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LA ECONOMA COLONIAL La evolucin de la economa Colonial entre la segunda mitad del siglo XVI y finales del siglo XVII,

estuvo determinada por orientaciones de carcter mercantilista, por lo que su objetivo primordial apuntaba al mantenimiento de la soberana y el imperio, fortaleciendo la riqueza nacional en la metrpoli. De all que el logro de este objetivo dependiera de la abundancia de dinero, a travs de la acumulacin de oro y metales preciosos. La minera por lo tanto se constituy en la principal actividad econmica. A la par de la extraccin de metales, la explotacin y exportacin de innumerables materias primas provenientes del sector agrcola destinadas a abastecer el mercado europeo, fueron determinando la creacin de diversos ncleos exportadores a cuyo alrededor se articularon otras zonas y actividades productivas que en conjunto estructuraron formas especficas de tenencia y propiedad de la tierra, sistemas de explotacin y apropiacin de productos, relaciones sociales, etc. La economa metalfera se constituy, desde los inicios de la dominacin espaola, en una de las principales actividades econmicas. Como se quiere resaltar, la importancia dada a esta actividad se entiende en razn del objetivo primordial de la expansin comercial europea, que se traduca en la bsqueda de metales, especialmente de oro. Bien pronto la extraccin de oro fue superada por la minera de la plata, inversin que se produjo especialmente por el descubrimiento, entre 1545 y 1558, de ricos yacimientos de este metal en Mxico. El auge de la plata se debi a un adelanto tcnico que consisti en la separacin del metal mediante su amalgama con el azogue. La explotacin de oro no cont con un marco administrativo centralizado, ni se desarroll en una nica unidad territorial. Al contrario, su explotacin se llev a cabo en regiones separadas unas de otras y en un continuo desplazamiento de acuerdo con el hallazgo del metal. Ello permiti que las regiones ricas en el metal tuvieran un nexo directo con el mercado internacional ms no con las regiones vecinas. El rgimen de encomienda, como se ha consignado, aport la mano de obra necesaria para los distritos mineros y el sustento agrcola para los mismos. Adems, permiti la capitalizacin necesaria para llevar a cabo la explotacin del metal. Los distritos mineros dependan en todos los aspectos de las ciudades que los abastecan. La importancia de los distritos mineros estaba en relacin directa con el auge y declive de la produccin. As, un asentamiento que en su momento alojase a funcionarios reales encargados de la percepcin de impuestos, a propietarios, a comerciantes, a religiosos, poda quedar convertido en un lugar sin la ms mnima muestra de su antigua prosperidad. Este declive no slo se deba al agotamiento de las minas, sino tambin a los lmites impuestos por la tcnica de explotacin y a los costos de mantenimiento de la mano de obra. De all que la produccin de oro empezara a declinar irremediablemente una vez alcanzado el punto de mximo rendimiento de la mano de obra y de la riqueza de las minas. Cuando se produjo la conquista del territorio americano, a partir del 12 de octubre de 1492, la mano de obra indgena sometida, fue la utilizada para el duro trabajo en los campos y en las minas. Los aborgenes fueron diezmados por pestes y por el duro trabajo sin descanso, a pesar de que las Leyes de Indias, en teora, los protegieran. Al comenzar a escasear estos trabajadores, hubo que recurrir a su reemplazo por otros, igualmente baratos, y as se lleg a importar esclavos africanos, Esto fue bien visto por los colonizadores, Los primeros cuatro mil esclavos arribaron en el ao 1518, cuando Espaa autoriz su ingreso por el plazo de ocho aos. Adems, muchos esclavos ingresaron de modo ilegal. Los primeros asentamientos de esclavos se produjeron en la zona del Caribe. Esta regin y la que actualmente es Brasil, no contaban con mano de obra nativa que les permitiera establecer repartimientos o encomiendas, y los aborgenes de Brasil eran en su mayora (salvo en la regin de la isla So Lus do Maranho) nmades, lo que haca ms difcil su sometimiento en masa. Los negros, sobre todo los de la regin ubicada al sur del desierto de Sahara (zona Subsahariana) en su costa occidental, eran comprados con productos europeos, tales como tabaco, ron y armas, para luego ser trasladados en condiciones infrahumanas hacia Amrica, encadenados y hambrientos, muriendo aproximadamente la mitad de ellos en la travesa. Las riquezas mineras de Amrica y sus materias primas, explotadas por los mismos esclavos, servan de pago a los comerciantes de esclavos (negreros). Esto se llam comercio triangular (Entre Amrica, Europa y frica). Entre los siglos XV y XVII, los mayores exportadores de esclavos fueron los portugueses, que los traan desde el Congo, lugar prspero al que haban llegado en 1483, y convencido a sus autoridades, de someterse a la proteccin de la corona portuguesa y aceptar el cristianismo. Muy pronto el reino comenz a languidecer, explotado por estos extranjeros, que usaron esa zona como fuente de esclavos. A partir del siglo XVII los ingleses, franceses y holandeses ocuparon el primer lugar en el comercio esclavista. La esclavitud, como institucin jurdica, es una situacin por la cual una persona (el esclavo) es propiedad de otra (el amo); es una forma particular de relaciones de produccin, caracterstica de un determinado nivel de desarrollo de las fuerzas productivas en la evolucin de la historia econmica. Esclavismo es la ideologa que sustenta la esclavitud. Con la llegada y conquista de Amrica, por parte de los europeos, se trazaron planes de expansin que exigan mano de obra barata. En un principio se esclaviz a los pueblos indgenas americanos pero la legislacin espaola se plante muy pronto la solicitud de dicha prctica (gracias a los escritos de Bartolom de las Casas y de la Escuela de Salamanca), e hizo que se importaran personas esclavizadas de frica, que adems tenan mayor resistencia fsica y a las enfermedades, especialmente las tropicales, comenzando as un comercio a gran escala de esclavos africanos: el comercio negrero.

Hacia el siglo XVII hubo un gran incremento en el nmero de esclavos debido a su importancia como mano de obra, en las explotaciones agrcolas de gran extensin (sistema de plantaciones) en Amrica del Norte, del Sur y, principalmente, en el Caribe. No hay consenso sobre las cifras de la esclavitud en poca moderna, se han propuesto 60 millones de secuestrados, de los cuales 24 millones fueron a parar a Amrica, 12 millones a Asia y 7 millones a Europa, mientras que los 17 millones restantes falleceran en las travesas. Desde la antigedad, la historia del pensamiento poltico y social haba aceptado de forma natural la esclavitud como uno de los aspectos del sistema social. Hay textos proesclavistas deAristteles y John Locke, entre otros. La patrstica y el pensamiento cristiano medieval vean la esclavitud como una consecuencia del pecado, y consideraban justo que alguien fuera reducido a la esclavitud como alternativa a una muerte merecida, como la de un reo depena de muerte. Tambin justificaban la esclavitud de paganos hechos prisioneros en una guerra justa. La principal argumentacin de Toms de Aquino sobre la esclavitud se deriva de su consideracin de los textos de Aristteles e Isidoro de Sevilla, y la construye partir de la siguiente "objeccin": La servidumbre entre los hombres es natural, ya que algunos son siervos por naturaleza, como muestra Aristteles en el primer libro de la Poltica. Adems, las relaciones de servidumbre pertenecen al derecho de gentes, como dice Isidoro. En consecuencia, el derecho de gentes es un derecho natural. Los neotomistas espaoles de los siglos XVI y XVII, muchos de ellos jesuitas, continuaban con argumentos similares, que justificaban el trfico y posesin de esclavos (Antonio Diana, Toms Snchez de vila, Luis de Molina, Fernando Robello, Diego Avendao) Se vieron perjudicados los aborgenes por medio de los espaoles ya que se vieron explotados en una serie de maltratos. adems de que les quitaron sus pertenencias, hasta que fueron sacrificados y exterminados por los conquistadores. esto llevo a los conquistadores a traer negros como esclavos ya que les sala baratos comprarlos o cambiarlos por productos llamativos. normalmente los esclavos eran empleados como mano de obra lo cual eran maltados y sometidos a muchas horas de trabajo ya que para los espaoles los negros no les afectaba mucho el sol por su color. El esclavismo se caracteriz, en todos los tiempos y lugares de Amrica por el uso de la violencia. Los propietarios, apoyados por las leyes gobernaban a sus dotaciones a golpe de ltigo. Como apunta Genovese no fue posible la esclavitud sin un sistema de castigos indiscriminados que desconcertaban a quienes los reciban y sembraban el terror. El miedo era fundamental para mantener el sistema esclavista. Como cualquier sistema en el que las relaciones entre propietarios y trabajadores son de dependencia deben crear unos mecanismos que justifiquen la dominacin y que consigan inducir a los dominados un sentimiento de inferioridad, sin esos dos elementos la esclavitud se haca imposible de mantener. Por eso el uso de la violencia como factor de dominacin. Para controlar la situacin y marcar la superioridad social y racial los propietarios generaron todo un mundo de tpicos sobre sus esclavos en un intento vano para justificar la esclavitud. Vicios y desrdenes adornaban a los esclavos. La torpeza, tozudez, insolencia y otras tachas, se perciban como una realidad natural de los afroamericanos. El esclavo llegado a las colonias espaolas era un ser privilegiado, haba tenido la fortuna de poder abandonar, el paganismo y la gentilidad y era instruido en la fe catlica36 y por tanto gozaba del privilegio de la salvacin. Pero, si bien esta propuesta era cierta desde el punto de la iglesia, haba un requisito que se deba cumplir para que la salvacin fuese efectiva. Solo el esclavo bueno se salvaba, pero Quin era un buen esclavo?. La repuesta que propone Duque de Estrada37 para los campos de la Habana de finales del XVIII no dejaba lugar a dudas. El buen esclavo era el que aceptaba su condicin, obedeca al amo y no se rebelaba. De esta forma sera recibido por el padre eterno en el ms all. La produccin minera Las riquezas minerales que poda ofrecer el continente americano eran uno de los principales incentivos que tuvieron los europeos para arriesgarse a emprender los viajes hacia el Nuevo Mundo. Durante la segunda mitad del siglo XVI, se descubrieron minas de oro y plata en distintas regiones de Amrica. La concentracin de un alto nmero de trabajadores indgenas, as como de espaoles vidos de riquezas, contribuy a la formacin de importantes espacios econmicos. Para abastecer de alimentos, ropa y otros bienes a quienes habitaban y trabajaban en los centros mineros, surgieron explotaciones agrcolas y ganaderas; tambin se activ la produccin de manufacturas en otras regiones coloniales, a veces muy distantes de los yacimientos. Con el tiempo, se construyeron caminos que unan estos centros con los puertos de embarque por donde sala la produccin de metales que se destinaba a la exportacin. La economa colonial se dividi en comercio y produccin. El comercio estaba controlado por el monopolio. Su debilidad favoreci las rutas del contrabando. La produccin era: minera, de manufacturas textiles y agropecuaria. La produccin de manufacturas textiles se desarrollo en talleres y obrajes. La produccin agropecuaria se desarrollo en haciendas, estancias y plantaciones.

La economa de plantacin fue caracterstica de las zonas de clima clido, que formaban parte de distintos imperios coloniales. En las Antillas, en Venezuela, en las costas de Brasil y luego en Cuba se cultivaron caa azcar, cacao, tabaco y algodn en un sistema que combinaba la gran propiedad y el empleo de mano de obra esclava. Otra caracterstica central de la plantacin era el monocultivo o especializacin en un nico producto, que se exportaba en su totalidad. Por eso, y para abaratar los costos de transporte, las plantaciones solan localizarse cerca de los puertos. La plantacin era una empresa de bastante complejidad. Requiere inversiones de importancia, en esclavos y en maquinarias, al punto que a menudo se necesitaba la asociacin de varios inversores. La clave de la produccin estaba en la administracin y la coordinacin de las tareas, para aprovechar al mximo el trabajo de los esclavos. Debido a la alta mortalidad y a la baja reproduccin natural de stos en parte porque se compraban pocas mujereslos propietarios estaban obligados a reponerlos continuamente. El trato que los seores de ingenio o sus capataces daban a los esclavos era muy duro, y, en consecuencia, era muy comn que stos se escaparan. A veces, los fugitivos formaban pequeas comunidades o quilombos. Esta situacin dio origen a una nueva actividad: la captura de esclavos fugados. La economa caracterstica de plantaciones de esclavos era la obtencin de importantes cosechas de productos de exportacin, sobre todo de azcar, en menos extensin tabaco y caf y, desde principio de la revolucin industrial, el algodn mas que nada. La plantacion, originada en el siglo XVI, en la cual se practicaba el monocultivo y la semielaboracin de determinado producto (azcar principalmente) destinado a los mercados internacionales. Exiga gran extensin territorial y una fuerte inversin de capital para la compra de instalaciones, herramientas y esclavos. Los Artesanos Eran los encargados de la actividad industrial. Pertenecan al grupo de los no privilegiados. Formaba un grupo social relativamente poco numeroso. Residan esencialmente en las ciudades. Sus miembros estaban encuadrados en asociaciones denominadas gremios. Cuando comenz el proceso de industrializacin moderno que se prolong durante los siglos XVIII y XIX, fueron desapareciendo y pasaron a engrosar las filas del proletariado industrial. En las ciudades alcanzar gran importancia la industria artesanal, cuidadosamente regulada por ordenanzas gremiales, y encaminada a la produccin de artculos de demanda cotidiana, destacando las actividades relacionadas con el vestido (sastres, zapateros, bordadores, etctera) y la alimentacin (elaboracin de pan, salazones, quesos, azcar, miel), as como la artesana artstica, en especial la orfebrera y platera. Tambin se desarrollaron las industrias de las fundiciones, cecas, o las relacionadas con la ganadera (curtido de cueros, velas de sebo, jabn), o la construccin (ladrillos) o transporte (fabricacin de carros). Pero al margen de estas actividades artesanales, las industrias americanas que merecen tal nombre son la elaboracin de textiles y la construccin naval. Para el ao de 1530, la produccin artesanal creci aceleradamente, para responder a la demanda, surgiendo nuevos oficios como: herreros, cerrajeros, carpinteros, herradores, sastres, zapateros y plateros; luego se agregan otros como calceteros, silleros, cuchilleros, espaderos, armeros, curtidores, tejedores, entre otros. Este incremento de artesanas se debido principalmente al estimulo por parte de la Corona para ensear a los negros, indgenas y mestizos el aprendizaje de estos oficios, porque la demanda lo requera. Otro de los oficios especializados era el tallado de madera, este era muy utilizado en la construccin de iglesias, viviendas de nobles, edificios pblicos entre otros, estos demandaban trabajos finos en madera como: puertas, ventanas, artesones, columnas, muebles entre otro, tambin se tallaban mascaras, bales, que son verdaderas joyas del arte colonial. Este es uno de los oficios que todava persiste en el territorio nacional, especialmente en Apaneca, Izalco, Santiago Texacuango, entre otros. Es de destacar tambin el tallado de imgenes, este segua los patrones estticos y respondan a los estilos en boga en Europa; sin embargo, algunos talladores indgenas plasmaron en sus obras las caractersticas fsicas del hombre nativo, un ejemplo es el Cristo Negro de Esquipulas. La curtiembre llego con las reses que trajeron los espaoles, por lo que el oficio, en un principio, era propiedad exclusiva de los peninsulares, luego se les enseo a los nativos debido a la demanda, ya que era mas fcil, que importarla desde Espaa, el cuero era utilizado por los talabarteros, estos confeccionaban sillas de montar, maletas, cinchas, forro de cuero para muebles, etc. y los zapateros para confeccionar el calzado. Ante de la conquista se utilizaba la piel de venado, que les servia a los indgenas como vestuario, para escribir cdices y para instrumentos musicales. La cohetera era u oficio muy importante por su utilizacin en las festividades tradicionales y religiosas.