgetsre mondta a frfi rzketlenl, mikzben felfel lkdste t a lpcsn. Marcus, krem knyrgtt Erin. Ha baleset volt, mondja el a rendrsgnek. Megoldhatjuk ezt a dolgot. Csak nem gondolja, hogy brtnben fogok elrohadni, amikor Adamnek kellene rcs mgtt lnie? Maga ezt termszetesen pontosan tudja vicsorgott, s fellkte a lnyt a lapos tetre. Bennfentes zletek, trvnytelen kereskeds? Ht persze hogy tudja, hiszen maga az asszisztense. Maga is nyakig benne van. Erin a fejt rzta. Nem! n nem tudok semmit, Marcus. Engedjen el, s semmit nem fogok elrulni. Marcus vadul megrzta Erin karjt, aztn maghoz rntotta a lnyt. Hogy maga nem tud semmit? Ht akkor hadd oktsam ki, ifj hlgy mosolygott gnyosan. Adam Goldnak egy vasa sincs. Olyan slyosan eladsodott, hogy egy napon, s ez hamarosan be fog kvetkezni, mert az ingatlanpiac nem pezseghet rkk gy, minden dbrgve a fejre fog omlani. Karin nem maradt volna vele. Nem akart volna egy nincstelennel, egy csavargval lni. Az plet legteteje lapos s res volt, leszmtva egy lgkondicionl egysget, egy hatalmas parabolaantennt s egy alacsony kertfalat, amely az egyetlen vdelmet jelentette a szzmteres mlysg fltt. Erin haja csapkodott a szlben, s forr knnyek mlttek vgig az arcn. Marcus, krem! Veszlyes itt fnt. Senki sem fog magnak hinni, Erin. Senki sem fog Adam szerelemtl nyszt kis asszisztensnek a hablatyolsra odafigyelni. Mert maga szerelmes volt bel, Erin, ne is tagadja. Az egsz emelet azon rhgtt, hogy maga hogyan csng minden szavn. s amikor majd megtalljk, azt fogjk mondani, nem brta elviselni, hogy Adam annyira szerette Karint ezrt ugrott le. Marcus! NE! A kilts mglk hallatszott, a vaslpcs fell. Marcus megprdlt, s ltta, hogy Adam kzeledik feljk. Erin kirntotta magt a frfi szortsbl, amitl Marcus megbotlott egy kbelben, s fl trdre esett. Ez elg idt adott a lnynak, hogy elfusson mellette, s odarohanjon Adamhez, aki maga mg lkte. Erin, siessen, mondja meg Mihailnak, hogy mi folyik itt fent. Krje meg, hogy kldje ide az embereit suttogta Adam gyorsan. Ne merjen sehov se menni, Erin fenyegetztt Marcus, s lass, megfontolt lptekkel elindult a kert-fal fel , klnben leugrom! ordtotta most mr, s a hangjt felkapta a szl, ahogy felmszott a falra. Szllj le, Marcus! Krlek prblt hatni r Adam, olyan nyugodtan, ahogyan csak tudott, s fel nyjtotta a kezt. Egy pillanatig nem hallottak mst, mint a szl svtst szz mterrel a Temze fltt, aztn fuldokl hangok trtek fel Marcusbl, s Erin ltta, hogy a vonsai sszeomlanak. Nem akartam! siktotta a frfi. Nem akartam megtenni, mert szerettem t! s is szeretett engem! Baleset volt, Marcus, tudom mondta Adam hidegen, centinknt kzeledve a bartjhoz.

Jtszott velem, Adam, ahogy mindenkivel jtszott. Flrtlt velem Comban, de amikor elmentem hozz, gy kezelt, mint egy idegent. Azt mondta, flrertettem a dolgot kiablta Marcus a meg-megcsukl bariton hangjn. Hogy mondhatott ilyet a tekintetek utn, a jelek utn, amelyeket kldtt nekem? De azt lltotta, hogy tged szeret. Tged. Egy gyertyatart llt az asztalon. Felkaptam Most mr zokogott, mly fuldokls hallatszott a torkbl, mint amikor egy aut nem indul. Nem akartam meglni. A gyertyatart szttrt. A vge belevgott a nyakba. Annyi vr volt! dadogta a zokogsok kzt. A lba kzelebb csszott a fal szlhez. Erin klbe szortotta a kezt. Ne! siktotta. Adam odavetette magt, s megragadta Marcus csukljt, abban a pillanatban, amikor a lba lecsszott a falrl. Adam elre rndult, nekifesztette magt a falnak, s tartotta Marcust, aki az plet szln tl lgott. Erin odaszaladt, hogy segtsen, s ltta, hogy Marcus vizenys szeme tele van gyllettel s flelemmel. Neked mindig megvolt az, amit n szerettem volna mondta Marcus halkan, egyenesen Adamre nzve. Nem engedlek el vicsorgott Adam sszeszortott foggal. A msik karjval is tnylt a fal szln, hogy biztosabban tartsa Marcust, aztn Erin segtsgvel lassan elkezdte visszahzni a bartjt a tetre. A kt frfi elvgdott a betonpadln. Erin megfordult, s ltta, hogy Wright ffelgyel s Chris rohan fel a vaslpcsn. Chris! kiltott fel, s a frfi karjba vetette magt. Semmi baj suttogta Chris, s szorosan tlelte. Most mr vge.

70 Msnap reggel az egsz mdia Marcus letartztatsval volt tele. Summer fellt a krhzi gyn, a dli hradst figyelte az gy mellett ll kis televzi kpernyjn, s prblt rtelmet adni az egsznek. Molly elz este felhvta, hisztrikusan zokogott, mg mindig nem volt hajland elhinni, hogy Marcus lte meg Karint. s mg Summer knytelen volt komolyan venni az anyja bnatt ki ne lenne kiborulva, ha rjn, hogy a partnere msba volt szerelmes, s aztn meggyilkolta a szerelmt? , azt is tudta, hogy Molly a standlingsi lett ppgy siratja. gy tnt, hogy a rgi rivlisa, Karin vgl egy pont elnyhz jutott vele szemben, mg a sron tlrl is. Azt hiszem, ma dlutn hazamehet mosolygott egy poln, s letett egy tellel teli tlct Summer asztalra. Csupn a konzulenst kell megvrnunk, hogy vgigjrja a betegeit. Az ajtnl tblbolt, a szeme folyamatosan a tv kpernyjre villant, azt remlte, hogy Summer elrul valamit az gyrl. Az sszefggs Summer s Karin Cavendish meggyilkolsa kzt nem volt titok az osztlyon: knos telefonhvsokra kellett vlaszolniuk, s rmens riporterek ltogatst kellett fogadniuk, akik mind idzni akartak valami Summertl. De ez egy kedves klyk, gondolta az poln, s becsukta az ajtt, hogy Summer nyugodtan nzhesse a hreket. Nem rdemli meg, hogy az lett fenyeget megprbltats tetejbe, amelyen pp most ment keresztl, mg zaklassk is. Amikor Summer egyedl maradt, felhzta a pizsamafelsjt, s vgigsimtott a hasn vgigfut forradson. Vge a viszonynak Adammel, efell mr nem volt ktsge. A frfi tudott a babrl, tudott a vszhelyzetrl fizetett a szobrt , de nem ltogatta meg a krhzban. Summer prblhatta ezt milli mdon magyarzni vgl is a menyasszonya pp most halt meg , de ha Adamet valban rdekeln, eljtt volna. Summer tudta, hogy szerencss, amirt lve megszta a dolgot. Talpra fog llni. Tbb nem hajland az ldozat szerept jtszani. Ideje, hogy jrakezdje. A film prbi hat ht mlva kezddnek; a felvtelek az j vben indulnak. Vadonatj fejezet nylik az letben, s lvezni fogja. Hallotta, hogy nylik az ajt, s felnzett, az orvosra szmtott. Molly volt az. A szeme kivrsdtt, fradtnak s meggytrtnek ltszott, de megprblt mosolyogni. Szabad megjegyeznem, hogy nztl mr ki jobban is? mosolygott Summer, amikor Molly odament hozz. Ugyanezt elmondhatom rlad vgott vissza az anyja, s mindketten nevetni kezdtek. Summer visszafekdt, s vrta Molly lamentlst arrl, hogy a riporterek zaklatjk, azonban meglepte a lnyt, mert nma maradt, s idegesnek ltszott. Mama? Mi van? Mi a baj? Molly lelt a matrac szlre. Annyi mindent el akart mondani a lnynak. Volt kztk olyan, mint a tallkja Adammel, amelyet soha nem trhat fel, brmennyire is szeretn megosztani az igazsgot. Msokat, mint Kenneth Sinclair hallt a nagyapt, akit Summer soha nem ismert , majd idvel el fog mondani. De volt valami, amit Molly azonnal kzlni akart. Valami, amit rgtn meg kellett osztania a lnyval. Figyelj, szvem, meg akartam prblni letemben egyszer igazn jl csinlni valamit kezdte akadoz hangon. Hogy rted ezt? krdezte Summer zavartan. Megtalltam. Megtalltam az apdat mondta Molly csendesen. Kinyitotta a tskjt, s kivett egy darab paprt, amelyen James Bailey cme s telefonszma llt. Knnyek folytak vgig az arcn, s a megbns, amelyet oly sokig elnyomott magban, most hirtelen letaglzta. tnyjtotta Summernek a paprt.

Remlem, megbocstasz egy nap. Remlem, mindketten megbocstotok. Summer elrehajolt a trkeny testvel, s kitrta a karjt az anyja fel. Molly a vllra hzta a lnya fejt, s ott tartotta. Ht persze hogy megbocstok suttogta Summer. Hosszra nylt az jszaka. jabb rendrsgi vallomsok. Erin kimerlt volt, de furcsa md energikusnak rezte magt. Vget rt. Klns ltvny volt Marcus bilincsben, zokogva, a hvs, intelligens klseje romokban. Adam, Chris s Erin kistlt az utcra a Scotland Yard el, ahol Adam koromfekete Maybach kocsija vrta ket. Korbban esett az es, az jszakai gbolt sznfeketn borult fljk, bartsgtalan szl fjt a Temze fell. Adam sofrje kiugrott az els lsrl, s kinyitotta a jrdaszeglyhez legkzelebb es ajtt. Adam llt, vrta, hogy Erin beugorjon. Gondolom, egyenesen haza szeretne menni mosolygott. Az arca fradt s megviselt volt. Erin, amita megismerte, most ltta elszr regnek. A lny megllt s Chrisre nzett, aki a kocsitl tvolabb vrakozott. Adam blintott neki. s maga is. Chris egy pillantst vetett Adamre, s megvonta a vllt. Itt van a biciklim. Jobb, ha nem hagyom a vrosban egsz jszakra. Erinhez fordult. Fl ra mlva otthon tallkozunk. Biztos, hogy nem lesz bajod? Sofrrel egszen hazig szlltva egy Maybachben? Termszetes, hogy nem lesz vigyorgott Erin. Komolyan, jl vagyok. Csak egy kicsit megrzott az egsz, de rlk, hogy tl vagyunk rajta. Odament Chrishez, s meglelte. Nlkled soha nem kaptuk volna el sgta a flbe. A kocsi ajtaja tompa puffanssal becsukdott, Erin belesppedt a brlsbe, s figyelte, ahogy Chris leveszi a lakatot a biciklijrl, az llomssal szemkzti kertsnl. Az aut elindult Whitehall fel, s Erin a nyakt nyjtogatta, hogy lssa a Big Ben holdknt vilgt szmlapjt. London pletei ltvnyosak, ha az ember veszi a fradsgot, hogy felnzzen, gondolta. Felttelezem, hogy nem ez az idelis idpont a felmondsom benyjtsra szlalt meg Adamhez fordulva, aki az eltte ll konyakosveg utn nylt. A fnke egy pillanatig dbbenten nzett r, aztn megvonta a vllt, s halkan elnevette magt. Mindig tudtam, hogy eljn ez a nap, inkbb elbb, mint utbb mondta. Anym azt mondta, hogy a knyve tl j ahhoz, hogy elvesztegesse. Erin kuncogott magban. Azrt nem csak a knyvrl van sz. Az plet Dl-Londonban. Tudja, amelyiket megvettem. Ma reggel kiderlt, hogy megkaptam az ptsi engedlyt, s azonnal munkhoz kell ltnom. gy beszl, mint egy szletben lv ingatlanmgns mondta Adam, s belekortyolt a stt narancsszn folyadkba. Egy ingatlanmgns, gondolta Erin. Hirtelen rmltnek s kiszolgltatottnak rezte magt. Nincs munkja, van viszont egy res plete s egy hromnegyed knyve, amelyet meg kell rnia karcsony eltt. Csupn nhny httel azeltt a jv tele volt grettel; most teljesen bizonytalann vlt. , istenem, Adam, mit fogok most csinlni? krdezte. Adam nevetett. Rendben lesz felelte, s kszntsre emelte a pohart. Higgyen nekem, tbb mint rendben lesz. De ha megenged nekem mint a lekszn fnknek egy megjegyzst folytatta, ahogy kinzett az ablakon, amikor az aut lestoppolt a Trafalgar Square-i

keresztezdsnl , egy nagyon rendes fick kszl mellnk llni a biciklijn, s azt hiszem, jl jnne neki valami trsasg otthon. Erin megfordult, s megltta Christ, aki a Maybach-hal egy vonalba hzdott a bels svban. Jobban ismer, mint n sajt magamat vigyorgott Erin, mikzben a kocsi ablaka zmmgve leereszkedett. llj meg itt! kiablt ki Chrisnek a forgalom zaja fltt. Elviszlek vacsorzni! Erin kiszllt a kocsibl, Chris pedig a jrdra tolta a biciklijt. A Maybach dudlt s elhajtott, megkerlve a Trafalgar Square-t. Vacsorra? Nem engedhetsz meg engem magadnak mosolygott a frfi, ahogy ott lltak egytt egy sznhz villdz fnye alatt. Mindig ilyen jkp volt? tette fel a krdst Erin magnak, amikor a szve hirtelen nagyot dobbant. Elgedettnek s gondtalannak rezte magt a frfi mellett, s rjtt, hogy az elmlt hat hnapban az ilyen pillanatok, amikor csak kettesben voltak, jelentettk szmra a legnagyobb boldogsgot. Jl illett hozzd az aut mondta Chris halkan. Dehogy. Nem az n stlusom mosolygott a lny, s leheletfinoman Chris ujjai hegyhez rintette a kezt. Mi a te stlusod? krdezte a frfi, s kzelebb lpett hozz, az arcuk csupn centimterekre volt egymstl. Olyasvalaki, mint te felelte Erin. Chris mg kzelebb lpett, hogy megcskolja, de Erin a mellnek fesztette a kezt. Csak ne olyan hevesen mondta. Mi a helyzet a vrssel? Mifle vrssel? krdezte Chris, s elhzdott. A csinos vrssel, akit lttam kijnni a laksodbl. , Jennyrl beszlsz vlaszolta a frfi kiss zavartan. Szegny lny mr vagy kt hete nem hallott fellem. , tnyleg, szvtipr? ugratta Erin. s vajon mirt? Chris megvonta a vllt. Nem volt tisztessges mssal randevzni, amikor beld vagyok szerelmes. Az ajka hozzrt Erinhez, pehelyknny cskot lehelt r, olyan deset s gyengdet, mint egy virgszirom. Amikor vgl kibontakoztak egyms lelsbl, Chris fogta a biciklijt, s egyik kezvel tolni kezdte, a msikat pedig belefzte Erin ujjaiba. Olyan a Trafalgar Square gy kivilgtva, mint egy piactr, gondolta Erin. A Nemzeti Galria megvilgtott homlokzata lgy, vajszn fnyt nttt a pocsolykba. Erin nem akart hazamenni, az rkkvalsgig zlelgetni akarta a pillanatot. Beadtam a felmondsomat Adamnek. Chris ktked nevetst hallatott. Ht ez tnyleg klns nap volt! s tartozom mg egy vallomssal. Emlkszel azokra a tervrajzokra, amiket mltkor a laksomban lttl? Nem a munkmhoz van kzk, hanem az enymek. Megvettem egy pletroncsot nhny hnappal ezeltt, hogy apartmanokat alaktsak ki belle. A jelzlogrszletek majd a srba vittek, de megjtt az ptsi engedly, s azonnal nekiltok. Remlem, kaphatok bankklcsnt gy is, hogy nincs munkm; klnben el kell adnom. Apartmanokat akarsz pteni? krdezte Chris, s majdnem eldobta a biciklijt. s mi lesz a knyvvel? Mindkettt csinlni akarom mondta a lny hatrozottan. Biztos, hogy mindkettt meg tudom csinlni. Ebben egy percig sem ktelkedem jelentette ki Chris szintn. De eddig mirt nem szltl nekem az pletedrl?

Azt hiszem, nem akartam bevallani neked, vagy magamnak, milyen rlt vagyok. Hiszen mit tudok n az ingatlanfejlesztsrl? Azt hiszem, az letem a Midasnl csbtott r, arra gondoltam, hogy ezt n is meg tudom csinlni. A frfi megllt, s odanylt, hogy htrasimtson egy hajfrtt, amely Erin arcba hullott. Nem vagy rlt. Csak btor s okos. Ezt szeretem benned. Erin rezte, hogy elpirul. Mit mondjak, rmiszt kilts. Van tartalkban egy ptmesterem, aki ugrsra kszen vrja, hogy kezdhessen, s azt hiszem, nekem magamnak kell majd menedzselnem az ptkezst. Ha segtsgre van szksged, csak rikkantsd el magad. , t is fogok jnni hozzd, ne flj. Gondoskodj rla, hogy nagy mennyisg konyak lljon a rendelkezsemre minden este. Nem gy rtettem. Van nmi tapasztalatom az ingatlanfejlesztsben. Magam is olyan amatrfle vagyok ingatlantren. Most Erinen volt a sor, hogy meglepetten nzzen. Amatrkdsz az ingatlanban? s hogyan amatrkdsz? krdezte pimaszul. Hatrozd meg az amatrkdst. A fejk csupn nhny centire volt egymstl, s Erin rezte az ajkn a frfi meleg lehelett. Az enym a Peony House kzlte Chris nyugodtan. Erin htraugrott. A tid a laksom! A brleti szerzdsemben az ll, hogy a tulajdonos a JuniorCon Ltd. vagy valami ilyesmi. Chris blintott. Mert zavarna, ha azt mondanm, hogy n vagyok az. A Peony House-t az apm ingatlancge vette meg s alaktotta t. Nhny vvel ezeltt tratta rm, amikor bejelentettem neki, hogy jsgr akarok lenni, s nem lpek be a csaldi vllalkozsba. Ltrehoztam egy korltolt felelssg trsasgot az plet kezelsre. Ez az n aranytojst toj tykom. Mintha azt mondtad volna, hogy a papd ptsi vllalkoz. Az is. ptsi cge van. A Scanlan Group. Erin nem hitt a flnek, gy rzta a fejt. A Scanlan volt az egyik legnagyobb hzpt rorszgban. George Scanlan felteheten Chris apja rgi vgs arisztokratikus iparmgns volt, aki iskolkat s krhzakat ptett a fls pnzbl. Erin a fejt rzva elhtrlt Christl. Erin, mi baj van? krdezte a frfi, egy lmpaoszlophoz tmasztva a biciklijt. Azt hittem, vgeztem a gazdag frfiakkal suttogta a lny flig mosolyogva. Ne gyllj, amirt tele vagyok dohnnyal nevetett Chris: a karjba vette a lnyt, s megcskolta, mikzben a Big Ben jflt ttt. j napot jelzett. j kezdetet. j, kzs letet.

EPILGUS
Amint a Krakatoa felvtelei befejezdtek, s hre ment, hogy Summer Sinclair milyen izgalmas j sznsztehetsg, elhalmoztk t szerepajnlatokkal. Az eddig sszegyjttt s a tovbbi vrhat pnzekbl vilgos, tgas laksba kltztt Chelsea-be. Az ablakai a csodlatosan sziporkz Albert-hidra nztek, s Summer minden jszaka gy rezte, mintha karcsonyt nnepelne. James Bailey-t is kezdte megismerni. Az apja festszetet tantott, Dorsetben lt, melegszv s bartsgos felesge volt, aki olyan nagylelksggel fogadta Summert, amilyennel a lny mg soha nem tallkozott, James kt kamasz lnya, Katie s Alice pedig nem hitt a szerencsjnek, hogy az a bizonyos Summer Sinclair lett a fltestvrk. Hossz idbe fog telni, mire beptolja az elvesztegetett veket, de lesz r ideje az lete htralv rszben. veken t apafigurt keresett magnak, de most, hogy meglelte, nem rtette, egyltaln hogyan tallhatta vonznak a negyvenvalahny ves frfiakat a Cipriani s a Chinawhite kreiben. A Krakatoa premierjn Londonban, mikzben a paparazzk a nevt vistottk, s a szaklapok lelkes kritikkat kzltek, Summer arra gondolt, el sem hiszi, milyen messzire jutott az elmlt tizenkt hnapban. Miutn tllte a mhen kvli terhessget, s a kapcsolata Adammel vget rt, gy rezte, hogy soha tbb nem lesz boldog. Elmosolyodott magban, s htrafordult: Charlie McDonald autogramot osztogatott a vdrcsok mgtt ll, vistoz lnyoknak. Istenien festett az j kk ltnyben s az arcba hull szksbarna hajval. Charlie felnzett, s vigyorgott. s ahogy a szemk tallkozott, a zsivaj s az emberek mintha elsztak volna, s csak ketten maradtak. Szerelmesek. Bartok. Charlie odastlt Summerhez, s belesuttogott a flbe. Gyere, szvem, Ideje, hogy bemenjnk. Megszortotta a szerelme kezt, s Summer biztonsgban rezte magt. Az let egyre szebb lett. A Pnzgyi Felgyelet nyomozst indtott Adam Gold ellen. vehemensen tagadta, hogy tippet kapott volna a Ginsui-rszvnyvsrlssal kapcsolatban, s mivel kevs, vagy egyltaln semmi bizonytk nem volt az ellenkezjrl, tisztztk a bennfentes zletkts vdja all. Megjelense a PF Canary Wharfbeli irodiban azonban nem maradt szrevtlen, s a Midas Corporation rszvnyra ingadozni kezdett. Hat hnapig gy tnt, hogy a vllalat akr csdbe is mehet. m amikor a Midas vratlanul bejelentette, hogy egy szzhszezer ngyzetmteres lak-, bevsrl- s szabadid-komplexumot pt a Temze partjn, a cg szerencsecsillaga jra emelkedni kezdett. Adam huszont hellyel feljebb kerlt a Sunday Times Gazdagok Listjn. Egyre jobban belemerlt a jtkonykodsba. A St Martin Mvszeti Egyetem tehetsges dikjai szmra ltrehozott Karin Cavendish sztndjalap csupn egy volt a szmos adomnya kzl. Adam Gold mg mindig nem hzasodott meg. A nk hatalmas sszegeket fizetnek azrt, hogy a jtkonysgi rendezvnyeken mellette lhessenek. Christina Levy hamarosan bekltzik Reggie Bryce Bel-Air-i hsz hlszobs kastlyba, amelyben van bowlingplya, futballplya s ami szem-szjnak ingere. Christina gy tekinti, mintha hazamenne. Reggie lomhza mindssze huszont kilomterre van a gyerekkori otthontl, egy utnfuttl a vlgyben.

Diana Birtwell vgl elhagyta Martint, aki rohanvst visszament Tracey-hez s a gyerekeikhez. Az internetvllalkozsa vratlanul befulladt. Diana terhes egy izlandi sportruhzat-millirdostl, aki ngyszz hellyel Martin fltt ll a Sunday Times Gazdagok Listjn. Donna Delemere biolelmiszer-birodalma egyre jobban ersdik. Donna s Daniel idvel megbocstott Alexandernak. Alex pedig megtanulta tisztelni Donnt a mersz zleti tehetsge s a megbocstsa miatt. Molly kitartott volna Marcus mellett a brtnbntetse alatt; igencsak megkedvelte a Standlingset. Marcusnak azonban ms elkpzelse volt, s ragaszkodott hozz, hogy a letartztatsa utn Molly kltzzn ki. mts volt az egsz mondta a trgyalst kveten. Nem szeretlek. Karint szerettem. Molly meztelenl llt modellt egy amerikai frfimagazinnak, s pillanatnyilag az ebbl befolyt sszegbl l. Miutn fjlalta, hogy nincs egy tisztessges frfi Londonban igazn sznalmas, mondogatta mindenkinek, aki hajland volt odafigyelni r, hogy a frfiakat csak a huszonkt ves szk farmeros lnyok rdeklik , gy dnttt, rosszabbat is tehetne, mint hogy jra sszell Harry Levinnel. A frfi azonban nem fogadja a hvsait. Marcus a tzves bntetst tlti emberlsrt a Risley Brtnben. Vrhat, hogy j magaviselettel hat v utn szabadul. Adam knyrgtt Erinnek, hogy kt hnap felmondsi idvel tvozzon. Ez az utols dolog, amit rtem tesz. Aztn be kell fejeznie egy knyvet, s t kell ptenie egy hzat mondta. risi jutalmat grt neki a Midasnl tlttt hnapokrt. Erin utols feladatknt azt kapta, hogy menjen el Karin hzba, s mindent dobozoljon be. Adam hinyozni fog nekem egy kicsit mondta Chrisnek, mikzben ezst fnykpkereteket szedegettek ki a drga vitrinekbl, s buborkfliba csomagoltk ket. Chris megbntva nzett r. Remlem, semmit nem rzel mr irnta mondta, s a keznl fogva maghoz hzta a lnyt. Erin finoman megrzta a fejt. Nem gyllte magt, amirt beleesett Adambe. Minden lnynak szabad belezgnia egy nem hozzill frfiba, szabad tlnie egy viszonzatlan szerelmet. De az igaz szerelem egszen ms fenevad, gondolta, ahogy Chrisre nzett. Az ilyen szerelem csendesen tr rd. Erinnek nem volt szksge az elegns ttermekre vagy a magnreplre, hogy jl rezze magt Chrisszel. Csak arra volt szksge, hogy a frfi mellette legyen. s ahogy Chris ott llt Karin laksban, mg soha nem ltszott ennyire jkpnek, s Erin rzsei irnta mg soha nem voltak ennl biztosabbak. Csak egyetlen ember ltezik, akibe szerelmes vagyok, s itt ll elttem. Ebben az esetben azt hiszem, hogy pocskoljuk a pnzt mondta a frfi mosolyogva. Mirl beszlsz? A kt laksrl. Mit szlnl hozz, ha ezutn hazamennnk, s minden holmidat tvinnnk az enymbe? Van egy olyan rzsem, hogy a hzir elengedi neked az egyhnapos felmondsi idt. Vigyorgott, s Erin a vllra hajtotta a fejt. Felejtsd el nevetett Erin. Mi lenne, ha te kltznl az enymbe? Hirtelen furcsn reztk magukat attl, hogy nevetnek s cskolznak Karin hzban. Ellptek egymstl, s felprgettk a csomagolst. A padlfts ki volt kapcsolva.

November kzepn jrtak, s a levegben a tl les cspssge rzdtt. A hz csendes, mozdulatlan s ksrteties volt. Ki rkli a hzat? krdezte Chris, hogy kitltse a csendet. Erin megrntotta a vllt. Karinnak nincs csaldja, de hagyott vgrendeletet. Adam kapja a hzat s a Karenzarszvnyek nagy rszt. Kpzeld, Karin azt akarta, hogy Dian legyen a rszvnyei hsz szzalka. Taln mgsem volt annyira gonosz. Erin nem akart rosszat mondani a halottrl, gyhogy hallgatott. Adam azt szeretn, ha minden szemlyes holmit bedobozolnnk, aztn majd ksbb eljn rtk. Osszuk fel a munkt. gy gyorsabb lesz. Alig vrom, hogy hazavihesselek vigyorgott Chris. lent maradt, hogy Karin knyveit dobozokba rakja, Erin pedig felment a hlszobba. Milyen gynyr, gondolta, ahogy vatosan megllt az ajtban. Hideg, vilgos napfny mltt be a hossz ablakokon, amelyeket selyemmel tsztt slyos, krmszn fggnyk kereteztek. A szomszdos frdszobban mg mindig halomban lltak a drga szpsgpol szerek s krmek mr soha senki nem fogja hasznlni ket. Egy fehr bolyhos trlkzt fekete szempillafestk maszatolt ssze. Erin sszerzkdott. Odastlt a szekrnyhez, s kinyitotta. Egy sor gynyr ruha, kilomternyi selyem s sifon s tll, a szivrvny minden sznben. vatosan plasztik s selyempaprrtegek kz hajtogatta ket, mg vgl a szekrny resen ttongott. Az utols, amit ki kellett rtenie, Karin ltzasztala volt. A gynyr btordarab az lmos Kensington Streetre nz magas ablak eltt llt. Velencei vegbl kszlt, faragott benfa lba volt, s magas, harmonikaszer, a velencei dzsepalota ablakaira emlkeztet formj tkrei, amelyekbe szpsges virgokat marattak. Erin vgigsimtotta a virgokat, s elmosolyodott. Ha volt valami, amit nem bnt meg az elmlt vvel kapcsolatban, az az volt, hogy megtanulta felismerni s rtkelni a gynyr trgyakat. Ezzel letre szl ajndkot kapott. Lelt a puffra, berakosgatta a parfms vegeket egy cipsdobozba, az kszereket meg egy brzacskba, amelyet az ltzszobban tallt. Sok szzezer font rtk holmi sszehajtogatva s dobozokban trolva. Mi lesz a sorsa ennek a rengeteg gynyr darabnak? tndtt. Vgl kinyitotta a fikot. Nhny krmlakkos veget, egy selyemslat s egy fadobozt leszmtva res volt. Erin lpseket hallott az ajt fell, s amikor megfordult, Chris llt ott. Ksz vagy? Fogadok, hogy rmes a forgalom, gyhogy egy rkkvalsgig fog tartani, mire hazarnk. Majdnem vgeztem mondta a lny szrakozottan. A dobozt a tenyern tartotta, s levette a tetejt. A vrs brsonyblsen apr, fnyes ezsttrgy fekdt. Hha, ez aztn szp mondta Chris, s ahogy felemelte, rezte a trgy megnyugtat slyt az ujjai kzt. Mi ez? krdezte Erin. Chris feltartotta a trgyat a hvelyk- s mutatujja kzt, hogy Erin lthassa. Szivarvg. Egyszeren gynyr fttyentett. Tmr ezst. Asprey folytatta, ahogy megnzte a fmjelet. Erin elvette tle. Az ujja zsros foltot hagyott a fmen. Nzd, zenet van rajta. Drga Seb. Teljes szvembl, K. Vajon mirt tartotta ezt elzrva egy dobozban? Fogalmam sincs. Klnben ki ez a Seb?

Karin frje, aki tavaly halt meg. Vzbe esett egy jachtrl Trkorszgban, s megfulladt. Elg stt gy volt. Egy ideig nem tudtk, hogy leesett vagy lelktk. Azt hallottam, eleinte arra gyanakodtak, hogy taln Karin tette, de a rendrsg vgl gy dnttt, hogy baleset trtnt. Elg tragikus lete volt, nem gondolod? jegyezte meg Chris. Belebjt a kabtjba, s vrta, hogy Erin vgezzen. A lny sszezrta az ujjait a szivarvg krl. Igen. Azt hiszem, az volt.

KSZNETNYILVNTS
Ezer ksznet a frjemnek, Johnnak, amirt megnevettet, befejezteti velem az rst, s akinek a javaslatai s szerkesztse sszehasonlthatatlanul jobb teszik a munkmat. A mammnak s a papmnak, akik kiskorom ta knyvekkel vettek krl, s mindig kreativitsra btortottak. A testvreimnek a tmogatsukrt, s a fiamnak, Finnek, aki kpes mosolyt csalni az ajkamra, amikor egy hatrid fenyeget. Kvnni sem tudnk jobb kiadt, mint a Harper-Collins. Hatalmas ksznet csodlatos szerkesztmnek, Wayne Brookesnak, aki ppolyan remek trsasg egy vacsornl, mint amilyen j kiad. Amanda Ridoutnak a hihetetlen tmogatsrt s ragads lelkesedsrt. A fantasztikus gynki, marketing- s sajtcsapatnak s a mvszeti varzslnak, Lee Motley-nak rendkvl nagyra rtkelem a munktokat. Soha nem szn ksznet az gynkmnek, Sheila Crowley-nak s Judy-Meg Kennedynek, Linda Shaughnessynek, Teresa Nicolsnak s Valentina Zancnak az AP Wattnl (elnzst, hogy annyira sztesett voltam). Ksznet illeti minden bartomat, hogy olyan dolgokat mondtak nekem, amelyeket tudnom kellett: Tamasint, Samet, Louise-t, Nikit, Heidst, Scottot, Willt, Jennyt mindnyjatoknak tartozom egy koktllal.