BitTorrent Streaming With Tribler Software User Guide

Created By David Childers

Sponsored By

 Broadcasting World

Creative Common License Copyright July 2009, David Childers, unless otherwise stated. This body of work is released under the Attribution­ShareAlike version 3.0, Creative Common License. You may freely distribute or modify this work for commercial or non commercial purposes.  If   you   choose  to   modify   this   work,   you   are   required   to   comply   with   the   Attribution­ShareAlike   version   3.0,  Creative Common License requirements. These requirements include: ­ You must attribute any derivatives of this work to David Childers. ­ If you alter, transform, or build upon this work, you may distribute the resulting work only under the same,  similar or a compatible license. For the complete legal code, please refer here:­sa/3.0/legalcode

Index ­ Sponsors of the Tribler Software ­ Foreword ­ What Is BitTorrent Streaming ­ General Information ­ Implementation ­ The Economics of Peer­to­Peer Multimedia Delivery

Sponsors Of The Tribler Software The P2P­Next integrated project consists of the following members: AG Projects Haarlem, Netherlands British Broadcasting Corporation London, United Kingdom DACC Systems Taby, Sweden Technische Universiteit Delft  ­ TU Delft Delft, Netherlands Fabchannel Amsterdam, Netherlands Institut für Rundfunktechnik – IRT Munich, Germany Josef Stefan Institute Ljubljana, Slovenia Kendra Foundation London, United Kingdom Kungliga Tekniska Högskolan – KTH Stockholm, Sweden Markenfilm Wedel, Germany Norut Tromsø, Norway www.p2p­ First Oversi Petach Tikva, Israel Pioneer Digital Design Centre Ltd London, United Kingdom RTV Slovenia – RTVSLO Ljubljana, Slovenia STMicroelectronics S.r.l. Agrate Brianza, Italy The European Broadcasting Union  (EBU) Geneva, Switzerland University of Klagenfurt Klagenfurt, Austria University of Lancaster Lancaster, United Kingdom University of Rome Rome, Italy University Politehnica of Bucharest Bucharest, Romania VTT – Technical Research Centre of Finland Tampere, Finland

Research and Development Provided by: Delft University of Technology Vrije Universiteit Amsterdam

Financial Assistance Provided by: Ministry of Economic Affairs of The Netherlands Dutch Technology Foundation STW

Foreword Peer­To­Peer content distribution has evolved from a simple method for individual file sharing to a complete  system for continuous streaming media delivery.   There are many implementations of Peer­To­Peer streaming  content delivery that exist, both open and closed source.  The most crucial factor for delivering continuous data  streams in real time is guaranteed content delivery. Tribler   is   based   on   the   most   documented   Peer­To­Peer   distribution   protocol.     Brahm   Cohen   developed   the  BitTorrent   Peer­To­Peer   content   distribution   protocol   in   2001.     This   protocol   has   become   the   most   used  application associated with Peer­To­Peer content distribution.  This protocol enables a very efficient method for  guaranteed data delivery with low system overhead. Mr. Cohen  developed this protocol  for the  distribution  of single files,  not continuous  streams  of data, which  rendered the BitTorrent protocol unusable for the delivery of live multimedia streams.   The original BitTorrent  protocol was later modified to allow the delivery of a continuous data stream, such as an Internet multimedia  stream. The delivery of rich multimedia content using the Internet in a cost effective manner requires broadcasters to  work   smarter,   not   harder.   The   use   of  a   centralized   method   for   data   content   delivery   is  very   inefficient   and  resource intensive.   Bandwidth that has been used for the delivery of data cannot be re­used.   The BitTorrent  protocol can now be used for delivering both individual files and continuous data streams. I would like to thank Scarlet Coker for providing assistance with the editing of the manuscript and to James  Davey at Broadcasting World for allowing me the opportunity to create this handbook. It is my sincere hope that the reader finds this guide a valuable resource. Voce e minha inspiracao, querida Patricia.         David Childers            July, 2009         Sustaining Member

      Society Motion Picture     and Television Engineers 'The time has come,' the Walrus said,  'To talk of many things:  Of shoes and ships and sealing wax Of cabbages and kings And why the sea is boiling hot And whether pigs have wings.' Lewis Carroll 


What Is BitTorrent Streaming Internet   television   and   radio   stations   can   suffer   from   the   “Slash   Dot“   popularity   effect,   which   means   that  broadcasters must cope with greater bandwidth demands due to more people receiving the Internet broadcast.  Peer­to­Peer   multimedia   streaming   was   developed   to   alleviate   the   need   for   large   amounts   of   bandwidth   for  Internet streaming to a global audience.   Without access to Peer­to­Peer content delivery, Internet Radio and  Television stations are forced to use the inefficient and bandwidth intensive streaming technology. There are many open and closed source Peer­to­Peer multimedia streaming applications available.   Several of  these applications do not easily scale with traffic demands or they use inefficient peer distribution methods which  can result in point­to­point data exchange failure.  Some of these applications also require complex installation  and configuration, which is difficult for the less experienced computer user.   What is BitTorrent ? BitTorrent is an open source software application which was developed to distribute data files without requiring  large amounts of bandwidth.  This software delivers the information by cutting files into smaller pieces and using  a specialized Peer­to­Peer distribution process.  It does not require special configuration and is extremely easy to  use.   The software is used extensively to distribute various types of content over the Internet.   Unfortunately,  there are several drawbacks for using this software to deliver multimedia. This includes not being designed to  distribute continuous streams of audio or video, which requires users to download an entire file before they can  view or listen to it. Improvements to BitTorrent that support real time multimedia streaming The European P2P Next organization  and the Deft University of Technology in the Netherlands have developed several improvements to BitTorrent that  allow   the   software   to   support   continuous   data   distribution,   such   as   audio   and   video   streaming.   These  improvements incorporate a new process known as “Give To Get“, which focuses on having peers distributing  content to neighboring clients using a special incentive process. Clients receive data based on the amount of data  that they themselves send.  Information indicating the amount of data distributed by individual clients is gathered  from surrounding peers and evaluated.  The ability to monitor the amount of data distributed by clients creates a  incentive for all peers to actively participate in the exchange of data. The original BitTorrent distribution process  known as “Tit For Tat” focused on peers exchanging data with neighboring clients that had previously done so. These software improvements also include a modified method of data distribution priority. This method combines  the processes of giving priority to rarest data chunks first and the sequential order of the data chunks.  Standard  Bittorrent relies on giving priority to distributing the rarest chunks of data first.   This improvement allows the  continuous flow of ordered data, which is important for Internet broadcast streaming. Additional steps required for using BitTorrent real time multimedia streaming To provide continuous delivery of  content,  the  encoded  multimedia must be  encapsulated using the  Transport Stream  communication protocol.  This specialized protocol was created for the distribution of data that uses unstable environments for the transfer  of data.  A Transport Stream is created by inserting additional time stamps into an existing data stream, which are  placed at fixed intervals.  Any header information contained in the  multimedia stream, such as those found in  video, are not used for content playback. The Swarm Player is a modified BitTorrent client that is necessary to view or listen to the specially formated Peer­ to­Peer streaming multimedia. It uses the open source VLC media player; which is capable of using many audio  and  video codecs,  in addition to  content encoded with various  multimedia container formats.    This  software  operates  by  using  the Peer­to­Peer  improvements  for content redistribution.    The Swarm  Player is  a desktop  application that does not require special configuration and is available for various computer operating systems. BitTorrent Streaming incorporates the following steps: ­  Multimedia is encoded. ­  The encoded multimedia is passed to the Transport Stream encapsulation software.   ­  The encapsulated multimedia Transport Stream data is passed to the Bittorrent Stream creation software.

­  The BitTorrent Stream is passed to the Internet for distribution. ­  The end user receives the content using the Swarm Player. Multimedia encoding is the first step in the streaming process.  Several audio and video codecs can be used for  the encoding the content.  The list of codecs that can be used in the encoding process include: MPEG­1, MPEG­2,  MPEG­4, H.264, Dirac, JPEG and Windows Media for video; in addition to MP1, MP2, MP3 , MP4, AC­3, LPCM ,  DTS for audio.  Audio, video or a combination of both, can be used for streaming; in addition to using live or pre­ recorded multimedia content. The next step is to encapsulate the encoded multimedia, using the Transport Stream protocol.  The software used  to encapsulate the encoded multimedia content must be capable of being used with both continuous data streams  and individual data files.   This provides the ability to distribute either a multimedia stream or individual on  demand files. The final step is to use the Tribler software application for distribution of the multimedia content using BitTorrent  Peer­to­Peer delivery.   This is an open source application that is available for various operating systems.   The  Tribler   software   slices   up   the   encoded   multimedia   Transport   Stream   into   evenly   divided   data   chunks   and  distributes them using the modified Peer­to­Peer delivery system.  It also creates a special torrent streaming file  which allows people to click on the file and receive the multimedia content. View on demand Creative Common multimedia content using Bittorrent Streaming.  You   can   view   a   collection   of   Creative   Commons   on   demand   films   being   distributed   using   Tribler   Bittorrent  Streaming located here : Conclusion BitTorrent Streaming provides the ability to save bandwidth costs, using proven technology and can be deployed  using   free   and   open   source   software   that   is   available   for   various   operating   systems.     Several   groups   have  committed   substantial  monetary   grants  for  continued  development   of  this  Peer­to­Peer  multimedia   streaming  application with the pledge of keeping the software improvements open source. Peer­to­Peer streaming can provide greater distribution potential at lower costs for both video and audio content.  Internet broadcasters will no longer be penalized for having popular stations and will no longer be forced to  sacrifice multimedia quality for lower bandwidth use.  The age of the Micro Broadcaster is finally here.

General Information The current Tribler version is able to perform continuous BitTorrent Streaming. BitTorrent multimedia streams can be listed and searched for using the Tribler software search function. Tribler users can search for BitTorrent multimedia streams in two ways.   Both methods use the search feature  contained within the Tribler software GUI. These include: 1. Asking other tribler peers that are connected to it. 2. Receiving it though random gossip. The current version of Tribler can receive BitTorrent streams that are listed in the search.   Once the desired  multimedia stream is found, the user can load the multimedia stream within the internal multimedia player and  view it. The Swarm Stream multimedia player software can be used to receive streams as well, however this software  lacks the ability to search for content. When choosing a name for the BitTorrent Stream, you should differentiate the content from standard multimedia  files.  For example, in lieu of using the name of “Punk Rock” for a content stream, use the name of “Stream Punk  Rock” to allow users to easily find continuously streamed content. Please Note:  The Video Lan Client is not capable of transcoding a NSV / Winamp Television stream.

Implementation The  following  steps  must  be  taken   to   use   BitTorrent   Streaming   to   distribute   an   existing   Unicast   multimedia  stream. 1. Install the Video Lan Client multimedia software. 2. Execute the Video Lan Client software. 3. Click the “File” tab. (Top left tab of the Video Lan Client software.) 4. Click the “Open Network Stream” tab. 5. Check “HTTP/HTTPS/FTP/MMS” option. 6. Enter the IP address and port number of the existing Unicast multimedia stream that you want to broadcast.  Example: 7. Check “Stream/Save” option. 8. Click “Settings” option. Under Outputs 9. Check “Play Locally” option. 10. Check “HTTP” option. Under Encapsulation Method 11. Check “MPEGTS”. Under Transcoding Options 12. Select the appropriate video codec to transcode the multimedia to. (If transcoding is desired.) 13. Select the appropriate bitrate and scale if the video is transcoded. (Not required if video is not transcoded.) 14. Select appropriate audio codec to transcode the multimedia to. (If transcoding is desired.) 15.   Select   the   appropriate   bitrate   and   channels   if   the   audio   is   transcoded.   (Not   required   if   audio   is   not  transcoded.) 16. Click “Ok” Twice. Broadcasting The   Video   Lan   Client   re­encodes   the   multimedia   content   using   the   Transport   Stream   (.TS)   protocol.     This  communications protocol is required for BitTorrent Streaming. The Video Lan Client uses the IP address of the  host   computer   for   the   HTTP   output   address   of   the   multimedia   Transport   Stream.     The   port   number   of   the  multimedia Transport Stream is the same one used by the original Unicast multimedia stream. The HTTP address  and port number are used by the Tribler software to fetch the rmultimedia Transport Stream source that has been  re­encoded by the Video Lan Client.

1. Download the Tribler software source: svn co­release­1.0 2. Install all required library dependencies as described in Tribler/readme.txt 3. Set the PYTHONPATH shell variable to the current directory ­ set PYTHONPATH=.  (windows) ­ export PYTHONPATH=. (Linux) 4. Run the Tribler broadcast software using the following command line parameters: python   Tribler/Tools/   ­­name   streamname.mpegts   ­­source  ­­destdir .  5. If the bitrate of the multimedia stream is different from the default of 512 kbps, it must be changed to reflect  the true bitrate speed.  The command: ­­bitrate ### is used to adjust the bitrate setting to the correct speed.  The  bitrate will be defined in bytes per second. If higher bitrates are used, it may be necessary to adjust the size of the  data chunks  being distributed.  The size of the data chunks can be adjusted by using the command: ­­piecesize  ###. 6. The script creates a file (example: stream_name.mpegts.tstream) that is similar to a torrent  file.   This file can be used by the swarmplayer software to receive BitTorrent Stream.   The BitTorrent Stream  torrent file can be embedded on a website as well.   This file is not nesessary for use with the actual Tribler  software to receive a BitTorrent Stream. Please Note: The parameters of the generated .tstream file are not dependent on the actual multimedia content. A broadcaster  can   reuse   the   same   .tstream   file   for   distributing   other   streams   at   various   times,  if  the   multimedia   stream  parameters (bitrate, piecesize and/or stream name) are not changed.  A special exemption for re­using the generated .tstream file is made for an authenticated stream, which is the  default   setting   for   BitTorrent   Streaming.   The   generated   .tstream   file   will   only   remain   constant   if   the  public/private keypair remains the same.   The multimedia stream parameters (bitrate, piecesize and/or stream  name)   must   also   remain   the   same.   To   insure   that   the   public/private   keypair   remain   the   same,   the  streamname.sauth file that is created when the software is initially run should not be deleted. To   reduce   the   CPU   load   during   multimedia   content   playback,   a   broadcaster   can   disable   the   default   source­ authentication scheme.  This can be done using the Tribler/Tools/createlivestream­ script. You can find additional information for streaming live local video feeds here:

The Economics of Peer­to­Peer Multimedia Delivery Internet multimedia distributors must make technical preparations for the quantity of content to be delivered and  for  the   projected   audience  size.     This  planning  is  necessary   to  ensure  there  are  adequate  network  resources  available for the content distribution. The resource requirements for distribution can be determined by using the  following formula: the number of concurrent audience participants expected to receive the data multiplied by the  quantity of the data to be delivered equals the bandwidth needed for the distribution of the content.  Bandwidth is the measurement of the quantity of data that can travel between two points in a specified time.  It is  a resource that is not infinite and is controlled by several factors that include technical and hardware limitations  that can restrict it's availability.  These limitations are due to the design and implementation of the network data  transfer infrastructure.  Lower bandwidth costs can provide greater network resources for content distribution, however, large amounts  are still required to distribute high quality multimedia content to large numbers of people.  Smaller amounts can  be allocated for content distribution for cost savings, which would result in the reduction of either the quality of  the multimedia being delivered or limiting the number of people that can receive the content.   Large network  resource requirements limit the ability of content distributors to provide a low cost solution to distribute content  to a large audience size.  Peer­to­Peer  content   delivery   allows  the   distribution   of  data   without   the  need   for  large  amounts  of  network  resources   and   specialized   hardware.     Bandwidth   is   saved   by   sharing   network   resources   among   audience  participants that receive the multimedia.   This allows the data to be distributed to large numbers of audience  participants, which lowers the distribution cost of the content.   Peer­to­Peer   data   transfer   is   designed   to   accommodate   very   large   numbers   of   participants   in   a   distribution  network.  The only limitations for this method of content distribution are the proper configuration of the client  software and taking into account the average available bandwidth within the distribution network.  This content  delivery method can be used for both live or on demand multimedia content.  The server / client distribution  model is very  inefficient and resource intensive. Centralized data distribution  requires dedicated bandwidth for each audience participant receiving the content.   A content provider cannot  exceed   the   bandwidth   limitations   of   the   network   server   used   for   content   distribution   without   degrading   the  quality of the multimedia content.   Groups of network servers can be configured to adjust the bandwidth flow  necessary for distributing content to large numbers of audience participants. A major issue with load balancing  groups of servers is the additional expense for more hardware and network resources.  Another economic factor is security issues.   Network servers are subject to such problems as denial of service  attacks or data filtering.  Denial of service attacks can overload servers and render them unstable and unable to  properly function.   Content or IP filtering can allow groups / institutions or governments to prevent audience  members from accessing content deemed unsuitable, similar to the deliberate jamming of radio and television  stations during the Cold War.  The cost per listener will never substantially decrease with the server / client model, as opposed to the Peer­To­ Peer content delivery model.  The Peer­To­Peer distribution model can easily accommodate unlimited numbers of  people and allow them to receive the multimedia content;  which will significantly lower the cost of multimedia  distribution   through   the   conservation   of   network   resources.     Eliminating   the   need   for   network   servers   also  reduces the overall cost per audience member by reducing the hardware requirements for content distribution.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.