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El oficio del investigador en la historia econmica

Salomn Kalmanovitz
Introduccin Agradezco la invitacin de Fernando Zalamea a la Universidad Nacional para disertar desde un punto de vista personal de los avatares del oficio de investigador en historia econmica colombiana. Creo que el investigador comienza por tener un talante inconforme y, por lo tanto, crtico. Algn problema comenzando por el universo pero abarcando todos los mbitos de la vida individual y social lo ha embargado y obsesionado. Debe remitirse a las races, a los orgenes de los problemas para encontrarles una solucin. Es un estado del alma sombro, una preocupacin permanente que lo lanza a una bsqueda. En el caso de las ciencias sociales hay un resquemor poltico en algn momento que conduce al individuo a justificar la sociedad si la siente amenazada y la quiere o cuestionarla, si es que se siente oprimido en ella. En todos los casos, est el llamado, la vocacin, lo que en otros tiempos era casi exclusivamente el llamado religioso. Es un compromiso de vida con una ciencia o una profesin, adoptando ciertas reglas de austeridad, rigor y disciplina, un ascetismo acadmico, que es lo que hace posible que una persona le dedique tanto tiempo a servir su objeto del conocimiento, sin consideracin especial por lograr un reconocimiento material. En el fondo, sin embargo, hay tambin una sed, a veces insaciable, de trascendencia frente a uno o varios pblicos. Max Weber dice que la vanidad es una enfermedad ocupacional en los crculos acadmicos y de investigadores.1 En el caso del historiador econmico es especialmente manifiesto la bsqueda de los principios, desde que se remite al pasado para poder explicar el presente. Yo soy un caso porque necesit remitirme casi al principio de los tiempos para encontrar respuestas sobre los problemas que padecen la economa y la sociedad colombianas. Quise comenzar exactamente en el momento de la Conquista en mis primeros trabajos, aduciendo que la nueva sociedad fundada era cualitativa y materialmente diferente a la del conquistador y por lo tanto no se le deba gastar esfuerzo analtico, para reconsiderar casi 30 aos ms tarde que las instituciones espaolas dejaron un pesado legado sobre las instituciones, las ideologas y el devenir de sus colonias y haba que considerarlas, lo que estoy trabajando en la actualidad. Esto da una idea de que concibo el oficio como abarcando una totalidad, a pesar de que entiendo muy bien que la investigacin debe ser especializada y centrada en objetos limitados. Quizs se pueda decir que en ciertos momentos del desarrollo de una disciplina acadmica se requieren grandes trabajos que sientan las condiciones para su normalizacin, entendiendo por esta una comunidad que se divide el trabajo y va avanzando ms lentamente hacia objetivos ms limitados, menos apremiantes. Vocacin y educacin En el bachillerato pens que mi vocacin sera la qumica porque me gustaba hacer experimentos y compraba libros que me instruan en cmo obtener diversos resultados. Era un mundo muy estrecho el de Barranquilla en 1960, donde las nicas opciones eran ingenieras, medicina o derecho. Me fui por la ingeniera qumica para encontrarme que las matemticas me eran comprensibles pero no tena la fuerza ni la disciplina para poderlas aprobar de una sola vez. Haba pocos experimentos en la carrera y ms bien haba que conocer los distintos procesos de fabricacin de compuestos, as que me vi desmotivado y no saba qu hacer con mi vida. Comenc a interesarme por la poltica intensa que se viva en la UIS en 1962 y 1963, con un movimiento estudiantil del que eventualmente salieron muchos a militar en el incipiente ELN. Yo por mi condicin de clase media y de judo no me atrev a participar abiertamente en ese movimiento. Afortunadamente, mis padres, muy preocupados, decidieron enviarme a estudiar a los Estados Unidos, algo a lo que siempre haba aspirado. Al poco tiempo de llegar comenc a examinar la posibilidad de abandonar la ingeniera. Lo primero que me impact fue que las opciones que tena un bachiller norteamericano eran muchsimas: todas las artes, las ciencias bsicas, las ciencias sociales, las llamadas humanidades, de la literatura al periodismo y a la filosofa. Y el college de artes liberales es un sistema sabio que permite que el pregrado sea una oportunidad para encontrar la vocacin de cada persona, permitindole tomar materias de distintas disciplinas, mientras que la especializacin es una funcin de los postgrados.
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W.G. Runciman (edi.), Weber, Selections in Translation, Cambridge University Press, 1978, p. 213.

Yo me fui por la filosofa que pareca ofrecer respuestas a la incertidumbre que me envolva, quizs tambin porque las facultades de filosofa expresaban articuladamente la gran insatisfaccin de la juventud norteamericana con la guerra en Vietnam y fue donde se cocinaron las primeras revueltas por la libertad de expresin y de movilizacin. Era una atmsfera muy intensa de discusin, lectura, descubrimiento y reinterpretacin cuyos resultados eran llevados a la accin poltica. Tambin tom cursos de historia, de ciencia poltica, sociologa y pude desarrollar un rea secundaria en economa con varios cursos tomados en esta disciplina. En esta atmsfera librrima perd las amarras burguesas, religiosas, familiares y nacionales. Comenc a militar en diversos frentes, primero a distancia porque era un estudiante extranjero y me podan deportar despus me fui acercando ms y hacia el activismo. En 1967 me gradu y me fui a Nueva York al New School que era la escuela ms izquierdista que haba y que otorgaba ttulos de postgrado en los Estados Unidos. Haba sido fundado por personalidades liberales estaunidenses para los emigrados del fascismo alemn, italiano y francs en las reas de filosofa y ciencias sociales. Ya haba escogido la economa porque me permita profundizar en el marxismo que haba estudiado en sus fuentes y expresiones filosficas, me daba adems la llave para practicar una profesin que deba ser muy til para Colombia subdesarrollada y, no menos importante, me permitira independizarme de mis padres. Pero siempre tom muy en serio todo lo que lea que fue de lo ms variado: Kant, Hegel y sobre todo los existencialistas (Heidegger y Sartre), Marcuse, los pragmticos norteamericanos, Pierce y James y filosofa de la religin en el pregrado. En el New School estudi la teora ortodoxa de los mercados, incluyendo Friedman y los textos regulares enseados en todas partes, Keynes y sus seguidores en los Estados Unidos o sea lo que un profesor llamaba la caja de herramientas de la disciplina. Emul a los marxistas anglosajones (entre otros a Perry Anderson y Geoff Hodgson) que me parecieron ms serios y profundos que los marxistas soviticos o sobre todo a los franceses que tendan hacia la gran especulacin estructural, desentendindose de la realidad y de los datos. El sistema educativo es muy libre y al mismo tiempo enormemente exigente. Hay que leer toneladas y la mayor parte de la evaluacin se basa en ensayos que deben estar rigurosamente escritos. En Nueva York colabor con la Organizacin de Estudiantes para una Sociedad Democrtica (SDS), con un peridico de la Escuela que se llamaba Granpa y con un grupo de colombianos con quien publicamos La Gaceta Chibcha. Me entusiasm mucho por el trabajo que se haca en Colombia alrededor de Estanislao Zuleta y Mario Arrubla, sobre todo con ste que responda mejor a mi inclinacin ya mucho ms especializada por la economa. Mi aspiracin era alcanzar a ser su par, completar sus Ensayos sobre el subdesarrollo colombiano, utilizando los esquemas marxistas de reproduccin, mejorados por la economa contempornea. Fui internalizando las reglas de la investigacin acadmica y siempre las apliqu a lo que fuera ms de orden poltico o ideolgico: compilar todo lo que se ha escrito sobre el tema, deliberar sobre los argumentos escritos y no sobre las personas, no abusar de los adjetivos, citar las fuentes, probar los argumentos terica y empricamente. A veces recurr a trminos o insultos empleados por Marx, otros de cosecha propia, en los ensayos ms polticos, de lo cual claro que me arrepiento. En todo caso hubo una tensin permanente entre las demandas del acadmico en bsqueda de la objetividad y las pasiones polticas. Aunque yo me reconozco como un idelogo en una parte de mi trabajo, no dej de buscar verdades que surgan de lo que iba analizando y cuando mi grupo poltico quera que dijera algo que me pareca dudoso me rehusaba a hacerlo, aunque en ms de una ocasin me correspondi auto-silenciarme. As mantuve posiciones independientes frente a las teoras de la dependencia y del estancamiento econmico latinoamericanos, a las que critiqu contundentemente, a pesar de que eran los distintivos del Bloque Socialista en sus inicios. Eventualmente estas teoras se derrumbaron solas porque no podan dar cuenta de los variados fenmenos que acompaaron el desarrollo capitalista de Amrica Latina. Creo que si no hubiera luchado contra la politizacin de la investigacin, mi obra no hubiera podido defenderse en el tiempo, y le hubiera pasado lo mismo que a la mayor parte de la literatura izquierdista escrita durante los setenta, que hoy est simplemente olvidada. El aterrizaje y la poltica Llegu a Colombia en 1970 contratado por la Editorial La Oveja Negra. Me vincul inmediatamente de ctedra al departamento de Economa de la Universidad Nacional. Qued de vecino de Jorge Orlando Melo en La Candelara y me acuerdo consultndole un proyecto muy loco de historia econmica de Colombia desde la Colonia hasta 2

nuestros das, en el que ya tena un borrador con las hiptesis fundamentales para el primer captulo. l me lo tach bastante y me dio la bibliografa que tena que analizar primero antes de seguir con las tales hiptesis. En ese momento el texto bsico de historia era el de Henao y Arrubla, escrita en 1910 y que incluso contaba con una traduccin al ingls. La Academia Colombiana de Historia congregaba a juristas, militares retirados, sacerdotes, polticos de la oligarqua y se senta duea de la disciplina por ley. Su Historia extensa de Colombia era una obra abierta a la que cada tanto se le aadan tomos. Muy pocos de sus miembros haban estudiado historia como disciplina acadmica, desconocan las corrientes internacionales y escogan sus temas ya fuera por recordar a un pariente, destacar un hecho militar o religioso o hacer un catlogo presidencial con sus obras pblicas principales o finalmente un listado de medidas de hacienda. Esa versin de la historia reflejaba la hegemona conservadora que surgi despus de 1886 que consider adems a la gramtica castellana como la ciencia madre de todas las ciencias. Mi primer trabajo fue una crtica al ensayo de Mario Arrubla sobre los esquemas de reproduccin simple de la economa colombiana, porque eran estticos y con un instrumental predeterminado cmo el qu l empleaba no se poda probar que la economa era incapaz de su reproduccin simple. Haba ledo el volumen II de El Capital, donde Marx desarrolla el tema en escala ampliada y haba tenido un profesor alemn, Adolph Lowe, quien haba diseados unos esquemas de reproduccin tambin ampliados que llevan la contabilidad del acervo de capital y la depreciacin del mismo y que tenan variables keynesianas como el ahorro y la inversin. Contenan tres departamentos, uno de bienes de capital para hacer bienes de capital, otro de bienes de capital y uno de bienes de consumo. Mi crtica cay estruendosamente sobre un trabajo que se haba convertido en un gran xito de ventas en economa en el pas y los creyentes se debatan inconsolables. En Antioquia fue como si les hubiera asesinado al padre. La dej circular un buen tiempo en mimegrafo pero los comunistas la retomaron, en boca de Nicols Buenaventura, para criticarnos a los trotskistas y entonces sal lanza en ristre contra ellos y lo publiqu en Ideologa y Sociedad, N 10, de 1973. En 1971 entr en el Dane, en Seprocol y junto a Alberto Corchuelo, Gabriel Misas, Camilo Gonzlez Posso y Jorge Villegas, donde se hizo un trabajo pionero muy importante sobre la industria, la historia y la agricultura colombianos. A m me toc este tema y lo desarroll alrededor de las estadsticas del propio Dane y todas las otras disponibles, teniendo como trasfondo el movimiento de usuarios campesinos a los que nuestro grupo poltico alcanzaba a darle cierta lnea. Me haba sumergido en el tema antes pues mi primera publicacin la hice en la Revista de la UN en 1971 y se llamaba La teora marxista de la renta que era una lectura de textos originales, el volumen III de El Capital, de la Historia crtica de la plusvala ms unos textos leninistas y los de los populistas rusos al respecto. De tal modo que mi ensayo era lo ms completo que se consegua sobre el tema y fue material de estudio de muchos grupos de todos los pelambres. Me acuerdo que en el Bloque Socialista haba un jefecillo iluminado y conductor de la revolucin que organiz un seminario de militantes que utilizaba este artculo de texto, pero impidi que me invitaran. Simultneamente escriba mi ensayo sobre historia agraria colonial que era un modelaje econmico y de poblacin de la Nueva Granada. Las formas de servidumbre que encontr siendo opuestas en 1932-1934 en las haciendas cafeteras del Sumapaz por el movimiento campesino se delineaban en la consolidacin de las haciendas hacia el siglo XVIII. Ese texto sali junto con otros de Jorge Orlando Melo y Germn Colmenares en Ideologa y Sociedad, no 13 y me acuerdo que hicimos un tiraje de 5000 ejemplares y todos volaron. Eso era un registro para la poca pues un libro exitoso alcanzaba a duras penas un tiraje de 3.000 ejemplares, cuando en los aos sesenta era difcil tirar mas de 1.000 ejemplares de cualquier cosa. Mi estudio sobre la ganadera y la agricultura fue saliendo rpidamente en varias entregas del Boletn de Estadstica del Dane entre 1973 y 1975 y logr de alguna manera fusionar los resultados de los estudios que se haban hecho en el pas, sobre todo una tesis doctoral muy buena de la Universidad de Yale de Albert Berry que alcanzaba a cubrir hasta 1965. Pude contar adems con todos los datos que haban surgido del Censo Agropecuario de 1970 y los que yo haba calculado con base en las variaciones de precios del sector. De alguna manera, le quit espacio al texto de Berry que iba a ser editado en el pas pero nunca lo fue y mi texto, recopilado ya como libro en 1976, bajo el ttulo de El desarrollo de la agricultura en Colombia, no tuvo competencia. Tena un captulo histrico que sealaba el desarrollo agrario desde los aos 20 hasta los cincuenta de este siglo. En una nueva edicin del libro le met en un captulo final toda una retahla poltica sobre el movimiento campesi3

no que casi se tira el libro. Este se defiende por el acervo estadstico que contiene y por el anlisis de los datos en perspectiva histrica. El libro tuvo muchas ediciones pero dej de reeditarse en los aos noventa. Cuando volv a la UN en 1975, despus de ser echado en 1972, ahora de tiempo completo, los evaluadores de mi posicin acadmica en la Facultad de Ciencias Humanas no evaluaron mi experiencia investigativa ni las publicaciones que la comprobaban. Ellos eran muy autosuficientes y pensaban que uno haba estado en la burocracia pblica y deba ser, por lo tanto, una corbata, as que no contaron 4 aos de mi vida que haban sido muy intensos y fructferos. Por lo general, la condicin para entrar como profesor a la UN era haber sido un buen estudiante y su profesor lograba meterlo en la nmina, mientras que yo vena de bien afuera, tena un ttulo del pas imperialista y era por lo tanto distinto. Quizs me consideraban demasiada competencia. Deca adems que no era de la Nacional, afortunadamente. Claro que me bajaron el sueldo. Me haba vuelto una especie de mquina que trabajaba noches y fines de semana no slo en la investigacin del Dane sino en traducciones o en artculos para la prensa revolucionaria y para la revista ideolgica, con esta fiebre que tuve que atemperar en la medida en que tena una familia y otras obligaciones. En la UN los estudiantes lean poco y haba fobia contra el aprendizaje del ingls. Toda la evaluacin se basaba en los exmenes y en las pruebas relmpago o sea que privilegiaban las capacidades de desarrollar la memoria y no el pensamiento. Se dictaban 9 y 10 cursos por semestre a cada estudiante, todas obligatorias, y en cada uno de ellos importaba lo que deca el profesor en clase. Haba muchos profesores cuchilla que no enseaban los elementos bsicos de la disciplina. Hubo pues que revolver el sistema y se pudo lograr reformarlo a favor de la intensificacin de las lecturas, tanto de los clsicos como de los textos y trabajos contemporneos e introduciendo el ensayo como una forma mucho ms adecuada de evaluar las capacidades de los estudiantes. Se redujo el nmero de materias vistas por semestre y se introdujeron electivas para desarrollar el sentido de la responsabilidad en los estudiantes que deban decidir en qu direccin se desarrollaban. Las matemticas tambin se simplificaron pero se intensificaron. El ingls se fue introduciendo lenta y penosamente pero despus los mismos estudiantes entendieron la necesidad que tenan de leerlo y entrar en contacto con la produccin del conocimiento econmico e histrico. En 1976 Mario Arrubla me invit muy generosamente a participar en el Colombia hoy que estaba editando con un artculo sobre la cuestin agraria, que result ser otro libro de grandes ventas. Yo quiero dar fe de que no es fcil, en el mundo intelectual en general y en el colombiano en particular, encontrar una persona que sea criticada por otra y venga y la invite a participar en una empresa que es una gran oportunidad para cualquiera. Medfilo Medina alguna vez me coment que en el fondo la posicin de este artculo no era muy distinta a la del Partido Comunista y eso me puso a pensar hasta qu punto yo participaba en una conciencia colectiva, parte de un movimiento social amplio, en el cual actuaba para reafirmar la fe de los activistas. Me pregunto ahora qu me pasa cuando me coloco en oposicin a esa conciencia, como me est sucediendo en la actualidad, sintiendo que mis planteamientos no son bienvenidos como lo eran antes y ganndome reacciones rabiosas de los fieles. Creo que tengo que pensar ms agudamente, sustentar mejor mis argumentos y desafiar los prejuicios de los dems. En 1977 Jaime Jaramillo Uribe me propuso escribir un captulo sobre la agricultura en el siglo XIX para el Manual de historia de Colombia que se le haba encargado editar y este se volvi un texto bsico que termin por barrer a la Historia extensa de Colombia de la Academia Colombiana de Historia.2 Esta era una asociacin de personajes aficionados a la historia, muchos de ellos escriban sobre sus ancestros, a la manera de una historia patritica, de prceres, mrtires y batallas, la que era entendida como una apologa de los legados hispnico catlicos y que desconoca las ciencias sociales, la estadstica y las formas especializadas de hacer historia que surgen en Occidente en el siglo XX. En torno a las haciendas utilic muchas fuentes literarias para examinar las relaciones sociales, lo que me fuera dura e indirectamente criticado por Jess Antonio Bejarano al escribir de aquellos que creen que con leer La Manuela en una perspectiva de crtica social resuelven la erudicin. 3 El problema ms bien era que faltaban entonces y faltan ahora estudios microeconmicos de las haciendas colombianas en el pasado.

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Jorge Orlando Melo, Medio siglo de historia colombiana: notas para un relato inicial, Revista de Estudios Sociales, N 4, Bogot, 1999. Jess Antonio Bejarano, Los lmites del conocimiento econmico, Cuadernos de Economa, N 6, Bogot, 1984, p. 54.

El lento abandono de la poltica En 1978 comenc a dejar la poltica. Al ao siguiente me invitaron a Inglaterra a investigar por un ao. Fue la primera vez que tuve mi tiempo completamente dedicado a la investigacin y pude reunir una serie de artculos y hacer unos captulos nuevos que aparecieron en el libro El desarrollo tardo del capitalismo, una crtica a la teora de la dependencia, ya en 1983. Ah reconoca mi deuda con Arrubla porque en verdad l haba planteado las preguntas sobre la posibilidad de la reproduccin ampliada del capital hacer las preguntas pertinentes es lo que verdaderamente importa en la ciencia - y yo me haba reducido a encontrar respuestas distintas a las suyas. En el mundo anglosajn era muy popular el paradigma dependentista, de tal modo que mi crtica fue rechazada airadamente por mis anfitriones y no consegu publicar mis ideas en ingls. En el libro elaboro ms tericamente las ideas expuestas antes pero encerrado en una reafirmacin sectaria del marxismo, precisamente en la etapa de transicin en que ya haba abandonado la militancia poltica. Esa es una reaccin psicolgica interesante en la que se pierde el norte en la vida poltica y la reaccin es aferrarse al pasado ideolgico, fase de la cual no han salido todava varios compaeros de mi generacin. El estilo es bastante farragoso, la argumentacin compleja, por encima de la capacidad de mi pblico anterior de absorberla, y hay varias formalizaciones matemticas que lo hacen ms difcil de leer. Se trata de generalizar los hallazgos del anlisis para Colombia a la Amrica Latina, lo que resulta arriesgado y bastante especulativo. El primer captulo es sin embargo un ensayo filosfico sobre el mtodo en el que todava me afirmo o sea bsicamente considerar que los problemas surgen dentro de una historia nacional y no tiene sentido la actitud infantil de adscribir todas las responsabilidades a agentes externos. Castigo duramente al monetarismo pero aun siendo sectario, orientado por el cisma irreconciliable entre el capital y el trabajo y con todas las maldades del lado del capital, lo entiendo como necesario para el desarrollo capitalista y no de la forma simple como lo maneja hoy la izquierda con su posicin repetitiva contra el neoliberalismo. Reside los esquemas de reproduccin con 3 departamentos, llamando el Ia las exportaciones que financiaban las importaciones de medios de produccin, equivalente al sector de Lowe que fabricaba bienes de capital para fabricar bienes de capital, el Ib de medios de produccin y el II de medios de consumo. El libro tuvo una modesta edicin por Siglo XXI Editores y muri despus de eso. La discusin latinoamericana era muy limitada cuando se tomaba una mayor distancia acadmica de la poltica y se recurra a la formalizacin matemtica. En el pas tampoco hubo un debate serio sino que se fue aceptando que no haba un estancamiento econmico de largo plazo. Sin embargo, quien quiera entender la argumentacin ms compleja de mis ideas deber estudiar esta obra. El investigador se ver obligado la mayor parte del tiempo a escribir en lenguaje complejo y propio de su especializacin para la comunidad de iniciados y slo en algunas ocasiones tendr la oportunidad, que yo busqu y tuve, de escribir para pblicos ms amplios. En todo caso es un tema muy importante para el investigador que frecuentemente desprecia el lenguaje y la comunicacin y se dice as mismo que son los otros los que deben hacer el esfuerzo por entenderlo. Pero la claridad en el lenguaje tambin refleja cierta claridad mental y es importante que el investigador comunique claramente sus ideas no slo a sus colegas sino tambin a un pblico ms grande de aficionados, estudiantes, etc. y no permitir que estos pblicos sean colonizados por charlatanes que es lo que sucede frecuentemente. De vuelta al pas en 1980 consegu una financiacin de medio tiempo de Colciencias, muy modesta por cierto, y me propuse a escribir una historia agraria que ya tena escrita en algunos perodos claves. En la medida en que progresaba me di cuenta que poda ser ms ambicioso y aproximarme a elaborar un texto de historia econmica general, as que tome lo que tena, lo fui ampliando y elabor las partes nuevas con el esquema ms completo. Me empe en ser bastante literario tratando de hacer una historia que fuera inteligible a la vez para el pblico universitario. Finalmente en 1985 el libro vio la luz, despus de 15 aos de haberle planteado a Melo en La Candelaria la idea de una historia econmica. Algn crtico de la Facultad de Ciencias Humanas advirti tajantemente en una evaluacin que eventualmente hizo conocer que el libro reuna unos ensayos publicados previamente y por lo tanto no deba recibir puntos. Otros jurados admitieron que haba varios captulos no publicados antes y que los otros haban sido ampliados en bsqueda de una unidad. Es un trabajo gestado durante demasiado tiempo y eso quiere decir que atraviesa varias fases ideolgicas, lo que le resta algo de esa unidad. Sin embargo, tambin se aprecia que el anlisis comienza bastante esquemtico y materialista y se va enriqueciendo en los captulos siguientes con ms elementos sociales, polticos y psicolgicos. Se trata de una gran sntesis de los trabajos de los pioneros, Jaime Jaramillo Uribe, Juan 5

Friede, Germn Colmenares y Jorge Orlando Melo, una discusin con la obra de Nieto Arteta, el enfoque neoestructuralista de Jos Antonio Ocampo sobre su historia del comercio internacional colombiano durante el siglo XIX y una sistematizacin estadstica de la economa en el siglo XX con aportes originales en los estudios sobre industria, agricultura y poltica econmica contemporneos. Yo en verdad no he entrado a hacer un trabajo de campo que arrojar muchas ms novedades que una interpretacin de la historia, como lo fueran los trabajos de Jaime Jaramillo Uribe y Germn Colmenares. Pero considero que esa interpretacin es de por s una contribucin que puede ayudar a los especialistas, hacindolos conscientes de otras problemticas poblacionales, econmicas, institucionales y polticas de la historia del pas. Pero yo defiendo mucho la forma anglosajona de trabajar, que me parece muy eficiente, de escribir y publicar unos papers que obedecen a cierto plan previo y despus cuadrar un libro, sin tener que esperar muchos aos de silencio acadmico. Es especialmente fructfera en Colombia, donde las condiciones acadmicas precarias no financian adecuadamente la investigacin bsica, por lo cual se ve forzado a abandonar frecuentemente la investigacin para conseguir la platica del diario. La mayor parte de profesores se dedica 25 aos a un trabajo y lo publica si acaso 5 antes de retirarse y nadie pregunta si publica o no o si tiene la capacidad para investigar y hacerlo. En Colombia se han introducido mucho incentivos positivos a la investigacin, como los puntos por publicaciones, lo que en muchas universidades ha conducido a la llana y simple corrupcin, pero no lo que podra ser incentivos negativos en la forma de un lema fundamental de un sistema meritocrtico y selectivo: investigue y publique o muera. A eso no le jalan los sindicatos profesorales. En 1986 publiqu junt con mi esposa, Sylvia Duzn, una versin de la historia econmica para el bachillerato, 9 grado, y ella, que era periodista, le dio un estilo grcil. Ahora no estoy muy seguro si el texto fue bueno en el sentido pedaggico y si logr interesar a los estudiantes en el tema, que era lo que se buscaba, porque al parecer los maestros tenan dificultad en interpretarlo. El texto fue cuestionado por El Siglo y la Academia de Historia. El primero editorializ sobre mi sangre aptrida y el segundo pidi que se le devolviera su atribucin para fijar los contenidos de los textos de historia que siempre haba mantenido por ley. Segn ellos, mi texto no era una historia patria y yo estoy en pleno acuerdo al respecto. El gobierno Barco no les hizo caso, el libro se vendi mucho ms gracias al escndalo, la verdadera profesin de historiadores me defendi y El Siglo le pidi excusas pblicas a la comunidad juda, no dejando de afirmar que de todas maneras yo era un comunista. Sylvia y yo nos sentimos muy bien con el resultado porque ganbamos bastante dinero con el texto que venda unos 15.000 ejemplares por ao y las otras editoriales ya estaban y siguieron encargando sus textos a los nuevos historiadores, as que se termin de desplazar a los historiadores conservadores del campo educativo, en una batalla en la que gan la verdadera academia moderna contra la poltica del poder tradicional en Colombia. Ms adelante se cambi el currculo y el libro fue repartido en los cuatro grados en que se ofrece historia pero ya as perdi su unidad. A esto es a lo que me refiero cuando digo que el momento exiga trabajos en historia de amplio alcance porque se trataba de desplazar a una ideologa de hacer historia que haba imperado por cerca de 100 aos por una forma moderna y ms objetiva de elaborarla. Aunque me bas siempre demasiado en las problemticas que surgan de la poltica y del inters pblico, tengo que decir que se requiere buscar un equilibrio entre necesidades nacionales y las tendencias acadmicas internacionales. En el caso de la economa el problema es mayor porque los investigadores nacionales que hacen parte de las comunidades internacionales no son muchos y son poco entendidos en la mayor parte de los escenarios acadmicos colombianos; se les evala con criterios atrasados frente a lo que pueden estar contribuyendo. Hay publicaciones del banco central, de planeacin o de Fedesarrollo que no son digeridas por los profesores y estudiantes de buena parte de las universidades del pas, a pesar de que su problemtica es muy la del pas. Pero estos investigadores de lite deben hacer tambin un gran esfuerzo de traducir sus ensayos a un lenguaje ms inteligible que los haga ms digeribles por estos crculos ms amplios. Esto est sucediendo de todas maneras y algunos investigadores jvenes estn logrando combinar su participacin en crculos internacionales y conquistando un pblico local creciente para sus trabajos. Las revistas de las universidades son poco meritocrticas y ms bien buscan promover las publicaciones de sus asociados, quienes como recuerdan ganan generosos puntos por ellas, siendo de esta manera presas del colegaje sino de la politizacin, a veces con resultados y calidades en verdad lamentables. Faltan pues revistas que sean suprauniversitarias y que cuenten con comits de seleccin y jurados calificados y annimos que hagan posible alcanzar una alta calidad. 6

Yo no practiqu lo que recomiendo hoy y es que los investigadores de economa e historia econmica hagan parte de comunidades acadmicas internacionales, que publiquen en sus revistas en ingls y que despus traten de traducir al lenguaje que entiende la comunidad colombiana, que desafortunadamente no est muy involucrada con las tendencias internacionales. Lo ideal es recoger una problemtica local y lanzarla a su discusin internacional, pero lo que sucede frecuentemente es que la dinmica surge de los investigadores ms productivos de los pases avanzados y ellos determinan ms la orientacin que asuma la disciplina. Pero s he mantenido un inters permanente por varias reas de la economa y de la historia econmica, he publicado unas pocas veces en Francia y recientemente en Estados Unidos, asisto cada vez que puedo a reuniones internacionales y el Internet facilita mucho hoy en da la difusin de la informacin y los contactos. Hacia el institucionalismo En los noventa comenc a entender que el pas deba estar abierto a los flujos de comercio y de capital y deba devorar la tecnologa internacional; me pareci de esta manera que la apertura conducira a un mayor progreso material y poltico, a que la sociedad se organizara por principios un poco ms igualitarios de competencia y menos en los tradicionales del privilegio que otorga la cuna, la mordida o la proteccin especial. Implicaba tanto modernizacin productiva como cosmopolitismo cultural. Dej atrs as la idea del proteccionismo que nunca haba abrazado completamente, porque es tratada con mucha animadversin en los textos originales marxistas y a veces se destacan en ella inclinaciones xenfobas. La interpretacin marxista latinoamericana fuerza este ingrediente nacionalista y no considera los elementos regresivos que contiene, en especial la proteccin agrcola que reduce los salarios y aumenta las rentas de los terratientes. Lo que les comentaba atrs, el hacer parte de una conciencia colectiva, me haba conducido a ser poco riguroso frente al proteccionismo como bandera de la izquierda. Me haba mantenido dentro de la esfera de la izquierda en los ochenta por influjo de los trabajos acadmicos de los llamados postkeynesianos, los de Michael Kalecky y de Anwar Shaikh el primero un economista polaco que coincidi en varios aspectos con la macroeconoma keynesiana pero viniendo del marxismo, mientras que el segundo es un economista marxista contemporneo, muy buen matemtico a la vez - y en este momento me convenc de completar la ruptura. Al hacer parte de la autoridad monetaria a partir de 1993 se me vino toda la enorme responsabilidad por la estabilidad de precios y macroeconmica del pas. El anlisis de los economistas del Banco de la Repblica me prob qu tan inadecuados eran los economistas crticos para entender los problemas monetarios, cambiarios y de coyuntura macroeconmica. Las teoras crticas postkeynesianas y marxistas atacan los desarrollos tericos de los grandes cerebros que construyen la economa de centro y de derecha, pero desconocen las miles de aplicaciones que personas muy bien entrenadas llevan a cabo sobre problemas financieros, monetarios, cambiarios, macroeconmicos y fiscales. El que pretenda en los tiempos actuales enfrentar una teora econmica dominante deber tener en cuenta el funcionamiento concreto institucional al que han contribuido analizar estos miles de investigadores. Lo dems es demasiado fcil. Es as cmo un proceso de ablandamiento progresivo de la coraza marxista, que comenz con mi abandono de la militancia en 1978, se complet slo una docena de aos ms adelante. En el banco central reconoc la importancia de tener un sector financiero competitivo y profundo, cuando antes crea que era un freno de la acumulacin de capital y que los mercados financieros podan ser manejados despticamente por el gobierno. Pero sigo con la visin liberal de que la poltica y la economa se deben entender como una puja de poder entre clases y grupos de inters y que el mejor sistema es el que impide que cualquiera de ellos gane una posicin de privilegio. Sigue siendo cierto que Colombia no atraves por una revolucin democrtico burguesa, pero eso fue en Occidente un proceso de formar instituciones serias, balanceadas que impedan el despotismo y la irresponsabilidad y no un simple proceso anrquico de destruccin de los derechos de propiedad de los ricos, la abolicin de los mercados y su substitucin por algn tipo de planeacin arbitraria, como nos la imaginamos en la izquierda en los setenta. En primer trmino, debe surgir un parlamento que represente efectivamente a los contribuyentes y a los ciudadanos. El pas requiere tambin un sistema de justicia imparcial que le devuelva la confianza a la poblacin en el prjimo y en s misma. Se debe dejar atrs el pasado irresponsable de estar emitiendo en exceso, a favor de intereses particulares y del gobierno, con lo cual se impona un impuesto inflacionario que se justificaba porque la gente no se percataba del mismo. 7

Hoy he abandonado mi visin marxista, aunque he mantenido algunos de sus temas e interrogantes. He encontrado un nuevo equilibrio ideolgico en el institucionalismo que es una vigorosa corriente internacional que est influyendo sobre las varias disciplinas sociales. Su ms importante contribuyente, Douglass North, fue militante estudiantil en los aos 40, bebi tambin de fuentes marxistas y se opuso a la participacin de los Estados Unidos en la segunda guerra mundial. l ha logrado, junto con Ronald Coase, sentar las bases de una microeconoma de las relaciones sociales de produccin y ha planteado el problema de las instituciones y de los incentivos que orientan las acciones de los agentes productivos y de los ciudadanos en la historia. En esa visin, las instituciones constituyen el mapa por donde circulan y se saldan todos los intereses de una sociedad. Ellas son especialmente pertinentes para entender los problemas del subdesarrollo pues apuntan a delinear los factores organizativos que rodean la acumulacin de capital.4 Ahora quiero en cierta forma reformular mi trabajo previo, en una versin ms popular que Economa y nacin, pero ms compleja que el texto de bachillerato, en fin, una Introduccin a la historia econmica de Colombia. Dejara de centrarme en las relaciones sociales de produccin y en los conflictos de clase, sin abandonarlos tampoco, para analizar las instituciones econmicas y legales y las reglas de juego que ordenan la sociedad. Creo que el pas necesita entenderse con mayor flexibilidad y relativismo. Con menos antagonismo y odios de clase, en forma ms cooperativa y menos distributiva; ya tenemos suficiente con los odios polticos y los que produce la guerra intestina. A manera de conclusin Esa es la historia que quiero presentarles a ustedes. Fue un privilegio el haber podido combinar la investigacin bsica en historia econmica con la poltica y ser conocido por pblicos ms amplios. Les he brindado una visin de los cambios que fuimos afortunados en poder introducir en un medio dominado por una visin poltica y acadmica del pasado muy conservadora, aislada de los medios acadmicos internacionales, que se mantuvo por demasiado tiempo y que se hundi estrepitosamente bajo el peso de las nuevas necesidades del pas, de nuestros embates y de sus grandes debilidades, para nuestro solaz. Quiero pensar que nuestra interpretacin de la sociedad contribuy de alguna manera a sustentar los cambios que introdujo la Constitucin de 1991 a la estructura centralista y clientelar del sistema poltico colombiano. Un balance de ella sobrepasa el tema de este ensayo, pero no creo que haya transformado profundamente las relaciones sociales y polticas, aunque es de alguna manera un avance modesto en el curso de la historia colombiana. Hoy en da las ciencias y las profesiones sociales estn ms consolidadas en el pas. Eso tambin significa que el campo de historia econmica ser menos excitante hacia el futuro, ms demandante de disciplina y entrega y posiblemente obtenga menos reconocimiento pblico. Se debern perfeccionar los textos escolares y universitarios. Habr que hacer las pequeas contribuciones del especialista, que es la forma natural como se lleva a cabo todo el proceso de divisin del trabajo en las ciencias y en las profesiones. Jess Antonio Bejarano y Jorge Orlando Melo miran con pesimismo los nuevos desarrollos en los campos de la cultura y las mentalidades, la vida cotidiana y las costumbres que consideran como minimalistas y carentes de rigor. Sin embargo, los investigadores irn madurando y sobreaguarn los trabajos de mejor calidad. En eso est el campo de la historia en general. En la historia econmica se dan aportes de historia local, regional, de temas y perodos bastante precisos, historia bancaria y financiera, de industrias en particular y de sectores como el artesanal. Eventualmente ser necesario que surjan trabajos de carcter sinttico y totalizador que traten de integrar los trabajos especializados hacia nuevas interpretaciones que contribuyan de alguna manera a entender mejor y enderezar al pas en el futuro. Se puede decir fcil y sombriamente que no hemos logrado nuestros fines polticos pero nuestra tarea intelectual era bastante marginal al propio devenir histrico que es muy difcil de influir. Con todo, hemos contribuido a un mayor auto-conocimiento de la sociedad y esa mayor conciencia forma ciudadanos ms educados y responsables de la poltica. Antes cremos que podamos lograr lo imposible. Ahora hay que resignarse a lo poco que es posible y el resultado termina siendo satisfactorio, despus de todo.
En el campo del institucionalismo he publicado un buen nmero de artculos entre los que mencionar Las instituciones colombianas en el siglo XX, Ensayo y Error, N 7, Bogot, 2000; La ley y la economa en Colombia, en Luz Gabriela Arango (comp.) La crisis sociopoltica colombiana. Un anlisis no coyuntural de la coyuntura, UN y Fundacin Social; Las instituciones, la ley y el desarrollo econmico, Ensayo y Error, N 2, Bogot, 1997. Tambin en Revista del Banco de la Repblica, Bogot, junio de 1997.
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