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EL EFECTO PROTECTOR DEL OZONO La estratosfera es particularmente rica en molculas de ozono.

Esta sustancia es capaz de absorber las radiaciones ultra violetas provenientes del sol, a travs de un proceso similar al que se describe en las siguientes reacciones:

Una molcula de ozono absorbe energa proveniente de una radiacin ultravioleta con longitud de onda del orden de los 308 nm. Esta energa es suficiente para romper la molcula de ozono, creando una molcula de oxgeno y un tomo de oxigeno ambos en estado de excitacin, y ms reactivos que en su estado fundamental de mnima energa. Las reacciones que ocurren gracias a la accin de la luz se llaman reacciones fotoqumicas y son muy importantes para la vida sobre la Tierra. A travs de estas reacciones la capa de ozono absorbe, eliminando de la luz solar aquellas radiaciones ultravioletas potencialmente peligrosas. Que al llegar a la tierra podran reaccionar con las clulas causando daos irreversibles. El efecto de la pantalla protectora que ejerce el ozono, bloquea toda la radiacin con longitud de onda inferior a los 300 nm. La radiacin restante es capaz de disociar el bixido de nitrgeno ( ), dividirlo en xido ntrico y oxgeno:

Los tomos de oxigeno as obtenidos, por ms que se encuentren en el estado de mnima energa, desafortunadamente estn en buenas condiciones, especialmente en presencia de hidrocarburos, con los cual contribuyen a la formacin de un tipo particular de inficin a la que se ha dado el nombre de esmog fotoqumico. Las observaciones que se han hecho nos ofrecen igualmente una explicacin de las razones por las cuales la temperatura de la estratosfera se incrementa con la altura. La radiacin ultravioleta puede provocar el rompimiento de una molcula de oxgeno en sus tomos constituyentes:

Estos tomos reaccionan con molculas de oxigeno o de ozono

Una molcula de oxgeno y un tomo del mismo elemento poseen, por separado, ms energa que una molcula de ozono, la energa excedente se libera de forma de calor, que hace que aumente la temperatura de las inmediaciones. Lo mismo ocurre en la reaccin 5 entre el oxgeno y el ozono.

Los ciclos del nitrgeno y del azufre Se intercambian continuamente entre la atmsfera, el suelo y los ocanos sustancias gaseosas que contienen nitrgeno y azufre. Entre los compuestos del nitrgeno con el oxgeno, aquel que se encuentra presente en mayores cantidades en la atmosfera es el xido nitroso (monxido de dinitrgeno). Su molcula est formada por dos tomos de nitrgeno y uno de oxgeno, razn por la cual su notacin es .

Se forma en el suelo gracias a la accin de ciertas bacterias. Una parte del asciende a la estratosfera, donde sufre una descomposicin en xido ntrico (NO), nitrgeno y oxgeno. El resto es reabsorbido por la tierra. [El xido nitroso no es peligroso desde el punto de vista de la contaminacin atmosfrica; es el gas hilarante comn que se utiliza en anestesia.] Es mucho ms peligroso el par que forman el xido ntrico (NO) y el bixido de nitrgeno ( ). Estos dos gases se encuentran estrechamente vinculados entre

s, hasta el grado de que, cuando se habla de inficion atmosfrica, se prefiere indicarlos globalmente como , entendindose con esto que se trata de una

mezcla de los dos. En presencia de oxigeno molecular, se establece un equilibrio entre el xido ntrico y el bixido de nitrgeno:

El doble sentido de la flecha indica una cierta temperatura, presin y concentracin de oxgeno, y esperando un tiempo suficiente, la relacin entre las concentraciones de xido ntrico y de bixido de nitrgeno es una magnitud rigurosamente fija. En las condiciones que existen en la estratosfera, este equilibrio se desplaza hacia la formacin de del bixido, de tal manera que prcticamente todos el debera estar presente en esa forma.

El hecho de que haya una tendencia a alcanzar cierto equilibrio no significa que este efectivamente se alcance. [Pensemos en un recipiente lleno de agua, suspendido a cierta altura sobre el suelo; si hacemos un pequeo orificio en el recipiente, digamos a la mitad de ste, el estado de equilibrio ser cuando la mitad del agua se haya derramado al suelo]. Para ello se requiere de un cierto tiempo, y si el orificio es muy pequeo el tiempo puede ser muy largo. Lo cierto es que de los que arrojan al aire las chimeneas de las fbricas, los tiros de las centrales

termoelctricas y, los tubos de escape de nuestros automviles, principalmente en forma de NO, una parte muy pequea la transforman en las molculas de

oxigeno del aire, en un tiempo que corresponde al de su dispersin hacia los estratos altos de la atmosfera. El bixido de nitrgeno es mucho ms daino que el xido ntrico. Existen otras sustancias capaces de transformar el NO en ozono ( ). en el ambiente , por ejemplo el

En las ciudades y en las reas industriales la introduccin de

se debe sobre todo a las actividades humanas, considerando la atmsfera globalmente, la mayor parte de las emisiones (prcticamente los 9/10) son de origen natural, y principalmente biolgico. Esto es vlido igualmente para otra forma del ciclo del nitrgeno, la del amoniaco ( ), que es un compuesto de nitrgeno con hidrogeno. Con el tiempo, el xido se transforma en bixido y subsiguientemente en nitrato, en tanto que el amoniaco queda en forma de radical amonio; las dos sustancias pueden combinarse para formar nitrato de amonio. Este ltimo es un compuesto slido a la temperatura ambiente, muy soluble en agua; as, regresa al suelo en parte disuelto en las gotas de lluvia, y en parte bajo la forma de la serie de partculas (las llamaremos el particulado) que se hallan en la atmosfera. Cuando se considera el tiempo de permanencia en la atmsfera de una sustancia que se haya arrojado al aire, es usual definir el tiempo de vida atmosfrico como el lapso necesario para eliminar de la atmsfera la mitad de la cantidad que se haya introducido en ella. [El tiempo de vida atmosfrico del amoniaco es del orden de una semana]. El azufre entra a la atmosfera bajo la forma del cido sulfhdrico (

) y de bixido de azufre (

); el primero de estos compuestos proviene

esencialmente de la descomposicin de materia orgnica y, por ende, es de origen natural; el segundo, salvo por un pequeo porcentaje que se debe a las erupciones volcnicas, proviene de actividades humanas. La eliminacin de los compuestos de azufre que se hallan en la atmsfera ocurre, en parte, gracias a la interaccin directa del con las plantas, pero principalmente a travs de su

transformacin en sulfatos. stos se depositan en el suelo disueltos en la lluvia, o directamente en forma del particulado.